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Bob Dylan & The Band – The Basement Tapes (1975)

Bob Dylan & The Band - The Basement Tapes (1975)

Puntaje del Disco: 7

Disco 1:

  1. Odds And Ends: 7,5
  2. Orange Juice Blues (Blues For Breakfast): 7,5
  3. Million Dollar Bash: 8,5
  4. Yazoo Street Scandal: 8,5
  5. Goin’ To Acapulco: 8
  6. Katie’s Been Gone: 7,5
  7. Lo And Behold: 7
  8. Bessie Smith: 7,5
  9. Clothes Line Saga: 7,5
  10. Apple Suckling Tree: 7
  11. Please Mrs Henry: 7
  12. Tears Of Rage: 9

Disco 2:

  1. Too Much Of Nothing: 7,5
  2. Yea! Heavy And A Bottle Of Bread: 7,5
  3. Ain’t No More Cane: 6,5
  4. Crash On The Levee (Down In The Flood): 7
  5. Ruben Remus: 6
  6. Tiny Montgomery: 5
  7. You Ain’t Goin’ Nowhere: 8
  8. Don’t Ya Tell Henry: 5,5
  9. Nothing Was Delivered: 7
  10. Open The Door Homer: 6,5
  11. Long Distance Operator: 6
  12. This Wheel’s On Fire: 6

The Basement Tapes es un álbum que en realidad nació en el año 1967. Por aquel entonces eran grabaciones no oficiales que Dylan había hecho con el grupo The Hawks. Y el disco se lo conocía bajo el nombre  Great White Wonder. Recién en 1975 se vería su versión oficial lanzada en conjunto con The Band.

La época de las grabaciones de The Basement Tapes en los sesenta coinciden con el período en que Bob estuvo alejado del público por su accidente en motocicleta.  Es decir, posterior a sus dos mejores discos o por lo menos los más aclamados. Sin embargo, en The Basement Tapes musicalmente Dylan y The Band no hacen algo particularmente revelador. Es folk, country y blues tradicional. Tal vez ese sea el problema de este compilado de canciones, en ser un poco genérico (especialmente el segundo disco) y en no resultar grandioso en sus composiciones. Es por eso que con dificultad se encuentran grandes canciones. La única para mi gusto que vale la pena es la encantadora balada  “Tears of Rage” (que también figura en el álbum debut de The Band).

Aun así, lo que hay que destacar es que en Dylan se nota una vibra entretenida. Y The Band ayuda a nutrir ese sonido y hasta aparecen números en los que Richard Manuel y Robbie Robertson salen de las sombras de la figura hegemónica de Dylan para interpretar canciones.

A la crítica en general le encantó este disco. Pero como verán nosotros discrepamos un poco. Es un buen álbum, especialmente para fans de Bob, pero también es un trabajo bastante sobrevalorado.

Persy

The Band – Stage Fright (1970)

The Band - Stage Fright (1970)

Puntaje del Disco: 8

  1. Strawberry Wine: 7,5
  2. Sleeping: 8
  3. Time To Kill: 8
  4. Just Another Whistle Stop: 8,5
  5. All La Glory: 6,5
  6. The Shape I’m In: 9
  7. The W.S Walcott Medicine Show: 8
  8. Daniel And The Sacred Harp: 7
  9. Stage Fright: 9
  10. The Rumor:  7

Para su tercer disco, The Band iba a alejarse del sonido country tan americano con el que había formado sus 2 discos anteriores para buscar un sonido más exitoso y universal. Sí bien con Stage Fright la banda logró más popularidad, no solo en Estados Unidos sino que también en Europa, el disco no tiene la calidad de sus dos antecesores.

El problema principal de Stage Fright es el nivel compositivo que presenta Robertson, sobre todo en las baladas como “All La Glory” y “The Rumor”. No es que sean malas, son escuchables pero no pasan de lo mediocre y hasta por momentos pueden resultar aburridas.  Esto no se nota en los temas más rockeros, canciones como “The W.S Walcott Medicine Show”, “Time To Kill” y “Strawberry Wine” contienen interpretaciones brillantes y nos muestran todo el talento que poseen los miembros de la banda.

Pero si bien la gran mayoría de las composiciones no escapan de lo mediocre, Robertson se las ingenió para sacar de la galera 2 canciones que iban a convertirse en clásicos de la banda. En primer lugar tenemos “The Shape I’m In” el mejor rock del álbum y la canción que le da nombre a álbum, la emocionante “Stage Fright”.

Stage Fright fue un álbum que ayudó a The Band en primer lugar a escaparse de las influencias tan Dylaneanas que se presentaban en los primeros discos para empezar a conseguir un sonido propio y también a lograr una mayor popularidad y reconocimiento a nivel mundial.

Martín

The Band – The Band (1969)

Puntaje del Disco: 9

  1. Across The Great Divide: 8,5
  2. Rag Mama Rag: 9
  3. The Night They Drove Old Dixie Down: 9
  4. When You Awake: 8,5
  5. Up On Cripple Creek: 9,5
  6. Whispering Pines: 8,5
  7. Jemima Surrender: 8
  8. Rockin’ Chair: 8
  9. Look Out Cleveland: 7,5
  10. Jawbone: 7
  11. The Unfaithful Servant: 8
  12. King Harvest (Has Surely Come): 10

Es muy común decir que las segundas partes no suelen superar a las primeras. Pero este no es el caso. La crítica recibió muy gratamente la fortuita aparición de The Band a partir de su muy buen álbum debut Music from Big Pink. Sin embargo, en su segunda entrega, se autosuperarían. Su segundo disco sería editado tan solo un año después y llevaría su propia denominación, The Band, como si el grupo fortaleciera su forma de ser. Hecho que termina sucediendo.

Si vemos la portada del disco (también conocido como The Brown Album), una foto antigua de estos 5 muchachos, ya podemos imaginarnos en que consiste este trabajo. The Band es un disco de country rock muy rústico y campestre comparable con el de Creedence, que sigue la misma línea que su mentor Bob Dylan estaba tomando en aquellos años, y que simultáneamente se aleja de la psicodelia hippie de los sesenta.

Desde mi punto de vista, lo que hace a este disco mejor que su predecesor es la calidad de sus clásicos. Acá encontramos un par de canciones que sin problemas prevalecen sobre lo que antes compuso la banda. Entre estos números están “Up On Cripple Creek”, un sobresaliente hit muy distinguible por su estribillo, y “King Harvest”, una brillante canción de protesta sobre la sindicalización de los granjeros. También hay que destacar el notable nivel de temas como el excéntrico country “Rag Mama Rag” y la magnifica balada “The Night They Drove Old Dixie Down”. Y si las baladas te gustan hay varias y muy agradables como “The Unfaithful Servant” y “Whispering Pines”.

The Brown Album es un segundo disco muy sólido, excelente, que confirmaría a The Band dentro de los grupos más valiosos de los sesenta cuando antes solo parecían desconocidos desde su inesperado surgimiento.

Persy

The Band – Music from Big Pink (1968)

The_Band_Music_From_Big_Pink_1968

Puntaje del Disco: 8,5

  1. Tears Of Rage: 8,5
  2. To Kingdom Come: 8
  3. In A Station: 8
  4. Caledonia Mission: 8
  5. The Weight: 9
  6. We Can Talk: 8
  7. Long Black Veil: 8
  8. Chest Fever: 9
  9. Lonesome Suzie: 7,5
  10. This Wheel’s On Fire: 8
  11. I Shall Be Released: 8,5

The Band fue un grupo canadiense de la década de los sesenta y setenta que logró valerse de prestigio dentro de la historia del rock. Este grupo antiguamente se llamaba “The Hawks”, ya que se formó como banda soporte del cantante Ronnie Hawkins. Sin embargo, su suerte cambiaría radicalmente cuando Bob Dylan los invitaría a unírsele. Juntos compartieron varios conciertos entre 1965 y 1966.

Con el tiempo el grupo adoptaría un nuevo nombre “The Band” y empezaría a individualizarse de Dylan para componer su primer disco: Music from Big Pink. El nombre del álbum fue inspirado en el departamento que estaba pintado de rosa en Woodstock, en el cual hicieron varias grabaciones.

Music from Big Pink es un disco que ancla principalmente en el country y el folk rock. En él hacen resaltar las armonías vocales como su principal arma, desarrollando un estilo similar al de bandas como Creedence o Grateful Dead que puede resultarte añejo, pero ciertamente sorpresivo y que logró instalarse con éxito en pleno auge psicodélico.

En Music from Big Pink hacen notar su admiración por Dylan. De hecho la apertura y cierre del disco son canciones del gran Bob: “Tears Of Rage” y “I Shall Be Released”. Por otro lado, sus propios temas muestran su talento. Los mismos llegan en su mayoría de la mano de Robbie Robertson (su guitarrista y principal compositor). Entre ellos se destacan números como “The Weight” (el más aclamado del álbum) y “Chest Fever”.

Gracias a Music from Big Pink, a pesar de no ser tan populares frente al público, The Band sería bien recibido por la crítica especializada.

Persy