Archivo de la categoría: Electric Light Orchestra

Electric Light Orchestra – Face the Music (1975)

Electric Light Orchestra - Face the Music (1975)

Puntaje del Disco: 8,5

  1. Fire on High: 8
  2. Waterfall: 9
  3. Evil Woman: 9
  4. Nightrider: 7,5
  5. Poker: 8
  6. Strange Magic: 8,5
  7. Down Home Town: 7,5
  8. One Summer Dream: 8,5

Hoy en dia, Face the Music es considerado como el punto intermedio en la carrera de Electric Light Orchestra y un disco transicional entre la etapa sinfónica, progresiva y cerebral de la banda y la etapa pop, “hittera” y ligera de la banda. Como el disco de transición cuenta con elementos de ambas etapas volviéndole una mezcla curiosa, un disco que gustó a los fans de la parte compleja de la banda y que atajo a oídos en busca de temas más convencionales.

Entre los años de 1975 y 1977, Jeff Lynne se encontró en un Opus creativo impresionante, generando decenas y decenas de temas uno tras otro de todo tipo de consistencia y estructura, esto a pesar de encontrarse en tours mundiales. Con Eldorado ya había comenzado a captar la atención del público, pero con Face the Music conquistó comercialmente valiéndose de dos singles con los que pegó como nunca antes.

El primero es “Evil Woman”, uno de los mas icónicos de los Ingleses,  una directa e infecciosa melodía Pop, la cual se vuelve más sorprendente al tomar en cuenta que Lynne la hizo en menos de treinta minutos (se dice incluso que la escribió en cinco minutos). El segundo single es la genialidad de balada sinfónica que es “Strange Magic”, etérea y muy armoniosa  que cautiva con sus coros.

A pesar de sus tendencias Pop, este es un disco con una producción más compleja de lo que parece, como detalle tiene un uso muy pronunciado del Backmasing, con frecuentes secciones musicales y vocales en reversa metidas en partes de las canciones. Por citar ejemplos, en el críptico y Prog opener “Fire on High” hay una sección vocal perturbadora en reversa, que al voltearla de vuelta tiene la frase “The music is reversible, but time is not”,  prácticamente Lynne desafía al oyente a encontrar los backmasks escondidos (en “Evil Woman” nos encontraremos con las cuerdas de “Nightrider” en reversa, mientras que en “Down Home Town” están los coros de “Waterfall”).

Aparte de los trucos de producción, ELO también experimentan con géneros musicales, no vayamos más allá del tema más ruidoso de la banda hasta el momento y una incursión al Hard Rock “Poker.”  Mas aventurero es “Down Home Town” que es algo ya mas country. Otros temas en el disco no son tan distintos pero son muy buenos al oído tales como la balada “Waterfall” que suena mucho a Paul McCartney (y confirma en estatus de ELO como una de las bandas más similares al cuarteto de Liverpool en su era) y “One Summer Dream” es un remanente de Eldorado; melancólica, soñadora y viajera.

Con más gancho que nunca, repleto de melodías pegajosas complementadas con secciones Orquestales y un Jeff Lynne en plenitud creativa, Face the Music abrió paso al reconocimiento de ELO, así como a un cambio que les lleva a generar el que sería su disco más aclamado y un hit internacional: A New World Record.

Gera Ramos

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Electric Light Orchestra – Eldorado (1974)

Electric Light Orchestra - Eldorado (1974)

Puntaje del Disco: 9

  1. Eldorado Overture: –
  2. Can’t Get It Out Of My Head: 9,5
  3. Boy Blue: 9
  4. Laredo Tornado: 8,5                        
  5. Poor Boy (The Greenwood): 8,5
  6. Mister Kingdom: 8
  7. Nobody’s Child: 7,5
  8. Illusions in G Major: 8,5
  9. Eldorado/Eldorado finale9,5

A diferencia de los tiempos actuales, en la década de los 70s era común que las bandas sacaran disco año tras año. Electric Light Orchestra no fue la excepción y en su cuarto año de existencia lanzaron su cuarta producción.  Para este trabajo Jeff Lynne decidió a dar un paso adelante en la evolución de su sonido y para ello contrató por primera vez una orquesta completa, logrando un sonido mas orgánico que en sus discos anteriores. Pero no solo eso, sino que sintiéndose ambicioso, se propuso hacer un disco conceptual…así es como nació Eldorado; el disco más sinfónico entre la discografía de ELO.

Eldorado trabaja bajo el concepto de la historia un soñador empedernido (“Daydreamer” como los llaman en inglés) y su mundo ideal de ensueño, conocido como “Eldorado” (En referencia a la tierra de oro de las leyendas mesoamericanas). La premisa del disco es sumergir al interlocutor en la experiencia de ese mundo imaginario por medio de las canciones.

Tras la introducción narrada de “Eldorado Overture”, nos encontraremos con  una serie de canciones de muy buen nivel; “Can’t Get It Out Of My Head” es claramente una de las creaciones más representativas de la banda, una soñadora y emocional balada que en mi opinión es la mejor entre las (tantas buenas) baladas que tiene ELO en su repertorio. Contrastando llega la aventurista “Boy Blue”, el single del disco,  basada en un pegadizo teclado que se encarga de darle su encanto, en cambio la mas potente “Laredo Tornado” se centra en un buen riff de la guitarra eléctrica y un adrenalínico estribillo de Lynne.  Para cerrar con broche de oro la primera mitad del disco está “Poor Boy (The Greenwood)” ,dinámica e inspirada.

La segunda parte del disco es más modesta; “Mister Kingdom” es una canción melancólica con  estribillo de potente vocal. “Nobody’s Child” es un breve regreso a la influencia de la música clásica que se mostró tan latente en el primer par de los discos de la banda.  Luego Lynne siguiendo su costumbre de poner el menos una canción “radio-amigable” en el disco, lanza “Illusions in G Major”, una bailable pieza de rock n’ roll. Lo bueno es que al final tenemos una gran sorpresa en forma de la épica “”Eldorado/Eldorado finale” la más resonante y significativa canción del disco, para añadirla a los mejores piezas hechas por la banda; un gran final para un gran álbum.

En conclusión, tenemos un álbum que funciona excelentemente tanto en su papel de disco conceptual, como al digerirlo canción por canción…es accesible, enfocado, cohesivo y sobre todo tiene un hermoso toque sinfónico. A pesar de no ser el disco de la banda que obtuvo más éxito comercial, Eldorado es considerado la obra maestra de la banda,  la cúspide de la etapa experimental de Electric Light Orchestra. Personalmente recomiendo bastante este disco.

Gera Ramos

Electric Light Orchestra – On the Third Day (1973)

Electric Light Orchestra - On the Third Day (1973)

Puntaje del Disco: 8

  1. Ocean Breakup/King of the Universe: 7,5
  2. Bluebird Is Dead: 8,5
  3. Oh No Not Susan: 8,5
  4. New World Rising/Ocean Breakup (Reprise): 8
  5. Showdown: 8
  6. Daybreaker: 8
  7. Ma-Ma-Ma Belle: 7,5
  8. Dreaming of 4000: 8,5
  9. In the Hall of the Mountain King: 6

Tras el relativamente decepcionante y dispar ELO 2, Jeff Lynne y los suyos no se rindieron y justo en ese mismo año de 1973 se reivindicaron con el lanzamiento de su tercer disco On the Third Day, el cual representa la entrada a la etapa más exitosa de ELO.

Para este álbum, se dio consideración a corregir todos los detalles malos que habían plagado a su disco antecesor; la sobreproducción, el desorden, los tediosos pasajes instrumentales, la falta de proyección, etc, logrando así un trabajo que se siente más fino de principio a fin.  Las melodías son más concisas y memorables y se percibe un mayor esfuerzo compositivo por parte de Lynne.

En cuanto al sonido del disco, es de observar que está influenciado en su mayor parte por el rock progresivo, hecho particularmente notable en la melódica primer parte del disco, desde que abre “Ocean Breakup/King of the Universe” hasta “New World Rising/Ocean Breakup”, las canciones desembocan una tras otra separadas por pasajes instrumentales que las hacen parecer parte de un suite.

En contraste la segunda parte del disco es mas rockera, para darle un enfoque más amigable con la radio, ELO se deja influenciar por el glam en “Ma-Ma-Ma Belle” (en colaboración con Marc Bolan de T. Rex) y el R&B en “Showdown”, single comercial que originalmente no figuraba en el disco pero que fue agregado en una reedición para darle mayor difusión al trabajo. Este par de canciones rockeras junto con el instrumental de sintetizadores “Daybreaker” contrastan con el sonido más  serio y melancólico del resto del disco.

Los puntos altos de este trabajo se encuentran en un par de baladas;  “Bluebird is Dead” una emotiva canción muy beatlesca, así como su símil “Oh No Not Susan” de melancólico arreglo orquestal y un estribillo elegante. Pero más que nada figura la desatada “Dreaming of 4000”,  de instrumentación muy bien elaborada y astutos cambios en su estructura que la mantienen interesante,  una joya que no pasar por alto. Es una lástima que el álbum cierre con el pretencioso y extenso instrumental “In the Hall of the Mountain King”, un triste remanente de lo que fue ELO 2.

Es un hecho que On the Third Day no es un disco de hits, pero es un álbum solido que  representa un paso adelante en la consolidación definitiva de la formación (recordando que se acababa de perder a Roy Wood). A partir de este trabajo,  Electric Light Orchestra lanzaría una serie de discos destacados, manteniendo un nivel respetable a lo largo de la década.

Gera Ramos

Electric Light Orchestra – ELO 2 (1973)

Electric Light Orchestra - ELO 2 (1973)

Puntaje del Disco: 7

  1. In Old England Town (Boogie No. 2): 6,5
  2. Momma…: 6, 5
  3. Roll Over Beethoven: 7,5
  4. From the Sun to the World (Boogie No. 1): 8
  5. Kuiama: 7

Las diferencias musicales entre Jeff Lynne y Roy Wood habían sido evidentes desde el debut de Electric Light Orchestra, esto propició que Wood dejara la banda en 1972, llevándose de paso a algunos músicos importantes que habian participado en la producción de No Answer.  Este fue el momento donde la joven agrupación llegó a una encrucijada, ahora Jeff tendría que asumir las responsabilidades creativas e ideológicas de la banda

La gran sacudida repercutió en la banda, entrando en un periodo de transición, tal como sucede a muchas bandas que pierden a un líder (Ej. Pink Floyd), de aquí que el segundo disco de ELO fuera un “disco de transición”. Sintiéndose todo un experimentalista Lynne acudió en ayuda al género del rock progresivo (música que esos años  iba en alza) y la fusionó con su propio estilo que venía creando (y que prometía mucho), naciendo así ELO 2, un disco que tiene tan poca personalidad como su titulo.

Quizás ahora surjan preguntas  ¿Cómo es que hubo un retroceso si canciones de Jeff Lynn como “10538 Overture” y “Mr Radio” prometían mucho en el disco debut?  ¿Qué tiene de mala una combinación de rock progresivo, con pop de los Beatles, con instrumentación orquestal?

El asunto aquí es que el concepto en la que se basó el disco fue bueno, la idea era buena, el error estuvo en la ejecución de tal idea. El problema mayor en ELO 2, es la sobreproducción.

Para empezar las canciones pecan de duración, superando todas los seis minutos, pero no son seis minutos con rumbo, ni siquiera son de las conocidas canciones que consisten en múltiples partes distinguibles las unas de las otras (caso común en el rock progresivo). En ELO 2 las piezas son caóticas, desordenadas, un collage de sonidos sin rumbo alguno que no impacta. Tomemos por ejemplo a “Roll Over Beethoven” el cover de Chuck Berry, una canción originalmente corta y dinámica, pues en este disco le pega a los siete minutos, Lynne le agrega un fragmento de la novena sinfonía de Beethoven y unas improvisaciones exageradas de teclados y guitarras, alargando la canción demasiado, sobre produciendo.

De entre todas las canciones, en mi opinión la rescatable es “From the Sun to the World (Boogie No. 1)” ya que suena potente, desesperada y los pasajes no son tan tediosos como en las otras piezas, a esta canción le habría caído bien un recorte para que subieran sus puntos.  De las otras tres piezas restantes, no hay mucho de qué hablar.

La idea en si era excelente, por suerte Jeff lograría refinarse para su siguiente trabajo, logrando un equilibrio entre la innovación, la experimentación y el gancho pop y tan solo diez meses después de la presentación de ELO 2, la banda lanzaría su tercer trabajo con el que ELO entraría en su etapa dorada.

Gera Ramos

Electric Light Orchestra – The Electric Light Orchestra/No Answer (1971)

Electric Light Orchestra - No Answer (1971)

Puntaje del Disco: 8

  1. 10538 Overture: 9,5
  2. Look at me Now: 7,5
  3. Nellie Takes Her Bow: 8,5
  4. The Battle of Marston Moor (July 2nd 1644): 5,5
  5. First Movement (Jumping Biz)8
  6. Mr. Radio: 8,5
  7. Manhattan Rumble (49th Street Massacre): 7
  8. Queen of the Hours7,5
  9. Whisper in the Night: 8

De las cenizas de la banda de rock inglesa The Move surgiría una de las bandas de pop rock más relevantes de la década de los 70s, Electric Light Orchestra (ELO), agrupación formada por el multi-instrumentalista Roy Wood, el hoy legendario productor de discos Jeff Lynne y el dinámico baterista Bev Bevan (O sea que prácticamente The Move se cambió de nombre).

La idea de esta agrupación surgió de la propuesta de Wood de fusionar el rock con la música clásica, acoplado con la ambición que citando en las propias palabras de sus integrantes era “continuar donde se quedaron The Beatles en su canción I am the Walrus”. De este modo las características de ELO quedan determinadas por uso extensivo de cellos, violines, cuernos y otros instrumentos de orquesta, armonías vocales beatlescas creadas mediante layers, variados trucos de producción (como el uso de cintas backward) y la presencia de pegajosos ganchos musicales en muchas canciones.

Para el debut de la banda, las labores compositivas se repartieron equitativamente entre Wood y Lynne. El primero le tiraba a la idea de “hacer música clásica con un estilo e instrumentación propia de rock”, por tanto en sus canciones predominan los pasajes instrumentales y la experimentación, eso podemos verlo en la barroca “The Battle of Marston Moor”, la acústica “First Movement (Jumping Biz)” y “Look at me Now”, que con esos cellos para la continuación de Eleanor Rigby de los Beatles.

Lynne en cambio prefirió trabajar a la inversa de Wood, con el plan de “hacer pop-rock con elementos de música clásica” son las terminan siendo las más destacadas del disco, con canciones como “Nellie Takes Her Now” (En mi opinión una de las piezas más infravaloradas en la historia de esta banda), “Mr. Radio, una canción que pareciera venir de la década los 20s y sobretodo tenemos la majestuosa “10538 Overture”, el primer hit de ELO y uno de los clásicos de la agrupación.

En The Electric Light Orchestra/No Answer, ELO se escucha aun algo inmadura, no hay mucha cohesión entre las piezas de sus dos compositores. Pero si algo caracterizo a esta banda es que nunca fue estática, siempre con el pasar de los años ELO absorbería diferentes géneros musicales procesándolos y presentándolos en su estilo propio, regalándonos muy buenos discos durante toda la década.

Detalle Curioso. El álbum fue lanzado en los Estados Unidos con el titulo de No Answer, esto se debió a un malentendido entre la compañía  discográfica “United Artist Records” y el manager de ELO, la secretaria de la compañía intentó contactar con el manager, pero al no lograr hacerlo, apuntó en su reporte “no answer” (no hubo respuesta), la compañía pensó que ese era el nombre del disco y bueno…lo que pasó, pasó.

Gera Ramos