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Happy Mondays – Uncle Dysfunktional (2007)

Happy Mondays - Uncle Dysfunktional (2007)

Puntaje del Disco: 6,5

  1. Jellybean: 8
  2. Angels And Whores: 6,5
  3. Deviants: 7,5
  4. Rats With Wings: 5,5
  5. Cuntry Disco: 8,5
  6. In The Blood: 7
  7. Anti Warhole On The Dancefloor: 7
  8. Rush Rush: 6
  9. Dysfunktional Uncle: 8
  10. Dr Dick: 6,5
  11. Weather: 6,5
  12. Untitled: 6
  13. Untitled: 6

En Agosto del año 2006 la prensa británica se sorprendería con el anuncio de que los Happy Mondays tenían nuevo material completo luego de más de catorce años inactivos. Uncle Dysfunktional finalmente se lanzaría en Junio de 2007 y lo que queda claro es que luego de quince años desde su último y olvidable disco, Yes Please!, la línea musical es muy parecida a sus mejores momentos y parece como si el tiempo no haya pasado para el mítico grupo de Manchester.

La mayor parte del grupo original no aparece en este retorno, solamente están su líder y vocalista Shaun Ryder, el baterista Gary Whelan y el excéntrico bailarín Bez, aún así se las ingeniaron para mantener la esencia de la banda y generar algunos temas atractivos como “Jellybean”, “Cuntry Disco” y “Dysfunktional Uncle” con estribillos pegadizos muy en la tónica de los Happy Mondays de antaño.

Cabe también destacar como algo distinto la electrónica “Anti Warhole On The Dancefloor” pero no mucho más el disco esta repleto de rellenos y temas flojos sin demasiada originalidad en sus líricas ni en sus composiciones y hasta repetitivos por momentos, pero aún con sus defectos peor que Yes Please! No podía ser.

Luego de otros años de descanso a principios de 2012 Ryder anunció un nuevo regreso a los escenarios pero esta vez se daría con elenco completo junto a el, Bez y Whelan se unirían su hermano Paul en bajo, Mark Day en guitarra y Paul Davis en teclado presentándose en distintos festivales durante el verano europeo y en Septiembre de 2012 anunciaron que estaban escribiendo su primer trabajo con la formación oficial luego de veinte años, grabación que todavía esta en proceso y que se espera con ansias por sus fieles seguidores.

F.V.

Happy Mondays – Yes Please! (1992)

Puntaje del Disco: 3,5

  1. Stinkin’ Thinkin’: 3,5
  2. Monkey in the Family: 5
  3. Sunshine & Love: 6
  4. Dustman: 4
  5. Angel: 5
  6. Cut ‘em loose Bruce: 2
  7. Theme from Netto: 4
  8. Love Child: 5
  9. Total Ringo: 3
  10. Cowboy Dave: 3

Cuando los Happy Mondays editaron Yes Please! (1992), su cuarto larga duración, el grupo de Manchester se encontraba preso de sus propias adicciones y estilo de vida totalmente descarrilado que presagiaba una disolución inminente.

Pills ‘n’ Thrills and Bellyaches producido por Paul Oakenfold los había ubicado en un lugar de privilegio en los albores de la década del noventa avizorándoles un futuro prometedor y repleto de gloria, que finalmente nunca llego. Aparte de lo díscolo que resultaba Shaun Ryder y los excesos en los que el grupo incurría constantemente uno de los inconvenientes más importantes fue la ausencia de Oakenfold en la producción. En su reemplazo Chris Frantz y Tina Weymouth, que drástica y erráticamente decidieron cambiar el sonido que tantos elogios habían cosechado con  Pills ‘n’ Thrills and Bellyaches. En Yes Please! Nos encontramos con un sonido pop que atrasaba, en contraste a lo avanzado de su antecesor, con sintetizadores ochentosos combinados con influencias caribeñas. Si así como lo escuchan. A esto hay que sumarle que el grunge comandado por Nirvana y Pearl Jam era la “nueva gran cosa” y la nueva propuesta (si así se la puede calificar) de los Mondays quedo muy fuera de contexto.

En este material el grupo pierde casi todo su sello distintivo los sonidos dance que tanto revolucionaron en los ochenta y esa fusión del rock y el house de su anterior material ya eran parte de la pasado. El desinterés de Ryder por mejorar la calidad del álbum fue casi tan alto como el nivel de sus adicciones y como era de esperarse el grupo se separo poco tiempo de ser lanzado. El disco fue tan mediocre que su compañía discográfica la legendaria “Factory” termino en bancarrota.

Yes Please! se convirtió en la peor despedida posible para un grupo que supo ganarse un reconocimiento merecido y revolucionar en cierta medida el rock a finales de los ochenta, por lo menos en Gran Bretaña y Europa, definitivamente no era una buena forma de decir adiós. Por suerte quince años mas tarde el grupo se reunió para grabar Uncle Dysfunktional un disco final mas digno y acorde a la historia y calidad de canciones que los Happy Mondays nos pueden ofrecer.

F.V.

Happy Mondays – Pills ‘n’ Thrills and Bellyaches (1990)


Puntaje del Disco: 9,5

  1. Kinky Afro: 9
  2. God’s Cop: 9,5
  3. Donovan: 7
  4. Grandbag’s Funeral: 7,5
  5. Loose Fit: 8
  6. Dennis and Lois: 9
  7. Bob’s Yer Uncle: 9
  8. Step On: 10
  9. Holiday: 9,5
  10. Harmony: 8

Pills ‘N’ Thrills and Bellyaches, tercer trabajo de Happy Mondays, marca el punto final del auge de la movida Madchester en Gran Bretaña, donde este grupo de pandilleros con exceso de alcohol, drogas y carbohidratos comandados por los demente hermanos Ryder fueron los responsables de la vertiente mas dance y alegre en una Inglaterra en los ochenta deprimida, oscura y venida a menos luego de soportar varios años de un gobierno laborista como el de Margareth Thachter.

En el pico de su carrera los Happy Mondays contaron con la producción de los ahora famosos Paul Oakenfold y Steve Osborne, que les dieron una impronta más house y  expansiva. Mientras The Stone Roses tomaban sonidos clásicos sesentosos los Mondays se volcaban hacia la energía y la originalidad de los samplers y el dance.

Que decir de hits como “Step On”, “God’s Cop”, “Holiday” y “Kinky Afro” que se enmarcan dentro del espíritu festivo que invade a todo el álbum. Que además cuenta como punto fuerte con el buen momento de Shaun Ryder que le brinda los momentos más roqueros necesarios para dar como resultado el sonido tan único que la banda supo conseguir, imposible de imitar.

Pills ‘N’ Thrills and Bellyaches es una genuina celebración del espíritu Madchester superando a sus anteriores trabajos y convirtiéndose en una obra encargada de retratar una época de liberación y descontrol que le pusieron color a un país sumido en la oscuridad.

F.V.

Highlights: Happy Mondays

Top Ten de Happy Mondays:

  1. Step On
  2. God’s Cop
  3. 24 Hour Party People
  4. Holiday
  5. Mad Cyril
  6. Performance
  7. Kinky Afro
  8. Lazyitis
  9. ‘Enery
  10. W.F.L.

F.V.


Happy Mondays – Bummed (1988)

Puntaje del Disco: 9

  1. Country Song: 8,5
  2. Moving in With: 8
  3. Mad Cyril: 9
  4. Fat Lady Wrestlers: 8,5
  5. Performance: 9
  6. Brain Dead: 8
  7. Wrote for Luck: 8
  8. Bring a Friend: 8,5
  9. Do It Better: 8
  10. Lazyitis: 9

Para su segundo trabajo Bummed publicado a fines de 1988 los Happy Mondays evidenciaron un progreso notorio tanto en la calidad de sus composiciones y en la solides y consistencia con que sonaban. Sin una canción verdaderamente floja el disco comenzaría a mostrar la importancia que luego adquiriría la banda en el rock del Reino Unido y en la movida conocida como Madchester más precisamente.

Martin Hammet, famoso productor de Manchester y especialmente reconocido por estar junto a  Joy Division y New Order en su mejor momento, trabajo en Bummed poniendo su marca y cristalizando el sonido de la banda con guitarras acidas sobre bases bailables que años mas tarde serian remixadas por el famoso DJ Paul Oakenfold bajo el titulo de “Wrote For Luck”.

Canciones con el sello bailable característico de los Mondays como “Mad Cyril”, “Country Song”, “Performance” y la inspirada en “Ticket to Ride” de los Beatles “Lazyitis” son los momentos mas destacados en un disco parejo, llevadero y accesible de escuchar.

Lo mejor del grupo de Manchester estaba por venir con su siguiente trabajo Pills ‘n’ Thrills and Bellyaches y un gran futuro se auguraba para Shaun Rider y los suyos a principios de los noventa, pero lamentablemente fueron victimas de su propio éxito y de todo tipo de excesos que los llevo insoslayablemente a la decadencia y desintegración.

F.V.

Happy Mondays – Squirrel & G-Man Twenty Four Hour Party People Plastic Face Carnt Smile (1987)

Squirrel_and_G-Man

Puntaje del Disco: 7,5

  1. Kuff Dam: 8,5
  2. Tart tart: 8
  3. ‘Enery: 8,5
  4. Russell: 7
  5. Olive Oil: 7,5
  6. Weekend S: 7
  7. Little Matchstick Owen: 7,5
  8. Oasis: 7
  9. 24 Hour Party People: 9,5
  10. Cob 20: 7,5

Los Happy Mondays son uno de los tantos grupos de arrolladora fuerza surgidos en la principal ciudad del noroeste de Inglaterra, Manchester. De esa gris ciudad bastión de la Revolución Industrial salieron grupos gloriosos tanto en los ochenta como de los noventa como Joy Division-New Order, Inspiral Carpets, The Smiths, The Stone Roses, The Charlatans, Oasis y siguen las firmas.

En el caso de Happy Mondays el grupo se formo en un barrio obrero de la ciudad hacia 1982 cuando los hermanos Shaun y Paul Ryder (vocalista y bajo, respectivamente), Mark Day (guitarrista), Paul Davis (tecladista) y Gary Whelan (bateria), con la particular adición de Mark Berry, alias “Bez”, a quien un día durante un show lo animaron a subirse al escenario a bailar y terminó quedándose como el percusionista y particular bailarín entre desquiciado y divertid. El estilo de los Mondays se baso en una mezcla bailable y atractiva de house, soul y música psicodélica de los sesenta.

Su primer álbum de largísimo nombre Squirrel and G-Man Twenty Four Hour Party People Plastic Face Carnt Smile se pudo llevar a cabo en 1987 gracias al impulso del fundador de la discográfica Factory Records Tony Wilson que los contrato y les puso como productor nada menos que a John Cale.

En el disco se evidencian influencias de grupos ya consagrados de los ochenta como The Cure, The Smiths y aunque viendo sus siguientes trabajos no es un disco de gran nivel tiene algunos temas destacables principalmente “24 Hour Party People”, “’Enery”, y “Kuff Dam” que marcarían un estilo propio que los llevara a consagrarse en los siguientes años.

F.V.