The Boys: Primera Temporada

Puntaje de la Temporada:

  • Año: 2019
  • Género: Acción, Super Héroes, Comedia
  • Creador: Eric Kripke
  • Reparto: Karl Urban, Jack Quaid, Antony Starr, Erin Moriarty, Dominique McElligott, Jessie T. Usher, Laz Alonso, Chace Crawford, Tomer Capon, Karen Fukuhara, Nathan Mitchell, Elisabeth Shue
  • IMDb Rating: (Votes: )

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Prince – Sign o’ the Times (1987)

Puntaje del Disco: 9

Disco 1:

  1. Sign o’ the Times: 9,5
  2. Play in the Sunshine: 8
  3. Housequake: 8,5
  4. Ballad of Dorothy Parker: 9
  5. It: 9
  6. Starfish and Coffee: 8
  7. Slow Love: 7,5
  8. Hot Thing: 9,5
  9. Forever in My Life: 7

Disco 2:

  1. U Got the Look: 8
  2. If I Was Your Girlfriend: 8
  3. Strange Relationship: 7
  4. I Could Never Take the Place of Your Man: 9
  5. The Cross: 9,5
  6. It’s Gonna Be a Beautiful Night: 6,5
  7. Adore: 8,5

El disco doble Sign o’The Times (1987), fue una de las obras más emblemáticas de Prince hasta el punto de ser considerado por muchos como su obra maestra, por la amplia cantidad de géneros (rock, pop, funk, soul, electrónica e incluso jazz) representados en el mismo.

Sign o’The Times es el resultado de un año tumultuoso y vertiginoso para el artista, en el cual rompería con su renombrada banda de apoyo The Revolution y en el que su prometida Susannah Melvoin cancelaría su compromiso. Dentro de los dieciséis temas el chico de Minneapolis demostraría lo que es realmente capaz de hacer desde sus temas claves y más reconocibles como “Sign o’ the Times”, “Ballad of Dorothy Parker”, “If I Was Your Girlfriend” y “I Could Never Take the Place of Your Man” hasta el funk de “Housequake” y “Hot Thing”, baladas como “Adore” y la espiritual “The Cross” o temas más pop accesibles como “It” y “Starfish and Coffee”.

Rara vez se lo volvería a ver tan personal y revelador en su composición. Aunque en la generalidad y popularmente a Prince se lo recuerda por “Purple Rain” o “1999”, su verdadera cima creativa como un todo se encentra en Sign o’The Times.

F.V.

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Un arte bella

La música, en general, ya no es considerada un arte bella. Cuando, como un ejercicio de memoria nostálgica, pensamos en la música como una de las Bellas Artes, viene a nuestra mente la música clásica, la música de cámara, de orquesta o, si al caso, una ópera como a la que jamás hemos asistido. La música (¡la bella y artística!) la imaginamos fuera de nuestro alcance, fuera incluso de nuestra comprensión. El arte de la música, creemos, está en lo antiguo, en esa música que ya no se hace porque, así lo creemos, ya no existe. Pensamos que lo único que nos puede acercar a ello es una reproducción con una orquesta sinfónica a la que jamás hemos escuchado o un disco compacto con las Cuatro Estaciones de Vivaldi o baby Mozart. Sin haber escuchado jamás una pieza completa, decretamos que la música clásica no nos gusta, nos aburre, nos duerme, nos desespera. La música artística es para gente inteligente, eso solemos creer. Sólo a la gente lista le entra la música clásica, la música que es bella y artística. Ésta es la verdad con la que vivimos: hace falta ser inteligente para escuchar música clásica.

Todo cuanto he dicho hasta ahora ha sido mentira. Pero eso no lo sabemos porque ni somos inteligentes ni escuchamos música clásica. ¿Qué son las Bellas Artes y por qué la música es una de ellas? No desmentiré ni responderé ninguna pregunta por ahora. Me limitaré a poner una pequeña idea en cada lector que se tope con esta digresión:

Las personas inteligentes no escuchan música clásica porque sean inteligentes. En realidad, la inteligencia les vino mucho tiempo después de que comenzaron a escuchar música clásica. Ésa es la belleza del arte.

Kobda Rocha

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The Promised Neverland: Primera Temporada

Puntaje de la Temporada:

  • Año: 2019
  • Género: Anime, Ciencia Ficción, Suspenso, Drama
  • Director: Mamoru Kanbe
  • IMDb Rating: 8.7/10 (Votes: 13,676)

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Supertramp – Even in the Quietest Moments (1977)

Puntaje del Disco: 8

  1. Give a Little Bit: 9
  2. Lover Boy: 8
  3. Even in the Quietest Moments: 8,5
  4. Downstream: 8
  5. Babaji: 7
  6. From Now On: 7
  7. Fool’s Overture: 8

Tal cual su título lo refleja (y también su portada con un piano en el medio de un paisaje montañoso), Even in the Quietest Moments (1977), encuentra a Supertramp en una de sus versiones más tranquilas, claro está sin abandonar del todo su rock progresivo característico.

El comienzo con la balada acústica de Roger Hodgson “Give a Little Bit”, se convertiría en uno de sus más grandes hits y en uno de sus sencillos más pop que les conocemos a los londinenses. El resto del álbum completa una colección de temas sólidos, sin sobreproducción, ni alargamiento temporal innecesarios, inclusive en los más de diez minutos de “Fool’s Overture”, la cual incluye todo tipo de samples de sonido, como un extracto de un discurso de Winston Churchill, explosiones, la lectura de un poema del poeta británico William Blake, entre otros.

Even in the Quietest Moments es elegante y carece de momentos flojos (aunque te deja con ganas de un par de que hubieran incluido un par de canciones más), suele ser catalogado como de transición oficiando de puente entre lo que fueron sus comienzos y lo que sería su siguiente obra maestra, un par de años después: Breakfast in America.

F.V.

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Cobra Kai: Primera Temporada

Puntaje de la Temporada:

  • Año: 2018
  • Género: Acción, Comedia, Drama
  • Creadores: Jon Hurwitz, Hayden Schlossberg, Josh Heald
  • Reparto: Xolo Maridueña, Ralph Macchio, William Zabka, Courtney Henggeler, Tanner Buchanan, Mary Mouser, Jacob Bertrand, Nichole Brown, Gianni Decenzo
  • IMDb Rating: (Votes: )

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E – Lecciones de vida

Elegir un favorito de cualquier cosa siempre es difícil. Hasta para la comida es uno indeciso. Cuando te preguntan “¿Cuál es tú comida favorita?”, siempre es dificilísimo responder. La respuesta incluso puede variar dependiendo la hora, el lugar, el día, el clima, y una infinidad de condiciones extragastronómicas. Yo, por ejemplo, en la mañana lo mejor que puedo ingerir es un vaso de leche, tal vez un platón de cereal con trigo o un licuado de guayaba o aguacate; todo depende si tengo tiempo para sentarme a disfrutarlo o si tengo dinero para acompañarlo con pan, vainilla o queso. Si estuviese condenado a muerte y hoy fuere mi gran día en la silla eléctrica o la cámara de gas y me preguntaran qué deseo para mi última comida, la verdad no sabría ni qué responder. Además, casi todo se me antoja a la hora justa de comer, no antes. Algunas veces, uno mantiene un antojo por días; por ejemplo, el chocolate. Uno no se lo come al momento porque es un pecadillo que uno trata de refrenar hasta que, claro, como humanos de voluntad débil que somos, terminamos comiéndonos el mentado chocolate. Pero, fuera de eso, al momento en que el estómago comienza a pedir alimento, es cuando uno comienza a pensar en qué comer. Así es que, si me lo preguntaran un día antes o una semana antes (¿qué quieres comer mañana? o ¿qué quieres comer en tu cumpleaños? o cualquier caso similar) seguramente erraría. Cuando hace calor, no hay mejor opción que un buen helado. Cuando hace frío, un cafecito con galletas. Los domingos de tianguis, unas carnitas de cerdo o consomé de chivo. El sábado de flojera, pizza o pollito rostizado. Al mediodía, un emparedado de cajeta o mermelada como tentempié. A las dos de la mañana con insomnio y desesperación, una torta de jamón. Los lunes, las sobras de toda la semana anterior. Y así, todo varía, todo depende. En las noches, regularmente prefiero el ayuno. Así es que, si fuera mi última cena, me iría con hambre. Tal vez, para no fallar, pediría un buffet.

Por eso, que nadie me pregunte cuál es mi canción favorita ni cuál es mi poema favorito. Porque siempre puede variar. Todo depende del momento, del día, la circunstancia, el ánimo y, sobre todo, al igual que sucede con la comida, lo más importante es con quién lo voy a compartir.

Kobda Rocha

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The Kinks – State of Confusion (1983)

Puntaje del Disco: 7,5

  1. State of Confusion: 7,5
  2. Definite Maybe: 6
  3. Labour of Love: 5
  4. Come Dancing: 9
  5. Property: 8
  6. Don’t Forget to Dance: 9
  7. Young Conservatives: 6,5
  8. Heart of Gold: 8,5
  9. Cliches of the World (B Movie): 7
  10. Bernadette: 6

“Ahhhh”… Esos gritos… Cuando empieza State of Confusion con esos alaridos histéricos mi primera reacción fue golpearme la cabeza con mi mano como este emoticón:

¿Los Kinks siguen en una irremediable espiral de debacle eterna? Bueno, en parte sí y en parte no. En discos como Low Budget y Give the People What They Want, ya habían profundizado en el Hard Rock sin mucho éxito. En State of Confusion parecen haberse acostumbrado a ese género, combinándolo con Synth Pop. En otras palabras, se terminaron de rendir a lo que sonaba comercialmente en los años ochenta, pero al menos lo hicieron recuperando un poco la gracia que los caracteriza.

Esto se debe a que los Kinks suenan un poco más paródicos. Porque al fin de cuentas, los Kinks son una banda a la que queda mejor el rótulo de “Comedia” que de “Acción”. Los gritos que comentaba antes de la homónima “State of Confusion” tranquilamente se podrían tomar como tal. Es un buen tema que abre rockeando fuerte el álbum.

La contracara es que State of Confusion nos demuestra que son todavía un grupo irregular. “Definite Maybe” y “Labour of Love” son ejemplos de Hard Rock mediocre. También se podría incluir en este grupo al Punk Rock de “Young Conservatives”, pese a no ser verdaderamente malo. “Cliches of the World” resalta un poquito más por su Coda. Y “Bernadette” tiene a Dave Davies como vocalista en un tema entretenido, enérgico, chillón e inmemorable.

Pero lo bueno es que Ray compuso algunos Hits que tienen el sello inconfundible de los Kinks. “Come Dancing”, con su pegadizo estribillo, tranquilamente podría haber integrado el Track List de alguno de sus mejores discos de Brit Pop de los sesenta. Así como sobresalen las baladas Pop a base de sintetizadores, tal es el caso de “Property” y “Don’t Forget to Dance”, que en cierto punto me hacen acordar a canciones de bandas como 10cc. Mientras que “Heart of Gold” es un Pop Rock que parece un punto intermedio entre lo que es el resto del álbum, una pseudo balada (esta vez sin sintetizadores) pero con algunos recursos guitarreros que la hacen más rockera.

State of Confusion, como su nombre lo sugiere, es un estado de confusión, porque vemos dos versiones de los Kinks en una. Por un lado, su estilo rockero que no le queda tan bien, pero que es superior a lo que venían haciendo, y por otra parte, su beta Pop con la que tironean el nivel para arriba, quedando como resultado un disco imperfecto pero que es el mejor que lanzaron en los años ochenta.

Persy

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Franz Ferdinand – Always Ascending (2018)

Puntaje del Disco: 6,5

  1. Always Ascending: 8
  2. Lazy Boy: 7
  3. Paper Cages: 6,5
  4. Finally: 6
  5. The Academy Award: 7,5
  6. Lois Lane: 5,5
  7. Huck and Jim: 6
  8. Glimpse of Love: 7,5
  9. Feel the Love Go: 6,5
  10. Slow Don’t Kill Me Slow: 6

Cambiar el sonido y modernizarlo para una banda no es necesariamente sinónimo de progreso desde el punto de vista musical. Tal es el caso de Franz Ferdinand, la banda británica arrasó desde un comienzo y se convirtieron en una de las mejorcitas del apogeo del indie rock en la década pasada y con su nueva placa, el experimento electro rock Always Ascending (2018), caerían en un bajón del que esperemos puedan salir.

Las claves para este cambio de su post punk guitarrero hacia una beta entre pop y electrónica fue la incorporación del nuevo miembro Julian Corrie (quien tomó el lugar del miembro fundacional Nick McCarthy) en teclados, y la del productor Philippe Zdar (responsable del éxito de bandas que mezclaron el dance y el rock con éxito en el pasado como Phoenix y Justice).

Por momentos este nuevo enfoque parece encontrar algo de luz como en tracks como “Always Ascending”, “The Academy Award” y “Glimpse of Love” y en especial gracias a la voz de Alex Kapranos que suena cada vez más cercano a Bowie, aunque el resto en líneas generales los encuentra sorpresivamente poco inspirados y con melodías aburridas.

Esta reinvención del sonido de Franz Ferdinand que los encuentra y despojados de la agresividad y fuerza de sus melodías por las que siempre se destacaron hacen de Always Ascending la curva descendente de su carrera que habrá que ver si en un futuro retorna a lo que mejor hacían, se estanca en el rock electrónico o continúan explorando distintas versiones de ellos mismos.

F.V.

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Avances: Dune

Trailer de película inspirada en la novela de Frank Herbert, Dune, que se estará estrenando en diciembre de este año.

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Hermanos entre humanos

En junio de 2019, fui invitado a participar del Segundo Congreso Nacional de Creadores Literarios, llevado a cabo en Aguascalientes (México) dentro de las instalaciones de la Universidad Autónoma de Aguascalientes. Esto, para mí, fue un honor y una sonrisa sólo por haber sido considerado merecedor de tan sublime distintivo. Quién era yo (qué era yo) frente a verdaderos creadores literarios de porte nacional. Desde el primer día, me halagaron con el título de congresista, me brindaron confianza y amistad, además de obsequiarme un precioso símbolo de hermandad, respeto y cordialidad. Ésa bienvenida colmada de fraternidad fue suficiente para sentirme agradecido al igual que obligado a un gesto de reciprocidad, no sólo con buenos modales y afecto sino también con una entrega sincera, extensa y profunda de aquello por lo que había sido invitado: mi espíritu literario, mi sensibilidad artística y mi humanidad intelectual.

Al llegar a las calurosas tierras aguascaltenses, lo primero que hice fue caminar, de madrugada, con maleta en mano, sin saber a dónde iba, con intenciones de perderme en aquella ciudad. Sin embargo, lejos de perderme, llegué al centro de la ciudad, como si mis pasos fueran guiados por un hilo persefónico hacia mi destino; tal vez mis anfitriones me llamaban más con el alma que con la razón. Lo segundo que hice fue caminar aquel suelo descalzo, unir mis piés con su tierra, su pavimento, su pasto, sus empedrados y sus empolvados. Cada suelo es diferente, como el canto de las aves que varía según el clima, la latitud, el viento y hasta el idioma de los humanos circundantes. Lo tercero que hice fue mirar. Sentarme a mirar como si no fuese un turista, como si no hubiese ya nada nuevo de mi interés, como si tuviera tiempo de sobra para desperdiciarlo sentado mirando: un ritual practicado por mi cuerpo para dar paso a las acciones de mi corazón.

Cuando llegó mi turno de compartir mi trabajo con el congreso, estaba plenamente preparado. Alguien, más tarde, me confesó que lo llevé al filo del llanto. También recibí halagos, sonrisas y, mucho más importante, demasiados silencios. Un desfile de silencios sentados a mirar como si tuvieran toda la vida para turistear descalzos mis textos, letras guiadas de grial en grial. Espero que mi participación haya dejado al menos un diez por ciento de lo que yo obtuve con tantas personas talentosas: Akatl Guijarro, Jonathan Torres, Aldo Barucq, Neitzy S. Jaimes, Mariana Estrada Gaytán, Rafael Aragón, Laura Vallín, Valentín Eduardo Sánchez y, por supuesto, el jefazo.

En Aguascalientes nació la muerte mexicana. Allí se inventó nuestra nostalgia final y la tristeza del inframundo. Tal vez por eso los vivos no se reservan una sola sonrisa ni una sola lágrima, comparten su llanto y su alegría contigo, aunque te destruyan, aunque te hundan en la oscuridad o, peor aún, aunque te salven la vida.

Kobda Rocha

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Kansas – Leftoverture (1976)

Puntaje del Disco: 8,5

  1. Carry On Wayward Son: 9
  2. The Wall: 8,5
  3. What’s on My Mind: 7,5
  4. Miracles Out of Nowhere: 7
  5. Opus Insert: 8
  6. Questions of My Childhood8
  7. Cheyenne Anthem: 9
  8. Magnum Opus (Father Padilla Meets the Perfect Gnat/Howling at the Moon/Man Overboard/Industry on Parade/Release the Beavers/Gnat Attack): 8,5

Dentro de la rica discografía de la banda norteamericana Kansas, Leftoverture, su cuarto LP de estudio que data de 1976, marcó un hito como uno de los más sólidos y completos de una de las mejores bandas de rock progresivo de este lado del atlántico, y responsable de poner el nombre de la banda internacionalmente.

Mientras su cantante y una de sus principales figuras, Steve Walsh, atravesaba un bloqueo compositivo fue el guitarrista Kerry Livgren quien llenaría este vacío de buena manera creando clásicos de notable factura como “Carry On Wayward Son” (quizás el tema principal en la carrera del grupo), las melódicas «The Wall» y “Cheyenne Anthem”, y la épica “Magnum Opus” (esta última contiene seis piezas que se complementan muy bien y que suenan aún mejor con cada escucha).

En conclusión, Leftoverture es un disco fuerte, suena muy bien y es su colección de temas más consistente hasta ese momento. Claro está que no es tan enorme como los mejores momentos de Pink Floyd, Genesis o King Crimson, pero así y todo es altamente recomendada su escucha para los fanáticos del rock progresivo de los años setenta.

Esta época dorada de Kansas posibilitó que el género se comenzara a escuchar más en las emisoras radiales de estadounidenses y consiguió algo inaudito e impensado para aquel país hasta ese entonces: llenar grandes estadios con 50.000 personas agolpadas para ver conciertos de rock progresivo.

F.V.

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