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Joe Cocker – Mad Dogs & Englishmen (1970)

Joe Cocker - Mad Dogs & Englishmen (1970)

Puntaje del Disco: 9

Disco Uno:

  1. Introduction: –
  2. Honky Tonk Women: 8,5
  3. Introduction: –
  4. Sticks and Stones: 8
  5. Cry Me a River: 8,5
  6. Bird on the Wire: 9
  7. Feelin’ Alright: 9
  8. Superstar: 8,5
  9. Introduction: –
  10. Let’s Go Get Stoned: 8,5

Disco Dos:

  1. Blue Medley: 9,5
  2. Introduction: –
  3. Girl from the North Country: 7,5
  4. Give Peace a Chance: 8
  5. Introduction: –
  6. She Came in Through the Bathroom Window: 9
  7. Space Captain: 8,5
  8. The Letter: 9
  9. Delta Lady: 8,5

Ya desde su presentación en Woodstock en 1969, la tremenda voz de Joe Cocker lo había transformado en una figura a tener muy en cuenta sobre todo si estamos interesados a escucharlo en vivo.

Pero recién en el año 1970, de sus presentaciones en Fillmore East, editaría su primer disco en vivo, Mad Dogs & Englishmen, uno de sus discos más destacados por varios críticos en sus primeros años.

Por supuesto en Mad Dogs & Englishmen el principal atractivo es la inconfundible voz de Joe, en donde se pueden escuchar principalmente covers de clásicos de sus ídolos de los sesenta de rock y soul: The Rolling Stones, Traffic, Bob Dylan, The Beatles, Ray Charles, Otis Redding, etc; dejando en claro que es un gran interprete, imprimiendo su personalidad a cada canción, aunque no un gran compositor.

Otro punto a favor del álbum es la calidad del sonido, que es realmente buena. En este aspecto hay que destacar que Joe contaba con una banda muy numerosa como soporte. No por nada se escucha un poblado coro acompañándolo, piano, saxofón, trompetas guitarra, batería, bajo, de todo. Además Cocker no era la única estrella de estas presentaciones. Leon Russell también se muestra mucho en el show (como vocalista, guitarrista, tecladista e incluso aportando sus canciones) y Rita Coolidge interpreta en gran forma “Superstar”.

En cuanto a las canciones en sí, la performance de Cocker y su banda es muy sólida. En la primera parte se pueden destacar números como “Bird on the Wire” (de Leonard Cohen), donde Joe larga todo su soul, y  “Feelin’ Alright”, un ejemplo de lo bien que suena su grupo.

Ya en la segunda parte el indiscutido a tener en cuenta es el llamado “Blue Medley”, conformado por “I’ll Drown in My Own Tears”, “When Something Is Wrong with My Baby” y “I’ve Been Loving You Too Long”, que cuenta con una de las mejores interpretaciones de Cocker. Dura casi 13 minutos, pero cada minuto vale la pena. La version del clásico beatle “She Came in Through the Bathroom Window” también es genial. Y “The Letter” es uno de los performances más dinámicas y que entusiasman del disco.

Mad Dogs & Englishmen no solo es un excelente álbum en vivo, sino que nos sirve muy bien para conocer al Joe Cocker que más popular se hizo en sus primeros años.

Persy

Joe Cocker – Joe Cocker! (1969)

Puntaje del Disco: 8,5

  1. Dear Landlord: 9,5
  2. Bird On A Wire: 8
  3. Lawdy Miss Clawdy: 8
  4. She Came In Through The Bathroom Window: 9
  5. Hitchcock Railway: 9
  6. That’s Your Business: 7,5
  7. Something: 8
  8. Delta Lady: 8,5
  9. Hello Little Friend: 7,5
  10. Darling Be Home Soon: 8,5
  11. She’s Good To Me: 6,5
  12. Let It Be: 7,5

Impulsado por el éxito de su presentación en Woodstock y por su excelente álbum debut, Joe Cocker se encontraba en el mejor momento de su carrera. Por eso no extraña que nuevamente en 1969 haya editado otro disco: Joe Cocker!.

El segundo disco de Cocker es una prolongación de lo que ya venía realizando. Una nueva colección de canciones en donde lo más destacado es su voz. Pero esta vez con una mayor abundancia de covers, algunos en donde la interpretación de Joe le da un toque distintivo y apasionante, y otros donde no le agrega mucho respecto de la versión original.

Entre los covers más destacados podemos encontrar en primer lugar el tema de Dylan “Dear Landlord”, en cual Cocker hace una versión más dinámica y divertida que la que se puede escuchar en John Wesley Harding. Tan divertida como la enérgica “Hitchcock Railway”. También hay canciones de cantautores como Leonard Cohen y John Sebastian, “Bird On A Wire” y “Darling Be Home Soon” respectivamente, que no están nada mal.

De sus adorados Beatles, en plena época de Abbey Road, Joe eligió justamente interpretar el tema de Harrison “Something”, que pese al esfuerzo y a la voz de Joe en esta chance no supera al encanto de la versión original. Lo mismo sucede con la balada “Let It Be”. Todo hace pensar que no se repetiría otro “With A Little Help From My Friends”, aunque en realidad “She Came In Through The Bathroom Window” aparece como el pop rocker beatle que prevalence sobre el resto.

Canciones de la autoría de Cocker hay muy pocas, contaron con la colaboración del pianista Chris Stainton y tampoco son las más distinguidas (la escritura no es lo suyo): “That’s Your Business” y “She’s Good To Me”. Pero el aporte de su nuevo productor Leon Russell sí sería importante, componiendo un par de canción, donde “Delta Lady” es la que más se resalta.

Esto fue lo que nos dejó el segundo disco de Cocker, otro muy buen disco, que junto a With A Little Help From My Friends conformaron lo mejor de su carrera.

Persy

Joe Cocker – Live at Woodstock (1969)

Joe Cocker Woodstock 1969 Persi Music

Puntaje del Concierto: 8,5

  1. Dear Landlord: 8
  2. Something’s Coming On: 8,5
  3. Let’s Go Get Stoned: 7,5
  4. I Shall Be Released: 9
  5. With a Little Help from My Friends: 10

Con el lanzamiento de su disco debut “With a Little Help From my Friends” en 1969, Joe Cocker logró un gran suceso en el Reino Unido, llegando la versión del tema de The Beatles a alcanzar el número 1 de los charts. Si bien había logrado imponerse en su tierra natal, era casi un desconocido al otro lado del Atlántico. Es así como su banda “The Grace Band” se embarca en su primera gira por Estados Unidos durante la primavera de aquel año. Cocker se presentó en el Festival de Rock de Newport y en el Festival Pop de Denver, que tuvo lugar en el Mile High Stadium de dicha ciudad y que  durante tres días albergó a cerca de 50.000 personas. Aquellos recitales se verían días más tarde opacados por Woodstock, en donde Joe brindaría una consagratoria presentación.

Joe Cocker y The Grace Band fueron los encargados de abrir la jornada diurna del último día del Festival. Las dos primera canciones, “Jam” y “40.000 Headmen”, fueron interpretadas sin la participación de Cocker, quien haría su aparición con “Dear Landlord” de Bob Dylan. Luciendo una camisa multicolor, muy a tono con la moda hippie de aquel entonces, a medida que el concierto se desarrollaba, su particular voz y sus movimientos de brazos grababan la impronta de este genial cantante en las memorias de cientos de jóvenes estadounidenses.

Si bien el recital incluyó doce temas, sólo quedan registros disponibles de cinco de ello, entre los que se encontraban “Something’s Coming On” del primer álbum debut y “Let’s Go Get Stoned” de Ray Charles. También puede apreciarse el tono blusero de la voz de Cocker en su versión del clásico de Dylan, “I Shall Be Realesed”. A modo de cierre y antes que la lluvia se entrometiese en el Festival, Joe interpretó el magnífico “With a Little Help from My Friends”, siendo éste uno de los momentos más recordados de Woodstock.

Piro

Joe Cocker – With A Little Help From My Friends (1969)

joe cocker With A Little Help From My Friends

Puntaje del Disco: 9

  1. Feeling Alright: 9
  2. Bye Bye Blackbird: 8
  3. Change In Louise: 9
  4. Marjorine: 8,5
  5. Just Like A Woman: 8,5
  6. Do I Still Figure In Your Life: 8,5
  7. Sandpaper Cadillac: 8
  8. Don’t Let Me Be Misunderstood: 7,5
  9. With A Little Help From My Friends: 9,5
  10. I Shall Be Released: 8,5
  11. The New Age Of Lily: 9
  12. Something’s Coming On: 8

John Robert Cocker, más conocido como Joe Cocker es una de las figuras emblemáticas surgida durante la década de los sesenta. En sus inicios Joe cantaba en pubs de Inglaterra con su banda soporte. Pero su carrera haría un giro llevandolo al estrellato al realizar su versión del tema de los Beatles “With A Little Help From My Friends”. La interpretación que realizaría de esta canción durante el festival de Woodstock se transformaría en uno de los momentos más recordados de su trayectoria.

Cocker tomaría el nombre de este clásico para titular a su álbum debut, lanzado en 1969. En esta primera entrega, el cantautor contaría con la colaboración de músicos distinguidos como lo son Jimmy Page y Steve Winwood.

“With A Little Help From My Friends” es un disco que compuesto por muy buenos covers, tales como “Feeling Alright” de Traffic, “I Shall Be Released” y “Just Like A Woman” de Dylan, y el ya mencionado tema del “Sargento Pimienta”. La principal virtud de Cocker en estas canciones se encuentra en su poderosa voz y los arreglos musicales que le imprimían su estilo particular a cada una de ellas.

En el álbum también se pueden disfrutar de canciones de Joe, compuestas con la colaboración de Chris Stainton. Entre ellas “Change In Louise” y “The New Age Of Lily” (antiguo lado b que ahora aparece como bonus track junto a “Something’s Coming On”) se distinguen en este excelente trabajo.

Persy