Archivo de la categoría: Big Star

Big Star – Radio City (1974)

Puntaje del Disco: 9

  1. O My Soul: 9
  2. Life Is White: 8
  3. Way Out West: 8
  4. What’s Going Ahn: 7
  5. You Get What You Deserve: 8
  6. Mod Lang: 7
  7. Back of a Car: 9
  8. Daisy Glaze: 7.5
  9. She’s a Mover: 9
  10. September Gurls: 10
  11. Morpha Too: 8
  12. I’m in Love with a Girl: 7

A pesar de las buenas críticas que había tenido el disco debut de Big Star, el aspecto comercial no acompañó a la banda. Por problemas de distribución, muchos estadounidenses se perdieron la oportunidad de escuchar a esta interesante formación. Serían los años venideros los que le darían el merecido reconocimiento a esta Big Star.

Sin embargo, a principios de los setenta, la situación entre los miembros comenzó a tensarse cada vez más, al punto que llegar a las agresiones físicas. En un comportamiento infantil Andy Hummel golpeó a Chris Bell por haberle roto su bajo. La respuesta no se hizo esperar y Hummel le devolvió el favor a Bell con su guitarra, causando la renuncia de éste. Después de un breve regreso y deprimido en las drogas, nuevamente Bell dejó al grupo y Big Sar se disolvió.

La partida del guitarrista no desanimó al resto de los músicos y unos meses después de la separación, Big Star volvió para grabar su segundo material, Radio City de 1974. Desde el arranque con “O My Soul” el estilo pop no se aparta mucho de lo hecho en el primer disco, pero son buenos los ligeros cambios de ritmos, especialmente en la batería. Jody Stephens diría que siendo un trío tras la partida de Bell, sentía que la percusión lograba otro rol. “Life Is White” continúa con una onda más a The Kinks, otra de las influencias que tuvo el grupo junto a The Beatles.

La fórmula de Big Star está en las melodías pegadizas y simples, con la guitarra como principal impulsor. “Mod Lang” corta un poco con ese estilo para hacerse por momentos más denso. “Back of My Car” sobresale junto a “She’s a Mover” y por supuesto a “September Gurls”, un clásico de la banda.

Piro

Big Star – # 1 Record (1972)

Puntaje del Disco: 9

  1. Feel: 9
  2. The Ballad of El Goodo: 9
  3. In the Street: 9
  4. Thirteen: 10
  5. Don’t Lie to Me: 9
  6. The India Song: 8.5
  7. When My Baby’s Beside Me: 9
  8. My Life Is Right: 9
  9. Give Me Another Chance: 9
  10. Try Again: 8.5
  11. Watch the Sunrise: 8.5
  12. ST 100/6: 8

Probablemente al nombrar a la banda Big Star, a muchos no se les dispare rápidamente una idea clara de qué hizo este grupo o qué canciones las hicieron conocido. Pero si uno indaga un poco en la historia de Big Star se dará cuenta que este grupo oriundo de Memphis, Tenesse, ha tenido una profunda influencia en la música de los setenta y ha creado un importante legado dentro del llamado Power Pop.

Big Star tuvo sus raíces en Icewater, la banda que Chris Bell compartía con el guitarrista Steve Ray, el bajista Andy Hummel y el baterista Jody Stephens, de principios de los años setenta. Al poco tiempo de su formación Ray abandonó el grupo y en su lugar ingresó Alex Chilton, un joven de 16 años que ya había conseguido un número uno con la canción “The Letter”. Fascinado con la música e imágenes que The Beatles había producido en Estados Unidos en su arribo en 1964, Chilton y Bell tomaron las riendas de las composiciones y encausaron su camino tomando como referencia al dúo más popular, Lennon/McCartney.

En 1972 el grupo grabó su álbum debut, cuyo nombre salió de casualidad al final de las sesiones, como una especie de deseo más que una posible realidad. De no haber sido por un problema de Stax Records con la distribución del disco, quizás éste hubiese alcanzado mayor cantidad de ventas. De todos modos, los especialistas de aquel entonces coincidían en que “#1 Record” era uno de los mejores de ese año, con un sonido brillante y según comentó la revista Rolling Stone, “un disco excepcionalmente bueno”.

Lo interesante del álbum es la diversidad de sonidos que presentaba, sobre todo si se contextualiza el momento en el que fue grabado. Con las Invasiones Británicas en pleno auge, Big Star concentró sus esfuerzos en tomar un poco de lo mejor. Es así como se nota la influencia de The Beatles y ciertas semejanzas con The Kinks y The Who, que estaban en sus años de gloria.

El cuarteto de temas del inicio es verdaderamente genial, sin desperdicio, desde “Feel”, pasando por los coros de “The Ballad of El Goodo” y la despreocupada “In the Streets”, hasta “Thirteen”, el tema por excelencia del disco y una maravillosa composición que retrata muy bien a la adolescencia (“rock n’ roll is here to stay”). Por supuesto que un disco de esta calidad contó también con otros temas destacados. “Don’t Lie to Me”, que sin ahondar demasiado en la letra, las distorsiones de guitarra le dan muy buen ritmo o “When My Baby’s Beside Me” que toma bastante de The Rolling Stones.

Después de dos álbumes más en los setenta Big Star se reunió en el nuevo siglo para lanzar nuevo material, pero siempre quedará el gran aporte que la dupla Bell/Chilton han realizado a la música.

Piro