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The Velvet Underground Campeón de la Copa Repechaje 2015!

Señoras y señores tenemos un campeón. Con una victoria muy pero muy ajustada The Velvet Underground se pudo tomar revancha luego de perder contra The Kinks en el 2013 y se consagró como el gran campeón de la Copa Repechaje del 2015.

Con el título obtenido, la Velvet se aseguró un lugar en el próximo Mundial de Bandas, que les recordamos se disputará en el 2017, ya que en el 2016 celebraremos las segundas Olimpiadas de Discos en el Persi Music.

Richard Ashcroft

Mención aparte merece The Verve, que no solo cumplió, ganando su grupo y atropellando a fuerza de votos, sino que llegó a la final de la Copa. Demostraron que son más que “Bittersweet Symphony”. Sino que son un muy buen grupo de los noventas cuya buena performance los va a arrimar a ser parte del Ranking de las 50 bandas de Persi Music.

The Velvet Underground

Merecida victoria de The Velvet Underground. Un lindo homenaje a Lou Reed, una leyenda que se nos fue hace cerca de 2 años y que todavía extrañamos.

La semana que viene empieza el evento más importante de Persi Music: El Mundial de Bandas. Así que estén listos para afilar sus votos.

Mientras tanto hagamos un repaso de los que dejó la Copa.

Premios de la Copa Repechaje 2015

Enfrentamiento Más Parejo: The Verve vs The Velvet Underground. Y sí, la final fue apasionante (incluso en su tiempo extra). Los seguidores fervorosos de The Verve se hicieron escuchar contra los que apoyan toda la importancia que Lou Reed y compañía le aportaron a la historia de la música.

El Clásico: The Velvet Underground vs Frank Zappa. Fue uno de los pocos enfrentamientos que cruzaban celebridades de una misma época. Ambos además revolucionarios en sus años.

Revelación: The Verve. Claramente se merece el premio por el solo hecho de llegar a la final, además de dejar en el camino a The Clash que venía embalado.

Decepción: U2. Hay varias decepciones es cierto. Pero Bono y los suyos era uno de los que mejor posicionamiento tenía en el Ranking de Bandas de Persi Music. El no haber clasificado ni a octavos de final les va a valer como castigo un retroceso en el Ranking.

Bandas Más Valoradas: Las de los sesenta. En realidad fue bastante repartido. Pero predominaron en las instancias finales aquellos grupos más antiguos, sin ir más lejos The Velvet Underground y Frank Zappa.

Bandas Más Decepcionantes: Las del 2000. Solo un grupo, The White Stripes, llegó a los octavos de final de la Copa. Un flojo desempeño de las bandas de los últimos años en general, y un retroceso sobre lo que fue su gran performance el año pasado que tuve a Kings of Leon como campeón.

El Equipo de la Copa (según mejores posiciones):

  • Voz Líder y guitarra: Lou Reed (The Velvet Underground)
  • Segunda voz y guitarra: Richard Ashcroft (The Verve)
  • Guitarra Lider: Nick McCabe (The Verve)
  • Bajo: Paul Simonon (The Clash)
  • Bateria: Maureen Tucker (The Velvet Underground)
  • Viola: John Cale (The Velvet Underground)
  • Productor: Frank Zappa

El Equipo de las Pesadillas (según peores posiciones):

  • Voz Líder: Serj Tankian (System of a Down)
  • Segunda voz y guitarra: Billie Joe Armstrong (Green Day)
  • Guitarra Líder: Dan Auerbach (The Black Keys)
  • Bajo: Christopher Wolstenholme (Muse)
  • Bateria: Sean Kinney (Alice in Chains)
  • Productor: Chris Cornell (Soundgarden)

Fifteen Minutes: A Tribute to the Velvet Underground (1994)

Fifteen Minutes A Tribute to the Velvet Underground (1994)

Puntaje del Disco: 8

  1. Here She Comes Now (Nirvana): 9
  2. Jesus (Swervedriver): 9
  3. Stephanie Says (Lee Ranaldo): 8
  4. All Tomorrow’s Parties (Buffalo Tom): 8,5
  5. I’m Set Free (New F.A.D.S.): 6
  6. Lady Godiva’s Operation (The Fatima Mansions): 5,5
  7. Sunday Morning (James): 8,5
  8. Ocean (Eleventh Dream Day): 8
  9. Foggy Notion (Echo & the Bunnymen): 8
  10. What Goes On (Screaming Trees): 8
  11. She’s My Best Friend (The Wedding Present): 7,5
  12. I Heard Her Call My Name (Half Japanese): 5,5
  13. Pale Blue Eyes (The Mock Turtles): 8
  14. European Son (Ride): 7,5

Fifteen Minutes, como el título lo sugiere, es un disco tributo a The Velvet Underground armado por bandas de los noventa/ochenta  que en cierto punto le rinden homenaje al grupo que fue una gran influencia para ellos. Lo interesante de este compilado es que colaboran varios artistas de rock alternativo, algunos de mucho renombre como Nirvana, Lee Ranaldo y Echo & the Bunnymen, y otros un tanto más desconocidos pero que tienen talento como Swervedriver. De hecho, es un muy buen disco para conocer grupos que se encuentran más en las capas del under.

El compilado es interesante porque las bandas imprimen su propio sonido a clásicos de la Velvet. Y hay algunos muy buenos resultados como “Here She Comes Now”, donde Nirvana lo reversiona con sus grunge visceral, y  “Jesus”, interpretada Swervedriver levantando el tema hacia un estilo más psicodélico y espacial. Otros destacados son “All Tomorrow’s Parties”, con Buffalo Tom haciendo una versión con guitarras distorsionadas muy de rock alternativo que no tiene que envidiarle mucho a la original, y “Sunday Morning”, a cargo de James que entona con una voz similar a la de Lou Reed e incorpora versos de otros clásicos como “Heroin” y “Sweet Jane”. Por su parte, “Stephanie Says” está a cargo de Ranaldo, es agradable pero no tiene el encanto que le imprime Lou Reed y la Velvet. Y Echo & the Bunnymen hace una versión de “Foggy Notion” con mucho ritmo.

Pero el disco tributo también tiene sus puntos bajos. Por ejemplo, New F.A.D.S. hace una versión muy funk de “I’m Set Free” para mi gusto, no tiene la mística de la original. The Fatima Mansions reversiona “Lady Godiva’s Operation”, pero ni siquiera suena a The Velvet Underground, es más bien un new wave electrónico ochentoso ridículo. Y por último, “I Heard Her Call My Name” de Half Japanese es noise rock pero en un nivel monótono.

De todas formas, Fifteen Minutes es un tributo con sus atractivos. Nirvana tocando “Here She Comes Now” es como una joyita escondida que no muchos conocen. Aun así, recomendamos escuchar las versiones originales, porque la Velvet Underground fue grande e importante en serio.

Persy

Falleció Lou Reed: El adiós a otro genio del Rock

Lou Reed

No entiendo nada. Me enteré a través de Facebook (una de las maneras más horribles) que uno de los máximos ídolos que uno pueda tener del ambiente del Rock falleció.

En estos momentos las razones todavía no se conocen, pero el ex líder de The Velvet Underground había tenido una complicación en el trasplante de hígado que tuvo en abril de este año, y se especula que estaría relacionado en la causa de su defunción.

La noticia es realmente muy triste y shockeante. A uno lo agarra desprevenido. Pese a sus 71 años, seguía demostrando que tenía todavía combustible para continuar con su carrera como músico.

Es una perdida dolorosa. Lou Reed fue ni más ni menos una de las personalidades más influyentes de todos los tiempos con la Velvet. Un tipo adelantado y revolucionario, que experimentaba a un nivel que lo diferenció de otros artistas y grupos de renombre contemporáneos de los sesenta. Pensemos qué sería y si existiría el rock alternativo sin su sagrada influencia.

Este es nuestro adiós desde el Persi Music. Seguiremos repasando y nunca olvidaremos toda tu obra. Descanse en paz maestro…

Persy

The Velvet Underground – VU (1985)

Puntaje del Disco: 9

  1. I Can’t Stand It: 9
  2. Stephanie Says: 9,5
  3. She’s My Best Friend: 7,5
  4. Lisa Says: 9
  5. Ocean: 8,5
  6. Foggy Notion: 9
  7. Temptation Inside Your Heart: 8,5
  8. One Of These Days: 8,5
  9. Andy’s Chest: 6,5
  10. I’m Sticking With You: 8,5

VU es un conjunto de outtakes inéditos o lados b de la Velvet Underground que nunca llegaron a ser editados en ninguno de sus álbums de estudio. Sin embargo muchos de ellos se hicieron conocidos por haber sido interpretados en vivo durante las presentaciones de la banda, así como también algunos fueron versionados por Lou Reed en su carrera como solista: “I Can’t Stand It”, “Ocean” y “Lisa Says” aparecieron en su álbum debut Lou Reed, “Andy’s Chest” en Transformer y “She’s My Best Friend” en Coney Island Baby.

Así que los lados B de este compilado seguramente los escuchaste alguna vez. Algunos en mejores versiones como sucede en “She’s My Best Friend” que no llega a ser atractiva como la versión de Coney Island Baby. Sin embargo, la mayoría son composiciones que están a la altura de los mejores clásicos de la banda. Entre ellas mi favorita es la preciosa balada “Stephanie Says” por su onda a lo “Sunday Morning”, con su violín distintivo y por como llega a su climax sobre el final con Reed entonando “It’s So Cold In Alaska!”. El rock paranoico de la Velvet en “I Can’t Stand It” es también espectacular. Y ni hablar del divertido rock and roll de “Foggy Notion”. “Lisa Says” también es uno de los platos fuertes especialmente por como enuncia Lou Reed el estribillo: “Lisa saa a ays”

Esos cuatro temas son los mejores, pero lo que queda no decae en el nivel. “Ocean” tiene una atmosfera de relax marítimo y psicodélico que es muy bueno. “Temptation Inside Your Heart” rockea con sus conversaciones de fondo y sus entretenidos coros. “One Of These Days” es un tema más pop que no deja de tener esos tintes de la Velvet. Y “I’m Sticking With You” es un muy buen tema a piano interpretado por la dulce voz de Maureen Tucker al que luego se le suman las voces del resto de los integrantes de la banda.

La única canción de VU medio floja es “Andy’s Chest” que da pautas de porque es un lado B. Pero la calidad del material en general es admirable y muy sólida. Es un disco de culto de una banda de culto como la Velvet que no tiene desperdicio para ninguno de sus seguidores.

Persy

The Velvet Underground – 1969: Velvet Underground Live (1974)

Puntaje del Disco: 9,5

Disco Uno:

  1. Waiting for My Man: 8,5
  2. Lisa Says: 9
  3. What Goes On: 9,5
  4. Sweet Jane: 8
  5. We’re Gonna Have a Real Good Time Together: 8,5
  6. Femme Fatale: 8,5
  7. New Age: 8
  8. Rock And Roll: 8,5
  9. Beginning To See the Light: 8,5
  10. Heroin: 9,5

Disco Dos:

  1. Ocean: 9,5
  2. Pale Blue Eyes: 9
  3. Heroin: 10
  4. Some Kinda Love: 8,5
  5. Over You: 7,5
  6. Sweet Bonnie Brown/It’s Just Too Much: 9,5
  7. White Light/White Heat: 9
  8. I Can’t Stand It: 9
  9. I’ll Be Your Mirror: 8

“¿Es un problema a la hora que se vayan hoy de acá? ¿Mañana van a la escuela?” Con esas palabras Lou Reed se dirigiría a su público para empezar el show con “I’m Waiting For Ther Man”. Que privilegio tuvo esa gente, de escuchar una de las bandas más influyentes de la historia y que además tenía su reputación en sus recitales. 1969 Live, lanzado en dos volúmenes, son un buen registro de ello.

El disco fue grabado en una época de pleno auge de la banda. Por aquel entonces, a pesar de no contar con John Cale en sus filas, la Velvet contaba con la presencia de un Doug Yule ya asentado, especialmente luego de su colaboración de su excelente tercer álbum.

Si tenemos en cuenta este detalle y que no abundan los registros en vivo del grupo, este disco doble se transforma en una reliquia que ningún fanático de The Velvet Underground tiene que dejar de escuchar. Más aún por la calidad Lo-Fi de sus grabaciones, tras haber sido grabado aparentemente por fans.

Justamente la baja calidad del sonido es un atenuante que no ayuda a disfrutar al máximo de este material. Por ejemplo, la voz de Reed se escucha bastante baja respecto del resto de los instrumentos. Pero este es un detalle que tenemos que obviar para complacernos con este disco doble.

Ahora bien, si se preguntan qué caracteriza a The Velvet Underground en vivo, la respuesta es su “improvisación”. La mayoría de sus canciones son mucho más largas y se encuentran extendidas por los Jams instrumentales del grupo. Entre ellos “What Goes On” y “White Light/White Heat” son algunas de las más alargadas y las que mejor resultado dan. También tenemos versiones extendidas de lados B como “I Can’t Stand It” y “Lisa Says”. Ni hablar de “Ocean”, con sus 10 minutos que nunca aburren. Y no olvidemos a “Sweet Bonnie Brown/It’s Just Too Much” que resulta especialmente divertida.

De su aclamado álbum debut tenemos dos versiones de “Heroin” que a decir verdad me encantan y hasta me resultan más atractivas que la versión de estudio. Especialmente la segunda, por tener una interpretación un poco más lenta con una fabulosa entonación de Reed. “Femme Fatale” también esta buena, aunque esta vez no este Nico en voces, sino el propio Lou. Así como también sucede en “I’ll Be Your Mirror” pero esta vez como Yule como vocalista. Y “Waiting for My Man” esta interpretada en una onda más country sin remarcar tanto su taladrante y ampuloso sonido.

De lo que sería su próximo disco Loaded, tenemos a “Sweet Jane” y “Rock And Roll” que resultan mucho menos dinámicas y más pálidas de lo que después serían. Por su parte, la balada “New Age” también es distinta pero no en su ritmo sino en su letra.

Muchos son los motivos por los que todo seguidor de The Velvet Underground debe tener este disco. Es su mejor disco en vivo y en una de sus mejores épocas, por lo que nos deja una buena idea de lo que eran sus presentaciones. En otras palabras, pese a la calidad de la grabación es un documento histórico imperdible.

Persy

The Velvet Underground – Squeeze (1973)

Puntaje del Disco: 3,5

  1. Little Jack: 5,5
  2. Crash: 4
  3. Caroline: 5
  4. Mean Old Man: 4
  5. Dopey Joe: 4
  6. Wordless: 3
  7. She’ll Make You Cry: 4,5
  8. Friends: 6
  9. Send No Letter: 3,5
  10. Jack And Jane: 4
  11. Louise: 3,5

Después de la aparición de Loaded, The Velvet Underground lentamente comenzó a desintegrarse. El primero en decir adios fue Lou Reed para abocarse en su carrera como solista. Sin Reed la Velvet ya no tenía su máximo mentor. Maureen Tucker y Sterling Morrison le siguieron los pasos. Solo quedó Doug Yule quien tomó “control de la banda”. ¿Control de la Banda? ¡¿Qué?! Realmente no se en qué estaba pensando Yule. Sin siquiera ser uno de los miembros fundadores de la banda tomó la posta para grabar un disco malísimo como Squeeze, y, encima de todo, lo hizo bajo el nombre de The Velvet Underground. Un inconciente total, un desalmado, un completo desubicado.

Retomemos un poco la historia de este letárgico culpable. Doug Yule había sido un muy buen reemplazo de John Cale. Como bajista había logrado acoplarse bien a la banda, incluso interpretando varias canciones como “Who Loves The Sun”, ayudando a imbuir uno de las mejores épocas de la Velvet. Sin embargo, en esta oportunidad se transformó en el Superman del desastre. Se encargo de componer todas las canciones, tocando mayoría de instrumentos (un detalle no menor: la bateria estuvo a cargo de Ian Paice de Deep Purple) y hasta lo produjo por su cuenta. El resultado fue Squeeze, un disco de pop/rock muy convencional, plagado de canciones inmundamente “normales” y desechables que nada tienen que ver con la historia, el legado y la música de la Velvet Underground. Ni siquiera el sonido de Loaded, el disco más pop de la verdadera Velvet, se acerca un poco a esta pavorosa obra de Yule.

Es un completo desastre donde nada es rescatable. Tal es así que me cuesta mucho hablar de las canciones individualmente o encontrar alguna que haga la diferencia sobre el resto. Por ahí una pizca de la balada “Friends”, auque en realidad también es media pobre. El resto de los temas van desde lo mediocre hasta lo insufrible. Para escuchar y llorar de la desolación noches enteras.

Squeeze sería tan despreciado por todo el mundo que con el tiempo dejó de considerarse parte de la discografía oficial de The Velvet Underground. Y al poco tiempo de realizarlo, como era de esperarse, The Velvet Underground terminó disolviéndose en forma definitiva.

Persy

Highlights: The Velvet Underground

The Velvet Underground Persi Music

Top Ten de The Velvet Underground:

  1. Venus In Furs
  2. Sweet Jane
  3. Pale Blue Eyes
  4. Rock & Roll
  5. Candy Says
  6. I’m Set Free
  7. Sunday Morning
  8. Who Loves The Sun
  9. Heroin
  10. I’m Waiting For The Man

Persy