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Youth Lagoon – Savage Hill Ballroom (2015)

Youth Lagoon – Savage Hill Ballroom (2015)

Puntaje del Disco: 7,5

  1. Officer Telephone: 7,5
  2. Highway Patrol Stun Gun: 9
  3. The Knower: 7
  4. No One Can Tell: 8
  5. Doll’s State: 7,5
  6. Rotten Human: 8
  7. Kerry: 8
  8. Again: 6
  9. Free Me: 6,5
  10. X-Ray: 8

Cada disco de Youth Lagoon ha partido de un concepto, de una sensación y una reflexión, y en este tercer trabajo es donde termina por salir de su burbuja y encara el mundo exterior y se expresa sobre su percepción de sus alrededores, no es el Trevor frágil e introspectivo de The Year of Hibernation ni el experimental y soñador de Wondrous Bughouse. Savage Hill Ballroom  es un Powers más agresivo, directo e internado en una especie de crítica social.

“Una colección de diez canciones de Youth Lagoon” es como se define a este nuevo disco, mejor descripción no podría haber, ya que es bastante breve (tiene incluso dos instrumentales) y directo. Al hablar de agresividad me refiero a la producción, ahora la voz de Powers tiene más presencia, en discos anteriores se escondía entre la música, ahora va por enfrente y es más irreverente, añadámosle fuertes percusiones, sonidos industriales y electrónicos que en ocasiones hasta quisieran querer metamórfizar las canciones de Pop a Trip Hop.

La realidad es que el disco es el que menos me ha gustado de Youth Lagoon, siento que es un retroceso el tirarle a cosas más convencionales, siendo que lo que más cautivaba de este proyecto eran sus complejas atmosferas, sus sintetizadores atrapantes y acidos y su sensibilidad. El disco anterior Wondrous Bughouse tenía sus defectos, pero se justificaba por sus tres maravillosos singles (“Mute”, “Dropla” y “Raspberry Cane”), ahora como temazo solo está “Highway Patrol Stun Gun”.

Recientemente Powers ha decidido poner fin a Youth Lagoon como proyecto, por lo que podemos esperar más cambios en su estilo. Esperemos sea para bien.

Gera Ramos.

Youth Lagoon – Wondrous Bughouse (2013)

Youth Lagoon – Wondrous Bughouse (2013)

Puntaje del Disco: 7,5

  1. Through Mind and Back: 6
  2. Mute: 8,5
  3. Attic Doctor: 7
  4. The Bath: 6,5
  5. Pelican Man: 8
  6. Dropla: 9
  7. Sleep Paralysis: 7
  8. Third Dystopia: 6,5
  9. Raspberry Cane: 9,5
  10. Daisyphobia: 6

Quien esperara que Youth Lagoon continuase desarrollando el Dream Pop de recamara expresado en su grandioso disco de debut, se quedara estupefacto al encontrarse con un animal completamente diferente en Wondrous Bughouse. Ahora se dedica por completo a la atmosfera y a demostrar su maestría con el sintetizador. Y la temática, pues uff, antes cantó sobre la nostalgia de la juventud, ahora canta sobre la mortalidad, los sueños y la locura.

“Me consumí por la idea de cómo las personas que son consideradas locas comúnmente tienen una comprensión más firme por la realidad que la gente normal. La persona promedio va a través de la vida pensando que será para siempre” mencionó Trevor Powers en una entrevista respecto a la concepción del disco “Nos decimos a nosotros mismos que no viviremos por siempre, pero no creo que ese pensamiento se cree hasta que el día llega. Me asusta que un die yo moriré sabiendo eso”.

Podría definirse a Wondrous Bughouse como un enorme y complejo mundo de sueño, mundo cambiante donde nos encontraremos con agradables sueños de Dream Pop (“Mute”, “Pelican Man”) y terribles pesadillas (“Through Mind and Back”,), lo que define al disco es su inmersiva psicodelia, hay disonantes y demenciales pasajes instrumentales así como intrincadas y hermosas secciones de sintetizador… un disco arrullador y perturbador a la vez.

Pero en medio de tanta experimentación y neo-psicodelia,  lo que hace que Wondrous Bughouse valga la pena son sus tres devastadores sencillos: “Mute” es de lo mas accesible que hay, sonando refrescante y positiva, luego llega la aun mejor “Dropla”, tema sensible que trata sobre el ver alguien cercano a uno morir ( escuchad el coro de “You never die” es intenso y hermoso) pero lo mejor de todo es “Raspberry Cane”, tema completo en todo sentido con unas hermosas y exquisitas secciones de sintetizadores que dan paso a un inspirados estribillo (“Everybody’s wanting to see, Wanting to see it come alive”), y para añadir aun mas, el sencillo viene acompañado de un espectacular video ¿Podrá algún día haber una mejor canción de Youth Lagoon? Será difícil.

En fin, no es un disco para cualquier oído, quien no guste de la psicodelia compleja y el Dream Pop podría encontrarlo aburrido, pero quien aprecie la experimentación podría encontrarle varios puntos interesantes.

Gera Ramos

Youth Lagoon – The Year of Hibernation (2011)

Youth Lagoon - The Year of Hibernation (2011)

Puntaje del Disco: 8

  1. Posters: 8
  2. Cannons: 8,5
  3. Afternoon: 7,5
  4. 17: 8
  5. July: 7
  6. Daydream: 7,5
  7. Montana: 8
  8. The Hunt: 7,5

Youth Lagoon (nombre real Trevor Powers) es un artista proveniente de Idaho, Estados Unidos, que cosechó un buen recibimiento en su entrada al mundo de la música con The Year of Hibernation, un disco muy íntimo y reverberante de Dream Pop.

Creado durante un frío invierno (de donde toma el título de “Hibernation”), el disco fue realizado como un tipo de terapia personal para Powers quien venía sufriendo de crisis de ansiedad. Encerrándose en su recamara y armándose de teclado, guitarra y una maquina de percusión, el joven de 22 años capturó la nostalgia de los años de juventud, la soledad y los cambios de la vida en ocho atmosféricos temas de baja fidelidad y ambientes soñadores.

Lo que más llama la atención respecto a Youth Lagoon es la peculiar voz infantil que despliega Powers, dando una impresión de adolescencia y de fragilidad, cualidades que explota al máximo con sus canciones que constantemente pasan de estar en calma a levantarse con coros reanimados impulsados por guitarras. A pesar de ser temas muy similares entre sí, cada uno tiene momentos interesantes, sean el outro de guitarra de “Posters”, los pasajes electrónicos de “Daydream”, la fragilidad y añoranza de “17”, la narrativa de “Montana” o la firmeza y resiliencia del coro de “Cannons”.

Year of Hibernation cumple en recrear el ambiente de una recamara y compartir letras bien realizadas. Youth Lagoon se ha forjado un estilo propio que le vuelve bastante distintivo que se dio para continuar experimentando en su siguiente disco Wondrous Bughouse.

 Gera. Ramos