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Donovan – Sunshine Superman (1966)

Donovan - Sunshine Superman (1966)

Puntaje del Disco: 9

  1. Sunshine Superman: 9,5
  2. Legend of a Girl Child Linda: 9
  3. Three King Fishers: 8
  4. Ferris Wheel: 8
  5. Bert’s Blues: 8,5
  6. Season of the Witch: 9,5
  7. The Trip: 8
  8. Guinevere: 8,5
  9. The Fat Angel: 8
  10. Celeste: 10

Para el año de 1966, el  Escocés Donovan Leitch era todo un ídolo juvenil en el género del Folk, por lo cual le comparaban con la inmensa sensación que era la superestrella y estandarte Bob Dylan, algunos casi tomándolo con una especie de copia (algo que no era bueno para la imagen del Europeo).  No obstante en esa época la escena musical iba transformándose a un ritmo acelerado, con bandas ascendentes planteando nuevas tendencias y bandas ya establecidas reinventándose; el mismo Dylan ya lo había hecho al volverse “eléctrico” con su Highway 61 Revisited. Donovan probablemente se dio cuenta de que el también necesitaba evolucionar de su simple folk para continuar con su desarrollo artístico.

Lo que hizo el joven fue empaparse con música con la que no había trabajado anteriormente, particularmente el Jazz y la música oriental, así como el Blues. Por otro lado se adentró en lo que era el movimiento hippie de aquellos años buscando inspiración en sus drogas una inspiración para su música. De esta manera fue como se facturó uno de los mejores discos de su carrera, Sunshine Superman, considerado uno de los primeros álbumes psicodélicos y que encima le convirtió en un símbolo de la contracultura del Flower Power.

En este revolucionario trabajo, nos encontramos al trovador entrando en lo que sería su pico creativo, ofreciendo diez temas que van de enganchantes a reflexivos y generalmente ricamente adornados con una instrumentación bastante completa, producto de la mezcla de sus influencias. Y una prueba del cambio es el homónimo tema de entrada al álbum, este single veraniego fue un hit hecho para pegar al a radio con su atractivo pop psicodélico.

No obstante Donovan no se olvidad de sus raíces folk y enseguida llega el poema medieval que es “Legend of a Girl Child Linda”, donde por seis minutos deleita con una narración que evoca unas visualizaciones excepcionales sobre la edad media, añadiendo certeros arreglos de cuerdas y de viento a su guitarra acústica. A continuación entran las influencias orientales  en “Three King Fishers” y “Ferris Wheel”, sobretodo destacando la presencia de la Sitara, convirtiéndose en uno de los primeros británicos en darle uso a este instrumento que se popularizaría inmensamente en muchas bandas de peso, no puedo menos que decir que la manera en que entran esos pasajes Hindúes es una gran maravilla. Cerrando la primera mitad del disco está “Bert’s Blues”, dedicado a su gran amigo folkero Bert Jansch, esta vez entrando arreglos mas clasicistas de la mano del Harpischord (en español conocido como Clave).

La segunda mitad del disco abre de la misma manera que la mitad, con otro temazo de los más grandes de la psicodelia sesentera; “Season of the Witch”, un tema eléctrico y que no le pide nada a la pista del título, de hecho por mi parte me atrevo a señalar este tema como el más accesible y pegador del álbum (mucho se le debe también a la intervención en guitarra eléctrica de un entonces joven Jimmy Page). A continuación la temática se vuelva acida con la jazzera y tintineante “The Trip” que tal como su propio título indica, trata sobre un viaje de LSD que Leitch llegó a experimentar. “Guinivere” a continuación es otro tema de Folk de recamara, de temática  medieval y basado en intrincados pasajes de guitarra estilo fingerstyle (una especialidad del escocés).  Luego tenemos “The Fat Angel” que se convirtió en uno de los temas más queridos por los fans del artista. Pero la cereza del pastel está a final del disco con la magistral y pastoral “Celeste” donde el mismo Donovan se expresa sobre los cambios de la vida, particularmente sintiendo el peso de su propia fama, no obstante admitiendo que estar acompañado será lo que le hará salir adelante respecto a esos cambios. La potente letra combinada con la armoniosa combinación instrumental  (nuevamente el Harpischord hace diferencia) solo hace de este tema un cierre perfecto al disco..

Por su riqueza de música y letras Sunshine Superman  se convirtió en un hit en ambos continentes Americano y Europeo, y forma junto a Mellow Yellow (1967) y  A Gift Form a Flower to a Garden (1967) la trilogía dorada de Donovan en su cúspide artística.

Gera Ramos

Donovan – A Gift from a Flower to a Garden (1967)

Donovan - A Gift from a Flower to a Garden

Puntaje del Disco: 9

  1. Wear Your Love Like Heaven: 9,5
  2. Mad John’s Escape: 9
  3. Skip-A-Long Sam: 9
  4. Sun: 9,5
  5. There Was A Time: 8,5
  6. Oh Gosh: 8,5
  7. Little Boy In Corduroy: 8
  8. Under The Greenwood Tree: 8,5
  9. The Land Of Doesn’t Have To Be: 9
  10. Someone’s Singing: 9
  11. Song Of Naturalist’s Wife: 8,5
  12. The Enchanted Gypsy: 8
  13. Voyage Into Golden Screen: 8
  14. Isle of Islay: 9
  15. The Mandolin Man And His Secret: 7,5
  16. Lay Of The Last Tinker: 7,5
  17. The Tinker And The Crab: 9
  18. Widow With Shawl (A Portrait): 9
  19. The Lullaby Of Spring: 8,5
  20. The Magpie: 8
  21. Starfish-On-The-Toast: 8,5
  22. Epistle To Derroll: 9,5

Donovan Leitch es un cantautor escocés que surgió a mediados de los 60 como “la respuesta británica a Bob Dylan” aunque después de sacar algunos discos imitando a su gran mentor, Donovan logró quitarse esa etiqueta tan pesada y se inclinó por el rock psicodélico convirtiéndose en uno de los impulsores de este género.

A Gift From A Flower To A Garden es su quinto trabajo y uno de los más aclamados de su carrera. Este álbum doble está divido en dos partes, la primera está compuesta por canciones pop donde Donovan está acompañado por una banda mientras que la segunda se compone de temas acústicos. En Estados Unidos el disco salió dividido en dos LPs distintos, la primera parte como “Wear Your Love Like Heaven” y la segunda como “For Little Ones”.

En la primera parte Donovan logra combinar de una forma muy interesante el jazz, el folk y el rock psicodélico. Esto sumado a las buenas melodías hace que temas como “Wear Your Love Like Heaven”, “Sun” o “Someone’s Singing” (con Jack Bruce al bajo) se conviertan en verdaderos clásicos de la carrera del músico escocés. Pero esto no quiere decir que los otros temas sean prescindibles, todo lo contrario, los diez cortes que componen esta parte del disco son realmente excelentes y todos juntos funcionan como una muy buena pieza musical uniforme.

La segunda parte del disco está compuesta por doce canciones infantiles que Donovan interpreta solo con su guitarra  o banjo. Acá se pierde ese sonido hipnótico logrado en la primera parte, pero no por eso se pierde la calidad que el disco venía teniendo. Las melodías infantiles que presentan las canciones pueden que no resulten atractivas al principio, pero después de varias escuchadas resultan igual de encantadoras que las de la primera parte. Esto se puede encontrar sobre todo al final del disco con temas como “Widow With Shawl” y sobre todo con la extensa “Epistle To Derroll”.

Si bien A Gift From A Flower To A Garden no resultó tan popular como otros trabajos de Donovan, hoy en día es considerado como una de sus mejores obras. Personalmente creo que A Gift es lo mejor que Donovan puede ofrecernos, es una síntesis de todo lo que venía haciendo y la calidad que aquí muestra no se puede encontrar en sus trabajos posteriores.

Martin