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Muddy Waters – Live at Mister Kelly’s (1971)

Puntaje del Disco: 9

  1. What Is That She Got: 9
  2. You Don’t Have To Go: 9
  3. Strange Woman: 9
  4. Blow Wind Blow: 9
  5. Country Boy: 8,5
  6. Nine Below Zero: 10
  7. Stormy Monday Blues: 8,5
  8. Mudcat (Instrumental): 8,5
  9. Boom, Boom: 9
  10. She’s Nineteen Years Old: 10
  11. C.C. Woman: 8
  12. Long Distance Call: 10

Cuesta entender como los Chess, nunca tuvieron consideración en cincelar en vivo a sus principales figuras. Little Walter y Sonny Boy Williamson II carecen de testimonios fehacientes de su practica y el gran Lobo Aullador tuvo que esperar hasta el final de su carrera.

Con McKinley Morganfield la cosa era diferente, además de ser la estrella absoluta de la firma, su benevolencia e intransigencia no siempre se llevaban bien con los hermanos polacos.

Después de un grave accidente automovilístico y con Scott Cameron como nuevo representante, el deseo de registrar un álbum en un club era su principal objetivo. El lugar indicado, una elegante tertulia jazzera del norte de Chicago, por donde desfilaron hasta ese entonces, un tal Sinatra.

Resguardado por una banda de ensueño, los días 11 y 12 de junio brindó una cátedra del mejor blues destinada a su gentío mas adepto, a sabiendas de que se había distanciado con los Electric, After y Fathers and Son’s. Era realmente necesario este paso y se lo estamos eternamente agradecidos.

De aquella etapa el único sobreviviente fue Paul Oscher con 21 años, compartiendo diatónicas con un desconocido que respondía al nombre de «Joe Denim»(seudónimo usado por Cotton para evadir etiquetas y derechos), los legendarios Pinetop y Willie «Big Eyes» Smith, más el siempre eficiente Calvin «Fuzz» Jones y dos categóricos asesinos a las seis cuerdas como Lawhorn y Madison.

Increíbles standars de Hooker, Reed, T-Bone y Miller son llevados a su terreno, como solo un verdadero orífice puede burilar tamaña faena.

A 106 años del nacimiento del padrino, nos pareció apropiado recordarlo con este formidable «Live At Mr. Kelly’s» y que figura entre el «At Newport» (1960) y el «Mississippi Live»(1979) como nuestros predilectos…

Line up:

  • Muddy Waters – Vocals & Guitar
  • Pee Wee Madison – Guitar
  • Sam Lawhorn – Guitar
  • Calvin Jones – Bass
  • Pinetop Perkins – Piano
  • Paul Oscher – Harmonica
  • James Cotton – Harmonic
  • Willie Smith – Drums

J.A. Farias

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Muddy Waters – Hard Again (1977)

Puntaje del Disco: 10

  1. Mannish Boy: 10
  2. Bus Driver: 9
  3. I Want to Be Loved: 9,5
  4. Jealous Hearted Man: 9,5
  5. I Can’t Be Satisfied: 9
  6. The Blues Had a Baby and They Named It Rock And Roll: 8,5
  7. Deep Down in Florida: 8.5
  8. Crosseyed Cat: 10
  9. Little Girl: 9

Muddy Waters es sin lugar a dudas una leyenda, definió la escena de Blues de la ciudad de Chicago desde finales de la década del cuarenta hasta su muerte en Abril de 1983, y desde su partida la ciudad del viento nunca se recuperara.

Después de unos cuantos álbumes mediocres en la década del setenta y finales del sesenta y unos cuantos problemas personales que tubo que soportar (Su esposa Geneva murió de cáncer en 1973) la carrera de Muddy parecía acabada. Pero no todo estaba dicho, la clave de su gran retorno con gloria fue aliarse con Johnny Winter, que oficiaría además de productor, junto a el editarían quizás su trabajo mas aclamado Hard Again (1977), una demostración de fuerza y talento para un hombre con nada mas y nada menos que 65 años de edad y una vigencia admirable. Pero claro para semejante regreso Muddy contrato a lo mejor del Blues para que el disco suene como se merecía, músicos de la talla de James Cotton (harmónica), Willie «Big Eyes» Smith (batería) y “Pinetop” Perkins (piano), acompañarían de maravillas a la alucinante voz de Muddy y la guitarra de Winter.

El espectacular comienzo con “Mannish Boy” y “Bus Driver” definen lo superlativo que iba a sonar el resto del disco y que no se esta ante un disco cualquiera. Se percibe un Waters relajado realmente disfrutando el momento de grabación algo que influye de maravillas en la onda de Hard Again que solo se grabo en dos días. Otro punto destacable es el impecable trabajo en la producción de Winter procurando siempre señalar el sonido de Waters. Hay temas en los que se superponen los instrumentos de dos y tres músicos dando una ligera sensación de caos; algo que en el Blues queda muy bien.

Otros pasajes del disco como “I Want to Be Loved”, “Jealous Hearted Man”, “Crosseyed Cat” y el cierre con “Little Girl” no hacen mas que ratificar que Hard Again es algo fuera de lo común y es perentorio ser escuchado por cualquier fanático del género. La sociedad musical entre Waters y Winter no acabaría aquí, los últimos cuatro trabajos hasta la muerte del maestro Muddy Waters (I’m Ready, King Bee, y Muddy «Mississippi» Waters – Live, for Blue Sky) contaron con su producción.

F.V.

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