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Free – Highway (1970)

Highway_albumcoverPuntaje del Disco: 7

  1. The Highway Song: 7.5
  2. The Stealer: 8
  3. On My Way: 7
  4. Be My Friend: 7
  5. Sunny Day: 7
  6. Ride on a Pony: 7
  7. Love You So: 7.5
  8. Bodie: 7
  9. Soon I Will Be Gone: 7

Después del suceso que significó Fire and Rain de 1970, pronto Free estaba listo para retornar a los estudios de grabación, y tan sólo tres meses luego de aquel exitoso disco, la banda británica ya tenía nuevo material. Highway se convirtió en el cuarto álbum del grupo, que si bien continuó con la línea de los predecesores, la actitud fue mucho más relajada.

La gran actuación en The Isle of Wigh Festival había colocado a la banda en una interesante posición, entre tantos grandes artistas y agrupaciones que dominaban la escena por entonces. Sin embargo, la gran performance de Fire and Rain sería difícil de igual.

Afectado por la muerte de su ídolo Jimi Hendrix, el baterista Simon Kirke entró en las drogas por lo que la grabación de Higway se vio demorada. Los primeros síntomas de decaimiento comenzaban a aparecer. Pero más allá de estas circunstancias, Paul Rodgers continuó al mando y se hizo cargo de casi todas las canciones como venía haciendo anteriormente.

Con temas más melódicos y bluseros Highway se las ingenia para ser un buen y entretenido material, con temas destacados como “The Highway Song” y “The Stealer”.

Piro

Free – Fire and Water (1970)

Puntaje del Disco: 9

  1. Fire and Water8.5
  2. Oh I Wept8
  3. Remember8
  4. Heavy Load9
  5. Mr. Big8.5
  6. Don’t Say You Love Me8.5
  7. All Right Now10

Los años sesenta fueron cortos pero intensos para Free, la banda inglesa de adolescentes que se había formado en 1968 y al poco tiempo había editado dos buenos discos y se aventuraba a ser una de las más prolíferas formaciones de entonces. Aunque el segundo material, homónimo no tuvo el brillo del primero, Paul Rodgerds y compañía lograr acaparar la atención del público que en 1970 se deleitó con la magnífica presentación en el Festival de The Isle of Wight.

En aquella gran performance, Free presentó su reciente disco, Fire and Water, uno de los más exitosos en la carrera del grupo. El suceso de este disco se refiere, en parte, al clásico “All Right Now”, un pegadizo y efectivo tema. Pero debe destacarse también el conocimiento que estos jóvenes demostraron, en especial por el buen blues que lograron componer con canciones como “Heavy Load” o “Remember”, con apreciables arreglos de guitarra.

“Mr. Big” y “Don’t Say You Love Me”, junto con el mencionado “All Right Now” dan cierre con la merecida altura a este fabuloso disco de una banda en ascenso.

Piro

Free – Free (1969)

Puntaje del Disco: 7 

  1. I’ll Be Creepin’: 8
  2. Songs of Yesterday: 8
  3. Lying in the Sunshine: 6
  4. Trouble on Double Time: 7
  5. Mouthful of Grass: 5
  6. Woman: 8
  7. Free Me: 7
  8. Broad Daylight: 7
  9. Mourning Sad Morning: 6

Aunque el disco debut de Free de 1968 no tuvo una gran repercusión en los charts, las críticas habían entendido que lo que esa banda de adolescentes planteaba, era algo serio. “Tons of Sobs” fue un importante primer paso para los británicos que sembraron la base del buen blues y rock.

El siguiente material del grupo fue, a diferencia de la mayoría de las bandas nuevas, un disco homónimo. Sin muchas canciones en su extensión, pero intensas y llenas de pasión, Free marcó una alteración en los compositores. La dupla que conformaban el cantante Paul Rodgers y el bajista Andy Fraser comenzó a tener una creciente participación, al punto de componer nueve de los diez temas del álbum. Esto generó cierto recelo entre los demás miembros que estuvieron a punto de renunciar. Sin embargo, la intervención de productor Chris Blackwell, posibilitó que la banda pudiera trabajar y darle forma a su segundo disco de estudio.

En Free pueden notarse ciertas diferencias respecto a su predecesor, causadas probablemente por esas diferencias que comenzaron a existir entre los músicos. Por un lado, no hay tantos solos de guitarra de Kossoff como en “Goin’ Down Slow” o “The Hunter”. Por otra parte, la voz de Rodgers muestra cierto cambio, un poco más grave. “I’ll be Creepin’” y “Songs of Yesterday” son un prometedor arranque, aunque luego con “Lying in the Sunshine” la banda intenta una especie de melodía de los cincuenta muy pasada de moda. En “Troubel on Double Time”, la única composición en la que toda la banda participó, el disco repunta a pesar de esa meseta que se genera en “Mouthful of Grass”. “Woman” a continuación, rescatando las raíces bluseras de Free, es el último destacado de este disco que sin brillar y en cierto modo, opacado por “Tons of Sobs”, abrió las puertas para los éxitos futuros.

Piro

Free – Tons of Sobs (1968)

Puntaje del Disco: 9

  1. Over the Green Hills Pt. 1:
  2. Worry: 8.5
  3. Walk in My Shadow: 8.5
  4. Wild Indian Woman: 8
  5. Goin’ Down Slow: 8.5
  6. I’m a Mover: 9
  7. The Hunter: 9
  8. Moonshine: 8
  9. Sweet Tooth: 8
  10. Over the Green Hills Pt. 2: 7

Pensar que a fines de los años sesenta un grupo de adolescentes que apenas habían pasado la pubertad se transformaría en una gran banda de rock junto a los colosos que por aquellos años ya se habían consagrado, es realmente algo para destacar y sobre todo admirar. Tan sólo basta con escuchar un par de temas de su primer disco, para darse cuenta el que desarrollaron estos muchachos. “Tons of Sobs” es un verdadero deleite para el rock y una extraordinaria avanzada en el Blues Británico.

Un año después de la formación de la banda, Free editó su prometedor disco debut. La producción estuvo a cargo de Guy Stevens, quien una década más tarde también se encargó del enorme “London Calling” de The Clash. El presupuesto fue casi miserable pero Stevens y la banda se las ingeniaron para crear un interesante material.

“Over The Green Hills” abre y a su vez cierra el disco con el cantante recitando la lírica casi sin música pero acompañado de sus compañeros en los coros. La mayoría de las composiciones fueron obra de Paul Rodgers, que no sólo dejaba sus notas en cada letra sino que además lograba con las mismas una pura expresión de Blues, como en “Walk in My Shadow”. “I am a Mover” es otra destacada composición de Rodgers que se lleva gran parte del espectáculo. “Moonshine” deleita con su sonido denso mientras que “Sweet Tooth” cambia el ritmo y acelera para volver a raíces más rockeras. Aunque sin dudas la versión de “The Hunter” es lo más destacable del disco.

“Tons of Sobs” no logró hacer pie en los charts británicos y tampoco tuvo una resonancia importante al otro lado del Atlántico; sin embargo fundó las bases para una banda que sería considerada como una de las grandes del Blues Rock Británico. La contra que tuvo la salida del disco fue quizás la salida del primer disco de Led Zeppelin en el mismo año que se llevó todos los flashes.

Piro

Free – Complete Live Isle of Wight 1970 (1970)

Puntaje del Disco: 8

  1. Ride On A Pony: 7.5
  2. Woman8
  3. The Stealer: 7
  4. Be My Friend: 8
  5. Mr. Big: 7
  6. Fire and Water8
  7. I’m A Mover8
  8. The Hunter7
  9. All Right Now: 9
  10. Crossroads: 8

Hacia Agosto de 1970 cuando tuvo lugar la tercera edición del Festival Isle of Wight, Free era una banda que en tan sólo tres años se nutrió de popularidad y reconocimiento. Habiendo publicado recientemente su tercer disco de estudio, “Fire and Water” se convirtió en un repentino suceso de ventas, alcanzando el segundo lugar en los charts británicos, tendiendo a la canción “All Right Now” como su principal estandarte y marca registrada.

De origen londinense, Free estaba compuesta por el bajista Andy Fraser, el guitarrsita Paul Kossoff, el baterista Simon Kirke y el cantante Paul Rodgers. Todos adolescentes que para 1968 no superaban los 20 años de edad. Nombrados por Alexis Korner, uno de los pioneros del Blues británico, Free grabó su primer disco “Tons of Sob”, catalogado como blues rock. En 1969 la banda lanzó un disco homónimo en el que se definía aún más el estilo que los músicos proponían.

Ante unas 600 mil personas Free abrió el concierto en el Festival con “Ride On A Pony”, un adelanto del “Highway”, el disco que se publicaría inmediatamente después del recital. Luego “Woman” exhibe una gran muestra del blues rockero de Free con un buen riff de Kossoff, como también se aprecia en “Mr. Big”, por nombrar otro caso.

“Be My Friends” es uno de las tantas facetas melancólicas del recital que se compensan con las más animadas “Fire and Water” y “The Hunter”. Un capítulo aparte merece “All Right Now”, el gran hit del grupo, que sin ser un tema blusero, aborda a la perfección el mejor rock n’ roll. El gran recital que Free brindó en Isle of Wight cierra con una buena versión de Crossroads, que encuadra perfecto con el estilo que sentó esta fructífera formación británica.

Piro