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Beach House – Thank Your Lucky Stars (2015)

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Puntaje del Disco: 8

  1. Majorette: 8,5
  2. She’s so lovely: 8
  3. All your Yeahs: 7,5
  4. One Thing: 7,5
  5. Common Girl: 8
  6. The Traveller: 8
  7. Elegy to the Void: 8,5
  8. Rough Song: 8
  9. Somewhere Tonight: 8,5

“Un agradecimiento a los fans por la larga espera”, esa pareciera ser la esencia del quinto trabajo de Beach House y es que nadie, absolutamente nadie lo veía venir, en una era en que es raro que una banda lance discos anualmente y aun más inaudito que lance dos en un año, Beach House llegaron a hacer esto último pero publicando sus dos álbumes en menos de tres meses.

Ahora bien, se podría pensar en que el segundo disco consta de “lados B” o descartes del anterior, pero ¡Sorpresa! Thank Your Lucky Stars es un trabajo con temas específicamente preparados y compilados para darle un toque individual al álbum. No nos confundamos; el ambiente, tonalidad y lirica le distinguen de su predecesorr Depression Cherry.

“Suave”, “directo”, “simple”, “Lo-Fi” y “orgánico”, son los adjetivos que describen a este último disco del dúo de Dream Pop. Aquí Victoria y Alex no le tiran a apantallara con layers de música, frecuentes solos de guitarra slide con delay y largos pasajes de sintetizador, sino simplemente a arrullar con música minimalista y atenuada. Sorprenderá ver a Legrand cantando de manera íntima y muy natural, y a Scally limitándose a hacer acompañamiento. En resumen es lo más alejado que hay de lo que fueron los exitosos Teen Dream y Bloom, y lo más cercano a aquel sencillo disco de debut de hace ya diez años.

En si el trabajo es muy tranquilo hasta para los estándares de Beach House, totalmente libre de pretensiones y expresando ternura y humildad. Este Beach House en su estado más básico y puro es muy relajante, alguien quizás pudiera pedir un “Space Song” o un “PPP”, pero a diferencia de Depression Cherry que apostaba a remarcar sus singles y sus momentos clave,  Thank Your Lucky Stars prefiere mantenerse estable y consistente. Aun así hay unos temas que dan mas atención respecto a las baladas minimalistas que poblan el disco, y resaltaría tres de ellas, “Majorette” que es de las más llamativas por el tono que le imprime Legrand, sobretodo en el estribillo, así mismo el espacial, creciente e imaginativo sencillo “Elegy to the Void” y sobretodo la pieza de vals que es “Somewhere Tonight”, la mejor presentación vocal del disco y que agracia el cierre de este mismo.

Gracias a Beach House por el combo Depression Cherry/Thank Your Lucky Stars, nos han dejado una buena dosis de material para disfrutar en caso de que se tomen otro descanso. En vista de la consistencia que siempre han mostrado, podemos descansar seguros, presintiendo que volverán a cumplir en calidad y esencia.

Gera Ramos

Beach House – Depression Cherry (2015)

Beach House – Depression Cherry (2015)

Puntaje del Disco: 8

  1. Levitation: 8
  2. Sparks: 8,5
  3. Space Song: 9
  4. Beyond Love: 8
  5. 10:37: 7,5
  6. PPP: 9
  7. Wildflower: 7
  8. Bluebird: 7,5
  9. Days of Candy: 8,5

Con Teen Dream (2010) y Bloom (2012), Beach House llegó a encontrarse en una cumbre artística, consagrándose como una de las agrupaciones del momento y por ende generando grandes expectativas. El dúo de Baltimore respondió a larga espera el pasado 2015 con la revelación del single “Sparks”, un hibrido entre Dream Pop y Shoegaze; la guitarra de Scally inusualmente distorsionada, el órgano pesado y una interpretación disonante por parte de Legrand presagiaban para muchos un cambio en la dirección de la banda en la que sería su quinta placa: Depression Cherry.

Refiriéndose al título del disco, Victoria y Alex anunciaron “Para nosotros, Depression Cherry es un color, un lugar, una sensación y una energía…que describe el lugar al que llegas mientras te mueves a través de interminables y variados viajes de existencia”, pero no solo el concepto cambio sino también el sonido En lo general esta grabación muestra un regreso a la simplicidad, con canciones estructuradas alrededor de una melodía y unos cuantos instrumentos, con las baterías en vivo jugando un rol muy menor. Con el éxito creciente de Teen Dream y Bloom, las escenarios más extensos y cuartos mas grandes naturalmente nos llevaron a un lugar más ruidoso y agresivo; un lugar alejado de nuestras tendencias naturales. Aquí continuamos en dejarnos evolucionar mientras ignoramos completamente el contexto comercial en el que existimos”.

Efectivamente en este trabajo regresamos al Beach House básico y minimalista que conocimos en sus primero dos discos (Beach House y Devotion), la exuberancia sónica se sacrifica a cambio de naturalidad e intimidad. Las suaves texturas de Scally se conjugan como siempre perfectamente con la arrulladora voz de Victoria, pero ahora sumiéndote en un sueño ligero, flotante…relajante.

Fuera de la anómala “Sparks” el disco no es algo diferente a lo que nos tienen habituados, es el mismo Dream Pop de marca, solo que con unos cambios muy sutiles: la batería se ve remplazada por maquinas de baterías circulares en loop y el enfoque va directo a la voz cristalina de Legrand, misma que ha mejorado con el paso de los años, aumentando su rango vocal y perfeccionando su entonación. Precisamente en esto reside la esencia de Depression Cherry, en explotar esa hermosa voz tan distintiva, esto se observa en el opener “Levitation” donde suspiros y coros se mezclan muy bien, luego en la expansiva PPP” donde cambia entre cantar “spoken” y emular con su voz los arpeggios y slide de la guitarra de Scally (por cierto ¡escuchen el espectacular outro de esa canción!), incluso se llega al punto de que contrató un coro de cantantes que le acompañaran en la frágil y angelical “Days of Candy”.

La “cereza depresiva” al final termina siendo un trabajo muy limpio, celestial y haciendo honor a su titulo, es triste o hasta depresivo. No obstante el 2015 de Beach House no terminó en este disco; dos meses después de su lanzamiento dieron una de las sorpresas del año al anunciar el inminente lanzamiento de su sexto disco Thank Your Lucky Stars, donde el dúo llegaría a su estado más fundamental y puro.

Gera Ramos

Beach House – Devotion (2008)

Beach House - Devotion (2008)

Puntaje del Disco: 8

  1. Wedding Bell: 8,5
  2. You Came To Me: 7,5
  3. Gila: 9
  4. Turtle Island: 8
  5. Holy Dances: 8,5
  6. All The Years: 7,5
  7. Heart of Chambers: 8
  8. Some Things Last a Long Time: 7
  9. Astronaut: 7,5
  10. A.R.L.I.N.G: 8
  11. Home Again: 8,5

La segunda placa de Beach House lanzada a dos años del debut resulta ser una clara muestra de la ascendencia creativa del dúo de Baltimore. Si bien el disco de presentación tenía piezas llamativas como “Apple Orchard” y “Childhood”, ahora en Devotion nos encontramos con melodías mejor elaboradas y un ambiente más concentrado, realzado a su vez por una mejora en la producción.

En sí el sonido no cambia mucho ya que esta banda está totalmente dedicada a crear Dream Pop de calidad, pero esto es algo bueno porque Beach House atrapa con sus atmosferas reverberantes, los pasajes de teclados, el delicado toque de guitarra y una voz muy distintiva por parte de Victoria. Solo basta echar un vistazo al arte de la portada para imaginarnos que nos espera en este trabajo; un disco íntimo y detallista que pareciera haberse sido grabado en la soledad de un cuarto a oscuras, cargando un estado de ánimo introspectivo y reflexivo.

Aparte de la consistencia, resalto que una mejora significativa en la evolución de la banda respecto a su debut es la presencia de temas destacados que rompen la linealidad del disco en momentos clave, logrando mantener así la atención con mayor facilidad; “Wedding Bell” abre con una instrumentación más llamativa y arreglada, “Gila” es una emotiva pieza de carácter barroco, “Holy Dances” me suena a una canción de cuna que brilla por sus cambios y las vocales infalibles de Legrand y “Home Again” no se queda atrás dando una sensación de paz. Adjuntando temas como la etérea y reconfortante “Turtle Island”, la romántica “Home Again” y la oscura “Heart of Chambers”, tenemos un trabajo agradable y que cumple con crear la sensación de un sueño: el objetivo de todo Dream Pop.

Devotion por tanto es el disco donde Legrand se desenvuelve con sus canciones delicadas sobre el afecto y dedicación hacia un ser amado; en ocasiones con esperanza, en otras con resignación. En conclusión este disco es una muestra del avance de la banda y a la vez se convirtió en la plataforma que Beach House utilizaría para alcanzar su plena madurez con el aclamado y altamente recomendable Teen Dream.

Gera Ramos

Beach House – Beach House (2006)

Beach House - Beach House (2006)

Puntaje del Disco: 7,5

  1. Saltwater: 7,5
  2. Tokyo Witch: 7
  3. Apple Orchard: 8                  
  4. Master of None: 7,5
  5. Auburn and Ivory: 7,5          
  6. Childhood:
  7. Lovelier Girl: 7,5
  8. House on the Hill: 6,5
  9. Heart and Lungs: 7

Los inicios de Beach House datan al año 2004, tras darse a conocer en la escena Indie, recibieron el apoyo de la compañía de música independiente Carpak Records así como de Pitchfork, conocida publicación de internet dedicada a buscar nueva música. Así dos años después de estar trabajando juntos, llegaría el debut del dúo de Baltimore. Su estilo simple y delicado, sus cautivantes atmosferas de Dream Pop y la arrulladora voz de la vocalista Victoria Legrand llamaron la atención de inmediato y Beach House se convirtió en una de las revelaciones del 2006.

En su homónimo disco debut, nos encontramos con el ambiente de un sueño relajante, muy resonante a pasar de su minimalismo. Los temas son muy homogéneos (una característica que se ha convertido en una marca del grupo), de modo que no hay bajones abruptos o cimas demasiado altas, es música suavizada. Esto puede ser bueno para quien aprecia trabajos equilibrados, pero malo en el sentido de que podría no trascender o hasta aburrir a más de uno.

Debido a lo plano que es el disco, resulta un poco difícil catalogar las canciones, siendo este un trabajo que se puede considerar mas como un “todo” que como canciones distintas (recalco, el disco es como un sueño), aun así me inclino a recomendar el primer sencillo de la banda “Apple Orchard” por su hermosa y triste atmosfera centrada en los slides de Scally, así como “Childhood”, canción muy emocional y con la mejor interpretación vocal del disco.

Con el paso de los años Beach House ha ido en alza, mejorando su sonido para alcanzar mayor dinamismo y con Victoria siempre buscando utilizar su voz para lograr mayor impacto en sus oyentes. Tal esfuerzo ha valido la pena llegando a colocar a Beach House como una de las agrupaciones más relevantes y competitivas de los últimos años.

Gera Ramos

Beach House – Bloom (2012)

Beach House - Bloom (2012)

Puntaje del Disco: 8,5

  1. Myth: 9,5
  2. Wild: 8
  3. Lazuli: 8,5
  4. Other People: 8
  5. The Hours: 8,5
  6. Troublemaker: 9
  7. New Year: 8
  8. Wishes: 9
  9. On The Sea: 8,5
  10. Irene: 8,5

Beach House encontraría su mejor momento en el 2010 con su mejor disco Teen Dream. A partir del éxito que tuvo el álbum, al parecer el dúo apostó a seguir la misma formula para su más reciente lanzamiento Bloom.

Que sigan el mismo camino significa dos cosas: 1) que no hay nada particularmente novedoso (suena a más de lo mismo); 2) que la banda repite lo mejor que hizo hasta ahora en su carrera, lo cual es sin lugar a dudas bueno a pesar de que no haya una innovación o diversificación de por medio.

Es como si Teen Dream les hubiese servido para señalar hacia donde querían seguir, recabando más y más en el Indie pop psicodélico. Nuevamente con Victoria Legrand demostrando que con su encantadora voz le da un valor agregado e hipnótico a cada uno de sus cortes. Mientras Alex Scally con las pinceladas y punteos que marca su guitarra es vital para sumergirte en ese trance especial que supo desarrollar el dúo.

Por eso si te gustó Teen Dream también vas a encontrar a Bloom dentro de tu agrado. Y si en algo se destaca Bloom es en sus bellas atmósferas, presente en todos los temas. Lo cual en cierto punto puede resultar reiterativo para el oyente, pero en la balanza Beach House al apostar a la uniformidad y homogeneidad termina logrando un disco sólido, que por supuesto tiene sus propios baluartes tal es el caso de “Myth” (lo más parecido a “Norway” del álbum), la intensa “Troublemaker” y la perlita “Wishes”.

Bloom, como lo indica su nombre, es el florecimiento de Beach House y por ende uno de los mejores discos del año.

Persy

Beach House – Teen Dream (2010)

Puntaje del Disco: 9

  1. Zebra: 9
  2. Silver Soul: 8,5
  3. Norway: 9,5
  4. Walk In The Park: 9
  5. Used To Be: 8,5
  6. Lover Of Mine: 8,5
  7. Better Times: 8,5
  8. 10 Mile Stereo: 9
  9. Real Love: 8
  10. Take Care: 8

Si bien el Indie Rock sigue siendo el género más dominante en los últimos años, una vertiente del Indie más orientara a lo experimental, electrónico y atmosférico empieza a marcar una nueva tendencia. No por nada los antecedentes muestran que discos como Funeral, Dear Science y Merroweather Post Pavilion fueron alguno de los más aclamados por seguir este tipo de características. Teen Dream de Beach House puede ser ubicado dentro de esta categoría y no tiene mucho que envidiarles a los discos antes mencionados.

El dúo de Baltimore conformado por Alex Scally y la francesa Victoria Legrand (que nada tiene que ver con Mirtha), alcanzaría su cima artística en este, que fue su tercer disco. El nombre del álbum “Teen Dream” nos da pautas de lo que podemos encontrar. Beach House no ofrece otra cosa más que Dream Pop, pero un Dream Pop muy puro, espiritual, que se traduce en canciones con arreglos embellecedores y atmósferas irresistibles, inmaculadas y celestiales. Incluso la portada del álbum completamente blanca, de un vacío profundo, se ajusta al clima hipnótico de sus temas.

Dentro de Teen Dream, la voz de Legrand (comúnmente comparada con la de Nico, por su extraña entonación, cuasi masculina) cumple un papel fundamental dotando de belleza a cada tema. Y Scally también hace lo suyo en guitarra para consumar sus impecables ambientaciones.

De esta forma, en la prolijidad sutil y homogénea de Teen Dream, el dúo alcanza picos muy altos. “Zebra” es una de las canciones más destacadas, un hit angelical que te sumerge en un ensueño fantástico. “Walk In The Park” por su parte tiene el mejor estribillo del disco. “10 Mile Stereo” es otra de sus canciones más analgésicas, efectivas y encantadoras. Aunque mi favorita es “Norway”, que podría ser tomado como un tributo al país europeo (otra que Björk cantandole a Islandia), atrapante desde su fría neo-psicodelia.

Teen Dream es un disco increíble, merecidamente uno de los mejores del año. Y por qué no también el mejor en lo que va de la carrera de Beach House.

Persy