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Janis Joplin – Live at Winterland ’68 (1998)‏

Janis Joplin - Live at Winterland ’68 (1998)‏

Puntaje del Disco: 9

  1. Down On Me (version 1): 9
  2. Flower in the Sun: 8,5
  3. I Need a Man to Love: 8,5
  4. Bye Bye Baby: 8,5
  5. Easy Rider: 8
  6. Combination of the Two: 8,5
  7. Farewell Song: 9
  8. Piece of My Heart: 9,5
  9. Catch Me Daddy: 8
  10. Magic of Love: 8
  11. Summertime: 9,5
  12. Light is Faster than Sound: 7,5
  13. Ball and Chain: 10
  14. Down On Me (version 2): 9

Si alguien tenía muy buena reputación en los sesenta, es sin dudas Janis Joplin junto a su banda Big Brother & the Holding Company, y este disco podría ser tomado como un testimonio de ello. Live at Winterland ’68 fue grabado en el Winterland Ballroom, San Francisco, California, en sus presentaciones del 12 y 13 de abril de 1968. Lo interesante de este álbum es justamente que nos trae el despliegue en vivo de Janis y su grupo en su mejor momento, en la época de Cheap Thrills. De hecho estas presentaciones fueron anteriores a su famoso disco e interpretarían muchas de las canciones que luego lo integrarían.

Así que Live at Winterland ’68 suena muy bien, con una calidad similar a la de Cheap Thrills. Y si bien Janis es el eje principal del álbum con su desgarradora e esplendida voz, los Big Brothers también rockean y son más que un simple apoyo.

Respecto al material, para quines nunca los escucharon en vivo, tenemos un disco de Blues Rock, con un estilo similar al que tenían grupos como Jefferson Airplane, especialmente en la combinación de duetos vocales femenino masculino. Después de todo los Airplane tenían a Grace Slick y de este lado está Janis. Aunque Jefferson Airplane era mucho más acido.

Las canciones de Live at Winterland ’68 se podrían dividir entre canciones de blues rock enérgico y entretenidas, sobresaliendo “Down on Me”, con sus muy buenas versiones, y “Piece of My Heart”. Y luego tenemos a los temas en los que diversifican un poco más bajando un cambio a su ritmo dinámico, como la balaba “Farewell Song”, y los heavy blues “Summertime” y “Ball and Chain”. Esta última es la más destacable por llegar a tener una intensidad similar a “Since I Being Loving You” de Zeppelin.

El material de Live at Winterland ’68 es muy bueno y sólido. Y a quienes les guste Janis y el álbum Cheap Thrills, les va a encantar por traernos más de la tremenda voz de Joplin.

Persy

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Highlights: Janis Joplin

Top Ten de Janis Joplin:

  1. Cry Baby
  2. Piece of My Heart
  3. Me and Bobby McGee
  4. Summertime
  5. Farewell Song
  6. Move Over
  7. Ball and Chain
  8. Mercedes Benz
  9. Try (Just a Little Bit Harder)
  10. Maybe

Persy

Janis Joplin – Big Brother & The Holding Company (1967)

Puntaje del Disco: 7,5

  1. Bye Bye Baby: 8
  2. Easy Rider: 7
  3. Intruder: 7,5
  4. Light Is Faster Than Sound: 7
  5. Call On Me: 8,5
  6. Women Is Losers: 7
  7. Blindman: 7
  8. Down On Me: 8
  9. Caterpillar: 6
  10. All Is Loneliness: 7,5
  11. Coo Coo: 8
  12. The Last Time: 8,5

Big Brother & The Holding Company fue la primera banda en la que participaría Janis Joplin. Este grupo sería uno de los más reconocidos que saldrían de San Francisco en los sesenta junto a otros como Grateful Dead y Jefferson Airplane. La incorporación de Janis a Big Brother sería en 1966 y tan solo un año después llegaría el homónimo álbum debut de la banda.

Para ser el primer disco de Janis junto a Big Brother, la banda no ofrece algo particularmente novedoso o impactante, sobretodo si lo comparamos con otros trabajos de la misma época como Surrealistic Pillow. El material de Big Brother & The Holding Company es bastante genérico. No tiene nada de especial, es blues rock con algo de psicodelia, en composiciones que no son muy sólidas ni atrapantes. Son simples canciones promedio que cumplen con su papel de entretener al oyente.

Por otro lado, por aquel entonces la voz de Joplin era tan poderosa como siempre, pero todavía no tenía el protagonismo que alcanzaría años más tarde. Hay que decirlo, no interpreta íntegramente todos los temas y hasta pasa en un segundo plano por el bajo nivel del grupo. Justamente los mejores momentos del disco son cuando Joplin libera su garganta apoyada en una buena composición como en “Call On Me” y “The Last Time” (que nada tiene que ver con el tema de los Stones).

Pero este solo sería el inicio de la banda. Big Brother & The Holding Company alcanzaría su cumbre con su excelente próximo trabajo Cheap Thrills.

Persy

Janis Joplin – Cheap Thrills (1968)

Cheap Thrills 1968

Puntaje del Disco: 9

  1. Combination of the Two: 7
  2. I Need a Man to Love: 7,5
  3. Summertime: 9,5
  4. Piece of My Heart: 10
  5. Turtle Blues: 8
  6. Oh, Sweet Mary: 7,5
  7. Ball and Chain: 9

A poco de subir al escenario Creedence Clearwater Revival haría su aparición Janis Joplin con la Kozmic Blues Band. Hacía apenas ocho meses Janis había anunciado que se separaría de la Big Brother & the Holding Company, iniciando así su carrera de solista.

En Woodstock, sin embargo, tocaría varios temas de su disco más reciente, Cheap Thrills, cuando aún estaba con la banda: “Summertime”, “Piece of my Heart” y “Ball and Chain” (todos ellos covers). También haría otro cover de “To love Somebody” de los Bee Gees y “Can’t Turn you Loose”, un clásico del blues.

En Cheap Thrills hay una excelente combinación de los mejor del blues, del rock, de guitarras trepidantes y, por supuesto, de la desgarradora voz de Janis. Rezumante Canta rezumante de pasión; inevitablemente toca una fibra sensible de todos los hombres y mujeres que tengan la estremecedora fortuna de cruzarse con cualquiera de sus discos.

A pesar de eso, quien escuche Pearl sabrá que Cheap Thrills, a pesar de su indiscutible calidad musical, fue superado. Las música es sin duda menos prolija, los solos imprecisos y los coros titubeantes. “Combination of the Two” es una oda al movimiento hippie, y mientras uno la escucha es inevitable imaginarse a un simpático barbudo rubio de pelo largo con pantalones oxford y la camisita psicodélica. Aunque, por otro lado, “Summertime” y “Piece of My Heart” son dos temazos, donde Janis tuvo la oportunidad de lucir sus habilidades vocales redefiniendo la frase “piel de gallina”.

Cheap Thrills es un disco disparejo, pero lo que le falta de precisión lo aporta de sentimiento, de fuerza, de pasión.

La curiosidad: La tapa está hecha por el ícono del underground comic Robert Crumb. Originalmente, iba a ser la ilustración de contratapa, pero a la banda le gustó mucho y la puso al frente. Al día de hoy, es la tapa más elaborada de Columbia Records.

Barba

Janis Joplin – Pearl (1971)

janis-joplin_pearl

Puntaje del Disco: 10

  1. Move Over: 9
  2. Cry Baby: 10
  3. A Woman Left Lonely: 8,5
  4. Half Moon: 8,5
  5. Buried Alive in the Blues: 8
  6. My Baby: 8
  7. Me And Bobby McGee: 10
  8. Mercedes Benz: 9
  9. Trust Me: 8,5
  10. Get It While You Can: 8,5

Considerada por muchos como la mejor cantante de blues de la historia, con incluso la revista Rolling Stone ubicándola en el puesto numero 28 junto a los más destacados cantantes que existieron, Janis Joplin se trasladaría a Los Ángeles en 1970 para grabar Pearl con su banda Full Tilt Boogie.

Pearl sería el trabajo póstumo de Joplin, ya que sería encontrada sin vida durante las grabaciones del mismo. De hecho Buried Alive in the Blues es un tema instrumental porque Janis no llegó a trabajar e incorporar su voz en este.

A pesar de su muerte, Pearl es el mejor disco de Janis Joplin, quien imprime su resonante voz y pasión en todos los cortes, salvo en el ya descripto Buried Alive. Es un álbum de rock y blues muy sólido por el nivel alcanzado en cada corte, destacándose la versión del tema de Kristofferson Me And Bobby McGee, la enérgica y reconocida Cry Baby, el fabuloso rocker Move Over y la humorística Mercedes Benz (la antitesis de Buried Alive, ya que no se escucha instrumentación alguna de fondo, solo está presente la voz de Joplin).

El álbum fue finalmente lanzado en 1971, pero Janis Joplin murió a causa de una aparente sobredosis de heroína el 4 de octubre de 1970. Su imagen quedaría inmortalizada junto a la de otros legendarios personajes como Jimi Hendrix y Jim Morrison.

Persy