Archivo de la categoría: U2

U2 – October (1981)

Puntaje del Disco: 7,5

  1. Gloria: 9
  2. I Fall Down: 7,5
  3. I Threw a Brick through a Window: 6
  4. Rejoice: 9
  5. Fire: 5,5
  6. Tomorrow: 8,5
  7. October: 8
  8. With a Shout: 7,5
  9. Stranger in a Strange Land: 7
  10. Scarlet: 7
  11. Is That All?: 7

U2 se pone religioso. Pero no de la forma obsesiva que tuvo en algún momento Bob Dylan de hacer discos cristianos, súper evangelistas, promulgando las palabras “del Señor”. En October, su segundo álbum de estudio, U2 aborda la temática religiosa pero sin ser dogmático.

Sin embargo, October es un disco inferior a su predecesor, pero no en su mensaje, ni tampoco musicalmente. En su sonido de Post Punk prevalece su espíritu fresco y enérgico. El gran problema del álbum está en sus melodías. Son bastante más flojas,  la mayoría sin buenos estribillos y hasta indistinguibles, presentándose baches y haciendo que el material sea irregular.

De todas formas, October tiene sus buenas canciones. “Gloria” es tal vez la más representativa de lo que hace U2 en el álbum, con un Bono que agita y le da intensidad. También hay buenas baladas, “Tomorrow” con su sonido exótico y la oscura balada a piano “October”. Pero la mejor de todas es “Rejoice” con un fantástico Riff de The Edge.

Desafortunadamente, aparecen temas como “Fire” que no están muy bien logrados, haciendo de October un trabajo endeble, pero que no hay que menospreciar por sus momentos de inspiración.

Persy

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U2 – Boy (1980)

U2 - Boy (1980)

Puntaje del Disco: 8,5

  1. I Will Follow: 9
  2. Twilight: 9
  3. An Cat Dubh: 8,5
  4. Into The Heart: 8,5
  5. Out Of Control: 9
  6. Stories For Boys: 8
  7. The Ocean: 7,5
  8. A Day Without Me: 8
  9. Another Time Another Place: 8,5
  10. The Electric Co.: 8,5
  11. Shadows And Tall Trees: 8

Había una vez, hace muchos, muchos años (más de 35), un muchacho llamado Larry Mullen Jr. que puso un anuncio en su Colegio de Dublin en el que buscaba gente para formar una banda. El primero en sumarse fue el guitarrista Dave Evans, luego el bajista Adam Clayton. Y por último necesitaban un cantante que fuera además segunda guitarra. Así apareció Paul Hewson que no tocaba bien la guitarra y cantaba aún peor según sus compañeros. Pero según palabras de Larry necesitaban “un cantante con personalidad y él la tenía”. Tiempo más tarde, empezaron a adoptar seudónimos. Evans eligió llamarse “The Edge”. Paul eligió la marca de auriculares “Bono Vox” y así empezó a ser conocido como “Bono” y Larry Mullen Jr siguió siendo Larry Mullen Jr, o simplemente Jr. De esta forma empezaría la historia de U2 que conseguiría su primer contrato discográfico y lanzaría su disco debut, Boy, en 1980.

Boy es un disco que para quienes tienen una idea formada de U2 o que tienen una falsa impresión por sus últimos discos los va a sorprender gratamente. En su álbum debut suenan diferentes, suenan frescos. U2 en sus primeros años era una banda de cuatro jóvenes irlandeses que tenían actitud y que explotaba su talento llevando el Post Punk (que tomaba influencias como Joy Division, Bowie y se asemejaba a otros grupos como The Cure) que sonaba entonces a un nivel más pasional.

No solo eso, Boy tiene una consistencia asombrosa. Para ser sus primeras armas, es un muy buen disco, casi excelente, donde lo mejor está al principio (un hábito que luego sería recurrente en sus sucesivos discos). “I Will Follow” te engancha de lleno, es pegadiza. Se nota que lograban melodías que no todas las bandas lograban por aquel entonces. “Twilight” es otra destacada pero siendo más oscura e intensa. La apuesta por atmosferas oscuras reaparece en “An Cat Dubh”. La continua “Into The Heart”, que llama poderosamente la atención, por como exploran texturas. Y luego tenemos a “Out Of Control”, un testimonio de su pasión y la energía que transmitían desde su sonido.

La segunda parte de Boy también es muy buena. Bah, el disco entero vale la pena. Sobre todo para conocer esta cara que no conocemos de U2 de cuando eran un conjunto de jóvenes entusiastas con ganas de ser grandes.

Persy

AHK-toong BAY-bi Covered (2011)

AHK-toong BAY-bi Covered (2011)

Puntaje del Disco: 9

  1. Zoo Station (Nine Inch Nails): 7,5
  2. Even Better Than the Real Thing (Jacques Lu Cont Mix): 8,5
  3. One (Damien Rice): 9
  4. Until the End of the World (Patti Smith): 9
  5. Who’s Gonna Ride Your Wild Horses (Garbage): 8
  6. So Cruel (Depeche Mode): 7
  7. The Fly (Gavin Friday): 8,5
  8. Mysterious Ways (Snow Patrol)8,5
  9. Tryin’ to Throw Your Arms Around the World (The Fray): 8
  10. Ultraviolet (Light My Way) (The Killers): 9
  11. Acrobat (Glasvegas)9
  12. Love Is Blindness (Jack White): 9

Una linda variante para los discos tributos son los que se diseñaron para rendir homenaje a un determinado álbum clásico de un artista. Tal es el caso de AHK-toong BAY-bi Covered, lanzado en Octubre de 2011, donde distintos artistas contemporáneos interpretaron por completo el momento más lúcido de la carrera de la banda irlandesa, U2,  su discazo Achtung Baby (1991).

AHK-toong BAY-bi Covered fue idea de la revista musical Q, que para su aniversario veinticinco y el número veinte de este legendario álbum decidió realizar un especial del mismo con la gran idea de reversionarlo por completo por grandes artistas de la época de los irlandeses y otros más jóvenes que se vieron influenciados por ellos.

Entre la lista de ilustres encontramos grandes versiones a cargo de Patti Smith, que se luce en “Until the End of the World”, Jack White aporta todo su vigor y guitarras oxidadas en “Love Is Blindness”, el también irlandés Damien Rice aporta voces a un tema que no puede fallar nunca como “One” y los estadounidenses de The Killers logran imponer su impronta a “Ultraviolet (Light My Way)”. Otros artistas consagrados que dejan su sello en este recomendable tributo son Nine Inch Nails, Garbage, Depeche Mode y Snow Patrol que junto a otros no tan conocidos pero bien seleccionados se encargan de repasar los doce temas de Achtung Baby, con excepción de “Even Better Than the Real Thing” que se trata de un remix del DJ Jacques Lu Cont.

F.V.

U2 – Songs of Innocence (2014)

U2 - Songs of Innocence (2014)

Puntaje del Disco: 5,5

  1. The Miracle (Of Joey Ramone): 8,5
  2. Every Breaking Wave: 7,5
  3. California (There Is No End to Love): 6,5
  4. Song for Someone: 6
  5. Iris (Hold Me Close): 5
  6. Volcano: 5,5
  7. Raised by Wolves: 6
  8. Cedarwood Road [For Guggi]: 5,5
  9. Sleep Like a Baby Tonight: 4,5
  10. This Is Where You Can Reach Me Now [For Joe Strummer]: 4,5
  11. The Troubles: 6,5

Los años pasan y U2 sigue esforzándose por existir. Pero lo único que logra con cada nuevo disco que lanzan últimamente es generar el interrogante: ¿Cuándo se van a separar? ¿Hace cuánto se les pasó el cuarto de hora?

Su último álbum, No Line on the Horizon, había sido bastante flojo, probablemente el peor disco que hicieron en su trayectoria. Y la crítica se los hizo saber. Así que para su siguiente disco se tomarían su tiempo. Tardarían nada menos que 5 años, aparentemente porque trabajaron con distintos productores y les costaba redondearlo. Como si estuvieran preparando una obra maestra para redimirse. Finalmente, cuando salió Songs of Innocence la sensación fue que se tomaron su tiempo para hacer otra gran decepción.

Songs of Innocence no es un álbum punk, pese a que aparecen los nombres de Joey Ramone y Joe Strummer en las canciones como homenaje. Es la demostración de que creativa y compositivamente están en el ocaso de su carrera. U2 intenta un poco reinventar su sonido (leí en algunos sitios como en 1991 con Achtung Baby, una comparación algo ridícula) pero sin mucho éxito. De hecho pareciéndose a The Killers y Coldplay en ciertos pasajes. Sin ir más lejos, “Every Breaking Wave” es una especie de balada aceptable, que me hace acordar a Coldplay. Y en “Iris” Bono canta como Brandon Flowers, lo cual me resulta insoportable. Pero lo peor es el bajo nivel de sus composiciones, la falta de fuerza, de calidad y lo agotados que parecen. Especialmente The Edge, que está muy apagado, ofreciendo poco de su sonido distintivo en guitarra, aunque trata de variar con lo que hace.

Aun así las melodías no son malas. El disco se deja escuchar. Y lo más rescatable está al comienzo con “The Miracle”, el único que podría ser considerado un buen hit por su estribillo, pero que lejos se encuentra de sus grandes clásicos. Luego el disco cae en un pozo irremontable poco a poco, encontrando sus puntos más bajos en “Sleep Like a Baby Tonight” (el nombre del título sugiere lo malo que es, especialmente en sus arreglos electrónicos y en los horribles agudos que tira Bono) y “This Is Where You Can Reach Me Now” (un experimento medio funk y medio malo simultáneamente).

El disco no es bueno y la tapa es aún más fea. Pero la frutilla del postre es la deplorable estrategía de marketing que usaron: Apple los descargó automáticamente en los iPhones de todo el mundo sin permiso. Un recurso bastante invasivo. Por eso no se dejen engañar por la revista Rolling Stone, que le pone 5 estrellas a todo lo que U2 saca, como si estuviesen entongados. El único mérito que se merece el disco es el de ser probablemente el más borrado de la historia.

Persy

U2 – Under a Blood Red Sky (1983)

U2 – Under a Blood Red Sky (1983)

Puntaje del Disco: 8,5

  1. Gloria: 8,5
  2. 11 O’Clock Tick Tock: 8,5
  3. I Will Follow: 8,5
  4. Party Girl: 7,5
  5. Sunday Bloody Sunday: 9
  6. The Electric Co.: 8,5
  7. New Year’s Day: 8,5
  8. “40”: 8

Under a Blood Red Sky vendría a ser el primer disco en vivo de U2, el cual recopila sus presentaciones en EEUU y Alemania (principalmente) durante la gira de War.

Así que la principal particularidad está en que fue editado en los primeros años de la banda, antes del éxito masivo que significó The Joshua Tree, pero con el lanzamiento de War en sus espaldas que les dio una popularidad enorme en los ochenta.

Lo bueno del disco es que nos encontramos con la versión joven del grupo irlandés. Por lo cual resulta más fresco, menos “dinosaurico” que si lo escuchamos ahora y por sobretodo muy eufórico (se nota su ambición de devorarse al mundo), como si estuviese realmente disfrutando del momento, su apogeo. Por eso se puede escuchar un Bono que no solo se remarca como cantante sino que delinea su personalidad como showman que interactua y transmite energía a la gente (a veces saturando un poco, pero menos que ahora).

Lo que también hay que destacar es que tenemos el sonido de los primeros años de U2, esa mezcla de New Wave con Post Punk para dar origen al rock alternativo que los caracteriza. En el cual The Edge es la gran figura de la banda como guitarrista, con sus puntadas, riffs y solos, e incluso en piano (escuchen “New Year’s Day”), para lograr versiones en vivo de sus canciones muy parecidas a las de estudio.

Las contras están en que al no haber alcanzado su época de mayor esplendor y popularidad nos encontramos con un álbum que comprende pocos de sus grandes clásicos. Sí, tenemos himnos como “Sunday Bloody Sunday” (que marca el mejor momento del disco), ¿Pero cuantos hits publicó U2 más adelante? Aunque las sorpresas como “11 O’Clock Tick Tock” no caen mal. A eso hay que sumarle que es un trabajo muy corto. Solo 35 minutos de recital resultan bastante pobres para cualquier fanático.

De todas formas el disco sirvió para demostrar lo buena banda que era (y todavía es) U2 en vivo por la vibra que transmite. Como lo disfruta la gente, y como lo disfrutaba en sus primeros años de mayor auge.

Persy

U2 – No Line on the Horizon (2009)

Puntaje del Disco: 5,5

  1. No Line On The Horizon: 8
  2. Magnificent: 8,5
  3. Moment Of Surrender: 6
  4. Unknown Caller: 5,5
  5. I’ll Go Crazy If I Don’t Go Crazy Tonight: 4
  6. Get On Your Boots: 4
  7. Stand Up Comedy: 4,5
  8. Fez-Being Born: 5,5
  9. White as Snow: 6,5
  10. Breathe: 7,5
  11. Cedars Of Lebanon: 5,5

Este es el momento en que U2 se transforma en la versión dinosaurica que son hoy en día los Rolling Stones. Es decir, en una banda vieja que ya se le pasó el cuarto de hora, pero que es muy grande, lo suficientemente grande como para editar discos y lanzar singles para que la gente los compre y salgan de gira llenando estadios y espacios multitudinarios (en este caso fue “U2 360º Tour”). Aunque lamentablemente el nuevo material que lanzan está muy lejos de su mejor versión.

No Line on the Horizon no solo es una de las grandes decepciones del 2009 sino que es el peor trabajo discográfico que lanzó U2 en su carrera. Algunos odiaran más a Pop, pero desde mi punto de vista este álbum marca el punto en que la banda está en pleno declive (por más que la Rolling Stone te lo quiera vender como el álbum del año 2009, calificándolo con el máximo puntaje).

Ahora bien, No Line On The Horizon no es un disco horrible. Es flojo, regular, intrascendente y esta muy lejos de lo mejor de su catalogo. El problema esta en que la banda trata de reivindicarse un poco de lo que fue How to Dismantle an Atomic Bomb volviendo en parte a las raíces de su rock espacial y atmosférico de los ochenta (con la vuelta de Eno y Lanois como productores), aunque fracasando. Porque la mayoría de las composiciones pasan sin pena ni gloria e incluso son bastante discretas, desechables y hasta aburridas. Especialmente en la segunda mitad del disco. Aunque lo peor está en el medio, en ese trío conformado por “I’ll Go Crazy If I Don’t Go Crazy Tonight” (un tema tan malo como el nombre lo sugiere, parecen The Killers en su estribillo…), “Get On Your Boots” (el peor single en la vida de U2, lo que sería el “Elevation” del álbum en su versión bastardeada) y la funky “Stand Up Comedy”, que tratan de salirse de la onda “gris” del disco pero sin éxito.

Otro punto negativo del álbum, es desde mi opinión la forma de cantar de Bono. De gran vocalista pasa a ser un cantante que por momentos satura con sus alaridos y exclamaciones.

Pero no todo esta perdido. No Line On The Horizon arranca muy bien con su corte homónimo y “Magnificent” (transmiten una energía que el resto de las canciones no tiene). Una costumbre de ellos: los mejores temas los ubican al principio. Sin embargo, el resto del disco no vale la pena. A esta altura parece importar más que U2 siga sacando discos como negocio y no la calidad del material que publican.

Persy

U2 – How to Dismantle an Atomic Bomb (2004)

Puntaje del Disco: 7

  1. Vertigo: 8
  2. Miracle Drug: 6,5
  3. Sometimes You Can’t Make It on Your Own: 7,5
  4. Love and Peace or Else: 8
  5. City of Blinding Lights: 9
  6. All Because of You: 7
  7. A Man and a Woman: 7
  8. Crumbs from Your Table: 7
  9. One Step Closer: 6
  10. Original of the Species: 8,5
  11. Yahweh: 5

Luego de haber vuelto a sus raíces y encontrado su rumbo en los comienzos del nuevo siglo con All That You Can’t Leave Behind, U2 no haría mas que confirmar dicha senda orientándose hacia un rock tradicional con su siguiente placa How to Dismantle an Atomic Bomb (2004). Dejando atrás definitivamente toda la experimentación de la década del noventa.

En el momento de su edición Bono lo describió como: “Nuestro primer álbum de rock” y siguiendo en la misma dirección Adam Clayton declaró “Es un disco de guitarras. Muchos de los temas son una patada a nuestros primeros días”.

El disco abre con el extraño conteo en español de Bono “1,2,3,14” de “Vertigo”, un tema roquero comercial similar a “Elevation” de All That You Can’t Leave Behind. Como siempre en su repertorio los himnos emotivos como “Sometimes You Can’t Make It on Your Own”, “City of Blinding Lights” y “Original of the Species” son los puntos más altos de un disco que conjuga buenos momentos como los recién señalados y otros totalmente intrascendentes.

Comercialmente el disco fue un éxito, debutando en la primera colocación en treinta y cuatro países vendiendo más de nueve millones de copias a nivel mundial. Como era de esperarse U2 se embarcaría en una nueva gira mundial bajo el nombre de Vertigo Tour, realizando un total de 131 shows en distintas locaciones como toda Norte America, Europa, America Central y Sudamérica.

F.V.