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Of Montreal – Coquelicot Asleep in the Poppies: A Variety of Whimsical Verse (2001)

Of Montreal - Coquelicot Asleep in the Poppies A Variety of Whimsical Verse (2001)

Puntaje del Disco: 6,5

  1. Good Morning Mr. Edminton: 8,5
  2. Peacock Parasols: 8
  3. Look at the Bell: 7
  4. An Introduction for Isabell: 7
  5. Let’s Do Everything for the First Time Forever: 8,5
  6. Rose Robert: 8
  7. It’s a Very Starry Night: 6,5
  8. Mimi Merlot6,5
  9. Butterscotching Mr. Lynn: 6
  10. Coquelicot, Claude and Lechithin Dance Aboard the Ocean Liner: –
  11. Go Call Your Mine: 5,5
  12. The Events Leading to the Collapse of Detective Dullight: –
  13. Penelope: 7,5
  14. A Dreamy Day of Daydreaming of You: 7
  15. Hello from Inside a Shell (Zombies Enter the Harbor): 7
  16. Lechithin’s Tale of a DNA Experiment That Went Horribly Awry: –
  17. It’s Just So: 7
  18. The Frozen Island: 7,5
  19. Upon Settling on the Frozen Island, Lechithin Presents Claude and Coquelicot With His Animals Creations for Them and Approve or Reject: –
  20. Let’s Go for a Walk (Coquelicot Leaves the Frozen Island to Resume Her): 6,5
  21. The Hopeless Opus or the Great Battle of the Unfriendly Ridiculous:7

Kevin Barnes, el frontman de Of Montreal es reconocido por ser un personaje extravagante tanto en su comportamiento en escenarios como en su música, pero aunque tenga acostumbrado al mundo a sus bizarras sorpresas, el encontrarme con Coquelicot Asleep in the Poppies: A Variety of Whismical Verse me he dado cuenta de que su mente es aun más disparatada de lo que uno pudiera imaginar.

Siguiendo ese drama Vaudevilliano que aplicó en The Gay Parade, Of Montreal vuelve a presentar un disco conceptual que supera en locura a cualquiera de los anteriores trabajos de la banda de Twee Pop. La inspiración de acuerdo a Barnes son Os Mutantes y Frank Zappa, exponentes y precursores de la música Avant-Garde en el pasado.

No trataré de explicar el concepto del disco, ya que es algo tan aleatorio y fantasioso que no tiene sentido tratar de entenderlo, así que solo quedemos en que “Coquelicot es un hada y el disco habla de las aventuras de su subconsciente”. De lo que si les puedo hablar es de la música que nos encontramos, misma que es tan rara como el planteamiento del disco. La impredictibilidad rige todo el álbum, una sola canción cambia de melodías constantemente que es difícil darse cuenta si es el mismo track o ya es el siguiente, este cambio constante hace que se da la impresión de que lejos de ser 21 temas, sean alrededor de 40. Con setenta minutos de duración es un reto escuchar este trabajo, uno hecho únicamente para los más fieles fans de esta banda.

Al final Coquelicot Asleep in the Poppies es el disco que finaliza la primer parte de la historia de Of Montreal, cuando las narraciones dramáticas iban por encima de todo y el caos y locura dominaban por completo. Por fortuna más adelante ya vendría la etapa dorada de a banda, donde se tendrían estructuras más concisas y llamativos.

Gera Ramos

Of Montreal – The Gay Parade (1999)

Of Montreal – The Gay Parade (1999)

Puntaje del Disco: 8

  1. Old Familiar Way: 8,5   
  2. Fun Loving Nun: 8
  3. Tulip Baroo: 8,5
  4. Jacques Lamure: 9
  5. The March of the Gay Parade: 7
  6. Neat Little Domestic Life: 8
  7. A Collection of Poems About Water: 8,5
  8. Y the Quale and Vaguely Bird Noisily Enjoying Their Forbidden Tryst/I’d Be a Yellow Feathered Loon: 6,5
  9. The Autobiographical Grandpa: 7,5
  10. The Miniature Philosopher: 7,5
  11. My Friend Will Be Me: 7
  12. My Favorite Boxer: 8
  13. Advice From a Divorced Gentleman to His Bachelor Friend Considering Marriage: 8
  14. A Man’s Life Flashing Before His Eyes While He and His Wife Drive off a Cliff Into the Ocean: 8
  15. Nickee Coco and the Invisible Tree: 7,5
  16. The Gay Parade Outro: –

Of Montreal podría considerarse la definición viviente de banda prolífica, a lo largo de sus actuales dieciocho años de existencia nunca han dejado pasar más de dos años entre cada lanzamiento de sus discos. Pero aun mas sorprendentemente fue que sus primeros tres discos fueron presentados de forma anual; el último de estos es The Gay Parade.

Nuevamente Kevin Barnes se decidió a crear un disco pseudo-conceptual que acrecentase sus gustos Vaudevillianos, algo que había reflejado en sus anteriores dos trabajos, con la diferencia de que en este nuevo trabajo se refleja mas orden y más gancho en las composiciones, pero aun más evidente es el cambio del estado de ánimo que refleja el disco, mientras The Bedside Drama poseía un toque depresivo y de resignación, The Gay Parade es colorido, alegre y glamoroso.

El concepto del disco es contar crónicas acerca de las vidas diarias de un grupo de personajes que en conjunto conforman “el desfile gay” (en la portada del disco se pueden observar dichos personajes en tal desfile), excéntricos y alocados, dichos personajes dan lugar a historias bizarras, algo muy propio de esta banda

La música de este trabajo muestra una evolución en el sonido de Of Montreal; las guitarras acústicas dan paso al piano, el teclado deja lugar al pop experimental, los sonidos festivos y cirquenses predominan dando un aire relajado. Los coros vocales armónicos al estilo de Rubber Soul de The Beatles están presentes, recalcando la fascinación de Of Montreal por la música de finales de los sesentas/principios de los setentas. Pero el mayor progreso es la perdida de la linealidad en los temas; ya hay mas variaciones dentro de las mismas canciones y sobretodo empiezan a aparecer más clásicos de la banda: la ascendente  “Jaques Lamure”, la inocente “Old Familiar Way”, el ataque de rimas que es “Tulip Baroo”. Añadiendo piezas solidas como “Fun Loving Nun”, “Neat Domestic Life”  y “My Favorite Boxer” se tiene como resultado un progreso en el camino artístico de la agrupación.

Por sus cualidades y ambiente, The Gay Parade es considerado como el mejor disco de la etapa inicial de Of Montreal (1997-2002),  por lo que es el recomendado para familiarizarse con el Of Montreal que hacia Twee Pop, antes de que Barnes comenzara a volverse más complejo.

Gera Ramos

Of Montreal – The Bedside Drama: A Petite Tragedy (1998)

Of Montreal - The Bedside Drama A Petite Tragedy (1998)

Puntaje del Disco: 7

  1. One of a Very Few if a Kind: 7,5
  2. Happy Yellow Bumblebee: 7,5
  3. Little Viola Hidden in the Orchestra: 5
  4. The Couple’s First Kiss: –
  5. Sing You a Love You Song: 7
  6. Honeymoon in San Francisco: 4,5
  7. The Couple in Bed Together Under a Warm Blanket Wrapped Up in Each Other’s Arms Asleep: –
  8. Cutie Pie: 5,5
  9. Panda Bear: 7,5
  10. Sadness Creeping Up and Scaring Away the Couple’s Happiness: –
  11. Please Tell Me So: 7
  12. My Darling. I’ve Forgotten: 7,5
  13. You Feel You Must Go, Don’t Go!: 8
  14. Just Recently Lost Something of Importance: 7,5
  15. The Hollow Room: 7
  16. It’s Easy to Sleep When You’re Dead: 8,5

The Bedside Drama: A Petite Tragedy es el segundo disco de Of Montreal, el álbum contiene canciones cortas que continúan con el pop folky inocente que había sido desplegado en Cherry Peel, pero expandiendo la idea en forma de un drama. Pero a pesar del similar estilo musical hay una diferencia entre este disco y su predecesor y este es el estado de ánimo general. Mientras que en Cherry Peel, Kevin Barnes se aproximaba a la temática del amor en forma encaprichada, con ingenuidad y despreocupación, The Bedside Drama tiene un resultado más depresivo, oscuro, devastador… una obra sobre el tener algo de importancia y perderlo.

Como su nombre lo indica, este es un disco conceptual que trata  sobre la vida de una pareja la cual es separada en etapas por medio de interludios instrumentales; la historia cuenta desde el noviazgo cuando todo es enamoramiento (“One of a Very Few if a Kind”), la boda (“Honeymoon in San Francisco”), la  feliz vida de matrimonio (“Cutie Pie), entonces entran las inseguridades y el amor se va apagando (“Please Tell me So”, “My Darling I’ve Forgotten”) y finalmente  la separación de la pareja y la sensación de pérdida del protagonista (“Just Recently Lost Something of Importance”, “The Hollow Room”).

El drama está bien narrado, la letra va muy bien y Barnes logra crear el contraste entre la felicidad y la tristeza. Pero aun así el disco tiene sus defectos; hay muchas canciones que cuentan con secciones raras y desordenadas (“Little Viola Hidden in the Orchestra”), algunas son soporíferas (“Honeymoon in San Francisco”, “The Hollow Room”) o repetitivas (“Cutie Pie”), podría afirmarse que en general las melodías no alcanzan el gancho que tenían los temas destacados del disco debut.

Para destacar están “Panda Bear”, de los pocos temas que van en crescendo y con una melodía Radioheadesca, el dúo de canciones sobre los sentimientos de la esposa y del esposo (“My Darling. I’ve Forgotten”, “If You Feel You Must Go Don’t Go!”) y más que nada la joya que cierra el disco “It’s Easy to Sleep When You’re Dead”, la más pegajosa del disco y que de alguna manera le da un final algo positivo a un disco oscuro bajo la idea de que es mejor vivir con la perdida que estar muerto.

Entre canciones pop/folk acústicas, jams desordenados y un drama sentimental se va The Beside Drama. Y aunque el resultado final no fue el óptimo, Kevin Barnes y los suyos no se rendirían y solo un año después volvería a sacar un disco conceptual pero ya con los errores corregidos.

Gera Ramos

Of Montreal – Cherry Peel (1997)

Of Montreal - Cherry Peel (1997)

Puntaje del Disco: 8

  1. Everything Disappears When You Come Around: 8,5
  2. Baby8,5
  3. I Can’t Stop Your Memory: 7,5 
  4. When You’re Loved Like You Are: 8
  5. Don’t Ask me to Explain: 8,5
  6. In Dreams I Dance With You: 7
  7. Sleeping in the Beetle Bug: 7          
  8. Tim I Wish You Were Born a Girl: 8
  9. Montreal: 7
  10. This Feeling (Derek’s Theme): 8
  11. I Was Watching Your Eyes: 7,5
  12. Springtime is the Season: 7
  13. At Night Trees Aren’t Sleeping: 8
  14. You’ve Got a Gift: 7,5 

Los inicios de la banda indie Of Montreal datan a 1996, liderada por el extravagante Kevin Barnes, esta agrupación se encuentra entre una de las más prolíficas de los últimos 20 años (sacando discos casi cada año) y siendo parte del Colectivo Elephant Six se le reconoce por su incesable experimentación y su gusto por el espíritu de la música de los 60s.

En su disco debut Cherry Peel, nos encontramos a un Of Montreal muy distinto a la banda que hoy conocemos, presentando un pop “de garaje”, lo-fi, con un aire y de sentimiento ligero y despreocupado. Combinando esto con las locuras, humor e inocencia de las letras de Barnes, a este trabajo se le ha enmarcado dentro del género conocido como “twee pop”; una subrama del indie pop definida por ser simple, de melodías dulces y letras infantiles.

En su mayoría bordando los dos minutos de duración, las cortas canciones del disco evocan una sensación pacifica y relajada con su sonido folky sesentero. Probablemente en esos años Barnes estuvo enamorado y con el corazón roto por qué esa es la temática que aborda a lo largo del trabajo; el estar perdidamente enamorado/encaprichado (“Everything Disappears When You Come Around”, You’ve Got a Gift”, “This Feelings (Derek’s Theme)”) de no ser correspondido a ese dicho amor (“Baby”, “Montreal”) y de la resignación y aceptación (“I Can’t Stop Your Memory”, “At Night Tree’s Aren’t Sleeping”). Kevin toma toda esa frustración y la hace ligera con su sarcasmo positivo y ligereza lirica.

Con este agradable e inocente disco libre pretensiones, Of Montreal dio el paso a su larga carrera, cabe decir que con el paso de los años irían mejorando al ir alcanzando la madurez, lanzando varias obras de gran calidad durante sus distintas etapas marcadas siempre en una transformación constante, algo envidiable en una época donde es común que muchas bandas se encasillen en hacer siempre de lo mismo o se van desvaneciendo en calidad con el paso de los años.

Gera Ramos

Of Montreal – Lousy with Sylvianbriar (2013)

Of Montreal - Lousy with Sylvianbriar (2013)

Puntaje del Disco: 9

  1. Fugitive Air: 9,5
  2. Obsidian Currents: 9
  3. Belle Glade Missionaries: 9
  4. Sirens of Your Toxic Spirit: 8
  5. Colossus: 9,5
  6. Triumph of Disintegration: 8,5
  7. Amphibian Days: 8
  8. She Ain’t Speakin’ Now: 9
  9. Hegira Émigré: 8
  10. Raindrop in My Skull: 7
  11. Imbecile Rages: 8,5

Lousy with Sylvianbriar es una refrescante colección de canciones donde la banda alternativa Of Montreal se deja influenciar por clásicos del rock como nunca antes en su carrera, que ya data de más de quince años y once discos en la espalda, algo que los convierte en uno de los artistas más prolíferos de las últimas décadas.

Sobre la creatividad necesaria para sacar álbumes tan seguidos su líder Kevin Barnes declaraba lo siguiente: “Creo que es porque todo el tiempo me siento psicológicamente desbalanceado. Cada día me despierto y pienso, ¿cómo es que todavía me siento así? Realmente me emocionan mucho las posibilidades artísticas y realmente nunca me siento satisfecho. Siempre trato de crear algo que valide mi existencia, pero nunca he sentido que lo he logrado. Por eso tengo esa motivación de constantemente intentar y justificar mi existencia en este planeta.”

El título es difícil de descifrar, “Sylvianbriar” es un concepto inventado por el propio Barnes. Lo que si esta claro es que en esta ocasión se dejo influenciar por consagrados Bob Dylan, Neil Young, The Rolling Stones o The Beatles dejando de lado, como una especie de recreo, el sonido alternativo y complejo con el que se los conoce.

El resultado es accesible y alentador a la vez, convirtiéndolo en poco tiempo en uno de las mejores producciones dentro de su extenso catálogo. Se puede decir que es su trabajo más maduro hasta la fecha y a pesar de sonar más limpios y claros continúa siendo un disco fuerte y con personalidad propia.

F.V.