Archivo de la categoría: Jefferson Airplane

Jefferson Airplane – Long John Silver (1972)

Jefferson Airplane - Long John Silver (1972)

Puntaje del Disco: 6

  1. Long John Silver: 7,5
  2. Aerie (Gang Of Eagles): 8
  3. Twilight Double Leader: 6
  4. Milk Train: 5,5
  5. The Son of Jesus: 5,5
  6. Easter?: 5,5
  7. Trial By Fire: 7,5
  8. Alexander the Medium: 6,5
  9. Eat Starch Mom: 6,5

Tras un arranque muy exitoso como grupo llegando a su apogeo con Surrealistic Pillow, Jefferson Airplane lanzaría a su último disco, Long John Silver, antes de su separación en 1972.

Long John Silver refleja un poco la situación en la que se encontraba la banda entonces. Es un disco en el que parecen completamente desordenados, desorientados, sin un foco claro. Como si improvisaran sin coordinación, perdiendo el conocimiento de lo que es ser sutil y armar una buena melodía. Es probablemente el álbum más flojo de su discografía.

En cuanto a su sonido, debe ser el disco más guitarrero de los Airplane, por eso los grandes protagonistas son sus guitarristas Kaukonen y Kantner combinándose con Papa John Creach, a cargo del violin eléctrico. Es más un disco de Hard Rock que se aleja del Rock Psicodélico con el que nacieron. De todas formas, su marca registrada al escucharlos sigue latente, especialmente por la voz de Grace Slick, que se encarga de interpretar la mayoría de los temas y no solo un puñado, y porque todavía se siente una pizca de su acidez característica.

Desafortunadamente que Grace cante todos los temas no garantiza que el disco sea bueno. La realidad es que si enfrente tenemos composiciones pobres no hay voz esplendida que las levante lo suficiente.

Así que Long John Silver sería el adiós de una muy buena banda de los sesenta. Una despedida un poco agridulce porque lejos está de reflejar lo mejor de ellos, pese a que en general con esfuerzo las canciones se pueden escuchar y a veces resulta su fórmula como en “Aerie (Gang Of Eagles)”. Pero no es un disco para grabar el mejor recuerdo de ellos.

Persy

Jefferson Airplane – Jefferson Airplane Takes Off (1966)

Jefferson Airplane - Jefferson Airplane Takes Off (1966)

Puntaje del Disco: 8

  1. Blues From An Airplane: 9
  2. Let Me In: 8,5
  3. Bringing Me Down: 8
  4. It’s No Secret: 8,5
  5. Tobacco Road: 7,5
  6. Come Up The Years: 8
  7. Run Around: 8
  8. Let’s Get Together:  7,5
  9. Don’t Slip Away: 6,5
  10. Chauffeur Blues: 7,5
  11. And I Like It: 8,5

Entiendo a la gente que cuando le preguntan de Jefferson Airplane apuntan a Surrealistic Pillow. La principal razón tiene nombre y apellido: Grace Slick. Pero antes de la llegada de la bella cantante con su tremenda voz y sus vibrantes himnos (“White Rabbit” y “Somebody to Love” sin ir más lejos), había una banda con vida. Jefferson Airplane nació en 1965 y el año siguiente editaría su primer álbum: Jefferson Airplane Takes Off.

Su disco debut sería revolucionario por el sonido ácido que el grupo pregonaba diferenciándose del resto; con un Marty Balin liderándolos como cantante y principal compositor pero con un sonido muy consistente en base a lo que hacen Kaukonen, Casady y Kantner. Además en lugar de Slick había una chica llamada Signe Toly Anderson como corista que no hace extrañar tanto a Grace, incluso llega a ser vocalista líder en “Chauffeur Blues”. Pero Signe solo colaboraría en este álbum.

Como decía Takes Off tiene un sonido de acidez psicodélica, basado en el blues y remitiéndose a los Byrds, que los hace muy originales ya desde el primer corte del álbum: “Blues From An Airplane”. Y su estilo se consolida a lo largo de este trabajo con llamativos clásicos como “It’s No Secret”, canciones que rockean con su psicodelia dando sorpresa como “Let Me In” y por supuesto con buenas baladas como la blusera “And I Like It”.

Takes Off  sería un puntapié inicial muy prometedor para aquella época. Y así quedaría plasmado su talento en su siguiente imprescindible obra maestra Surrealistic Pillow.

Persy

Jefferson Airplane – Bark (1971)

Jefferson Airplane - Bark

Puntaje del Disco: 7,5

  1. When The Earth Moves Again: 5,5
  2. Feel So Good: 7
  3. Crazy Miranda: 9
  4. Pretty As You Feel: 8
  5. Wild Turkey: 8
  6. Law Man: 9
  7. Rock And Roll Island: 7
  8. Third Week In The Chelsea: 7,5
  9. Never Argue With A German If You’re Tired Or European Song: 6
  10. Thunk: 6,5
  11. War Movie: 6,5

El año 1971 sería bastante movido para Jefferson Airplane. Marty Balin abandonaría la banda, luego de meses de aislamiento del grupo y problemas personales relacionados con drogadicción y alcoholismo (que tampoco no eran ajenos al grupo). Grace Slick y Paul Kantner, quienes habían iniciado una relación en 1970, tendrían una hija en 1971. En el mismo año Slick sufriría un accidente automovilistico que casi le cuesta la vida y provocó que la banda frene su gira. Además de todo esto lanzarían un nuevo disco de estudio: Bark.

Dentro de la discografía de los Airplane, Bark suele ser uno de los discos menos valorados del grupo. Pero a decir verdad no me resulta un mal trabajo. De hecho tiene canciones destacables que llegan a recordar algo de sus primeros años.

Lo que caracteriza al álbum es que se reparten en la composición de las canciones. Los que personalmente más me gustan son los de Grace. Por un lado “Crazy Miranda”, una canción oscura a piano de Grace Slick en la que realza su voz como a todos nos gusta. Realmente muy bueno. Y luego esta “Law Man”, una de las que mejores melodías pop tiene. Gran labor de Grace nuevamente en vocales.

El aporte de Kaukonen, tampoco es nada despreciable. Nos ofrece “Wild Turkey”,  un instrumental bastante loco y el agradable folk “This Week in The Chealse”.

Joey Covington se despacha con otro de los más destacados, “Pretty As You Feel”, que tiene cierto aire acido y una interpretación vocal combinada.

Mientras que lo más flojo viene de la mano de los temas políticos de Kantner, que abren y cierran al disco: “When The Earth Moves Again” y “War Movie”.

Bark también da lugar a rarezas como “Never Argue With a German”, un tema bastante bizarro de Grace, y “Thunk”, caracterizado por su falta de instrumentación dejando solo las voces como protagonistas.

Si bien el álbum no es de lo mejor de Jefferson Airplane, porque el nivel compositivo es más bien promedio, aunque haya un par de puntos altos (y también bajos), es un buen disco que pueden escuchar tranquilos. Es más lo positivo que lo negativo con lo que se van a encontrar.

Persy

Jefferson Airplane – Volunteers (1969)

Puntaje del Disco: 8

  1. We Can Be Together: 8,5
  2. Good Shepherd: 8
  3. The Farm: 8
  4. Hey Fredrick: 6,5
  5. Turn My Life Down: 5,5
  6. Wooden Ships: 9,5
  7. Eskimo Blue Day: 9
  8. A Song for All Seasons: 5,5
  9. Meadowlands:
  10. Volunteers: 9

Volunteers es y será siempre recordado como el último álbum que Jefferson Airplane hizo con su formación clásica. Un buen disco por cierto, mayormente con temas escuchables y algunos cuantos clásicos. Pero también con sus atenuantes.

Hay dos cosas que no me gustan de este álbum. Los Airplane dejan de ser una banda netamente de rock acido. La psicodelia fumada que los caracterizaba y los hacía fuertes  queda en un segundo plano aunque no la terminan de abandonar. Esto es rock, folk y country más genérico.

Y lo segundo Jefferson Airplane parecen más activistas políticos que una banda. No esta mal que haya mensajes antibélicos (la oposición contra la guerra de Vietnam es notoria), pero la influencia del entorno los hace sonar más como líderes un movimiento tratando de sumar adeptos.

En este panorama, la responsabilidad de la composición de las canciones se la repartieron entre los miembros de la banda. Pero quitandole mucho protagonismo a Marty Balin, algo llamativo sabiendo lo que el cantante de los Airplane ya había aportado en sus anteriores trabajos. Su aporte solo aparece en el himno político que titulo al disco (y por el cual tuvieron problemas de censura) “Volunteers”. En cambio, el que tomó mayor liderazgo fue Paul Kantner aportando otro canto político del grupo “We Can Be Together”, siendo gran responsable de la brillante versión de “Wooden Ships” (que compuso con Stills y Crosby) e incluso articulando la versión del country “The Farm” en la cual colaboro el mismísimo Jerry Garcia.

De Grace Slick hay 2 temas. El primero “Hey Fredrick” que no se destaca por ser una de sus mejores composiciones, además el jam instrumental es más extenso de lo necesario. El segundo es mucho mejor, “Eskimo Blue Day”, que tiene una atmosfera oscura más atrapante y fumada.

Y del resto de la banda, Kaukonen aporta sus arreglos de cuerda en la linda versión de “Good Shepherd”, pero flaquea en la floja “Turn My Life Down” al igual que el baterista Spencer Dryden que aporta el regular country “A Song for All Seasons”.

Volunteers sería un éxito en EEUU, todo un record político que estaba en el centro de la escena y que mantenía a los Airplane como una de las bandas más populares de esa época. Pero lamentablemente, en los siguientes discos no podrían mantener su nivel entrando en su peor etapa.

Persy

Highlights: Jefferson Airplane

Top Ten de Jefferson Airplane:

  1. Somebody to Love
  2. White Rabbit
  3. Wooden Ships
  4. Today
  5. Triad
  6. Comin’ Back To Me
  7. Lather
  8. Volunteers
  9. Eskimo Blue Day
  10. Won’ You Try/Saturday Afternoon

Persy

Jefferson Airplane – Crown of Creation (1968)

Puntaje del Disco: 8

  1. Lather: 9
  2. In Time: 8,5
  3. Triad: 9,5
  4. Star Track: 7,5
  5. Share A Little Joke: 5
  6. Chushingura:
  7. If You Feel: 6
  8. Crown Of Creation: 8,5
  9. Ice Cream Phoenix: 8
  10. Greasy Heart: 8
  11. The House At Pooneil Corners: 6,5

Este disco sí que da miedo. Crown of Creation es un álbum creado en base un contante clima apocalíptico que trae escalofríos a cualquiera que lo escuche. Jefferson Airplane hace un giro respecto a la acidez de Baxter’s y la maestría de Surrealistic Pillow para traernos una de las versiones más tormentosas que se pueda escuchar de un grupo psicodélico de los sesenta.

Dentro de esta atmosfera constante, Crown of Creation engloba algunos cuantos elementos que comúnmente podemos encontrar de este grupo, como si fuera un collage de las personalidades que conforman Jefferson Airplane. Pero lo que especialmente más se destaca son las composiciones de Grace Slick como “Lather” y “Greasy Heart”, que no tienen melodías brillantes (como la mayoría del disco) pero la voz de Slick las redime por completo, especialmente su forma de relatar la historia de un hippie en la folky “Lather”. Grace además interpreta maravillosamente “Triad”, una canción acústica cuya autoría le pertenece a Crosby de los Byrds.

De los aportes de Marty Balin y Paul Kantner puedo distinguir a “In Time” un muy buen número, donde la voz de Balin con la combinación del bajo de Casady (uno de los más destacados en el disco) y la guitarra acústica son más que satisfactorias. Y también es meritoria la explosión psicodélica de “Crown Of Creation”. Por último podemos rescatar a la psicodelia con juego de voces de “Ice Cream Phoenix” y la acida canción de Kaukonen “Star Track”.

En lo que nos queda de Crown of Creation el nivel compositivo baja. “Share A Little Joke” y “If You Feel” son de lo menos memorables por sus melodías casi nulas. Por su parte “Chushingura” es un coctel electrónico que es peor que la nada misma y merece un cero de puntaje (no lo tiene porque dura un minuto).

Y para finalizar Crown of Creation tenemos a “The House At Pooneil Corners”, que vendría a representar una especie de holocausto nuclear y por eso es el más terrorífico de todos. La tensión de su atmosfera, los gritos y las sirenas generan un clima que da miedo. Pero la canción en sí no sobresale (aburre!), simplemente cumple con el papel caótico que le asignaron. Linda forma de terminar un disco.

Persy

Jefferson Airplane – After Bathing at Baxter’s (1967)

Puntaje del Disco: 7

  1. The Ballad Of You And Me And Poonell: 8,5
  2. A Small Package Of Value Will Come To You Shortly: 4
  3. Young Girl Sunday Blues: 7
  4. Martha: 8
  5. Wild Tyme: 7,5
  6. The Last Wall Of The Castle: 7
  7. Rejoyce: 7
  8. Watch Her Ride: 7,5
  9. Spare Chaynge: 6
  10. Two Heads: 6,5
  11. Won’t You Try/Saturday Afternoon: 9

El Flower Power de Surrealistic Pillow fue la mejor sobredosis de rock psicodélico elaborada por Jefferson Airplane en su carrera. Aún así, no les fue suficiente. Si Surrealistic Pillow fue su Sgt. Pepper, entonces ahora viene su Magical Mystery Tour. Por eso en el mismo año de Pillow editarían After Bathing at Baxter’s.

En este disco Jefferson Airplane intentó capturar la mayor acidez posible de todo su rock psicodélico. Y lo lograron. After Bathing at Baxter’s es una de las cosas más fumadas de los sesenta. Pero claro, por más buenos que sean estos tipos no son los Beatles. Esta vez Paul Kantner toma el liderazgo del grupo en lugar de Marty Balin, pero dejando canciones que no son tan lucidas e interesantes como sí las fueron las de Surrealistic Pillow. Otro ejemplo claro de retroceso son los aportes de Grace Slick, como “Rejoyce”, una recreación a lo “White Rabbit” pero mucho menos excitante.

Aun así Baxter’s tiene un par de perlitas que sobresalen. Primero hay que mencionar a “The Ballad Of You And Me And Poonell” con su melodía acida y su muy buen juego de voces, cualidades que se resaltan aún más en la excelente combinación entre “Won’t You Try” y “Saturday Afternoon”. También hay que destacar la linda balada folky “Martha”.

Así como son lo mejorcito, también es cuando Jeffeson Airplane suena más “sobrio”. Ya que por momentos llevan su psicodelia a niveles excesivos como sucede en “A Small Package Of Value”, que debe ser el delirio más atónito que escuche en mi vida. Es una experiencia similar al resultado de ingerir todos los estupefacientes que consume Pity Alvarez en un día. Y no es el único corte con estas características, “Spare Chaynge” es un jam instrumental a lo Grateful Dead realmente infeccioso, aunque también extensa y un poco densa.

Todo esto nos hace llegar a la misma conclusión que diría el personaje de Capusotto: “After Bathing at Baxter’s es estar hablando de faso”.

Persy