Archivo de la categoría: The Beach Boys

The Beach Boys – Smiley Smile (1967)

The Beach Boys - Smiley Smile (1967)

Puntaje del Disco: 8

  1. Heroes and Villains: 8,5
  2. Vegetables: 8
  3. Fall Breaks And Back To Winter: 7
  4. She’s Goin’ Bald: 8
  5. Little Pad: 7,5
  6. Good Vibrations: 10
  7. With Me Tonight: 8
  8. Wind Chimes: 7,5
  9. Gettin’ Hungry: 7
  10. Wonderful: 7
  11. Whistle In: 7

A los Beach Boys también les cayó la psicodelia encima. Pero nuestros chicos de playa nunca abandonaron su estilo pop. Lo tenían más arraigado (mucho más) que los Beatles. Y para plasmarlo Brian Wilson tenía en mente un mega proyecto conocido como SMiLE. Lamentablemente SMiLE no prosperaría y sus grabaciones se transformarían en una especie de obra de culto de un disco nunca se llegó a editar. De todas formas, en 1967 los Beach Boys lanzaría la versión reducida del mismo bajo el título de Smiley Smile.

Tengo que decirlo,  me gusta más esta versión de la banda. Escuchar a Smiley Smile es como escuchar a nuestros chicos inocentes de playa pero con algunos kilos de ácidos encima. Así que en el álbum lo que emergen son los arreglos psicodélicos tan típicos de la época. Pero además no abandonan su principal cualidad que son las armonías vocales.

En contrapartida, Smiley Smile es un disco más experimental y se nota que es más bien un conjunto de descartes de SMiLE. Las canciones son más bien vagas improvisaciones fumadas que por ende no terminan teniendo en general un nivel extraordinario. A excepción de ese clásico que brilla por sí solo llamado “Good Vibrations”. Se podría decir que la existencia de este álbum vale la pena solo por “Good Vibrations”, marcando una diferencia tremenda por combinar una excelente melodía pop con el estilo psicodélico que buscaban y sus conocidos juegos de voces. Es el sinónimo de lo bien hecho del disco, aunque como comentaba disfruté de este trabajo en general, porque es otra cara de los Beach Boys que no conocíamos.

Persy

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The Beach Boys – Beach Boys’ Party! (1965)

The Beach Boys - Beach Boys' Party!

Puntaje del Disco: 6

  1. Hully Gully: 5,5
  2. I Should Have Known Better: 6
  3. Tell Me Why: 5
  4. Papa-Oom-Mow-Mow: 5
  5. Mountain Of Love: 6
  6. You’ve Got To Hide Your Love Away: 8
  7. Devoted To You: 8,5
  8. Alley Oop: 6
  9. There’s No Other (Like My Baby): 8
  10. I Get Around/Little Deuce Coupe: 5
  11. The Times They Are A-Changin’: 5,5
  12. Barbara Ann: 8,5 

Este disco es uno de los más flojitos que escuche hasta ahora de los Beach Boys. Beach Boys’ Party! es presentado como si fuese una fiesta de los Beach Boys en vivo, cuando en realidad fue grabado en un estudio. Por eso Party suena a pura improvisación, en las cuales se escuchan las conversaciones, la propia banda invitando a cantar y el jolgorio de fondo, como si realmente estuvieran tocando para una audiencia que lo está disfrutando.

La otra cualidad de Party es que son principalmente covers que tienen un sonido precario (no tiene gran calidad). En general son cortes pop acústicos, donde las armonías vocales a las que estamos acostumbrados raramente aparecen. Así que las interpretaciones son más bien mediocres. Incluso aquellos que son sus propios temas como el Medley de “I Get Around/Little Deuce Coupe” es más bien una joda.

Otra característica llamativa es que interpretan tres covers de los Beatles. Solo uno de ellos vale la pena, “You’ve Got To Hide Your Love Away”, con una buena labor de Dennis Wilson como vocalista.

Pero los mejores temas del disco aquí son “Devoted To You” y “There’s No Other”, donde logran algunas de sus mejores melodías, y el pegadizo hit que sería lanzado como single para promocionar al álbum: “Barbara Ann”.

Dicho esto hay que entender que Party es un disco solo para fanáticos de la banda, porque parece más una rareza que un álbum que le agregue valor al catalogo de los Beach Boys.

Persy

The Beach Boys – Summer Days (And Summer Nights) (1965)

Puntaje del Disco: 8,5

  1. The Girl From New York City: 7
  2. Amusement Parks USA: 7,5
  3. Then I Kissed Her: 8,5
  4. Salt Lake City: 7,5
  5. Girl Don’t Tell Me: 8,5
  6. Help Me Rhonda: 8,5
  7. California Girls: 9,5
  8. Let Him Run Wild: 9
  9. You’re So Good To Me: 8
  10. Summer Means New Love: 7,5
  11. I’m Bugged At My Ol’ Man: 8
  12. And Your Dream Comes True:

Como la portada del disco indica, los chicos de playa vuelven a hacer lo que más les gusta: canciones de playa sobre chicas de playa, diversión y noches de playa. Esto puede ser tomado como una continuación o incluso un retroceso de los Beach Boys respecto de Today!, ya que apostaron a volver a lo más comercial y lo que hizo popular a la banda, posiblemente presionados para transformarse en una maquina de Hits, en lugar de adentrarse más a lo que después sería Pet Sounds.

Brian Wilson cumplió con esas expectativas. Aportó sus composiciones pop de playa, pero en un nivel superior que en Today! desde mi punto de vista. Por supuesto, son inocentes, juveniles, llenas de esas armonías vocales y alegría irreverente que los caracteriza, pero simultáneamente más sólidas y divertidas.

En Summer Days (And Summer Nights) se pueden encontrar varias canciones que valen la pena. La que sobresale claramente es “California Girls”, uno de los clásicos mejor logrados de su primera etapa, por sus arreglos y por su famoso estribillo. En un segundo lugar aparece la agradable balada pop “Let Him Run Wild”. Después tenemos a “Then I Kissed Her”, una perlita pop que podría ser tomado tranquilamente como una composición de Ray Davies. “Girl Don’t Tell Me”, en cambio, parece una replica a “Ticket to Ride” de los Beatles. “Help Me Rhonda” es algo zonza, pero es pegadiza y la más comercial del disco. Y la irónica “I’m Bugged At My Ol’ Man” es la ultima de las canciones a destacar.

Es un disco bastante consistente. Puede resultar reiterativo la temática que abordan, pero si tenemos en cuenta la época en que fue lanzado, es de lo mejorcito en el catalogo de los Beach Boys.

Persy

The Beach Boys – Today! (1965)

beach boys today

Puntaje del Disco: 7,5

  1. Do You Wanna Dance?: 8
  2. Good to My Baby: 7,5
  3. Don’t Hurt My Little Sister: 7,5
  4. When I Grow Up (To Be a Man): 9
  5. Help Me, Rhonda: 7,5
  6. Dance, Dance, Dance: 8,5
  7. Please Let Me Wonder: 8
  8. I’m So Young: 6,5
  9. Kiss Me, Baby: 7
  10. She Knows Me Too Well: 7,5
  11. In the Back of My Mind: 7
  12. Bull Session with the “Big Daddy”: 5

Antes del lanzamiento del famosísimo “Pet Sounds” los Beach Boys compusieron numerosos hits desde su condición de banda de playa, tal es el caso de canciones como “Surfin U.S.A.” y “I Get Around”, por mencionar algunas. Pero, no lograban acompañar el éxito de sus temas con discos consistentes.

En 1965 editarían “Today!”, considerado por muchos como un álbum esencial de la banda, argumentando que en esta época Brian Wilson (su líder compositor) comenzaría a demostrar su verdadero talento.

Desde mi punto de vista, “Today!” es solo un buen disco, donde tal vez lo más remarcable es que con este trabajo se acercarían más en el sonido de “Pet Sounds” abandonado su “surfismo” inicial. En él se pueden escuchar armonías vocales tan hermosas como irritantes, luciéndose por sobre todo sus melodías, tanto optimistas como melancólicas. Es así como se destacan muy buenos temas como “When I Grow Up”, “Dance, Dance, Dance” y “Please Let Me Wonder”.

A pesar de no ser lo mejor que daría la banda, “Today!” fue un disco siempre abalado por la crítica, no por nada ubicado por la Rolling Stone en el puesto número 270 dentro de los mejores de la historia.

Persy

The Beach Boys – Pet Sounds (1966)

the-beach-boys-pet-sounds1

Puntaje del Disco: 8,5

  1. Wouldn’t It Be Nice: 9,5
  2. You Still Believe In Me: 8,5
  3. That’s Not Me: 8
  4. Don’t Talk (Put Your Head On My Shoulder): 8,5
  5. I’m Waiting For The Day: 8
  6. Let’s Go Away For Awhile: 7,5
  7. Sloop John B: 8,5
  8. God Only Knows: 9
  9. I Know There’s An Answer: 7,5
  10. Here Today: 7,5
  11. I Just Wasn’t Made For These Times: 7,5
  12. Pet Sounds: 7,5
  13. Caroline No:8

Pet Sounds es sin lugar a dudas uno de los discos más importantes de la historia. La obra maestra de los Beach Boys. En sus años iniciales este grupo yankee de los sesenta se caracterizaba por ser una banda de “Surf”. Así es, hacían canciones pop con letras “pedorras” de playa. Aun así fueron demasiado inflados por la critica, a punto tal de catalogarlos como la competencia más importante de los Beatles, como si los Rolling Stones no existieran. Cuestión que se encuentra principalmente fundada en que los estadounidenses parecían estar necesitados de originar de sus raices un rival digno de las bandas británicas. Y no dudo que su afan de sobredimensionar fue exitoso. Por algo según Billboard Magazine los Beach Boys son la banda con singles y álbumes más vendidos de la historia, y la revista Rolling Stone los ubica en el puesto 12 del listado de las mejores bandas que existieron.

Desde mi punto de vista, Pet Sounds recibió el mismo impacto de sobrevaloración. Está en el puesto 1 o 2 de muchos rankings de los “mejores discos de la historia”. ¿No será mucho? Entiendo es por su trascendencia. Pero por más importante que haya sido, no pasa de ser solo un muy buen disco. Personalmente me resulta más aburrido y menos interesante que otros trabajos de la época. Esto se debe a su uniformidad. Es un pop homogéneo y constante que al igual que como sucede con discos como Odessey and Oracle, se nota la falta garra rockera y de variación en las canciones (son todas parecidas).

Más allá de ese “defecto”, el punto fuerte de Pet Sounds fue que verdaderamente influyo mucho en otras bandas del período. Destacandose principalmente sus muy buenas melodías y armonías vocales. Por otro lado, dentro de este mar de canciones pop, un puñado son las que más sobresalen, entre las que se encuentran “Wouldn’t It Be Nice”, “Don’t Talk” y “God Only Knows”. De las mencionadas “Wouldn’t It Be Nice” es uno de su temas más celebres y el hit más simbólico de Pet Sounds.

Persy