Archivo de la categoría: Ray Charles

Ray Charles – Genius + Soul = Jazz (1961)

Puntaje del Disco: 8

  1. From the Heart: 8
  2. I’ve Got News for You: 8
  3. Moanin’: 8,5
  4. Let’s Go: 7
  5. One Mint Julep: 8
  6. I’m Gonna Move to the Outskirts of Town: 9
  7. Stompin’ Room Only: 6,5
  8. Mister C: 7
  9. Strike Up the Band: 7,5
  10. Birth of the Blues: 8

Si hay un personaje determinante en la historia del soul ese es Ray Charles fue el pionero del genero durante la década del cincuenta fusionando el blues y el gospel desde sus primeras grabaciones. Y su influencia no solo se limito a lo musical, ayudo a integrar racialmente a los Estados Unidos durante los sesenta con su sorprendente suceso que lo llevo a ser el primer afro americano en recibir el total control artístico por parte de una compañía discográfica.

Genius + Soul = Jazz (1961) es una de las mejores muestras de la cruza entre en soul y el jazz que solo Ray era capaz de hacer por ese entonces. Junto a Charles estaría la big band Count Basie Band que suena impecable de principio a fin del disco. En un disco con mayoría de temas instrumentales, lo que por momentos aburre un poco, entre los que se destacan “One Mint Julep”, “Moanin’” y “From the Heart”, también hay un par donde Charles canta que son de lo mas valioso “I’ve Got News for You” y en especial la impecable “I’m Gonna Move to the Outskirts of Town”.

Genius + Soul = Jazz fue reeditado en varias oportunidades agregándole nuevas grabaciones que habían quedado afuera del mismo con el correr de los años y fue introducido recientemente a la colección del salón de la fama del Grammy. Creado en 1973 para honrar las grabaciones de mayor calidad y relevancia de los últimos 30 años. Tal vez por momentos pueda sonar un poco anticuado pero este tipo de tesoros musicales son la memoria viva de la música y merece ser recordado y reconocido.

F.V.

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Ray Charles – The Genius of Ray Charles (1959)

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Puntaje del Disco: 9

  1. Let the Good Times Roll: 9,5
  2. It Had to Be You: 8
  3. Alexander’s Ragtime Band: 9
  4. Two Years of Torture: 9
  5. When Your Lover Has Gone: 7,5
  6. ‘Deed I Do: 9
  7. Just for a Thrill: 8
  8. You Won’t Let Me Go: 7
  9. Tell Me You’ll Wait for Me: 6,5
  10. Don’t Let the Sun Catch You Crying: 7,5
  11. Am I Blue: 8
  12. Come Rain or Come Shine: 8

Ray Charles fue el principal responsable del surgimiento de la música soul, agregando al R&B de los cincuenta jazz, blues y hasta country. Muchos músicos tienen rasgos de genialidad, pero solo uno, representa ese término a tal grado que genio se convirtió en su sobrenombre.

Nacido en Albany, Georgia el 23 de Septiembre de 1930 y pasó su infancia en Greenville, Florida en donde se hizo amigo de un vecino que tocaba el piano y allí tuvo su primer contacto con el mismo. A los cinco años contrajo glaucoma, que lo dejó ciego cuando solo tenía siete. Aunque Charles relativizo el problema en cuanto a los efectos que tubo la ceguera en su carrera: “Ninguno, ninguno, ninguno. Iba a hacer lo que iba a hacer de todos modos. Toco música desde los 3 años. Entonces podía ver. Perdí la vista a los 7. De modo que la ceguera no tuvo nada que ver con eso. No me dio nada, tampoco me quitó nada.”

Como la mayoría de los afroamericanos de la época Charles sufrió mucho la discriminación. La muerte de su madre a los quince años fue un punto de inflexión en su vida dejó la escuela y se mudó a Jacksonville, Florida para ganarse la vida como músico donde toco donde pudo en bares con bandas o en solitario. Pero decidió mudarse a una ciudad mas grande y establecer su propia banda en Seattle allí formó el “McSon Trio.”

Pero realmente pudo lograr su objetivo cuando el sello Atlantic Records le dio el control artístico de sus grabaciones a partir de 1954 con el éxito de su single “Things That I Used to Do”. La confianza de la disquera fue seguida de una serie de éxitos como “I’ve Got a Woman”, “Hallelujah I Love Her So”, “Drown in My Own Tears” y “What’d I Say.” que lo llevaron a la cima de la popularidad al final de los años 50. Fue aquí cuando encontró su voz, además de su estilo marcado por el piano y los vientos de su orquesta.

En 1959 se editaría un disco que seria significante en su carrera The Genius of Ray Charles con el respaldo de una big band en algunos temas y algunas baladas. El disco tubo temas importantes de Ray como “Let the Good Times Roll”,  “’Deed I Do” y “Am I Blue”.

Este seria el ultimo trabajo de Charles para Atlantic y grabaría  para ABC/Paramount donde le ofrecían mejores condiciones económicas y la propiedad de las cintas de grabación originales llego a una audiencia mas grande y fue mas reconocido en los sesenta con innumerables cantidades de legendarias canciones como “Georgia on my Mind”, “Hit the Road Jack” por solo citar algunas de esta verdadera leyenda de la música.

F.V.