Archivo de la categoría: The Streets

The Streets – Computers and Blues (2011)

Puntaje del Disco: 6,5

  1. Outside Inside8
  2. Going Through Hell: 9
  3. Roof of Your Car: 6,5
  4. Puzzled By People: 6
  5. Without Thinking: 7
  6. Blip on a Screen: 7,5
  7. Those That Don’t Know: 6,5
  8. Soldiers: 5,5
  9. We Can Never Be Friends7
  10. ABC5
  11. OMG: 7,5
  12. Trying to Kill M.E.: 6,5
  13. Trust Me: 6
  14. Lock the Locks: 6,5

The Streets, ese experimento que documenta la cultura urbana de Gran Bretaña a cargo de una de las voces de su generación en su tierra Mike Skinner, decidía ponerle fin (al menos hasta ese momento) a su carrera.

En 2011 salcaría al mercado Computers and Blues, un adios anunciado basado en la teconología, las redes sociales y las paradojas de la sociedad moderna con su hip hop carácterístico como estandarte mechado con música electrónica y canciones futuristas.

“No tengo ninguna duda de que no haré nunca más un álbum con el nombre de The Streets. Me metí desde hace algún tiempo en la escritura cinematográfica, intento hacer una película, hacemos muchos vídeos: estoy muy ocupado, no tengo mucho tiempo como para hacerme muchas preguntas.”, declararía Skinner en una entrevista de aquellos tiempos al ser consultado sobre su futuro inmediato. Y además confesaría “Si Computers and Blues no hubiera sido el último, no lo habría podido hacer, me habría sentido obligado a ir hacia la novedad. Y el disco habría sido algo peor, sin duda.”

A pesar de su autoconvencimiento estamos ante su trabajo menos logrado. A lo largo de estos catorce tracks podemos rescatar algunos temas a la altura de lo mejor de The Streets como “Outside Inside”, “Blip on a Screen”, “OMG” y en especial “Going Through Hell” con la participación del cantante Robert Harvey de The Music, quien sería un número activo a lo largo del trabajo con dos colaboraciones más.

Sobre como sería su vida sin su creación, Skinner tendría una interesante reflexión/enseñanza acerca de porque a veces es necesario bajarse de un proyecto cuando todavía este esta en pleno funcionamiento: “Todo se resume finalmente en una simple elección: ¿querés hacer más dinero o querés ser más feliz? Hice bastante plata en el pasado, también gasté mucho, y me di cuenta de que el dinero jamás será la cosa que me haga feliz. También me di cuenta de que los momentos en los que fui más feliz fueron aquellos en los que creaba algo sin saber exactamente qué estaba haciendo. Es probablemente algo que la gente siente. Entonces necesito volver a empezar, encontrar la emoción con algo desconocido, nuevo. Es lo que buscaba en cada uno de los nuevos discos de The Streets, pero no habría sido capaz de encontrarlo si seguía.”

F.V.

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The Streets – Everything Is Borrowed (2008)

The Streets - Everything Is Borrowed (2008)

Puntaje del Disco: 7,5

  1. Everything Is Borrowed: 7
  2. Heaven for the Weather: 7,5
  3. I Love You More (Than You Like Me): 7
  4. The Way of the Dodo: 7,5
  5. On the Flip of a Coin: 7,5
  6. On the Edge of a Cliff: 7
  7. Never Give In: 6
  8. The Sherry End: 7
  9. Alleged Legends: 8
  10. The Strongest Person I Know: 9
  11. The Escapist: 7,5

Continuando con su costumbre de sacar un nuevo material cada dos años, The Streets, nos entregó en 2008 su cuarto álbum, Everything Is Borrowed. Mike Skinner describió a su nueva creación “pacífico y de ondas positivas” contrastando con su anterior trabajo donde se quejaba demasiado de los peligros de ser una celebridad y de la fama.

Con cada trabajo Skinner nos demuestra que sigue siendo uno de los principales letristas de su generación en la música popular, capaz de crear personajes únicos abarcando temáticas fundamentales desde otro ángulo como la vida, la tierra el amor, la muerte de forma descarada, sarcástica, inteligente, etc.

Mike nos demuestra en Everything Is Borrowed que ha madurado, capaz de haber terminado un disco antes de este y desecharlo por completo, por no estar del todo conforme, y empezar de nuevo para dejarnos como resultado su versión más introspectiva, contemplativa y donde realmente se lo encuentra disfrutando el momento.

F.V.

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The Streets – The Hardest Way to Make an Easy Living (2006)

The Streets - The Hardest Way to Make an Easy Living (2006)

Puntaje del Disco: 6,5

  1. Prangin’ Out: 7
  2. War of the Sexes: 5,5
  3. The Hardest Way to Make an Easy Living: 6,5
  4. All Goes Out the Window: 6
  5. Memento Mori: 5
  6. Can’t Con an Honest John: 6
  7. When You Wasn’t Famous: 6,5
  8. Never Went to Church: 8
  9. Hotel Expressionism: 7
  10. Two Nations: 7
  11. Fake Streets Hats: 6,5

Gran parte del crédito y el respeto que The Streets habían acumulado gracias a sus excelentes dos primeros trabajos quedarían desacreditados con el pobre resultado de su tercera placa, The Hardest Way to Make an Easy Living, editada en Abril de 2006.

No estamos ante un disco pésimo pero si ante menos de lo que uno esperaba de un talentoso como Mike Skinner. Al parecer el éxito lo malcrío y lo relajó un poco, cuesta creer que es el mismo capaz de hacer temas tan buenos como divertidos e ingeniosos a la vez. Aún así nos ofrece algunos singles más que dignos de aparecer en un playlist con lo mejor de The Streets como “Never Went to Church”, “Prangin’ Out”, “Hotel Expressionism” y “Two Nations”.

La temática de sus temas cambio un poco siguiendo la línea de cómo cambio su vida con la fama y el dinero, en The Hardest Way to Make an Easy Living encontramos los distintos problemas que trae aparejado ser una celebridad como el aislamiento, la paranoia, la soledad y otros problemas menores que acarrean ser una estrella de la música moderna.

A la espera de algo mejor y sabiendo que es capaz de más de esto este nuevo material sirvió además para presentar en sociedad a dos protegidos de Skinner que aparecerían como invitados The Mitchell Brothers y Ted Mayhem.

F.V.

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The Streets – A Grand Don’t Come for Free (2004)

Puntaje del Disco: 8,5

  1. It Was Supposed to Be So Easy: 7
  2. Could Well Be In: 8
  3. Not Addicted: 8,5
  4. Blinded by the Lights: 8
  5. Wouldn’t Have It Any Other Way: 7,5
  6. Get Out of My House: 8
  7. Fit But You Know It: 9
  8. Such a Twat: 7,5
  9. What Is He Thinking?: 8
  10. Dry Your Eyes: 9,5
  11. Empty Cans: 9

Para Mike Skinner alma matter de The Streets su esperadísimo segundo trabajo A Grand Don’t Come For Free (2004) le serviría para confirmar todo lo bueno que había insinuado en su debut gracias a un hip hop fresco, ingenioso, plagado de buen humor y con un excelente retrato de la juventud británica actual.

A Grand Don’t Come For Free es un disco conceptual en el que se narra la historia de un joven, también llamado Mike, habitante de las afueras de Londres. En cada tema se retrata una historia diferente que atraviesa de canción a canción y aunque continua reflejando la vida de la juventud británica en esta oportunidad se centra en temas más personales y cotidianos, hablando de relaciones personales ,amistad o de gente que sencillamente necesita para salir adelante. Entre las situaciones que se narran en el tema que abre el disco “It Was Supposed To Be So Easy” se narra como Mike fracasa en algo totalmente cotidiano como el devolver un DVD  a una tienda de videos. Situaciones como esta así como también extraer dinero de un cajero automático, situaciones de amor y desamor, futbol, drogas, apuestas o llamar a su madre para avisarle que va a volver para el te, forman parte de las historias y mini historias sobre las que Skinner rapea utilizando un lenguaje coloquial y representativo con los que cualquier joven de la Inglaterra urbana se puede identificar.

Uno de los singles de este exitoso disco marca un quiebre de lo que veníamos escuchando de The Streets en “Dry your Eyes” el revolucionario rapero blanco de Birmingham llora por su amor en una balada emocionante mostrando otra faceta de Skinner y junto al otro pegadizo single “Fit but You Know It” nos dejan los momentos mas lucidos de un muy buen disco en general que sirve de ejemplo para distinguir a The Streets de cualquier otro artista en la actualidad.

F.V.

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The Streets – Original Pirate Material (2002)

Puntaje del Disco: 8,5

  1. Turn the Page: 8,5
  2. Has It Come to This?: 7,5
  3. Let’s Push Things Forward: 8,5
  4. Sharp Darts: 8
  5. Same Old Thing: 8,5
  6. Geezers Need Excitement: 8,5
  7. It’s Too Late: 7,5
  8. Too Much Brandy: 9
  9. Don’t Mug Yourself: 8,5
  10. Who Got the Funk?: 6,5
  11. The Irony of It All: 9
  12. Weak Become Heroes: 7
  13. Who Dares Wins:
  14. Stay Positive: 8

En el verano del 2000 con tan solo 22 años de edad Mike Skinner, un joven ingles oriundo de Birmingham obsesionado con el rap norteamericano, lograría editar “Has It Come To This” la primera grabación en vinilo de The Streets. Skinner conocido como el hombre del Brit-hop, se crío escuchando Run DMC y Beastie Boys (próceres del hip-hop), y desde entonces se había puesto como meta producir sus propios temas aprendiendo de los pioneros norteamericanos en el genero.

Sus primeros temas tenían una manifiesta y confesa influencia norteamericana: “Quería sonar igual que los grupos que me gustaban en aquel momento, quería ser Ice Cube, pero no era más que un tipo blanco de Birmingham. Mandaba mi trabajo, y como no era nada nuevo, nadie se interesaba por mí”. Para Mike resulto clave la consolidación del garage británico a principios de la ultima década, esto le facilito el trabajo a The Streets que comenzarían a definir un estilo y sonido propio, mezclando el hip-hop con el garage británico, como el mismo lo contaría mas adelante “Me di cuenta de que si algo faltaba en el hip-hop británico era alguien que hablara de la cultura británica. Quería algo sincero y divertido tomando como tema las cosas que conocía. Por lo que sabía, no había nadie haciendo nada parecido y si era capaz de hacerlo, y hacerlo bien, quizá podría distinguirme de los demás”.

Finalmente el álbum debut de The Streets, Original Pirate Material se publicó en Marzo de 2002. Las críticas fueron unánimes, proclamando el disco como un clásico generacional y con casi un millón de copias vendidas en todo el mundo, el álbum se ha establecido como uno de los trabajos más importantes e innovadores de los últimos años. Lo que atrae de la música de The Streets no es solamente el acento británico y el toque especial y melódico que le da Skinner al hip-hop sino también la capacidad para tocar temas sociales y personales en sus letras haciendo una visión realista de la vida de los jóvenes del sur de Londres, haciendo referencias directas por ejemplo a la Playstation o a la marihuana. El single “Let’s Push Things Forward”, junto con la especie de dialogo-discusión en “The Irony of It All” y la alcohólica “Too Much Brandy” son los momentos mas interesantes que nos depara Original Pirate Material.

Mike Skinner declararía mas adelante con el éxito a cuestas algo que evidentemente se comprueba que sabe hacerlo bien y esperemos que continúe así: “Lo que me interesa es seguir haciendo música que suene fresca y que divierta a la gente. Eso es lo único que quiero hacer. Estoy obsesionado con eso”.

F.V.

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