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Kings of Leon – Come Around Sundown (2010)

Kings of Leon - Come Around Sundown (2010)

Puntaje del Disco: 7

  1. The End: 7
  2. Radioactive: 7,5
  3. Pyro: 8,5
  4. Mary: 8,5
  5. The Face: 7,5
  6. The Immortals: 6,5
  7. Back Down South: 7
  8. Beach Side: 7
  9. No Money: 8
  10. Pony Up: 7,5
  11. Birthday: 6
  12. Mi Amigo: 7
  13. Pickup Truck: 7

Luego de adquirir dimensiones siderales por lo que significó Only by the Night (2008), Kings of Leon retornaría a los estudios con la dificultosa decisión artística de que rumbo tomar.

Ya con la etiqueta de “rock de estadio” pegada a su música la banda pretendió con Come Around Sundown regresar a las raíces sureñas de garage rock que tanto se venero en sus primeras producciones, pero se quedarían a mitad de camino, ni una cosa ni la otra.

No hay ni mega hits como “Sex on Fire” o “Use Somebody” ni demasiados momentos roqueros sólidos que caracterizaban a los hermanos Followil en Youth & Young Manhood y Aha Shake Heartbreak. El resultado fue un disco predecible, seguro, facil de escuchar, y que por momentos decepciona (en especial llegando al final). Si tu disco favorito fue Only by the Night seguramente estes conforme y a pesar de no contar con “temazos” tiene sus momentos como “Pyro”, “Mary”, “Radioactive” y “No Money”, y la voz de Caleb Followil, uno de los mejores vocalistas de su generación, siempre sobresale.

Come Around Sundown es el típico disco de una banda incómoda con el estrellato, miedosa de un éxito que parece demasiado bueno para ser verdad pero incapaz de dar marcha atrás y volver a compartir camionetas y dejar las fiestas exclusivas. En definitiva genera un poco de aburrimiento y te deja esa fea sensación de que tienen más para entregar.

F.V.

Kings of Leon – Only by the Night (2008)

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Puntaje del Disco: 8,5

  1. Closer: 8
  2. Crawl: 8,5
  3. Sex on Fire: 9
  4. Use Somebody: 9
  5. Manhattan: 8
  6. Revelry: 7,5
  7. 17: 7
  8. Notion: 8
  9. I Want You: 8
  10. Be Somebody: 8,5
  11. Cold Desert: 7,5

Si Because of the Times (2007) había significado el inicio de Kings of Leon como banda de estadios y popular, su sucesor Only by the Night (2008) no haría mas que ratificar y hasta intensificar esta búsqueda.

Encontramos aquí mayor cantidad de himnos roqueros que en cualquier otro álbum de los hermanos Followill: “Crawl”, “Sex on Fire”, “Use Somebody”, “Be Somebody” y “Manhattan” brillan haciéndonos recordar por momentos a grandes bandas de estadios como U2 o Led Zeppelin.

Sobre su crecimiento y la importancia que significo esta nueva orientación Jared Followill declaraba lo siguiente por aquellos años: “Nosotros somos los primeros que notamos, que sentimos, que esto es una locura, que todo se ha disparado de un modo casi incontrolable por nuestra parte. Ahora ya nos creemos de verdad que Kings Of Leon es una banda muy grande. Aunque una gran parte de la culpa de ese éxito se la damos a Because Of The Times y al hecho de tocar mucho en vivo y ser cada vez mejores. Ese disco cambió nuestras vidas. Incluso nos planteamos cambiar el nombre del grupo para empezar de cero con nuestra carrera. Hay un antes y un después. Un cambio de rumbo, unos resultados aparentemente mejores, una evolución en nuestro estilo. Ya no hay vuelta atrás.”

Kings of Leon comenzó a ganar seguidores por aquellos años, a vender una cantidad inexplicable de discos para lo declinante que se encuentra la industria discográfica en los últimos años, aunque no recibieron el beneplácito de muchos críticos de rock y gozaron de mayor popularidad en Europa que en los Estados Unidos, tal cual se quejaba Jared en el mismo reportaje: “En América la gente es estúpida. Tienen a su alcance cantidad de bandas que arrastran tradición, cultura y calidad, y las ignoran. Sólo están atentos a lo que sucede alrededor del universo del R&B y el hip-hop, y de mierdas tipo Nickelback. Un grupo tan grande como Drive By Truckers no deja de ser una banda de culto, para minorías, aunque salgan en Rolling Stone como nosotros. En Europa son más abiertos de mente, sabéis apreciar qué es bueno y lo que no lo es tanto. Ahora pones cualquier emisora de radio en Estados Unidos, y sólo ponen porquería. En América la radio siempre ha sido el termómetro de cómo estaba la música contemporánea, y la realidad ahora mismo es que el panorama no pinta muy bien. De todas formas, nosotros no pararemos hasta colocar uno de nuestros discos en el número uno en Estados Unidos.”

F.V.

Kings of Leon – Because of the Times (2007)

Kings of Leon - Because of the Times (2007)

Puntaje del Disco: 8

  1. Knocked Up: 8,5
  2. Charmer: 9
  3. On Call: 8
  4. McFearless: 7,5
  5. Black Thumbnail: 8
  6. My Party: 7,5
  7. True Love Way: 6
  8. Ragoo: 7
  9. Fans: 8,5
  10. The Runner: 7
  11. Trunk: 7
  12. Camaro: 8,5
  13. Arizona: 8

Because of the Times (2007) significó el puntapié inicial para que Kings of Leon sea tomado en serio por la crítica, metiéndose en los muchos conteos de lo mejor del año y según la revista NME: “El disco por el cual se convirtieron en una de las grandes bandas Americanas de nuestros tiempos”.

Los hermanos Followill nos ofrecen un puñado de temas plagados de pasión y emoción como nos tienen acostumbrados, invitándonos a un encuentro con lo básico, desprendido de cualquier agregado innecesario, pero con la suficiente habilidad y sustancia para ofrecernos valiosos momentos.

La voz de Caleb se siente mejor que nunca. La forma en que fuerza la garganta en la mayoría de las canciones es asombrosa, con esos gritos sin salirse de tono, sorprendiendo con alaridos inesperados que solo pueden conseguir unos pocos elegidos.

Como muestra de esto último encontramos a “Charmer”, mi preferida, donde Caleb fuerza a sus cuerdas vocales con sus “grititos” pero queda muy bien. Además Because of the Times incluye clásicos de KOL como “On Call”, “Knocked Up” y “Fans” que también forman parte de lo más recomendable del LP.

A pesar de ser quizás el tema mas comercializable Caleb renegó de “Fans”, que fácilmente podría haber sido un gran éxito, en una entrevista de la época justificó no colocarlo como single de difusión con este extraño argumento: “Pensé que si salíamos con “Fans” iba a ser como: ¡Puta!, ahí se va nuestra reputación de ser una banda bien rockera. Ahora nuestras mamás van a estar meneándose con nuestra música.”

También nos desconciertan con algunos temas que solamente están bien, son escuchables y nada más pero a pesar de sus altibajos en Because of the Times demuestran que se encuentran en pleno proceso de maduración algo que confirmarían con sus siguientes entregas.

F.V.

Kings of Leon – Youth and Young Manhood (2003)

Puntaje del Disco: 8,5

  1. Red Morning Light: 9
  2. Happy Alone: 7
  3. Wasted Time: 8
  4. Joe’s Head: 8,5
  5. Trani: 9
  6. California Waiting: 7,5
  7. Spiral Staircase: 6,5
  8. Molly’s Chambers: 8,5
  9. Genius: 8,5
  10. Dusty: 8,5
  11. Holy Roller Novocaine: 8
  12. Talihina Sky: 7

Cuando escuche por primera vez algo de Kings of Leon inmediatamente lograron despertar mi curiosidad e indagar un poco más de ellos. A principios de los 2000 cuando The Strokes había puesto de moda el revival del rock de los setenta, King of Leon lo haría también, pero desde otro lado mezclando sonidos sureños con el Indie rock que empezaba a predominar la escena musical mundial. Fue precisamente con su primer disco editado a mediados del 2003, el roquero Youth & Young Manhood, cuando comenzaron a tener a toda la prensa detrás (principalmente británica).

Desde un primer momento se dudo de ellos un grupo de adolescentes bien parecidos y familiar compuesto por tres hermanos hijos de un predicador y su primo como iban a ser uno de los impulsores la “vuelta al rock” que llevaba siendo la moda de esos años. Para todos los que dudaban de los Followill el disco resulta una agradable sorpresa, repleto de rock and roll sureño, mezclado con country con una entrega y vehemencia admirable. Sonando de forma veloz y excitada con una producción retro a cargo de Ethan Johns que busco privilegiar la autenticidad dejando a propósito fallos en la ejecución, guitarras slide y algunos toques tanto de country como de blues.

Basta con escuchar el primer tema “Red Morning Light” para confirmar lo recién señalado, también las eléctricas “Wasted Time” y “Trani” como así las infecciosas “Joe’s Head”, “Genius” y “Molly’s Chambers” logran estar por encima del resto, todas con algún riff de guitarra a cargo de Matthew y la voz carrasposa de Caleb como principales protagonistas.

Youth & Young Manhood fue un típico disco inicial dejando todo lo que tenían para dar en sus comienzos y dando razones suficientes para suponer que Kings of Leon iba a tener una larga carrera por delante y que actualmente con cinco discos editados en menos de ocho años lo confirman.

F.V.

Kings of Leon – Aha Shake Heartbreak (2004)

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Puntaje del Disco: 8

  1. Slow Night, So Long: 8
  2. King of the Rodeo: 7
  3. Taper Jean Girl: 7
  4. Pistol of Fire: 7
  5. Milk: 8
  6. The Bucket: 9
  7. Soft: 8
  8. Razz: 7
  9. Day Old Blues: 7
  10. Four Kicks: 8
  11. Velvet Snow: 7
  12. Rememo: 8
  13. Where Nobody Knows: 8

Originaria de Nashville Tennesse y surgida en 1996 por los hermanos Caleb, Nathan y Jared Followill y su primo Matthew Followill, Kings of Leon es una banda de indie rock que mezcla sonidos sureños con garage rock.

Luego de su álbum debut, Youth and Young Manhood, saldría al mercado su segundo trabajo, Aha Shake  Heartbreak en noviembre de 2004 en el Reino Unido y en febrero del año siguiente en Estados Unidos. El título del disco proviene de la frase extraída de la tercera canción, Taper Jean Girl y si bien no alcanzó gran popularidad más que en Australia donde lograría el doble platino, la crítica especializada destaca este trabajo de los estadounidenses.

El disco comienza con Slow Night, So Long, una canción rápida que concluye de manera más suave. Con ritmos similares continúan los siguientes tres temas hasta llegar a Milk. En éste último se acentúan las condiciones vocales de Caleb Followill’s, cuyos acordes hacen recordar a Bon Scott. The Bucket y Four Kiks, otros de los sencillos lanzados, se destacan del disco, llegando el primero a estar entre el Top 20 de Gran Bretaña.  Se incluye a modo de bonus track Where Nobody Knows.

En conclusión este es un buen disco que expresa en buenos términos la combinación del indie, con el rock sureño y  la vitalidad del garage rock. En propias palabras de los integrantes de la banda: “Si Youth and Young Manhood fue la fiesta, Aha Shake Heartbreak es la resaca”.

Piro