Archivo de la categoría: Blondie

Blondie – Eat to the Beat (1979)

Blondie - Eat to the Beat (1979)

Puntaje del Disco: 8,5

  1. Dreaming: 9
  2. The Hardest Part: 8
  3. Union City Blues: 8,5
  4. Shayla: 9
  5. Eat to the Beat: 8
  6. Accidents Never Happen: 8
  7. Die Young Stay Pretty: 8
  8. Slow Motion: 8
  9. Atomic: 9
  10. Sound-A-Sleep: 7,5
  11. Victor: 4
  12. Living in the Real World: 6,5

Dar continuación a un trabajo impresionante como lo fue Parallel Lines, no es tarea fácil para Blondie, pero si se llegó a pensar en aquellos años que ellos habían quemado todos sus cartuchos con su obra magistral, los Neoyorkinos demostraron que les quedaba suficiente creatividad para una última gran obra, Eat to the Beat, la cual sigue contando con importantes highlights de la trayectoria de la agrupación.

En aquellas sesiones, las constantes discusiones entre los miembros de la banda, el abuso de sustancias y la vida desenfrenada que llevaban amenazaba con mermar la unidad de todos sus integrantes. Por suerte aquellas diferencias personales no se ven reflejadas en el disco, que mantiene ese New Wave enérgico, irreverente y dinámico que es la marca registrada de la banda. Y queda claro desde el principio con el impresionante “Dreaming” que demuestra una frescura juvenil (y un excelente trabajo de batería, Clem Burke merece mas reconocimiento en el mundo de la música).

En este disco también figura un tema que junto a canciones como “One Way or Another” y “Heart of Glass, se convierte en un clásico imprescindible de la banda, me refiero a la atrapante “Atomic”; uno es de los estandartes del New Wave de finales de los setentas, con un bajeo pegajoso, un ritmo disco y una Debbie desatada por completo en uno de sus mejores momentos como vocalista.Los dos temas mencionados son lo más importante del disco, pero yo también daría merito a “Shayla” que es una tierna balada pop que pudiera haber sido un sencillo, así mismo como “Union City Blues” que es una de la favorita de los fans. Los demás temas son buenos mas no destacados, encontrándonos con influencias variadas (como siempre fue en la banda) tales como Punk (“Eat to the Beat”) y Reggae (“Die Young Stay Pretty”).

Lo único malo es el final, con los últimos tres temas siendo de una calidad muy inferior al resto del disco, particularmente a horrida “Victor”, pero si no les damos mucha importancia, podemos considerar que el disco cumple con las expectativas. Como toda banda, aquí se cerró el ciclo productivo de la banda de Debbie Harry y Chris Stein tras lo cual fueron apagándose al entrar los ochentas, pero bueno ¡Cuantas bandas no decayeron en esa época! Lo que si es que lejos de ser una banda sosa y comercial como muchos críticos les consideran, en su mejor momento demostraron pinceladas de calidad musical.

Gera Ramos

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Blondie – Parallel Lines (1978)

Blondie - Parallel Lines (1978)

Puntaje del Disco: 9

  1. Hanging on the Telephone: 8,5
  2. One Way or Another: 9
  3. Picture This: 8,5
  4. Fade Away and Radiate: 9
  5. Pretty Baby: 8
  6. I Know But I Don’t Know: 7,5
  7. 11 59: 8,5
  8. Will Anything Happen: 8
  9. Sunday Girl: 9
  10. Heart of Glass: 9,5
  11. I’m Gonna Love You Too: 7,5
  12. Just Go Away: 8,5

Con las revoluciones a tope y la creatividad al máximo, Blondie finalmente alcanzó su pináculo artístico con su reconocido Parallel Lines, discos que ahora es reconocido como uno de los exponentes más claros del New Wave y una obra imprescindible de los finales de los 70s. Prácticamente estamos hablando de uno de los mejores álbumes “poperos” de la década.

Si bien en sus anteriores trabajos, la banda liderada por Debbie Harry y Chris Stein había presentado destellos de potencial con algunos hits como “X Offender” y “Denis”, en este disco descargan todas sus armas de golpe superando con creces todo lo que habían presentado antes, soltando gancho tras gancho, melodía tras melodía, y con una diversidad que mantiene el disco entretenido todo el tiempo ¡Hay temazo tras temazo! En pocas palabras, Parallel Lines es el disco de Greatest Hits de Blondie.

El disco abre de forma explosiva con la pegajosa “Hanging on the Telephone”, canción concisa, melodiosa y adornada por guitarras que da un inicio perfecto. Pero lo mejor está por venir y nos encontramos con uno de los temas más conocidos de la banda “One Way or Another”, donde los neoyorkinos se adentran directo al punk Debbie se destapa por completo en una actitud atrevida y dominante, alcanzando niveles de agresividad que no se le había visto antes. “Picture This” es una efectiva y rica pieza pop que conforme va avanzando va aumentando en intensidad, su melodía bien elaborada es un indicativo de que Blondie sabe hacer pop de calidad. Si señores, esto es pop bien hecho.

Ah, entonces llega una de mis favoritas, “Fade Away and Radiate”, les dije que en este disco hay algo de variedad y esta pieza oscura es una prueba de ella, su progresión llena de ansiedad, la batería remarcada al inicio y los sonidos de guitarra característicos del legendario guitarrista Robert Fripp de King Crimson hacen de esta canción algo único. Para seguir sigue la simple “Pretty Baby” y la promedio “I Know But I Don’t Know”, temas que pasan sin pena ni gloria pero dan un respiro para la siguiente ráfaga.

“11 59” revive el disco con su ritmo acelerado, con sus sintetizadores y uno de los mejores estribillos del disco. “Will Anything Happen” es aun mas frenética, casi desesperada y ¡Esa energía vocal! Blondie se siente incansable a esta altura de la octava canción. A estas alturas uno se espera que el disco pierda empuje, pero no, curiosamente los mejores dos momentos de la historia de Blondie se vienen cerca del final.

Si, por que “Sunday Girl” es una hermosa y adorable canción de New Wave, con una de las mejores interpretaciones vocales que ha realizado Debbie, la efectiva guitarra y el teclado de fondo se conjuntan perfectamente. Y entonces llega el máximo hit de Blondie, el tema que les hizo famosos, esta es una banda que gusta de jugar con todos los géneros posibles y en “Heart of Glass” se impregnan de la música disco y reggae…vaya que el disco no es una música muy de mi agrado, pero en esta pegajosa pieza hago una excepción, es un autentico hit que pone de buenas a cualquiera y que no falla en anda (los coros sensuales de Harry, el estribillo insuperable, la virtuosidad del baterista, los riffs de guitarra ¡Todo está perfecto!).

Ya para acabar viene un último relleno mas (a estas alturas perdonable) en forma de “I’m Gonna Love You Too”. No obstante un gran disco tiene que cerrar bien y Blondie regala una última joyita con “Just Go Away”, otro supremo estribillo y unas vocales mezclándose juguetonamente con la guitarra eléctrica y unos pasajes de synth embelleciendo en momentos. Aquí termina el disco satisfactoriamente, no puede haber más que pedir.

Comercial, empalagosa…muchos pueden considerar a Blondie una banda de esas características, una formación escandalosa (yo llegué a juzgarlos así en algún momento), pero en Parallel Lines descubrí lo que es pop cerebral y de calidad, no puedo menos que decir que este es un disco esencial, de esos que hay que escuchar al menos un vez en la vida…si no es que algunas mas.

Gera Ramos

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Blondie – Plastic Letters (1978)

Blondie - Plastic Letters (1978)

Puntaje del Disco: 8,5

  1. Fan Mail: 8
  2. Denis: 8,5
  3. Bermuda Triangle Blues (Flight 45): 8,5
  4. Youth Nabbed as Sniper: 7,5
  5. Contact in Red Square: 7,5
  6. (I’m Always Touched by Your) Presence Dear: 9
  7. I’m on E: 8
  8. I Didn’t Have the Nerve to Say No: 8,5
  9. Love at the Pier: 8
  10. No Imagination: 8,5
  11. Kidnapper: 7,5
  12. Detroit 442: 8
  13. Cautious Lip: 7

Pasarían casi dos años a partir de su debut para que Blondie lanzara su segunda obra Plastic Letters, el único cambio en la alineación de esta banda New Wave fue la baja del bajista Gary Valentine, obligando a Chris Stein a tener un doble papel como guitarrista y bajista.

Empezaba el año de 1978 y Blondie quería dejar de permanecer en el underground, para lograr un mayor avance tuvieron que demostrar mayor ambición; no dejarían su aire juvenil y su enérgico y sensual pop, pero debían de trabajar en mejorar la composición de sus canciones.

El punto de partida fue valerse de un hit de los sesentas “Denise” y transformarla en “Denis” (cambiando de personaje femenino a masculino), este movimiento rindió frutos logrando captar la atención tanto comercial como critica. Ya tenían las miradas encima y ahora tenían que hacer un buen papel en el resto del álbum.

Por suerte si lograron una mejoría, ya que Plastic Letters resulta un trabajo superior y levemente más maduro que su disco anterior.  Fieles a su estilo, absorben influencias y se observan en forma de destellos, por citar ejemplos; música rusa (“Contact in Red Square”), música clásica (“No Imagination”) y hasta rock “estilo Elvis Presley” (“Kidnapper”). No obstante las mejores interpretaciones se encuentran en “Bermuda Triangle Blues”, una canción con una tranquila e interesante instrumentación, la enérgica y pegadiza “I Didn’t Have the Nerve to Say No”  y sobretodo uno de sus clásicos “(I’m Always Touched by Your) Presence Dear”, una pieza con gancho y una llamativa interpretación de guitarras.

La jugada le había salido bien a Blondie, acababan de dar un gran paso a hacerse un buen nombre en la escena del New Wave, pero su siguiente paso sería agigantado con el lanzamiento de su obra maestra tan solo un año después, lo mejor de Blondie estaba por venir.

Gera Ramos

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Blondie – Blondie (1976)

Blondie - Blondie (1976)

Puntaje del Disco: 8

  1. X Offender: 8,5
  2. Little Girl Lies: 7,5
  3. In The Flesh: 8
  4. Look Good in Blue: 7,5
  5. In The Sun: 7
  6. A Shark in Jets Clothing: 8,5
  7. Man Overboard: 8
  8. Rip Her to Shreds: 8
  9. Rifle Range: 7,5
  10. Kung Fu Girls: 6
  11. The Attack of the Giant Ants: 5

Blondie es una banda procedente de New York y un sinónimo del movimiento New Wave surgido a finales de los años. A diferencia de sus bandas pop contemporáneas, Blondie presenta una enérgica vocalista femenina en la rubia Debbie Harry (a la cual se debe el nombre de la banda), también como miembros prominentes figuran Chris Stein (Guitarra), Clem Burke (Batería) y Jimmy Destri (Sintetizador).

¿Qué se puede esperar de Blondie? Música acelerada, a veces hasta bailable, muy centrada en el uso de ganchos y con un uso extensivo de sintetizadores. Debbie Harry se expresa como una chica rebelde y seductiva, cualidades que definen ampliamente a la banda.

Precisamente la actitud punk de Debbie queda demostrada en el mismísimo álbum debut de la banda, ya que precisamente el disco abre con la controversial “X Offender” (originalmente llamada “Sex Offender”), canción que cuenta de una prostituta que se enamora de un policía que la ha arrestado. A partir de ese momento, la vocalista toma papeles que van desde una chica mala  (“Rip Her to Shreds”) hasta una enamorada joven desesperada (“In The Flesh”).

En cuanto al disco debut autonombrado con el nombre de la banda, nos encontramos con una diversidad musical, con canciones pop genéricas (“Little Girl Lies”, “A Shark in Jets Clothing”), tango (“Look Good in Blue”) y ritmos Funk (Man Overboard). Por desgracia a veces tanta experimentación se sale de control creando canciones molestas como “Kung Fu Girls” y The Attack of the Giant Ants“.

Por tanto Blondie termina siendo un disco regular, donde tenemos una alineación ambiciosa pero aun inmadura, por suerte esto se corregiría al avanzar el tiempo, convirtiendo así a Blondie en una de las bandas pop más interesantes de los últimos años de los setentas.

Gera Ramos

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