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Temple of the Dog – Temple of the Dog (1991)

Puntaje del Disco: 9

  1. Say Hello 2 Heaven: 9
  2. Reach Down: 8,5
  3. Hunger Strike: 10
  4. Pushin Forward Back: 8,5
  5. Call Me a Dog: 9,5
  6. Times of Trouble: 8,5
  7. Wooden Jesus: 8
  8. Your Saviour: 7,5
  9. Four Walled World: 8
  10. All Night Thing: 8,5

Para mediados de los ochenta, década musicalmente caracterizada por la artificialidad y los sonidos edulcorados; en el subterráneo y en pequeñas ciudades de Estados Unidos como Athens, Georgia (cuna de grupos como R.E.M o The B-52’s) y muy especialmente en la fría Seattle en Washington D.C. se gestaban alternativas sonoras que trataban de volver al rock a sus raíces como genero crudo, simple y sobretodo directo. En dicha ciudad bandas locales como The Melvins,Mudhoney o Green River con guitarras distorsionadas, mucho feedback y melodías agridulces llenas de riffs y estructuras cuasi heavy metaleras  sentaban las bases de lo que posteriormente seria conocido como grunge.Y luego de la separación de esta última e influyente banda, dos jóvenes músicos llamados  Stone Gossard y Jeff Ament en alianza con un conocido cantante local llamado Andrew Wood proveniente de Malfunkshun, otra banda pilar de la escena Seattle, integrarían a Mother Love Bone.

A pesar de las expectativas que generaba la agrupación solo sacaron un EP, “Shine” de 1989 y el larga duración “Apple” de 1990, a la postre el último trabajo y es que la terrible adicción de Andrew Wood a la heroína lo orillaron a la muerte misma que se dio poco antes de la salida de dicho LP. Un amigo muy cercano y compañero de piso del cantante, Chris Cornell, lamentando la gran pérdida que le producía una persona de gran talento como Wood, empezó a escribir algunas canciones y rápidamente contactando a Gossard y Ament decidieron crear un proyecto paralelo al que llamaron Temple of the Dog en homenaje al ex cantante.

Debo decir que lejos de toda colaboración entre grandes talentos el único álbum que publicaron fue un trabajo de gran calidad y sobretodo pilar importante que ayudo a difundir al grunge. Aquí tenemos a los futuros integrantes de Pearl Jam,pues además de Ament y Gossard tenemos a un más que integrado Mike McCready en el requinto. De Soundgarden estaba Matt Cameron en la batería y Chris Cornell en las voces, y por si fuera poco hacia su debut el cantante de los creadores de “Even Flow”: Eddie Vedder, ídolo grunge y gran frontman en los coros y como segunda voz en algunas rolas.

Todas las letras estaban escritas por Chris Cornell, debidamente inspirado por la muerte de su amigo Andrew y la música con ayuda de Gossard y Ament para crear una seguidilla de grandes temas iniciando con “Say Hello 2 Heaven”, segundo sencillo del álbum, destacando la enorme  sincronía de todos los integrantes. “Reach Down” es todo un tour de forcé guitarrero de Gossard  y McCready, y da paso a la enorme balada y primer single “Hunger Strike”, un clásico grunge donde se entremezclan las voces de Cornell y un más que magnifico Vedder; emotiva y  que hubiera quedado al hilo en el primer álbum de Pearl Jam.El grunge a sepa se siente en la dura “Pushin Forward Back” y pasamos a la triste y magnifica “Call Me a Dog”, donde el líder de Soundgarden sorprende con una vocalización desgarradora que nada tenía que ver con lo hecho anteriormente en su banda.

Otras canciones destacadas son la tranquila “Wooden Jesus” con Vedder en la voz líder, “Times of Trouble” con un gran solo de armónica y la concluyente “All Night Thing”.

Aunque el disco tuvo unas ventas modestas, no recibió mucha atención al momento del lanzamiento ya que el grupo se separaría casi inmediatamente salido el álbum; así mismo Soundgarden entraría al estudio a grabar el “Badmotorfinger” y Pearl Jam debutaría con el enorme “Ten”, sin embargo luego del éxito de este ultimo con el grunge ya consolidado el disco volvió a recibir atención por parte de críticos y gente, dándole mayor importancia y no es para menos pues lejos de todo el “leit motiv”  llamado Andrew Wood este LP significo la muestra fehaciente de la unión de ideas y ganas de hacer música sin intenciones comerciales y sentimiento e inspiración de sobra ,ojala los grupos de ahora siguieran ese ejemplo.

Mich