Archivo de la categoría: Alice in Chains

Alice in Chains – Live (2000)

Alice in Chains - Live (2000)

 Puntaje del Disco: 8,5

  1. Bleed the Freak: 7
  2. Queen of the Rodeo: 8,5
  3. Angry Chair: 9
  4. Man in the Box: 8
  5. Love, Hate, Love: 8,5
  6. Rooster: 9
  7. Would?: 9
  8. Junkhead: 8
  9. Dirt (Drunk and Disorderly version): 8
  10. Them Bones: 8,5
  11. God Am: 7,5
  12. Again: 8,5
  13. A Little Bitter: 7,5
  14. Dam That River: 8,5

Alice in Chains se merecía un disco en vivo que retrata sus momentos de gloria en los noventa, su época de esplendor, y en diciembre del 2000 cuando el grupo se encontraba en un paréntesis musical su compañía musical Columbia Records compilaría buenos momentos de diversos shows para dar forma a Live.

En rigor de verdad la banda ya contaba con un directo que databa de 1996 cuando se presentaron en los por entonces populares MTV Unplugged, pero la verdadera fortaleza de uno de los referentes del grunge era su potencia y demoledoras presentaciones “enchufados”.

Los tracks elegidos se reparten en seis presentaciones que van desde 1990 hasta 1996 en algunas locaciones de Estados Unidos, Escocia y Japón, repasando así distintos momentos de su carrera con Jerry Cantrell en voces antes de su fallecimiento en Marzo de 1996 y la última parte cuando Layne Staley se hace cargo de su lugar.

Con excepción a la disfrutable “Queen of the Rodeo” el resto de los temas forman parte de discos de Alice in Chains. Así nos podemos deleitar de grandes versiones de “Angry Chair”, “Rooster”, “Would?” y “Them Bones”, entre otros. Brillan por su ausencia algunos temas claves en su carrera, o por lo menos otros que me hubiera gustado escuchar aquí como “Sludge Factory”, “No Excuses” o “Sickman”.

Aún así con Live los fanáticos de buena ley de Alice in Chains, y del grunge y el buen rock en general, se encontraran más que satisfechos y podrán disfrutar de la agrupación de Seattle en su esplendor.

F.V.

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Alice in Chains – Black Gives Way to Blue (2009)

Alice in Chains - Black Gives Way to Blue (2009)

Puntaje del Disco: 7,5

  1. All Secrets Known: 7
  2. Check My Brain: 8,5
  3. Last of My Kind: 8
  4. Your Decision: 7,5
  5. A Looking in View: 7,5
  6. When the Sun Rose Again: 8
  7. Acid Bubble: 7,5
  8. Lesson Learned: 7
  9. Take Her Out: 7,5
  10. Private Hell: 7
  11. Black Gives Way to Blue: 8

Luego de tantos años de ausencia y más aún consumada la muerte de su cantante Layne Staley en 2002 resultaba impensado que Alice in Chains, uno de los grupos fundamentales en la movida grunge de principios de los noventa, retornaría a los estudios para grabar su cuarto LP.

Tres años después de la trágica noticia en febrero de 2005 se pudo volver a ver en los escenarios a Cantrell, Kinney y Inez en un concierto benéfico en su Seattle natal. Concierto en favor de las víctimas del tsunami de finales del año 2004 en el este del Océano Índico, dejando la puerta abierta para una posible reunión de la banda.

Al parecer la idea de un retorno calo bastante hondo en la banda y en 2006 comenzarían una breve gira por Europa, Estados Unidos y Japón para la cual reclutaron al vocalista William Duvall. Por suerte esta reunión no se limitó solo a los conciertos y prepararon durante tres años su nuevo álbum Black Gives Way to Blue (2009), editado catorce años después de su anterior trabajo.

Con Black Gives Way to Blue parecería como si el tiempo no hubiera pasado y se hubiera lanzado a mediados de los noventa, la banda suena muy bien, sin tratar de adaptarse a las nuevas tendencias y es destacable la adaptación de Duvall en una tarea nada fácil como la de reemplazar al cantante original de un conjunto que supo alcanzar la fama mundial y contaba con innumerables fanáticos deseosos de escucharlos nuevamente.

Como punto en contra quizás no encontremos temas para el recuerdo como las legendarias “No Excuses”, “Angry Chair” o “Sludge Factory”, por solo nombrar algunas, pero podemos rescatar algunos interesantes momentos como “Check My Brain”, “Last of My Kind”, “When the Sun Rose Again” y la que le da el título a la obra.

En definitiva lo más destacable de este regreso, que funciono bastante bien comercialmente vendiendo más de un millón de copias mundialmente en tiempos donde casi no se venden discos en comparación a su época de oro, es que todavía suenan fieles a si mismo y que volvieron para recuperar su espacio que se noto que hacia falta durante su larga ausencia.

F.V.

Alice in Chains – Alice in Chains (1995)

Puntaje del Disco: 8

  1. Grind: 9
  2. Brush Away: 7
  3. Sludge Factory: 9
  4. Heaven Beside You: 8,5
  5. Head Creeps: 7
  6. Again: 8
  7. Shame in You: 6
  8. God Am: 8
  9. So Close: 8
  10. Nothin’ Song: 8,5
  11. Frogs: 7
  12. Over Now: 8

Luego del excelente EP Jar of Flies (1994), Alice in Chains editaría su cuarto trabajo de estudio Alice in Chains (1995), también conocido como Tripod, ya que en su portada aparece un perro con tres patas.

Este disco significaría el fin de su carrera por muchos años debido a los constantes problemas internos entre Layne Staley y Jerry Cantrell, las dos mentes creativas de la banda, y los constantes problemas con la heroína y el pésimo estado de salud de Staley que retrasaban todos sus planes de giras y nuevos proyectos.

Sonando mucho más maduro que en discos anteriores y con canciones consistentes, elaboradas como “Grind”, “Sludge Factory”, “Heaven Beside You” y “Nothin’ Song” Alice in Chains se convirtió en uno de los discos favoritos de sus fanáticos, aunque no tuvo significante éxito como Dirt, su mejor trabajo en pleno apogeo del grunge. Mechadas con estas buenas canciones encontramos otras en las que le banda no se encuentra lo suficientemente enfocada o comprometida.

El Alice in Chains visceral y brutal de anteriores trabajos aparece en cuentagotas y sus mejores canciones reflejan esa madurez que todo grupo alcanza con el correr de los años. Lamentablemente no la van a poder profundizar en los próximos años.

A pesar de que el grupo nunca se separo oficialmente Staley raramente abandono Seattle en los siguientes años, consumido por el abuso de drogas y deprimido por la muerte de su prometida Demri Parrott en 1996. En una entrevista de ese mismo año para la Rolling Stone Layne se confesaba: “Las drogas funcionaron para mi por muchos años. Pero ahora se me están volviendo en contra y me están llevando al infierno”. La imposibilidad de editar nuevo material con Alice in Chains llevó a Cantrell a abocarse a un nuevo proyecto solista lanzando su primer material Boggy Depot en 1998.

Luego de algunas reuniones fallidas en los siguientes años y alguna esperanza de vuelta al ruedo Staley sería encontrado muerto el 19 de Abril de 2002 en su departamento. La autopsia revelo que murió por una mezcla entre heroína y cocaína. Un final que el propio Layne predecía meses antes de su muerte declaraba: “Se que estoy cerca de la muerte. Jodí con la heroína por años. Nunca quise que mi vida se convirtiera en esto”.

F.V.

Alice in Chains – Jar of Flies (1994)

Puntaje del Disco: 8,5

  1. Rotten Apple: 8,5
  2. Nutshell: 8
  3. I Stay Away: 8,5
  4. No Excuses: 9,5
  5. Whale & Wasp: 7
  6. Don’t Follow: 7,5
  7. Swing on This: 9

Al finalizar la extensa gira mundial  de promoción de su disco despegue Dirt, que incluyo recordadas presentaciones en el festival de rock alternativo Lollapalooza hacia fines de 1993, Alice in Chains volvería a su Seattle natal pero se sintieron deprimidos y solitarios volviendo a casa, y como relataba el cantante Layne Staley no se les ocurrió mejor cura que entrar al estudio de grabación a hacer nueva música: “Solo queríamos encerrarnos en el estudio con nuestras guitarras acústicas por unos días y ver que pasaba. No planeamos nada sobre lo que queríamos hacer pero la compañía discográfica se entero y le gusto la idea. Para nosotros fue solo la experiencia de cuatro jóvenes juntos en un estudio y haciendo algo de música”.

En este contexto y en tan solo una semana nació Jar of Flies repleto de baladas y temas que significo un contrapunto interesante al hard rock y grunge furioso de su antecesor. Curiosamente el álbum fue publicado insólitamente como EP a pesar de ya ser una banda consolidada y con bastante éxito en Estados Unidos. Mientras Dirt hacia catarsis en la oscuridad y la depravación Jar of Flies esta repleto de reflexiones sobre la soledad y la perdida de contacto humano. El disco también marco el debut del bajista Mike Inez que se acoplo de maravillas al andamiaje tanto musical como creativo del grupo.

En Enero de 1994 Jar of Flies salio a las ventas y fue un éxito inmediato, sin haber sido concebido con esa intención, debuto en el numero uno en Billboard convirtiéndose en el primer EP en lograrlo en la historia y el primer trabajo de la banda que lo consigue. Tal vez si hubiera sido editado como LP seria aun mas recordado y valorado como de lo mejor de su catalogo.

En el verano de 1994 Alice in Chains iba a formar parte de conciertos junto a Metallica pero durante los ensayos, Staley volvió a caer en la adicción ala heroína y llevo al grupo a cancelar sus presentaciones días antes de comenzar con el Tour poniendo su continuidad en un gran interrogante.

F.V.

Alice in Chains – Dirt (1992)

Alice in Chains-Dirt-Persimusic

Puntaje del Disco: 9,5

  1. Them Bones: 8
  2. Dam That River: 8,5
  3. Rain When I Die: 9
  4. Down in a Hole: 8,5
  5. Sickman: 9
  6. Rooster: 9,5
  7. Junkhead: 8
  8. Dirt: 7,5
  9. God Smack: 8
  10. Iron Gland:
  11. Hate to Feel: 7,5
  12. Angry Chair: 9,5
  13. Would?: 8,5

Alice in Chains es calificada como la banda mas pesada y sombría, orientada al heavy metal de la escena grunge que brillo a principios de los noventa. Se formaron en 1987 en Seattle ciudad nativa también de Nirvana, Soundgarden y Pearl Jam, cuando el baterista y cantante Layne Staley y el guitarrista Jerry Cantrell se conocieron en una fiesta y junto al baterista Sean Kinney y el bajista Mike Starr comenzarían a tocar juntos en clubes de dicha ciudad.

Fueron contratados por Columbia y en 1990 saldría a la venta su disco debut Facelift consiguiendo bastante popularidad en parte, a la difusión de su vídeo “Man in the Box” en MTV y también a la gira promocional que compartieron con artistas consagrados como Iggy Pop y Van Halen.

En medio de la vorágine grunge en Octubre del 92 aparecería su segundo trabajo y tal vez su mejor hasta el momento Dirt disco que hizo de su sonido una marca registrada que muchos se ocuparon de imitar. El disco refleja profundamente los efectos de la heroína especialmente sobre el cantante Staley reflejado en sus duras letras y unido a la guitarra de Cantrell da como resultado un trabajo agresivo y desgarrador. Canciones geniales como “Angry Chair”, “Would?”, “Rooster” y “Down in a Hole” pasarían a la posteridad de la musica grunge y alternativa de la década del noventa.

A pesar del éxito y el reconocimiento obtenido el bajista Mike Starr se alejó de la banda y fue reemplazado por Mike Inez, y comenzaron a correr rumores acerca del futuro del grupo debido al consumo de drogas, en especial por parte de Staley.

F.V.