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Albert King – Years Gone By (1969)

Puntaje del Disco: 9

  1. Wrapped Up In Love Again: 9
  2. You Don’t Love Me” (instrumental): 8.5
  3. Cockroach: 8
  4. Killing Floor: 9
  5. Lonely Man: 8
  6. If The Washing Don’t Get You, The Rinsing Will: 9
  7. Drownin’ On Dry land: 8.5
  8. Drownin’ On Dry land” (instrumental): 8
  9. Heart Fixing Business: 9
  10. You Threw Your Love On Me Too Strong: 8.5
  11. The Sky Is Crying: 10

La enorme calidad de Born Under a Bad Sign de 1967 catapultó la carrera de Albert King, pero más importante aún fueron las influencias que su particular estilo de hacer música llegó a artistas de la talla de Jimi Hendrix y Eric Clapton. El disco tuvo fuerte repercusión en el mundo del Blues y se convirtió en un clásico del género y elevó a Albert King al trono.

Frente al éxito del disco, King comenzó a frecuentar otros auditorios además de los típicos bluseros al punto de grabar en 1968 el álbum en vivo Live Wire/Blues Power en el Fillmore West de San Francisco. Ahora no sólo los entendidos del blues podían disfrutar del talento de King y su guitarra Lucy, sino que otro grupo de rockeros se rendían ahora a los designios de Albert.

En 1969 y siendo el primer disco oficial de estudio, Albert King editó Years Gone By, otro sólido material que dejaba en claro el gran momento musical que estaba viviendo. Desde el comienzo con “Wrapped Up In Love Again” y el instrumental “You Don’t Love Me”, lo mejor del blues fluye naturalmente de la manera más armoniosa. Cada acorde de la guitarra es una pincelada de buena música, como queda de manifiesto en “Killing Floor” o la espesa “Drowinin’ On Dry Land”.

Quizás sin tantas luces que el disco anterior, Years Gone By es un formidable álbum de un artista que nos brindó una extensa trayectoria llena de buena música.

Piro

Albert King – Born Under a Bad Sign (1967)

Puntaje del Disco: 10

  1. Born Under a Bad Sign: 10
  2. Crosscut Saw: 9.5
  3. Kansan City: 8.5
  4. Oh, Pretty Woman: 10
  5. Down Don’t Bother Me: 9
  6. The Hunter: 9.5
  7. I Almost Lost My Mind: 8.5
  8. Personal Manager: 9.5
  9. Laundromat Blues: 10
  10. As The Years Go Passing By: 9
  11. The Very Thought of You: 8.5

 

Si el Rock N’ Roll tenía a su Rey en Elvis, el Blues se erigiría no tanto como una monarquía, sino en un triunvirato de Reyes que se convirtieron en los grandes impulsores del Blues como música masiva. El legendario B.B., Freddie King y Albert King compartían el honor de proclamarse como los principales monarcas del género.

Albert Nelson, tal su verdadero nombre, fue uno de los músicos que mayor influencia generó en el Blues con su guitarra eléctrica. Lucy, como llamaba a su compañera de sesiones, tenía la particularidad de haber mantenido sus cuerdas en la posición original a pesar de que Albert la utilizaba con la mano izquierda. Esta diferencia con el resto fue quizás una de las claves para que King lograra unos sonidos únicos derritiendo las notas para crear un impacto tan fuerte en las generaciones futuras, que grandes como Otis Rush, Robert Clay, Eric Clapton y Stevie Ray Vaughan se hayan visto electrizados por los mismos.

De dura niñez y habiendo trabajado en las plantaciones algodoneras en Arkansas, Albert dio sus primeros pasos en la música en un grupo de góspel para tocar luego con una banda llamada The Groove Boys. En 1953 grabó un disco sin pena ni gloria, pero en 1959 consiguió el primer hit con “I’am a Lonely Man”, al que le seguiría “Don’t Throw Your Love On Me So Strong”. En 1966 firmó con la compañía Stax Records con la que lanzó “Born Under a Bad Sign”, considerado como uno de los discos más populares e influyentes de la década del sesenta.

Tamaña conceptualización no queda chica para este extraordinario álbum, incluido en el Hall de la Fama de los Discos Clásicos del Blues. Desde el primer hasta el último tema, el disco no tiene desperdicio. Cada nota de King en la guitarra es una pincelada del más majestuoso Blues. El track que da nombre a este material es sencillamente espectacular y una de las piedras fundamentales del género. El piano en la escala del blues es el acompañamiento ideal de la guitarra eléctrica de King. Cream, Clapton, Hendrix son sólo algunos de los muchos artistas que versionaron este gran éxito.

“Crosscut Saw” es un cover de un tema proveniente del Delta Blues de principios de los años cuarenta. King se encargó de darle un ritmo más caribeño y aunque mantuvo las letras originales, modificó un verso para hacer un solo de guitarra. Son indudables la notoriedad que toman temas como “Oh, Pretty Woman” (con un estilo más frontal y rebelde), “The Hunter” y “Personal Manager”, con Lucy en su uno de sus puntos más altos.

El disco cierra con “As The Years Go Passing By” y “The Very Thought of You”, dos temas de antaño varias veces interpretados; aunque nunca con la calidad del gran Albert King.

Piro