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Katatonia – Last Fair Deal Gone Down (2001)

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Puntaje del Disco: 10

  1. Dispossession: 9
  2. Chrome: 10
  3. We Must Bury You: 8
  4. Teargas: 9
  5. Transpire: 9
  6. Tonight’s Music: 8,5
  7. Clean Today: 9
  8. The Future of Speech: 10
  9. Passing Bird: 7
  10. Sweet Nurse: 8
  11. Don’t Tell A Soul: 9

Creo que nunca en mi vida me había identificado y atrapado tanto con un disco de rock gótico desde el magnífico Disintegration de The Cure. Katatonia es uno de esos grupos que tienen siempre algo nuevo que ofrecer. Cada uno de sus discos es una experiencia nueva, porque nunca suelen quedarse con lo mismo, sobre todo los últimos álbumes, mucho más difíciles de acceder a su sonido. Pero realmente, en mi opinión, esta es su mejor obra por lejos, y quizás, uno de los mejores discos góticos.

Katatonia fue formada en 1988 en Estocolmo, Suecia. Originalmente empezaron como un grupo de los tantos grupos de Death/Doom que fueron cambiando su estilo tales como Anathema, Paradise Lost, The Gathering, etc… Pero Katatonia tenía influencias más orientadas también al Black Metal. El debut de la banda, Dance of December Souls, fue lanzado en 1993, pero este sería el único dentro del desconocidísimo género llamado Black/Doom, y también el único álbum que Jonas Renkse (El vocalista) canta con Growls y gritos. Luego en 1994, la banda se separa, pero inicia una nueva etapa con más miembros en 1996. Quienes graban su segundo y último álbum de este estilo, “Brave Murder Day”. Sin embargo, para los growls y demás gritos requeridos en el género, tuvieron que acudir al grandioso cantante de Opeth, Mikael Akerfeldt, debido a que Jonas no podía desgarrar más su voz.

En 1998 Katatonia cambia por completo su estilo con Discouraged Ones, orientandose totalmente al Rock Alternativo y gótico, con toques comerciales, pero sin sacar ningún single ni vídeo como promoción.

Finalmente, en 2001 lanzan Last Fair Deal Gone Down, que vendría a ser el último álbum de este estilo. Creo que ustedes mismos podrían lo maravilloso que es ya de entrada con “Dispossession”, que te atrapa de una manera escalofriante debido a la profunda y misteriosa voz de Jonas Renkse (En este tema se parece mucho a David Gilmour extrañamente) y los siniestros pero pegadizos teclados.

¿Qué es lo que resalta del álbum? La producción, es impresionante la producción de este disco. Los perfectos arreglos en las guitarras, voces y sobre todo en los teclados, es todo lo que se puede pedir en un álbum de Rock Gótico moderno. Realmente nunca se va a escuchar otro disco de este estilo. Ya suena bastante comercial, pero es extraño, porque Katatonia de hecho nunca sacó un videoclip o single, lo cual es una pena total porque es un álbum que la mayoría de los tracks podrían ser directamente llevados a la radio.

Sin embargo, la esencia de Katatonia es casi siempre la misma, ya que tanto en este trabajo como en el resto de su discografía transmiten la misma cosa: Oscuridad. Si, Katatonia es realmente una banda que te mete de lleno en su impresionante mundo oscuro. Un mundo turbio, sombrío y siniestro, algo bastante difícil de digerir en una banda. Pero yo me refiero sobre todo a las excelentes letras de Jonas Renkse. Cualquier adolescente puede sentirse identificado con cada estrofa de cualquier canción de Katatonia, ya que hablan de temas psicológicos como depresión, locura, soledad, melancolía, etc… Sobre todo en una parte de “The Future of Speech”, ese claustrofóbico pero oscuramente pegadizo: “I Have no lies or truth In what I Say, There’s no meaning. The Words are so numb and I am so Affraid, There’s No Meaning” dice bastante. Sin embargo, Katatonia ha ido mejorando este tipo de letras con el paso del tiempo, pero sobre todo haciendolas más difíciles de entender.

Last Fair Deal Gone Down realmente es un clásico del Rock Gótico. Con este disco Katatonia se ha ganado la aceptación y la aclamación de la escena sueca sobre todo del metal, ha sido bastante admirada sobre todo por bandas de peso pesado como Opeth, Dark Tranquility, Arch Enemy, At the Gates entre otras, especialmente en trabajos como Viva Emptiness o The Great Cold Distance con los que consagraron totalmente la fama mundial. Sin embargo, en mi opinión ha perdido bastante la calidad musical comparado a este disco. Han sabido llevar a cabo una producción bastante sólida, un rock bastante depresivo y sobre todo una obra maestra con dos canciones que resaltan totalmente el peso del disco (“Chrome” y “The Future of Speech”, esta última la considero la mejor canción de la banda).

Toto

Katatonia – Viva Emptiness (2003)

Katatonia - Viva Emptiness (2003)

Puntaje del Disco: 9

  1. Ghost of The Sun: 9,5
  2. Sleeper: 9
  3. Criminals: 8,5
  4. A Premonition: 8,5
  5. Will I Arrive: 8
  6. Burn The Rememberance: 8,5
  7. Wealth: 8,5
  8. One Year From Now: 9
  9. Walking By A Wire: 8
  10. Complicity: 7,5
  11. Evidence: 9,5
  12. Omerta: 8
  13. Inside The City of Glass: 8

Katatonia realmente batalla y trabaja bastante bien, cambiando mucho de estilo pero sin perder una pizca de esencia que conservan desde sus inicios. No cualquier banda proveniente de una escena underground extrema hace eso, y menos de Suecia o de otro territorio especialmente europeo. De hecho, la mayoría ha fracasado y de la peor manera. Lo que hizo Katatonia a partir de Discouraged Ones fue impresionante. Se veía que tenían mucho potencial mezclando diferentes sonidos y que cada disco creaba una experiencia única.

Lo que pasó fue que a partir de ese disco, Tonight’s Decision y el legendario Last Fair Deal Gone Down empezaron a seguir esa onda. Magistrales, pero con el mismo estilo. Katatonia, nuevamente decidió probar algo nuevo, y les fue muy pero que muy bien.

Pasaron 2 años desde Last Fair Deal Gone Down para que llegue esta experiencia única y nueva jamás vista en la banda llamada Viva Emptiness, que arrasó como algo impactante y se transformaría en un punto totalmente evolutivo en la banda. Borraron todo lo que era el Rock Gótico y sonoramente comercial en sus 3 anteriores discos, para ir hacia un estilo mucho más oscuro y turbio, pasando por tintes progresivos y llegando hacia un Metal Alternativo totalmente único, inigualable. En comparación con otras bandas del género de la época, se podría decir que Katatonia era una de las “ovejas negras”, totalmente diferentes tanto en comparación musical como en composición.

Cada disco de la banda suena diferente, cada uno con su variación, pero lo que hicieron con Viva Emptiness fue llevar las cosas a otro nivel. Hay un gran salto en su música, y sobre todo, en sus siempre sombrías letras, que acompañan a crear un sonido con una deliciosa y oscura atmósfera, jamás vista en otro álbum de la banda.

El problema aquí, es que Viva Emptiness es un disco muy, MUY DÍFICIL de acceder sobre todo y especialmente si te encantó mucho el álbum anterior. De hecho, lo odié las primeras veces que lo escuché, esperaba un Last Fair Deal Gone Down 2, pero explorando completamente los otros discos de Katatonia. Me di cuenta de que la banda nunca repite su fórmula, siempre lleva cosas diferentes como dije al principio del título, o bien mezcla cosas de sus pasados discos y se inventan otro estilo (Caso The Great Cold Distance y Night Is The New Day). Además, era mi segundo disco de la banda escuchado.

Lo que es un poco difícil de acceder son algunas de las estructuras de las canciones, ya que la banda fue a tintes progresivos (pequeños, pero lo que realmente mantiene vivo as este disco). Juegan bastante con acordes y arpegiados muy poco comunes (como los de “A Premonition” y “Burn The Rememberance”), pero también juegan y explotan mucho los efectos de los instrumentos (“Flanger”, “Echo” y muchos más respectivamente) y los teclados (en canciones como “Evidence”, por ejemplo) llevados al máximo potencial creativo de lo que es el guitarrista Anders Nyström, contando con brutales, sucios y potentes riffs de guitarra, llenos también de extrañas melodías, y un par de cositas pop, pero que se asemejan a un árbol muerto. Musicalmente estamos ante el álbum más competitivo, complejo y difícil de lo que es la marca de la banda. Yo a veces pienso ¿Cómo esto se pudo haber hecho en 2 años?

Y digo esto otra vez, la mejor parte, la más importante de Katatonia son las letras. Jonas Renkse es un tipazo, genio creativo de las letras más oscuras que puede tener una banda de este estilo. Puede hacer llorar hasta un cactus, o bien, puede consumirte por completo, meterte en ese mundo lleno de oscuridad con un par de simples historias, y no importa lo que pase, juega psicológicamente contigo de muchas maneras. Su voz, que se asemeja a la de un bosque muerto, lleno de niebla (yendo a toques poéticos), es incomparable. Y en este álbum, se supera en cuanto a composición, contando un montón de historias de criminales, fantasmas, suspenso, soledad, orfanato, etc… Temas variados e historias que van girando en una espiral, hacia el vacío. Jonas transforma a Viva Emptiness como la semejanza de una película de terror, de suspenso o hasta de cine negro.

Finalmente, llegamos a la conclusión de lo único que es Viva Emptiness, un álbum que merece ser catalogado en muchas cosas más que del género que pertenece. Es irrepetible, canciones totalmente oscuras, negras, que dejan un viento tormentoso depresivo a nuestros oídos, con un sonido adulto, maduro, con muchos tintes, variado y excelente. Muy buen disco de Katatonia. Realmente es el punto de evolución de la banda, un grandioso punto para empezar a perfeccionarlo en su siguiente obra del 2006, la cual, analizaremos más adelante. Totalmente recomendable, pero para darle su tiempito especialmente.

Toto