Archivo de la categoría: Stephen Malkmus

Stephen Malkmus & the Jicks – Wig Out at Jagbags (2014)

Stephen Malkmus & the Jicks - Wig Out at Jagbags (2014)

Puntaje del Disco: 8,5

  1. Planetary Motion: 9
  2. The Janitor Revealed: 8,5
  3. Lariat: 9
  4. Houston Hades: 9
  5. Shibboleth: 8
  6. J Smoov: 8,5
  7. Rumble at the Rainbo: 8
  8. Chartjunk: 8,5
  9. Independence Street: 8
  10. Scattegories: 8
  11. Cinnamon & Lesbians: 8,5
  12. Surreal Teenagers: 8,5

Stephen Malkmus a esta altura es una leyenda y un icono a seguir por todas las bandas que surgen hoy en día. Es un ejemplo de cómo hacer buen indie rock y en Wig Out at Jagbags puede ser incluso más fresco en el tema que cualquier grupo nuevo que venga a imponerse como novedad.

Wig Out at Jagbags es uno de los discos más destacados del 2014, porque Malkmus con sus Jicks despliegan un sonido refrescante y agradable en canciones que tienen un poder melódico fantástico haciendo que el álbum tenga una consistencia asombrosa.

Lo interesante del disco son las estructuras de las canciones que resultan retorcidas y no tan convencionales en base a la variación en las distorsiones y riffs de guitarras en cada tema. No es pop común y corriente, aunque los ganchos melódicos están ahí y se apoderan de tu mente. Malkmus ya hizo esto antes con Pavement demostrando que puede tener salidas impredecibles y aquí lo retoma con éxito.

A diferencia de Mirror Traffic donde se podía detectar aquellos clásicos y hits instantáneos rápidamente, acá la tarea no es tan sencilla porque el nivel es parejo en general. Pero desde mi punto de vista en la primera parte del álbum está lo más destacable. “Planetary Motion” es atractivo por ejemplo por ese juego que ofrecen variando constantemente con sus guitarras. “Lariat” es una joya pop muy agradable. “Houston Hades” es aún más encantadora. Es imposible no ponerse a entonar los “Doo do do doo do” de su estribillo cuando los oímos.

La segunda parte del disco con “Chartjunk”, “Cinnamon & Lesbians” y “Surreal Teenagers” es también realmente gratificante. No vas a encontrar un solo tema que no te guste. Por eso es ampliamente recomendable.

Persy

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Stephen Malkmus – Stephen Malkmus (2001)

Stephen Malkmus - Stephen Malkmus (2001)

Puntaje del Disco: 8,5

  1. Black Book: 9
  2. Phantasies: 9
  3. Jo Jo’s Jacket: 8,5
  4. Church on White: 8,5
  5. The Hook: 8
  6. Discretion Grove: 8,5
  7. Troubbble: 8
  8. Pink India: 8,5
  9. Trojan Curfew: 8
  10. Vague Space: 8,5
  11. Jenny and the Ess-Dog:8,5
  12. Deado: 8,5

Hay vida después de Pavement después de todo. Era de esperar que su líder tras su separación decida arrancar con todo su carrera como solista. Lo cual está buenísimo, porque nos da la posibilidad de seguir escuchando a Malkmus, uno de los grandes compositores de los noventa.

Su álbum debut lo grabaría con sus compañeros que luego serían The Jicks. De hecho Stephen quiso que el título del disco sea “The Jicks”. Sin embargo, su discográfica, Matador, se opuso. Querían que el disco salga bajo su nombre, evidentemente por los pergaminos que traía el ex Pavement para hacer más “vendible” al disco. Y así se lanzaría con su nombre y apellido e incluso su cara en la portada.

Para quienes sean fanáticos de  Pavement tendrán que entender que no busca replicar la misma fórmula como si fuera una imitación. No, pero toma cosas que recuerdan a su antiguo grupo. Al final de cuentas estamos ante un disco de rock alternativo, con sus tramos descabellados (clásico en Malkmus como marca registrada para darle un punch de originalidad) y con melodías que son muy buenas y en cierto punto convencionales. Y esa cualidad está presente durante todo el disco, por lo que encuentra como gran cualidad su abrumadora solidez. Me gustan todas las canciones, aunque me cuesta encontrar clásicos. Tal vez “Phantasies”, una joya pop con sus tramos impredecibles que evoca al recuerdo de “Shady Lane” y “Carrot Rope”, aunque no alcance el encanto de estas últimas.

Otra particularidad del disco está en su diversidad. “Black Book” es un arranque oscuro y guitarrero. Pero luego se transforma y pasa al pop de “Phantasies”, “Jo Jo’s Jacket” y “Jenny and the Ess-Dog”, escupe baladas agradables como “Church on White”, canciones con buenos riffs como “The Hook”, bizarreadas neopsicodélicas como “Troubbble”, también espaciales como “Trojan Curfew” e incluso acústicas (“Pink India”).

Así que a no desesperar seguidores de Pavement. Malkmus y sus Jicks tienen mucho material para seguir ofreciendo durante todos estos años.

Persy

 

Stephen Malkmus & The Jicks – Mirror Traffic (2011)

Puntaje del Disco: 8,5

  1. Tigers: 9
  2. No One Is (As I Are Be): 9
  3. Senator: 9,5
  4. Brain Gallop: 8,5
  5. Jumblegloss:
  6. Asking Price: 8,5
  7. Stick Figures in Love: 8,5
  8. Spazz: 8
  9. Long Hard Book: 8
  10. Share the Red: 9
  11. Tune Grief: 7
  12. Forever 28: 8
  13. All Over Gently: 7,5
  14. Fall Away: 8
  15. Gorgeous Georgie: 8,5

“I know what the senator wants/What the senator wants is a blow job!!!”, frase de “Senator” tan desopilante como crítica. Una genialidad dentro de las genialidades que el ex frontman de Pavement ofrece en este álbum. Y que justamente el año pasado se reunió con su antigua banda para rememorar a los más nostálgicos que Pavement fue un grupo copado y groso en los noventa. Pero Stephen Malkmus, ya desde entonces venía preparando su quinto álbum de estudio, Mirror Traffic, considerado por algunos cuantos críticos como el mejor trabajo de Malkmus hasta la fecha.

Con la colaboración de Beck en producción, Stephen arroja una cantidad de canciones realmente muy buenas, dando garantías de que su talento compositivo sigue intacto como si el tiempo desde Crooked Rain Crooked Rain no hubiera pasado, demostrando que es uno de los exponentes más importantes y jovatos del Indie.

¿Y cuales son los highlights de Mirror Traffic? Primero hay que decir que Malkmus se desquita con nada menos que 15 temas, manteniendo siempre un nivel notable, dando lugar siempre a buenas melodías y a sus brillantes arrebatos impredecibles. Aún así la primera parte del disco es la mejor, comenzando por “Tigers” que ya de entrada tiene una melodía pop excelente. La sucede “No One Is (As I Are Be)”, una canción acústica más cálida no menos elogiable. Y luego tenemos a la sarcástica “Senator”, desde mi punto de vista la más destacada del disco por su dinámica y su pegadizo estribillo. Y vean el video de este temazo, es realmente divertido, con Jack Black como principal protagonista.

Más adelante siguen las buenas canciones. Especialmente me gusta la balada “Share the Red”, pero también hay números destacables como la neopsicodélica “Gorgeous Georgie” o la perlita pop “Stick Figures in Love” con su particular sonido que se te mete en la cabeza.

Que buen álbum. No hay puntos que puedan considerarse flojos en Mirror Traffic a pesar de su longitud. Por eso es uno de los trabajos más recomendables del 2011.

 Persy