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Traffic – Last Exit (1969)

Traffic - Last Exit (1969)

Puntaje del Disco: 6,5

  1. Just For You: 8,5
  2. Shanghai Noodle Factory: 8
  3. Something’s Got A Hold Of My Toe: 7,5
  4. Withering Tree: 7,5
  5. Medicated Goo: 8
  6. Feelin’ Good: 5
  7. Blind Man: 4,5

Cuando parecía que el futuro de Traffic parecía decretado por la partida de Dave Mason y porque Steve Winwood se incorporada a Blind Faith, llegaría el tercer disco de la banda a modo in pass, para que los miembros de la banda se dediquen a sus proyecto. Así nacería Last Exit, que en realidad es un compilado de Outtakes y canciones en vivo.

En ese sentido Last Exit está dividido en dos partes. La primera es la más rica, conformada por canciones que uno puede dedicarle su tiempo para escucharlas. Son rarezas y descartes en las que se puede disfrutar el Folk Rock y el Blues Rock de la banda combinado con psicodelia. “Just For You” es uno de los mejores en ese sentido por sus arreglos y por su atmosfera de pura psicodelia.

Pero la segunda parte es realmente hiriente. Tenemos su versipon en vivo de “Feelin’ Good” y “Blind Man”, interpretadas en Fillmore West, que son realmente aburridas. Intentan ser jams instrumentales de larga duración pero no dejan nada más que ganas de que termine el disco.

Por eso es entendible que muchos señalen a Last Exit como uno de los puntos más débiles de Traffic. Sin embargo, pese a que la banda había anunciado su disolución a fines de los sesenta, volverían al ruedo tiempo más tarde recobrando su categoría.

Persy

Traffic – On the Road (1973)

Puntaje del Disco: 9

  1. Glad/Freedom rider: 8,5
  2. Tragic Magic: 9,5
  3. (Sometimes I feel so) Uninspired: 10
  4. Shoot out at the fantasy factory: 8,5
  5. Light up or leave me alone: 7,5
  6. Low spark of high-heeled boys: 9

Traffic fue un grupo de rock procedente de Mirmingham, Inglaterra, liderado por el cantante y multiinstrumentista Steve Winwood (quien venía de “The Spencer Davis Group”), con Jim Capaldi, Chris Wood y Dave Mason, a la batería, instrumentos de viento y guitarra respectivamente. El grupo se formó a finales de los años sesenta en plena efervescencia de rock psicodélico y durante su trayectoria ofrecieron una música muy particular entre el rock progresivo y la psicodelia del momento.

En el año 1973 Traffic recogería parte de las canciones escritas en los últimos años para concebir “On the Road” un interesantísimo álbum en vivo en el dejarían de lado sus influencias de finales de los sesenta para reivindicar con el puño sobre la mesa el rock más clásico, con interminables solos de saxofón, guitarra, y demás instrumentos sobre una base rítmica impecable.

La canción que más sobresaldría del disco seria “(Sometimes I feel so) Uninspired”, una inspiradísima balada con un piano sobresaliente y varios solos de guitarra.

También vale la pena destacar “Tragic Magic” y “Low spark of high-heeled boys”, dos temas jazzeros con un sensacional trabajo a manos de el saxofonista Chris Wood.

Por su parte, las demás canciones mantendrían un buen nivel y mostrarían el virtuosismo de los integrantes de Traffic con sus instrumentos (especialmente “Glad/Freedom rider”) pero su innecesaria larga duración las haría algo pesadas a ratos.

Mauricio G.

Traffic – Heaven is in Your Mind (1969)

Puntaje del Disco: 6,5

  1. Paper Sun: 7
  2. Dealer: 7,5
  3. Coloured Rain: 7,5
  4. Hole In My Shoe: 6,5
  5. No Face, No Name, No Number: 7,5
  6. Heaven Is In Your Mind: 8,5
  7. House For Everyone: 5
  8. Berkshire Poppies: 4
  9. Giving To You: 6,5
  10. Smiling Phases: 8
  11. Dear Mr. Fantasy: 8,5
  12. We’re A Fade, You Missed This:
  13. Utterly Simple: 5,5
  14. Hope I Never Find Me There: 6
  15. Here We Go ‘Round The Mulberry: 6,5
  16. Am I What I Was Or Am I What I: 7,5

Heaven is in Your Mind es la reedición del álbum debut de Traffic Mr Fantasy. El mismo fue lanzado dos años después incorporando canciones adicionales (de los 10 cortes originales sin bonus tracks pasaron a ser 16).

Si bien su composición  y secuencia no es idéntica la experiencia que ambos conllevan es similar. Si nos paramos en Heaven is in Your Mind es un disco netamente psicodélico, loquísimo y muy fumado, con una fuerte influencia de obras maestras como Sgt Pepper y The Piper. Pero estos sujetos no son ni los Beatles ni Pink Floyd. Sus composiciones psicodélicas son inferiores. Steve Winwood y Dave Mason por más competentes que sean, no son Lennon y McCartney… ni tampoco tenían un “genio loco” como Syd Barrett en sus filas. Por eso sus experimentos psicodélicos no son muy elogiables que digamos. Incluso son calamitosos como “Utterly Simple” (un corte hindú que rememora a “Within or Without You” de Harrison pero en su modo más mediocre) o penosos como “Berkshire Poppies” (un tema que parece compuesto por borrachos en su máxima penuria) y “House For Everyone” (una canción “a cuerda” que puede ser tomada como un descarte justificado de Barrett).

El resto de las canciones aprueban, pero no son memorables. Hay de todo, canciones pop como “Paper Sun” o baladas como “No Face, No Name, No Number”, pero ninguna es ilustre. Elaboradas para no recordar.

Lo mejor del disco casualmente son las canciones que titulan a esta versión del álbum y a la original: “Heaven Is In Your Mind”, un buen tema que muestra los interesantes destellos jazzeros de Traffic; y “Dear Mr. Fantasy”, uno de los pocos momentos en el que el grupo rockea como debe.

Así que ya saben, Heaven is in Your Mind es una versión extendida de Mr Fantasy, pero no por eso mejor. Por suerte Traffic demostró al mundo su verdadero talento y valía con su excelente segundo disco.

Persy

Traffic – Traffic (1968)

1968 traffic traffic

Puntaje del Disco: 9

  1. You Can All Join In: 8,5
  2. Pearly Queen: 9
  3. Don’t Be Sad: 9
  4. Who Knows What Tomorrow May Bring: 8,5
  5. Feelin’ Alright: 9
  6. Vagabond Virgin: 8,5
  7. (Roamin’ Thro’ The Gloamin’) With 40,000 Headmen: 8,5
  8. Cryin’ To Be Heard: 9
  9. No Time To Live: 8,5
  10. Means To An End: 8

Traffic es un grupo de los sesenta proveniente de Birminghan, el cual estaba liderado por Steve Winwood cantante, tecladista y guitarrista, todo en uno. Los otros integrantes de la banda eran Dave Mason (guitarrista), Chris Wood (saxofón y flauta) y Jim Capaldi (baterista).

En 1968 publicarían su segundo disco, el cual llevó el nombre de la banda. A la hora de producir este álbum, Mason se había reincorporado tras su expulsión por problemas con Winwood. Sin embargo, Dave Mason volvió a Traffic aportando muy buenas canciones, transformandose en el compositor más importante junto a Winwood.

Pese a los eventos descriptos “Traffic” se transformaría en el trabajo más importante de la banda. Musicalmente lo que los caracterizaba y los hacía innovadores y distintos en cierto punto, eran esos tintes jazzeros en su sonido que lograban combinarlo con folk, rock y blues propio del período.

Teniendo en cuenta esta cualidad construyeron “Traffic”, un excelente LP, por el nivel parejo de sus temas, de los cuales es muy difícil destacar a uno como superior. Aunque se pueden mencionar números a tener en cuenta como el rocker “Pearly Queen”, las baladas “Don’t Be Sad” y “Cryin’ To Be Heard”, y el hit “Feelin’ Alright”.

Tiempo más tarde la banda se separaría y Winwood trasladaría la influencia musical adoptada en Traffic hacia su próximo proyecto, Blind Faith.

Persy