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Beck – The Information (2006)

Beck - The Information (2006)

 Puntaje del Disco: 8

  1. Elevator Music: 8
  2. Think I’m in Love: 9
  3. Cellphone’s Dead: 9
  4. Strange Apparition: 8
  5. Soldier Jane: 8
  6. Nausea: 8,5
  7. New Round: 7
  8. Dark Star: 8
  9. We Dance Alone: 7,5
  10. No Complaints: 8
  11. 1000 BPM: 6
  12. Motorcade: 7,5
  13. The Information: 8,5
  14. Movie Theme: 8
  15. The Horrible Fanfare/Landslide/Exoskeleton: 7

La grabación para The Information (2006), comenzó en 2003 pero se no se completó hasta 2006 debido a la colaboración con The Dust Brothers, sus productores estrellas en Odelay, con los que grabó el simpático Güero (2005).

Terminada dicha experiencia Beck se reunió con el productor Nigel Goldrich (con quien había grabado los imprescindibles Mutations y Sea Change) y retomó su proyecto inconcluso que finalmente se publicaría en Octubre de 2006.

The Information es otro álbum interesante en la vasta discografía del artista. Musicalmente esta lejos del folk y las canciones de autor de sus anteriores apariciones con Goldrich como colega y se acerca más al Beck que se hizo famoso por su collage de estilos: pop, psicodelia, hip hop, funk, entre otros. Sobre sus variadas influencias a la hora de componer Beck lo explicaría en una entrevista de aquellos años: “Reconozco que tengo una serie de influencias distintas. Mi padre era músico clásico pero también tocaba folk y bluegrass, cosas que eran muy populares en ese tiempo entre los jóvenes. Hablamos de comienzos de los ’70. Yo soy de una ciudad moderna en una época moderna (Los Angeles), y es imposible ignorar todos los desafíos y las ideas. Y siempre tuve una mente abierta. Creo que mi apreciación de las distintas músicas deriva de una curiosidad, y del hecho de que no veo las diferencias entre las personas y las culturas. Veo las similitudes. Y creo que la idea de géneros es otro elemento que nos separa. Así como poner la música en categorías.”

Sobre esta idea en no catalogar o jerarquizar a la música se explayaría más de la siguiente forma: “No creo en las jerarquías. Creo que vivimos en una época obsesionada con las listas de Best Of y de cuáles son los mejores temas, el mejor disco, y cuáles son los peores discos. Estamos obsesionados con los rankings. Yo estoy fuera de eso. Tal vez venga de una manera más oriental de mirar del mundo, donde las cosas no están ordenadas por jerarquías, y hay una fluctuación constante en cuanto a lo que es importante y lo que no. Tenemos nuestro propio Olimpo de los que consideramos los mejores músicos. Y fue una revelación descubrir a todos esos músicos, como los del movimiento tropicalista, que eran buenos a su modo, y en algunos casos mejores de los que conocíamos en Estados Unidos. Velvet Underground tuvo una influencia enorme sobre mí. Pero Os Mutantes es igualmente importante en mi formación.”

Volviendo al disco estamos ante un disco repleto de detalles, más sólido y preciso que su antecesor, Güero, y con una busqueda más concreta. “Las canciones han sido inspiradas por el actual estado de ánimo de mi país.” Explicó Beck en una entrevista. Dentro de los temas abundan palabras que refieren a la msima temática como soldados, armas, viudas, muertos vivos, teléfonos celulares. Una forma de interpelar a la guerra y al hiper saturado mundo de la información del nuevo milenio.

Los buenos temas dicen presente en la primera mitad como “Think I’m in Love”, “Cellphone’s Dead”, “Strange Apparition” y “Nausea”, y a pesar de bajar cierto nivel con el correr de los tracks estamos siempre ante un material valioso, de los mejores que nos ofreció la estrella joven del rock alternativo en los noventa que continúa despertando sonrisas con el correr de los años.

F.V.

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Beck – Guero (2005)

Beck - Guero (2005)

Puntaje del Disco: 8

  1. E-Pro: 8
  2. Qué Onda Guero: 9
  3. Girl: 9
  4. Missing: 7,5
  5. Black Tambourine8
  6. Earthquake Weather: 7,5
  7. Hell Yes: 8,5
  8. Broken Drum8,5
  9. Scarecrow: 8
  10. Go It Alone: 7
  11. Farewell Ride: 8
  12. Rental Car: 7,5
  13. Emergency Exit: 8

Luego de cambiar de piel en varias ocasiones cada disco de Beck Hansen representaba una incógnita sobre que dirección tomaría este inquieto y versátil artista. En marzo de 2005 y con la producción de los Dust Brothers editaría Güero, un esperado regreso al estilo de su álbum consagratorio Odelay.

Este nuevo cambio de rumbo en su carrera contrasta notablemente con su anterior trabajo, el melancólico Sea Change, en esta ocasión Beck parece estar revisando antiguas épocas desde una nueva perspectiva, sonando con una mezcla de pop, Indie rock, hip hop, con el agregado de ciertos toques latinos en algunos pasajes como una de mis favoritas “Qué Onda Guero” y en “E-Pro”.

El álbum contó con varias participaciones como la de Jack White en el bajo en “Go It Alone”, Money Mark (tecladista de los Beastie Boys) en “Earthquake Weather”, Petra Haden acompañando en las voces a Beck en “Rental Car” como también lo haría la actriz Christina Ricci en “Hell Yes”.

Guero no sonara novedoso como Odeley, pero si encontramos un músico maduro generando un disco calido y amigable desde su primera escucha y que se va haciendo más fuerte con cada repetición.

Debido a su buena repercusión, hasta la fecha es el CD de Beck que más alto escalo posiciones en los charts, para finales de 2005 se lanzaría Guerolito. Un disco de remezclas y nuevas versiones no tan recomendable como el original.

F.V.

Beck – Sea Change (2002)

Puntaje del Disco: 8,5

  1. The Golden Age: 9
  2. Paper Tiger: 7,5
  3. Guess I’m Doing Fine: 8,5
  4. Lonesome Tears: 8
  5. Lost Cause 9
  6. End of the Day: 7
  7. It’s All in Your Mind: 7,5
  8. Round the Bend: 8,5
  9. Already Dead: 8,5
  10. Sunday Sun: 8,5
  11. Little One: 8,5
  12. Side of the Road: 8

Versatilidad es una palabra precisa para describir a Beck Hansen. Durante toda su carrera ha sido capaz de mutar su música de acuerdo a sus deseos o necesidades de ese momento siempre en un alto nivel, cualidad que lo ayuda a destacarse por sobre el resto de los solistas de su generación.

Sea Change (2002) marca el regreso de Nigel Godrich como productor de Beck desde Mutations (1998), sin dudas es una dupla creativa exitosa ya que en ambos trabajos se puede encontrar un Beck autentico y de bajo perfil. En Sea Change esto se acentuaría se lo puede describir como un álbum acústico, depresivo pero bello a la vez revelando emociones como nunca antes. El álbum se encuadra dentro de una temática clara: el fin de una relación, pero lo hace de una forma reconfortante y consoladora lejos de resultar amargo o triste. Los puntos altos como “The Golden Age” pasando por “Guess I’m Doing Fine”, “Lost Cause” y “Already Dead” nos dejan con un gesto melancólico pero siempre desde un lugar esperanzador y positivo.

Seguramente los amantes del Beck alternativo y experimental (entre los que me incluyo) que supo deslumbrar en Odelay o Mellow Gold extrañaran sus locuras y excentricidades y les resultara algo monótono el ritmo del disco, pero en Sea Change queda demostrado, por si hacia falta, su calidad como compositor y como músico.

F.V.

Beck – Midnite Vultures (1999)

Puntaje del Disco: 8

  1. Sexx Laws: 8,5
  2. Nicotine & Gravy: 9
  3. Mixed Bizness: 8
  4. Get Real Paid: 8
  5. Hollywood Freaks: 6,5
  6. Peaches & Cream: 7
  7. Broken Train: 7,5
  8. Milk & Honey: 8
  9. Beautiful Way: 7
  10. Pressure Zone: 8
  11. Debra: 8,5

Cambiar de estilos de un trabajo a otro ha sido una de las características mas distintivas de la carrera de Beck, es sin dudas uno de los músicos mas innovadores de las ultimas décadas. En 1999 luego del intimista Mutations producido por Nigel Godrich, volvería a trabajar en la producción con los Dust Brothers (productores de Odelay) y como resultado nos encontramos con Midnite Vultures, una mezcla inexplicable de sonidos modernos tomando cosas del soul, funk, electrónica y hip hop con un estilo rítmico similar a Odelay (pero mucho menos inspirados que su álbum emblema) y usando a Prince como su base e inspiración permanente, utilizando su humor absurdo como parte de su repertorio a la hora de las composiciones aunque un poco pasado de rosca por momentos.

Los singles “Sexx Laws” y “Mixed Bizness” contribuyeron con el éxito del disco que lograría a ser disco de oro en Estados Unidos al igual que su antecesor aunque recibiría críticas dispares entre los distintos críticos especializados. Por encima de estos habría que destacar los momentos musicales mas interesantes como “Nicotine & Gravy” y “Debra”.

Después de Midnite Vultures, Beck entró en un período de inactividad que duró tres años para en 2002 volver al ruedo con Sea Change, más introspectivo que los anteriores, inspirado por una ruptura sentimental que nos seguiría demostrando la capacidad de Beck para cambiar de enfoques musicales siempre manteniendo un gran nivel.

F.V.

Beck – Mutations (1998)

Mutations

Puntaje del Disco: 9

  1. Cold Brains: 9
  2. Nobody’s Fault but My Own: 9,5
  3. Lazy Flies: 8
  4. Canceled Check: 8
  5. We Live Again: 7,5
  6. Tropicalia: 9
  7. Dead Melodies: 8
  8. Bottle of Blues: 8,5
  9. O Maria: 7,5
  10. Sing It Again: 8,5
  11. Static: 8
  12. Diamond Bollocks: 9
  13. Runners Dial Zero: 8

Con una carrera totalmente ascendente y con un disco éxitoso y aclamado tanto por críticos como fans cualquier artista corriente buscaría repetir la misma formula pero Beck no es un músico que se puede llamar convencional y de un estilo totalmente definido, por eso luego del maravilloso Odelay nos sorprendería con algo completamente distinto.

En Noviembre de 1998 se editaría Mutations donde Beck uniría fuerzas con el famoso productor de Radiohead entre otros, Nigel Godrich, el resultado fue un disco mucho más intimista, acústico y hasta oscuro por momentos, evidenciando la facilidad de Beck para transformarse y interpretar distintos géneros musicales con mucha calidad y facilidad lo que seria una característica por el resto de su carrera.

El disco en su parte inicial nos muestra como una suerte de introducción de lo que nos espera dos geniales baladas como “Cold Brains” y “Nobody’s Fault but My Own”. Otros momentos destacables son la bossa de “Tropicalia”, el blues “Bottle of Blues” y “Diamond Bollocks”.

Mutations Pasa por el blues, country, bossa nova y folk no parece haber sido concebido para que resultara un éxito comercial. Pero su capacidad de crear sonidos distintivos se confirma tanto aquí como son sus posteriores trabajos.

F.V.

Beck – Odelay (1996)

beck_odelay

Puntaje del Disco: 9,5

  1. Devils Haircut: 9
  2. Hotwax: 9,5
  3. Lord Only Knows: 9,5
  4. The New Pollution: 8,5
  5. Derelict: 8
  6. Novacane: 9
  7. Jack-Ass: 8,5
  8. Where It’s At: 10
  9. Minus: 8,5
  10. Sissyneck: 9
  11. Readymade: 7,5
  12. High 5 (Rock the Catskills): 9,5
  13. Ramshackle: 8
  14. Diskobox: 9,5
  15. Clock: 7,5

Beck Hansen es uno de los artistas más originales e interesantes que han surgido en las últimas décadas. Es capaz de hacer un disco totalmente de un estilo y cambiar a otro tiene una particular facilidad para cambiar de estilos y sorprender de un disco a otro. Esto demuestra que se trata de un tipo que sabe lo que hace y que tiene un cierto nivel cultural que se lo permite.

Nació el 8 de julio de 1970 en Los Angeles, California (Estados Unidos). En 1993 grabo el tema Loser que lo llevaría a la fama sonando en las radios de todo el mundo y recibiendo también alabanzas por numerosos figuras del mundo musical. En 1994 edita su primer disco Mellow Gold donde incluiría Loser.

Pero el verdadero reconocimiento llegaría en la primavera de 1996 con el aclamado Odelay disco que se convertiría en un gran éxito, contó con la producción de los Dust Brothers y exploraría una gran diversidad de estilos, desde indie rock hasta funk, blues o country, hip hop y electrónica.

Los singles Where it´s At y Devil´s Haircut llevaron a Beck al superestrellato definitivo aunque también temas como Hotwax, Lord Only Knows, Novacane, Sissyneck y High 5 valen la pena y demuestran la diversidad de estilos que Beck podia abarcar con facilidad y lo bien que lo hacia. Los dos últimos temas Diskobox y Clock fueron incluidos como bonus track en algunos publicaciones fuera de Estados Unidos.

Odelay demuestra que Beck no se conformaría con lo fácil y lanzar los típicos hit radiales como Loser, lo suyo sería dar cátedras de experimentación y creatividad y lo sigue haciendo a lo largo de su carrera convirtiéndose en uno de los artistas mas importantes de los noventa y de la actualidad.

F.V.