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Nine Inch Nails – Year Zero (2007)

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Puntaje del Disco: 8,5

  1. HYPERPOWER!: 8,5
  2. The Beginning of the End: 9
  3. Survivalism: 7,5
  4. The Good Soldier: 8
  5. Vessel: 8,5
  6. Me, I’m Not: 9
  7. Capital G: 9,5
  8. My Violent Heart: 8,5
  9. The Warning: 8
  10. God Given: 9
  11. Meet Your Master: 8
  12. The Greater Good: 7,5
  13. The Great Destroyer: 6
  14. Another Version of the Truth: 7
  15. In This Twilight: 8,5
  16. Zero-Sum: 8

Year Zero (2007) de Nine Inch Nails quedará en la historia contemporánea como uno de los lanzamientos más ambiciosos de los últimos años en la historia musical.

Se trata de un disco conceptual crítico de las políticas estadounidenses presentando su visión desde el año 2022, bautizado año cero por tomarlo como la fecha de renacimiento de aquel país a raíz de las derivaciones de su política exterior. No obstante el proyecto Year Zero no solo fue ambicioso por su temática sino por la forma en que se instaló mediáticamente, incluyendo desde una película hasta un juego de realidad virtual que consistió en series de websites, números telefónicos, corres electrónicos, MP3s, videos y murales con el fin de promocionarlo con una historia ficticia sobre el álbum.

El marketing del trabajo pergeñado por el cerebro de Trent Reznor incluyó hasta “pendrives” y discos USB encontrados por fans en conciertos de NIN durante su gira europea en Europa con canciones en alta calidad de material todavía no lanzado de Year Zero.

Desde lo musical estamos ante un trabajo sólido, aunque poco amigable, intenso, conceptual y opuesto a su antecesor el más convencional With Teeth (2005). En su mayoría creados desde la laptop de Reznor mientras se encontraba de gira. Year Zero es difícil de clasificar signado por un clima claustrofóbico, tenso y oscuro, un puñado de tracks se ubican por encima del resto como “The Beginning of the End”, “Vessel”, “Me, I’m Not”, “Capital G”, “My Violent Heart”, “God Given”, “In This Twilight” y “Zero-Sum”, coherentes con la temática conceptual apocalíptica que domina el proyecto.

Year Zero es la grabación más acertada y compleja de NIN desde The Downward Spiral (1994). Y es a su vez es una especie de manifiesto profético de cómo puede terminar el mundo si las cosas no cambian, contado desde el heavy metal, el rock industrial, la electrónica, el hip hop todo en poco más de una hora de duración.

F.V.

Nine Inch Nails – With Teeth (2005)

Nine Inch Nails - With Teeth (2005)

 Puntaje del Disco: 8

  1. All the Love in the World: 8,5
  2. You Know What You Are?: 8,5
  3. The Collector: 7,5
  4. The Hand That Feeds: 8
  5. Love Is Not Enough: 7,5
  6. Every Day Is Exactly the Same: 8
  7. With Teeth: 8
  8. Only: 7
  9. Getting Smaller: 8
  10. Sunspots: 9
  11. The Line Begins to Blur: 8,5
  12. Beside You in Time: 7,5
  13. Right Where It Belongs: 7

Luego de seis años en los que Trent Reznor luchó contra sus vicios, el abuso de sustancias y el alcoholismo, Nine Inch Nails estaba preparado para la grabación y el posterior lanzamiento de su cuarto trabajo With Teeth (2005). El álbum fue producido por Trent y su colaborador de larga data Alan Moulder, quienes aplicaron como en todos los anteriores casos una composición perfeccionista y de calidad como NIN nos tiene acostumbrados.

Su anterior álbum The Fragile fue un proyecto ambicioso, grandilocuente y complejo CD doble que expulsó a varios de los seguidores que se habían fanatizado con su música luego del éxito “mainstream” de The Downward Spiral. El más que prolongado lapsus de seis años también ayudaba en este caso para no generar tanta expectativa de antemano, aunque esto no creo que le haya interesado demasiado a Trent, aún así y contra todos los pronósticos With Teeth debutó en el primer puesto de la lista Billboard en Estados Unidos y todos sus singles fueron protagonistas de los charts, generando mayor presencia de lo esperable.

Siempre a la vanguardia ya en 2005 Reznor decidió suprimir el típico libreto informativo que acompaña al CD físico, en su lugar sólo se listaron los temas además de un link que da acceso a un póster en formato PDF con las letras y demás información relacionada con el álbum. A su vez todos los temas álbum estaban disponibles para su escucha directa en su MySpace oficial antes de su lanzamiento físico y estrenó sus videos en la página oficial de NIN, en lugar de su habitual estreno en las cadenas musicales de videos, entre otras medidas de este tipo.

Musicalmente hablando estamos ante un típico material de Nine Inch Nails con un sonido fuerte cantado con ira y enojo pero nunca dejando de lado los ganchos y los ritmos pegadizos electrónicos y roqueros. Otro agregado que juega a este favor es la participación del baterista favorito de todos Dave Grohl quien participó en más de la mitad de los temas aportando su frenético ritmo. En las letras podemos encontrar que la lucha contra sus propios demonios inspiró para algunas de las composiciones que tratan en general sobre su opinión de si mismo, sus relaciones con el mundo y sus adicciones.

La crítica especializada fue muy elogiosa con este nuevo material, emparentandolo con sus primeras épocas y marcandolo como un retorno triunfal. Podría decirse que es el disco que NIN debería haber editado después del suceso de The Downward Spiral si tan solo buscaba capitalizar ese momento. En mi opinión es un muy buen disco, que aunque es cierto es más accesible que el meticuloso y oscuro The Fragile, no es superior a este y al margen de incluir grandes canciones, a nivel general no logra alcanzar su nivel.

F.V.

Nine Inch Nails – The Fragile (1999)

Nine Inch Nails - The Fragile (1999)

Puntaje del Disco: 8,5

Disco uno:

  1. Somewhat Damaged: 9
  2. The Day the World Went Away: 8,5
  3. The Frail: 6,5
  4. The Wretched: 8
  5. We’re in This Together: 8,5
  6. The Fragile: 8
  7. Just Like You Imagined: 7
  8. Even Deeper: 8
  9. Pilgrimage: 7,5
  10. No, You Don’t: 8
  11. La Mer: 8
  12. The Great Below: 8,5

Disco dos:

  1. The Way Out Is Through: 8
  2. Into the Void: 9
  3. Where Is Everybody?: 8
  4. The Mark Has Been Made: 8,5
  5. Please: 8
  6. Starfuckers, Inc.: 8,5
  7. Complication: 8
  8. I’m Looking Forward to Joining You, Finally: 7,5
  9. The Big Come Down: 8
  10. Underneath It All: 8,5
  11. Ripe (With Decay): 8,5

Cinco interminables años transcurrieron para conocer una de las continuaciones de una de las obras cumbres del rock alternativo de la década del noventa. The Downward Spiral había dejado el listón muy alto para el siguiente paso que Nine Inch Nails daría y el resultado de su ansiado sucesor no defraudaría en nada a sus seguidores.

The Fragile, lanzado el 21 de septiembre de 1999, impacta desde comienzo a fin con sus diversas capas de sonido, ambiente ruidoso, atmosfera entre densa y oscura y guitarras al mango.

Durante el período de grabación de The Fragile, Trent Reznor atravesó un doloroso descenso a sus infiernos personales: diversos problemas psíquicos y depresiones, adicciones al alcohol y la cocaína, la muerte de su querida abuela. A pesar de las depresiones en las que cayo se mantuvo activo y creativo colaborando con varios artistas de primer nivel como Rob Halford o su ídolo David Bowie en diversos proyectos y como si fuera poco se hizo tiempo para grabar este álbum doble donde se refleja esa época atormentada de su vida personal.

En The Fragile la producción es impecable cada elemento se localiza en el lugar correcto, todo se encuentra plagado de ínfimos detalles instrumentales que se aprecian con una gran nitidez y la variedad en las texturas resulta infinita.

The Fragile se divide en dos actos (“Left” y “Right”) conectados por una misma atmosfera que sobrevuela todo el álbum. El disco uno, “Left”, abre impecablemente con una especie de extensión de su trabajo anterior la industrial “Somewhat Damaged”, gran apertura a la que le siguen dos temas calmados como “The Day the World Went Away” y “The Frail”. Le siguen como notas destacadas del lado las demoledoras “The Wretched” y “We’re in This Together” y un majestuoso cierre con dos composiciones tremendamente emotivas y bellas como “La Mer” y “The Great Below”.

“Right” comienza con la distorsionada “The Way Out Is Through” pero alcanza su pico en temas como la potente y electrónica “Into the Void”, el apasionante instrumental “The Mark Has Been Made”, el hit por excelencia de esta obra “Starfuckers, Inc.”, otro tema distorsionado como “Underneath It All” y el cierre con la experimental “Ripe (With Decay)”.

No caben dudas que The Fragile es un disco por demás ambicioso, compleja y cuidada por donde se la vea y este puede ser una gran virtud para sus defensores y un defecto para otros que consideran que la música de Reznor pone tanto énfasis construyendo texturas que se olvida de construir canciones. Quedara en cada uno sacar su conclusión. En mi caso considero que este disco significó la consagración de Reznor como un genio creativo único y lo ubica entre los artistas mas innovadores de la música moderna.

F.V.

Nine Inch Nails – The Downward Spiral (1994)

Puntaje del Disco: 9

  1. Mr. Self Destruct: 9
  2. Piggy: 9
  3. Heresy: 9
  4. March of the Pigs: 7,5
  5. Closer: 10
  6. Ruiner: 8
  7. The Becoming: 8,5
  8. I Do Not Want This: 8
  9. Big Man with a Gun: 6
  10. A Warm Place: 6,5
  11. Eraser: 7,5
  12. Reptile: 9,5
  13. The Downward Spiral: 7
  14. Hurt: 9,5

Considerado por muchos como el mejor material del grupo y uno de los mejores de la década del noventa The Downward Spiral (1994), segunda incursión discográfica de Nine Inch Nails, se convirtió en un disco esencial dentro del rock alternativo y el de más ventas en la historia de la agrupación hasta la fecha.

A partir de The Downward Spiral la cabeza de NIN Trent Reznor se convirtió en una verdadera celebridad, lugar en el que verdaderamente no se sentía cómodo para ese entonces. Uno de los factores que ayudaron para acrecentar esa exposición fue la polémica generada por el video del ya clásico y brillante tema “Closer” que abarcaban no solo desde la letra por demás explícita cuyo punto culmine es el estribillo: “I wanna fuck you like an animal/ I wanna feel you from the inside”, sino también por su controvertido video a cargo de Mark Romanek que tubo que ser cortado y editado para posibilitar su puesta al aire. Sobre el video Reznor declararía años mas tarde: “Lo raro es que la canción suena mejor cuando la veo con el video. Y es mi canción”.

Los buenos momentos en The Downward Spiral no remiten solamente a “Closer”. Este trabajo que supo conjugar la rabia, fuerza y violencia por una parte, y calma, desesperanza y oscuridad en otra comienza con una seguidilla de tracks valiosos como la bomba sonora de “Mr. Self Destruct”, el ritmo envolvente de “Piggy”, la densidad de “Heresy” para luego dejar para el final a “Reptile” con una gran introducción que arranca con un sonido casi imperceptible al que se van añadiendo otros progresivamente y luego la voz de Reznor y el cierre ideal con “The Hurt”, con una letra triste y pesimista.

The Downward Spiral es un disco ideal para darle varias escuchas con singular atención a las estructuras y arreglos de las canciones que son de una sofisticación tal que te van sorprendiendo en cada momento, descubriendo arreglos y yuxtaposiciones sonoras que realmente hacen fascinante su escucha mas haya de no contener muchos hits (para los amantes de los mismos) y tener algunas canciones que están francamente de mas es altamente recomendable.

F.V.

Nine Inch Nails – Pretty Hate Machine (1989)

Puntaje del Disco: 9

  1. Head Like a Hole: 9
  2. Terrible Lie: 9,5
  3. Down in It: 8,5
  4. Sanctified: 8
  5. Something I Can Never Have: 9
  6. Kinda I Want To: 7
  7. Sin: 9
  8. That’s What I Get: 8,5
  9. The Only Time: 8
  10. Ringfinger: 8,5

Trent Reznor nacio el 17 de Mayo de 1965 en Pennsylvania, Estados Unidos, a los 22 años comenzó su andar en el mundo de la música como tecladista de un grupo de Cleveland llamado Exotic Birds donde conoció al manager John Malm que luego seria su manager cuando Reznor decide abocarse a su propio proyecto musical. Así a finales de los ochenta surgiría Nine Inch Nails, Reznor era incapaz de encontrar músicos que tocaran el material como él quería por lo que inspirado en lo que había echo Prince años anteriores toco todos los instrumentos (con excepción de la batería a cargo de Chris Vrenna), canto, escribió y produjo todos los temas del álbum. Lo que le obligo a formar un conjunto especial para giras y conciertos, las presentaciones en vivo de la banda fueron notorias por sus versiones más ruidosas y agresivas de los temas de estudio y, también, por destruir sus instrumentos al final

Así para Octubre de 1989 se lanzaría oficialmente el primer trabajo de NIN (sigla con la que se conoce popularmente al grupo) Pretty Hate Machine, disco que sorprendió desde el inicio y fue el responsable de llevar a la música industrial, uno de los tantos géneros que el grupo abarcaba junto a la música alternativa y electrónica, hacia la escena mundial adquiriendo bastante éxito y reputación en la critica y en ventas mucho mayor en Estados Unidos que en Europa.

Pretty Hate Machine nos sumerge en una atmosfera de sonidos avanzados para su época por momentos tensionantes y oscuros, pero agregándole una melodía que convirtió su sonido envolvente y original con tracks que se destacan sobre el resto como “Head Like a Hole”, “Terrible Lie”, “Sin” y “Something I Can Never Have”.

Con el éxito de NIN numerosas bandas similares empezaron a surgir y acaparar las radios alternativas en la década del noventa. En 1997 Reznor fue elegido por la revista Time de Estados Unidos como una de las personas mas influyentes del país y la revista Spin lo ha descripto como “el artista mas vital de la música”.

F.V.