Archivo de la categoría: Blur

Blur – The Magic Whip (2015)

Blur - The Magic Whip (2015)

Puntaje del Disco: 8,5

  1. Lonesome Street: 9
  2. New World Towers: 8
  3. Go Out: 9
  4. Ice Cream Man: 8,5
  5. Thought I Was a Spaceman: 8,5
  6. I Broadcast: 8
  7. My Terracotta Heart: 7,5
  8. There Are Too Many of Us: 8
  9. Ghost Ship: 7
  10. Pyongyang: 8,5
  11. Ong Ong: 7,5
  12. Mirrorball: 7,5

Pocas cosas originales se pueden escribir sobre la hiper promocionada y esperada vuelta a los estudios de uno de los grupos más importantes de la década del noventa, Blur, que finalmente se concretó en 2015 con su primer disco en doce años pero en realidad deberían ser dieciséis si se cuenta desde el último de la dupla Damon Albarn – Graham Coxon juntos.

En The Magic Whip tenemos de todo un poco, evocaciones del Brit Pop, rock alternativo del bueno, melodías orientales y momentos intimistas a lo Everyday Robot (El más reciente trabajo solista de Damon), pero principalmente estamos ante las mentes creativas de Blur en su máximo potencial, con buenas ideas, composiciones y tomándose en serio esta vuelta como lo merecía la historia de esta legendaria banda.

Mucho se especulo con si retomarían el ritmo de los noventa y grabarían muchos discos después de The Magic Whip, Sobre el retorno a los estudios con Blur y el futuro inmediato Albarn diría lo siguiente: “Para mí, es solo un disco más. Tiene la particularidad de haber sido grabado junto a mi viejo amigo Graham Coxon, pero la verdad es que hago discos todo el tiempo, con un montón de gente, con estilos muy distintos. Y cuando trabajo en esos proyectos, me entrego totalmente. No hay jerarquías entre las bandas en las que participo. Estoy igual de implicado en cada una. Doy todo. No me guardo ninguna idea bajo la manga para privilegiar a Blur. No siento que yo forme parte de Blur más que de Gorillaz, por ejemplo, ni de los grupos de Mali con los que toco. Lo que me excita es siempre la siguiente etapa. Es más, en este momento mi cotidianeidad tiene que ver con este nuevo disco, porque estamos ensayando y pronto vamos a salir a tocar.”

También contaría sobre el proceso de grabación y de componer juntos nuevamente: “Estábamos de gira en Asia en mayo de 2013 y de un día para el otro se canceló una fecha que teníamos en Tokio. Así que, en lugar de volver a Inglaterra, decidimos ver si todavía podíamos componer juntos. Hicimos todo en cinco días, en Hong Kong. Creo que en ese momento no nos dimos cuenta de que pasaba algo tan intenso, tan colectivo. Nos hacía muy bien volver a estar los cuatro juntos, sin objetivos, en un pequeño estudio caótico. Íbamos cada mañana en subte, nos quedábamos encerrados diez horas en ese sauna y volvíamos para acostarnos. Tres de nosotros ahora tienen hijos, así que habría sido muy complicado conseguir esa libertad y esa concentración en Inglaterra. Y también habría sido imposible empezar de cero en un estudio tradicional, en el que tuviéramos disponibles una determinada cantidad de horas. En Hong Kong redescubrimos la felicidad de tocar canciones de diez minutos. Las ideas volaban… Y Graham Coxon agregaría: “Mi conclusión es que entre nosotros está todo bien siempre y cuando nos dediquemos a un proyecto en común y tengamos cosas concretas para hacer. En cambio, si empezamos a holgazanear en el estudio y a sentir la desocupación, termina todo mal. Acá no hubo tiempo para eso. Damon llegó con ideas frescas y secuencias excitantes en su computadora. Nadie sabía que estábamos grabando, y además elegimos la intimidad de un pequeño estudio: eso crea condiciones muy particulares y relajantes. Parecía casi un milagro después de todo lo que habíamos pasado.”

The Magic Whip es un regreso triunfal para la banda icono del brit pop en los noventa. Suena familiar, pero a la vez exploratorio, hay estribillos, canciones, ideas locas, experimentación probando otra vez la inigualable sociedad creativa entre dos grandes genios en la historia moderna del rock.

F.V.

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Blur – Leisure (1991)

Blur - Leisure (1991)

Puntaje del Disco: 8

  1. She’s So High: 9
  2. Bang: 8
  3. Slow Down: 7,5
  4. Repetition: 8
  5. Bad Day: 8
  6. Sing: 7
  7. There’s No Other Way: 9,5
  8. Fool: 7,5
  9. Come Together: 7,5
  10. High Cool: 7
  11. Birthday: 8
  12. Wear Me Down: 8

Cuando la movida de “Madchester” ya se encontraba en pleno declive y el grunge estaba en plena ebullición, cuatro jóvenes británicos emergieron para comenzar una nueva era que cambiaría el rumbo musical de la década del noventa: el britpop.

El 26 de Agosto de 1991 se lanzaría a los mercados lo que sería el primer paso en la exitosa carrera de Blur, Leisure, un buen disco debut que sería bien recibido por la crítica como por el público, que siendo unos desconocidos los llevo al puesto número siete en los mas vendidos en Gran Bretaña.

Blur vino a imprimir melodía pop alegre y simpática en el momento justo. Si bien Leisure no estaría a la altura de lo que años más tarde conoceríamos de ellos tampoco esta mal y cuenta con varios pasajes para resaltar como su glorioso comienzo con “She’s So High” y “Bang”, otros temas disfrutables y con tintes alternativos como “Repetition”, “Bad Day”, “Birthday” y “Wear Me Down” y su hit más reconocible “There’s No Other Way”.

Más allá de que el propio Damon Albarn años más tarde dijese que este disco le parecía horrible y que por momentos tenga un sonido incompleto, Leisure fue un más que aceptable primer paso para unos chicos talentosos con muchas ganas de hacer música fresca, original algo que confirmarían en su siguiente trabajo que los llevaría al estrellato definitivo y en los subsiguientes años donde harían historia.

F.V.

Blur- Think Tank (2003)

Blur- Think Tank (2003)

Puntaje del Disco: 6

  1. Ambulance: 6,5
  2. Out of Time: 8,5
  3. Crazy Beat: 7
  4. Good Song: 6
  5. On the Way to the Club: 5
  6. Brothers and Sisters: 5
  7. Caravan: 6
  8. We’ve Got a File on You: 6
  9. Moroccan Peoples Revolutionary Bowls Club: 6
  10. Sweet Song: 7
  11. Jets: 9
  12. Gene by Gene: 7
  13. Battery in Your Leg: 7,5

El alejamiento de Graham Coxon, debido a la tensión y peleas insostenibles con Damon Albarn, previo a la grabación del séptimo álbum de estudio de Blur, Think Tank (2003), derivó en el trabajo más flojo de toda su discografía. Abundan los experimentos electrónicos, los momentos atmosféricos y hasta confusos en detrimento del pop pegadizo de sus primeros años y el rock alternativo y guitarrero que años más tarde supieron desplegar.

Los rumores más serios afirman que el punto culmine para provocar la ruptura fue la inclusión de Fatboy Slim, impulsado por Albarn, a los trabajos de producciones en el disco en Marruecos. Algo que Coxon no pudo tolerar y decidió pegar un portazo y dedicarse a hacer la música que más le gusta aunque sea a audiencias más selectas.

Think Tank representó un cambio significativo para el grupo. La poca influencia de guitarras provocó la dependencia en gran parte del apoyo vocal y otros instrumentos para llenar el vacío.

Contadas excepciones como las baladas “Out of Time” o “Battery in Your Leg”, la improvisación en “Jets” y la electrónica “Crazy Beat” están a la altura del catalogo de una de las bandas más importantes de los noventa en el Reino Unido.

A pesar de haber recibido comentarios y calificaciones muy favorables por parte de la crítica especializada estaba claro que Blur no iba a continuar sin Graham Coxon y con Damon Albarn ocupado en Gorillaz y otros proyectos personales.

El esperado reencuentro se concretó con una serie conciertos en 2009, con sus posteriores documentales y con la noticia de un inminente nuevo material diez años después del fallido Think Tank.

F.V.

Blur – All The People: Blur Live at Hyde Park (2009)

Puntaje del Disco: 9,5

Disco 1:

  1. She’s So High: 9
  2. Girls & Boys: 9,5
  3. Tracy Jacks: 8
  4. There’s No Other Way: 9,5
  5. Jubilee: 7,5
  6. Badhead: 9
  7. Beetlebum: 10
  8. Out of Time: 9,5
  9. Trimm Trabb: 8
  10. Coffee & TV: 9,5
  11. Tender: 8,5

Disco 2:

  1. Country House: 9,5
  2. Oily Water: 9,5
  3. Chemical World: 9
  4. Sunday Sunday: 9
  5. Parklife: 8
  6. End of a Century: 9
  7. To the End: 9,5
  8. This Is a Low: 9,5
  9. Popscene: 8
  10. Advert: 8,5
  11. Song 2: 8,5
  12. Death of a Party: 8,5
  13. For Tomorrow: 9
  14. The Universal: 9,5

Durante el lapso que se los vio separados, las dos mentes creativas de Blur, Damon Albarn y Graham Coxon se dedicaron a llevar a cabo proyectos de calidad. El primero con los novedosos Gorillaz y el guitarrista con una carrera solista bastante recomendable para los que no escucharon ninguno de sus siete discos en solitario editados hasta el momento.

La esperada reunión de uno de los grupos más importantes de la década del noventa se empezó a vislumbrar cuando Albarn reveló para finales de 2008 que había limado ciertas asperezas con Coxon con el que mantenía grandes diferencias desde el ultimo trabajo en el que participo el guitarrista, 13 (1999). Así fue como la banda completa anunció sus esperados conciertos de reunión para el 2 y 3 de Julio en el Hyde Park de Londres. Un concierto que generó una expectativa sin igual y que ningún fanático de la banda se quería perder por nada del mundo.

Como testimonio de esas dos mágicas noches el grupo decidió registrar estas presentaciones en un disco en directo (algo con lo que curiosamente la banda no contaba hasta entonces) bajo el nombre de All The People: Blur Live at Hyde Park. Sobre las canciones en si hay poco para decir que no se sepa todos los clásicos de Blur dijeron presente en un tono emotivo y con el público muy protagonista, haciéndose oír por momentos mucho mas que la voz de Damon, no por problemas en la voz de este ultimo, sino por la increíble efervescencia y locura que mostró la gente en esas dos inolvidables noches. A esto hay que sumarle un enchufadísimo Coxon que sin dudas en estos años pulió sus siempre sólidos riffs distorsionados por los que siempre se destaco.

Además de estas dos recordadas noches Blur fue protagonista de todo el verano británico de ese año formando parte de los festivales “Oxegen 2009” en Irlanda, “T in the Park” en Escocia y el tradicional “Glastonbury” en Inglaterra.

En Abril de 2010 Blur lanzo su primer single desde 2003, “Fool’s Day” señal de que un nuevo álbum era inminente pero inmediatamente el grupo se encargo de poner paños fríos declarando que no tenían pensado grabar un nuevo material por encontrarse muy ocupados con sus proyectos individuales. A pesar de esto en una entrevista reciente (10 de Febrero para el de 2012 para el Daily Record) Graham Coxon dejo a entrever que están planeando un nuevo disco de Blur y destacó lo que vivió con la reunión del grupo: “2009 fue una experiencia increíble para nosotros. Nos dimos cuenta de lo mucho que todavía tenemos en común, que somos buenos amigos, que somos hermanos”.

F.V.

Blur – 13 (1999)

Puntaje del Disco: 8

  1. Tender: 9
  2. Bugman: 8,5
  3. Coffee & TV: 9
  4. Swamp Song: 7,5
  5. 1992: 8
  6. B.L.U.R.E.M.I.: 6,5
  7. Battle: 6
  8. Mellow Song: 8
  9. Trailerpark: 8
  10. Caramel: 7
  11. Trimm Trabb: 8,5
  12. No Distance Left to Run: 8,5
  13. Optigan 1:

13 el sexto trabajo de una de las bandas británicas mas importantes de la década del noventa, Blur, los encontraría definitivamente abandonando el britpop que los caracterizo en sus comienzos y en su explosión en popularidad hacia un sonido mas experimental y alternativo.

El disco encontró a Damon Albarn tocado emocionalmente por la separación de su productor de mucho tiempo Stephen Street y especialmente por la de su novia la Justine Frischmann de Elastica, alogo que se evidencia en varias letras y pasajes de 13.

Cuando salio a las ventas en Marzo de 1999 el disco ocupo inmediatamente los primeros puestos de los conteos musicales en el Reino Unido, los tres singles “Tender”, “Coffee & TV” y “No Distance Left to Run” ayudaron para este cometido. El resto del disco pasa por momentos decepcionantes y algunos interesantes pero menos difundidos como la joya experimental “Trimm Trabb” y la potente “Bugman”.

En Estados Unidos Blur entro de inmediato en la rotación de videos en los canales de música con la recordada cajita de leche de “Coffee & TV” y encajarían de maravillas en la escena alternativa norteamericana aunque sin la repercusión, ni las ventas de su país natal.

13 es un disco confuso pero que no deja de tener momentos valiosos y letras emocionalmente profundas como nunca el grupo había tenido. Más allá de esto el disco quedo en la historia por ser el último con el guitarrista Graham Coxon en la banda. Unos años mas tarde la relación con Albarn termino siendo insostenible y decidió abandonar Blur para embarcarse en una interesante carrera solista. A modo de despedida Coxon nos dejo la tapa de 13, que es una pintura de olio de su autoria denominada aprendiz.

F.V.

Blur – Blur (1997)

Puntaje del Disco: 9

  1. Beetlebum: 10
  2. Song 2: 9
  3. Country Sad Ballad Man: 8,5
  4. M.O.R.: 9
  5. On Your Own: 9
  6. Theme from Retro: 7
  7. You’re So Great: 8,5
  8. Death of a Party: 8
  9. Chinese Bombs: 6,5
  10. I’m Just a Killer for Your Love: 8
  11. Look Inside America: 9
  12. Strange News from Another Star: 8,5
  13. Movin’ On: 8,5
  14. Essex Dogs: 8

La madurez que venia exhibiendo Blur trabajo tras trabajo, continuaría en su quinto álbum Blur (1997), donde dejarían por momentos de lado el britpop que los hizo famosos y se inclinarían a sonidos más experimentales y alternativos gracias al especial aporte y la inquietud del guitarrista Graham Coxon y también se veía vislumbrar un cambio en declaración de Damon Albarn donde mostraba un especial interés en el Indie rock americano. Entrando en un nuevo terreno de guitarras crudas, sonidos electrónicos y psicodelia condimentos nunca antes vistos en la música del grupo.

La audiencia clásica del grupo no aceptó su metamorfosis. Sin embargo la banda con un sonido renovado ganó la audiencia de los Estados Unidos, donde Blur recibió más que buenas críticas, consiguiendo un éxito importante gracias, en gran parte, al popular single “Song 2” (quien no grito alguna vez “WHOO HOOO” al escuchar esta canción). Otros temas efectivos en Blur son  “M.O.R.” (Middle Of the Road) tomando un tema de la era Berlin de Bowie como base, “On Your Own” y “Look Inside America” son increíble tema pop del tradicional estilo de Blur, “You’re So Great” es el primer tema acredito y cantado por Coxon lo que demostraba como empezaba a hacer su camino como compositor y el experimental cierre con “Essex Dogs”. Pero el tema que se lleva todos los laureles es sin dudas la notable “Beetlebum” (acerca de las experiencias de Albarn con la heroína, en las que se veía envuelto en ese momento).

Con este disco Blur ampliaría un poco mas su abanico musical tocando estilos nuevos para ellos y continuaría en la misma dirección en sus siguientes trabajos aunque gracias a dios nunca abandonarían su marca registrada de temas pop pegadizos que los llevo a ser los precursores y  responsables de popularizar el britpop.

F.V.

Blur – The Great Escape (1995)

Puntaje del Disco: 9,5

  1. Stereotypes: 8,5
  2. Country House: 9
  3. Best Days: 8
  4. Charmless Man: 10
  5. Fade Away: 7,5
  6. Top Man: 8,5
  7. The Universal: 9,5
  8. Mr. Robinson’s Quango: 9
  9. He Thought of Cars: 8
  10. It Could Be You: 9
  11. Ernold Same: 7,5
  12. Globe Alone: 8,5
  13. Dan Abnormal: 8
  14. Entertain Me: 9,5
  15. Yuko and Hiro: 7

Ya compartiendo su otrora posición dominante en la música británica de principios de los noventa con sus arrogantes archirivales, Oasis. Blur debía mover las fichas de manera inteligente para hacer del sucesor del genial  Parklife algo mas que interesante para mantenerse en la cima.

Oasis tomo la iniciativa en 1995 con la edición de su nuevo single “Roll With It” y Blur logro eclipsarlo con su primer single “Country House”, ganando la batalla, pero no la guerra. Blur edito The Great Escape en Septiembre del 1995 e inmediatamente ingreso en los primeros puestos de los charts británicos y obtuvo las mejores criticas de la prensa, pero en Octubre los hermanos Gallagher sacarían su segundo trabajo (What’s the Story) Morning Glory?, que los opacarían por completo y los posesionaría como la banda mas grande del Reino Unido.

The Great Escape es más oscuro que Parklife, aunque la melancolía este oculta debajo de melodías pegajosas. Blur sigue sonando muy bien demostrando lo sólido que suenan especialmente la guitarra de Graham Coxon y en cuanto a las letras la devoción de Albarn por Ray Davies sigue estando presente, configurando canciones vibrantes e interesantes. Además de los clásicos “Country House”, “Charmless Man” y “The Universal”, no se pueden pasar por alto la alocada “Mr. Robinson’s Quango”, “It Could Be You”  y con el estilo vibrante de “Girls and Boys”, “Entertain Me”.

Con The Great Escape mas haya de la batalla de egos fogoneada por la prensa con sus competidores, Blur confirma su importancia y buen gusto continuando en escala ascendente hacia su madurez absoluta.

F.V.