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R.E.M. – Out of Time (1991)

R.E.M. - Out of Time (1991)

Puntaje del Disco: 7,5

  1. Radio Song: 5
  2. Losing My Religion: 9,5
  3. Low: 8
  4. Near Wild Heaven: 6,5
  5. Endgame: 7
  6. Shiny Happy People: 8,5
  7. Belong: 7,5
  8. Half a World Away: 7,5
  9. Texarkana: 7
  10. Country Feedback: 8
  11. Me in Honey: 7,5

En el año 1991, cuando el Grunge se apoderaba de la escena musical, uno de los paladines del Rock Alternativo de los ochenta como R.E.M. no tomaría exactamente la misma vertiente. Al contrario, con Out of Time ofrecería un producto de cualidades que chocan entre sí.

Como aspecto positivo Out of Time se destaca por la diversidad de instrumentación en cada canción. El ejemplo más distintivo sin ir más lejos es la mandolina de “Losing My Religion”. Así que desde ese aspecto tiene su cuota experimental. Por otra parte, los cortes son en general de Folk Rock y Pop Rock, con melodías que están bastante bien pero que simultáneamente son convencionales y en algunos puntos comerciales. R.E.M. con cortes como el hit “Shiny Happy People” y el ya mencionado “Losing My Religion” definitivamente abandona las sombras del under para ofrecer algo más cercano al mainstream. “Losing My Religion” debe ser el tema de R.E.M. más difundido en radios, en MTV y liderando charts como pocos.

Pero el inconveniente del álbum por el cual no es grandioso, es que resulta bastante desparejo. Muchas de las canciones de Out of Time pese a tener melodías en general potables y una instrumentación interesante, no por ello son grandes composiciones. El caso más ejemplar es “Radio Song” en donde formulan una especie de hibrido de Funk con Rap, donde colabora KRS-One, que resulta chocante.

Entre otros experimentos que no son tan habituales en ellos está el popy “Near Wild Heaven”, con armonías vocales a la Beach Boys que no son tan atractivas. También combinan Pop con Spoken Word en “Belong”. Además tenemos tenemos a “Low” y “Country Feedback” con un estilo más oscuro y alternativo que llega a capturarte.

Pero sin dudas sus dos singles “Shiny Happy People” (con Kate Pierson, cantante del grupo The B-52’s, realzando la melodía con su voz) y “Losing My Religion” son los que acaparan la principal atención. Especialmente este último que, con su riff de mandolina, terminarían armando un folk rock que sería el clásico definitivo de la banda de Michael Stipe, aunque no por eso el mejor  en la historia del grupo.

Persy

R.E.M. – Reveal (2001)

REM - Reveal

Puntaje del Disco: 7,5

  1. The Lifting: 8
  2. I’ve Been High: 7,5
  3. All the Way to Reno – You’re Gonna Be a Star: 8
  4. She Just Wants to Be: 7,5
  5. Disappear: 6,5
  6. Saturn Return: 7,5
  7. Beat a Drum: 8
  8. Imitation of Life: 9
  9. Summer Turns to High: 7
  10. Chorus and the Ring: 7
  11. I’ll Take the Rain: 8,5
  12. Beachball: 7

Publicado en 2001, el duodécimo álbum de R.E.M. también fue el segundo de la banda sin su baterista Bill Berry.

En cuanto al sonido, es una continuidad de su trabajo anterior, aunque un poco menos electrónico, lo que trajo mayoría de críticas positivas.

Llegado en un momento en que la popularidad de la banda comenzaba a decaer, el éxito del disco fue menor que el de los anteriores. Esto se vio también en los singles, que prácticamente no ingresaron en los charts de Estados Unidos.

Dicho esto debo decir que ninguna de las canciones es mala, siendo “Imitation of Life” la mejor sin dudas (el último gran éxito de la banda tal vez) y “I´ll Take the Rain” otra muy buena. “Beat A Drum”, “Summer Turns To High” y “Beachball” son homenajes musicales a The Beach Boys, de los cuales Mike Mills y Peter Buck son fanáticos. Mientras que “The Lifting”, otro gran tema, dice ser una precuela de “Daysleeper”, tema incluido en Up.

En conclusión, es un buen disco, con algunas grandes canciones, sin ser una gran maravilla, pero sí una buena continuidad en la historia de esta gran banda.

Néstor

R.E.M. – Automatic for the People (1992)

REM-Automatic-for-the-people

Puntaje del Disco: 9,5

  1. Drive: 9
  2. Try Not to Breathe: 9
  3. The Sidewinder Sleeps Tonite: 9
  4. Everybody Hurts: 10
  5. New Orleans Instrumental No1: 7,5
  6. Sweetness Fallows: 8
  7. Monty Got a Raw Deal: 8
  8. Ignoreland: 7,5
  9. Star Me Kitten: 8
  10. Man On The Moon: 10
  11. Nightswimming: 9,5
  12. Find The River: 8,5

Es el principio de los 90, el grunge era el fenómeno de masas que imperaba en escena mundial, grupos como Nirvana  y Pearl Jam gozaban de un éxito arrollador, con temáticas de sus canciones basadas en el nihilismo y el dolor  de una generación de jóvenes que se  sentían totalmente  desarraigada de su realidad y entorno, no  solo en los Estados Unidos sino en gran parte del mundo. En este contexto, R.E.M. uno de los grupos  de  Rock Alternativo más regulares de los 80, eran objeto de admiración por los lideres de este nuevo movimiento imperante, especialmente de Nirvana. Que veían en ellos un ejemplo de integridad más allá de tener éxito comercial  o no. Es por eso  que con el lanzamiento del single “Losing my Religion” del  álbum Out Of Time de 1991, la banda liderada por Michael Stipe saltó a la fama, cosechando múltiples premios por dicha canción y  video promocional, convirtiendo  a R.E.M. en uno de los grupos más conocidos y requeridos por la industria y los fans. Lo que al igual que sus compañeros  de Seattle los estaba  atosigando por las exigencias de ser ricos y famosos. Con la situación ya dada, tienes dos opciones: seguir lo que te demandan tus jefes; o hacer lo que realmente sientes. En este caso fue la segunda.

El disco comienza con toda una declaración de intenciones, como es “Drive” a base de un sonido lento y sombrío al ritmo del arpegio repetitivo e hipnótico de la guitarra acústica  de Peter Buck, la canción  deambulo por la confusión (por su letra) y oscuridad. Gran comienzo. Luego vendrán dos canciones con sonidos un poco más optimistas, uno es  “Try Not To Breath” que recuerda más a los R.E.M. del disco anterior, solo en el sonido porque la letra trata sobre un tipo que está a punto de suicidarse con frases como: “Voy a tratar de no respirar. Esta decisión es mía. Viví una vida entera. Y estos son los ojos que quiero que recuerdes”. El optimismo fue una errónea impresión de la canción. La siguiente es la pegajosa “The Sidewinter Sleeps Tonite” que vendría a ser el único sol en este día nublado. “Everybody Hurts” puede ser probablemente una de las mejores creaciones de R.E.M de su carrera, desde su simple pero a la vez perfecta letra, que nos habla de superar los momentos difíciles de la vida y del daño que recibimos y realizamos a otros. Cualquier persona se puede identificar con esto, y con un estribillo tan bueno que piensas que ya lo has oído antes. Excepcional.

El álbum mantiene el tono sombrío a lo largo de toda la placa, exceptuando únicamente la canción “Ignoreland” que es la única que siento que no encaja en el concepto general del disco. Para el final queda un trió  de temas que se convirtieron en clásicos de la banda, como “Man On The Moon”, inspirada en el comediante Andy Kaufman, con una hermosa melodía que recuerda a Elvis Presley, con arropan tés y lindas guitarras que hacen el tema uno de los mejores de la placa. Luego viene “Nightswimming”  un canción basada en un simple melodía de piano con bellos arreglos de cuerdas, que relata un viaje a la infancia y raíces del grupo.  Para finalizar otra bella y nostálgica  canción llamada “Find The River”.

Automatic For The People  es la cúspide en la carrera de R.E.M. Es la mayor colección de clásicos de la banda, mostrando una banda madura que no necesitaban adaptarse a la moda actual, sino que recorrían su propio camino. Algunos pueden tildar que es monótono, que solo toca el tema de la tristeza. Eso no es verdad. También habla de desolación, dolor, depresión, sufrimiento  y cosas peores.

Diego

R.E.M. – Green (1988)

Puntaje del Disco: 8,5

  1. Pop Song 89: 8,5
  2. Get Up: 8,5
  3. You Are the Everything: 8
  4. Stand: 8,5
  5. World Leader Pretend: 9
  6. The Wrong Child: 6,5
  7. Orange Crush: 9,5
  8. Turn You Inside-Out: 9
  9. Hairshirt: 7,5
  10. I Remember California: 8,5
  11. (Untitled): 8

El gran éxito de Document, que consiguió ser disco de platino y colocarse en los puestos más altos de la lista Billboard, le valió a los estadounidenses R.E.M. un contrato con la multinacional Warner Bros, que duraría hasta el final de su carrera, recibida con pena por sus legiones de fans a mediados del año pasado.
El primer disco de esta nueva y productiva etapa fue Green, álbum que los consiguió consolidar como  grupo de rock masivo y representantes del progresismo estadounidense por sus letras con claras referencias a entidades como Amnistía Internacional o Greenpeace.

La mejor canción del disco es “Orange Crush”, que se transformaría de inmediato en una de las favoritas en los conciertos gracias a una energía y una cierta oscuridad pocas veces vista en el grupo; sin embargo, tanto o más conocida seria “Stand” un divertido tema tan optimista y pop que roza lo infantil.

También es necesario destacar la melancólica balada “World Leader Pretend” y  el potente tema rockero “Turn You Inside-Out”, sin duda dos de las canciones más infravaloradas de la discografía de la banda.

El resto del disco mantiene un notable nivel pese a no llegar a la altura de los temas anteriormente citados, y ayudaría a crear el sonido con el que R.E.M. alcanzaría la gloria poco más tarde con sus siguientes álbumes.

Mauricio G.

R.E.M. – Document (1987)

Puntaje del Disco: 8,5

  1. Finest Worksong: 9
  2. Welcome To The Occupation: 8,5
  3. Exhuming McCarthy: 6,5
  4. Disturbance At The Heron House: 7,5
  5. Strange: 7
  6. It’s the End Of The World As We Know It (And I Feel Fine): 8,5
  7. The One I Love: 10
  8. Fireplace: 8
  9. Lightnin’ Hopkins: 5
  10. King of Birds: 9
  11. Oddfellows Local 151: 8

Desde sus orígenes R.E.M. siempre se preocupó por no volverse “comercial”, esa idea les repugnaba. Significaba su muerte como banda o por lo menos de esa esencia que los había caracterizado por surgir desde underground y ser la personificación de lo “alternativo” en los ochenta. Pero con su quinto álbum, Document, empezarían a abordar a ese temido cambio.

Mucho tiene que ver en esto que Document cuenta con 3 hits que realmente pegaron. De esta forma R.E.M. dejaría de ser un grupo para el ámbito universitario ganando mayor popularidad y sonando en más radios. Entre estos temas, “The One I Love” sería el clásico encargado de ayudarlos a alcanzar ese reconocimiento. Y es comprensible, es un temaso, especialmente por como Stipe trasmite esa mística oscura y por como entona en el estribillo “Fireeeeeee!!”.

“It’s the End of The World” es el segundo más conocido. Es uno de esos temas pop francamente irritantes pero que tiene una buena letra y que con el tiempo terminan siendo divertidos. Y el otro es “Finest Worksong”, que rockea por como suena la guitarra de Peter Buck.

Sacando estas 3 famosas canciones, R.E.M. terminó haciendo un disco “raro”. Más diverso que su predecesor e incluso menos consistente. La psicodelica “King of Birds” es la sorpresa de Document por su hermosa melodía. La acústica y apagada “Welcome To The Occupation” es otra de las muy buenas canciones. Sin embargo, también hay composiciones como “Exhuming McCarthy” y especialmente “Lightnin’ Hopkins” que no son muy sólidas.

De todas formas, Document es un muy buen disco. Marca un poco la bisagra de los primeros años de R.E.M. y su segunda etapa de mayor popularidad.

Persy

R.E.M. – Lifes Rich Pageant (1986)

Puntaje del Disco: 8,5

  1. Begin the Begin: 9
  2. These Days: 8,5
  3. Fall On Me: 9,5
  4. Cuyahoga: 8
  5. Hyena: 8
  6. Underneath The Bunker: 6,5
  7. The Flowers of Guatemala: 8,5
  8. I Believe: 8
  9. What If We Give It Away: 8
  10. Just a Touch: 6
  11. Swan Swan H: 8,5
  12. Superman: 8,5

Este disco tiene Power! Lifes Rich Pageant marca un cambio rotundo respecto de lo que se podía escuchar de R.E.M. en Fables of the Reconstruction. Esta vez la banda construyó un álbum caracterizado por su energía, centrando su atención en una actitud más guitarrera (pero sin perder la actitud folk) y en la interpretación de Michael Stipe en sus canciones.

El resultado es notable. Lifes Rich Pageant es un disco mucho mejor que Fables, más consistente y accesible, con canciones que afortunadamente recuperaron los estribillos que parecían perdidos. Sin embargo, al igual que en Reckoning no hay abundancia de canciones que hagan la diferencia sobre el resto, o que sean superlativas en general.

El tema más destacado es “Fall On Me”. Es un maldito clásico. Su estribillo “Don’t fall on me” y su melodía son de lujo. Es tan superior comparado con lo que lo rodea que resulta ridículo. Por otro lado, “Fall On Me” es una de las canciones ecologistas de Lifes Rich Pageant, sobre la lluvia ácida (o sobre la opresión según Spite). El otro tema ecológico es “Cuyahoga”, sobre la contaminación de un río.

Lo segundo más destacado del álbum son los pop rockers como la política “Begin the Begin”, que junto “These Days” forman un combo bastante fuerte para dar inicio al disco. También me gustan baladas como la oscura y llevadera “Swan Swan H” y la hermosa “The Flowers of Guatemala” (una especie de tributo a la gente y a la geografía de Guatemala, con fuerte connotación política).

Y ya sobre el final tenemos a “Superman”, un cover de un antiguo hit de garage rock que sale de la nada con originalidad para transmitir las últimos emociones del álbum.

Lifes Rich Pageant es muy bueno, posiblemente el álbum de rock alternativo más vibrante de R.E.M., no superior a Murmur pero sí uno de los mejores en su haber en la década de los ochenta.

Persy

R.E.M. – Fables of the Reconstruction (1985)

Puntaje del Disco: 7

  1. Feeling Gravity’s Pull: 8
  2. Maps And Legends: 8
  3. Driver 8: 8
  4. Life And How To Live It: 7,5
  5. Old Man Kensey: 6
  6. Can’t Get There From Here: 7
  7. Green Grow The Rushes: 8
  8. Kohoutek: 7
  9. Auctioneer (Another Engine): 5
  10. Good Advices: 6
  11. Wendell Gee: 6

El rock alternativo de R.E.M. venía muy bien encaminado con sus primeros discos, Murmur y Reckoning. Pero como sucede con muchas bandas, el tercero se transformaría en una bisagra negativa en su carrera. R.E.M. sufriría este inconveniente con Fables of the Reconstruction.

En esta oportunidad contaron Joe Boyd como productor quien los ayudo a imprimir un folk sombrío en sus canciones, marcando así un quiebre respecto a sus trabajos anteriores.

Sin embargo, los cambios no son siempre positivos. Fables of the Reconstruction es un disco bastante menos interesante que sus predecesores. Estos tipos no se si se dieron cuenta pero ninguna canción de este disco tiene estribillo. A esta ausencia se le suma la falta de buenos ganchos melódicos y de detalles que hagan memorables a los temas. Esto sí que es inquietante.

Resulta bastante difícil decir que temas se destacan en Fables of the Reconstruction. Aunque puedo decir que lo mejor esta en la primera parte con la intrigante “Feeling Gravity’s Pull” junto a temas oscuros como “Maps And Legends” y “Driver 8”. También podemos sumar a “Green Grow The Rushes” entre lo más resaltantes. Pero los demás cortes están simplemente bien aunque nunca terminan de encajar, ni siquiera ese hit ridículo llamado “Can’t Get There From Here”. E incluso llegando a un producir flojeras como “Autonioneer”, donde su debilidad se acentúa con un estribillo directamente malo; demostrando que Fables of the Reconstruction en conjunto es solo un buen disco con sus limitaciones.

Persy