Counting Crows – The Desert Life (1999)

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Puntaje del Disco: 8

  1. Hanginaround: 7
  2. Mrs. Potter’s Lullaby: 8
  3. Amy Hit the Atmosphere: 8
  4. Four Days: 7.5
  5. All My Friends: 7.5
  6. High Life: 8
  7. Colorblind: 7.5
  8. I Wish I Was a Girl: 7
  9. Speedway: 8
  10. St. Robinson in His Cadillac Dream: 8
  11. Kid Things: 8

Luego del lanzamiento de Across a Wire: Live in New York City en 1997, que retrataba en un disco doble la presentación de Conuting Crows en la Gran Manzana, la banda liderada por el vocalista Adam Durtiz editó su tercer material de estudio en 1999 conocido como The Desert Life.

“Hanginaround” y “Colorblind” fueron los primeros sencillos que permitieron el éxito de este nuevo trabajo del grupo. A la particular voz del cantante y las letras, parte del suceso del disco se debió a los arreglos de David Lowey y Dennis Herring en las producciones orquestales.

El largo tiempo que la banda estuvo alejada de los estudios tuvo sus frutos con la edición de este muy buen álbum, que demostró en temas como “Mr. Potter’s Lullabay” y “Speedway” una clara madurez durante ese período.

Piro

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Carajo – Atrapasueños (2004)

Carajo - Atrapasueños (2004)

Puntaje del Disco: 8

  1. Hacerse Cargo: 7
  2. Atrapasueños: 6,5
  3. Triste: 7
  4. Mata-Rutinas: 7,5
  5. El Error: 7
  6. Fluir: 8
  7. El Llanto Espiritual: 8,5
  8. La Fuerza Original: 8
  9. La Huella Del Depredador: 7,5
  10. Como Debería Ser: 8
  11. De Frente Al Mar: 9
  12. Bicho De Ciudad: 7
  13. ¿Qué Tienes Para Dar?: 8
  14. Algo En Que Creer: 7,5
  15. De Hoy No Pasa: 8,5

Ya desde su portada Atrapasueños, segundo CD de Carajo editado en 2004, demostraba estar ante una versión algo distinta a como los conocimos en su primer trabajo, más optimista, simple y melódica.

Sobre el crecimiento del grupo dentro del ambiente musical nacional de aquellos años Marcelo “Corvata” Corvalán daría su visión: “Creo que había una necesidad en el ambiente musical, o quizás en la parte más pesada del rock, de tener una propuesta nueva. Encima ya desde antes de que saliéramos nosotros había un montón de propuestas interesantes de otras agrupaciones como Santos Inocentes o Raíz, pero al final esos grupos no tuvieron el tiempo necesario para fortalecerse. Ahí aparece Carajo. Todos esos factores ayudaron a que la gente nos diera la oportunidad de escucharnos. Nosotros salimos y lo único que pensamos fue tocar y tocar; lo demás vino solo. El hecho de intentar dar un buen show, romperse el culo desde la composición o apuntar a una propuesta original también ayudó para lo que vino después. Pero todavía nos sigue sorprendiendo ver la cantidad de gente que nos apoya.”

Sobre Atrapasueños específicamente y el proceso de composición aportaría lo siguiente: “Nosotros vamos componiendo sobre la marcha. No es que llega el momento de grabar y recién ahí nos ponemos a hacer canciones. De hecho apenas sacamos el primer disco ya estábamos tocando temas nuevos. Y este nuevo compact tiene temas que están terminados hace un año y medio por lo menos y que hasta los estuvimos probando frente al público. Es que hay una necesidad de tener más repertorio. Vemos la buena onda de la gente y todo el apoyo que nos dan y entonces también por eso hacemos cosas constantemente, para no dejar a nadie con las ganas.”, y agregaría: No hubo prejuicios ni con las letras ni con la música. Hay un tema que se llama “De Frente al Mar” que parte directamente de una idea acústica y que tiene invitados como Jorge Araujo y Botafogo. Eso le da un sonido más étnico, saca al disco un poco del rock. Ese es un ejemplo concreto de lo que decíamos sobre la búsqueda musical y de hecho es una canción de la que nos sentimos totalmente orgullosos. No nos da miedo mostrarlo porque eso también es Carajo.”

Atrapasueños es un muy buen trabajo que ayudó a consolidarlos tanto musicalmente como en su posición dentro del mundo del rock argentino. No pararon de llenar lugares y ser número puesto en festivales construyéndose un lugar importante en la escena rockera.

F.V.

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Neil Young – Re-ac-tor (1981)

Neil Young - Re-ac-tor (1981)

Puntaje del Disco: 7

  1. Opera Star: 7
  2. Surfer Joe and Moe the Sleaze: 7
  3. T-Bone: 6
  4. Get Back on It: 6
  5. Southern Pacific: 7,5
  6. Motor City: 7
  7. Rapid Transit: 8
  8. Shots: 8,5

Re-ac-tor (1981) es uno de los discos más polémicos y criticados (injustamente) en la carrera de Neil Young y los Crazy Horse. Si bien en contraste con su obra de la década anterior el nivel decayó bastante no es un desastre ni mucho menos.

Su set de hard rock alternativo se combina con algo de ritmos new wave dominantes en la época. En su gran mayoría son composiciones simples pero pesadas con improvisaciones bien resueltas que suenan bien y algún otro tema con letras carentes de inspiración como “T-Bone” (casi diez minutos repitiendo “Got mashed potato/Ain’t got no t-bone»).

Algunos temas más valiosos se encuentran al final del material como “Southern Pacific”, “Rapid Transit” y en especial “Shots”, estos representan musicalmente como una antesala al estilo dominante que conoceríamos años mas tarde en otro pico de lucidez de la carrera del canadiense en los álbumes Freedom (1989) y Ragged Glory (1990).

A pesar de las devastadores criticas que recibió y que por momentos es cierto que pareciera estar tocando en piloto automático, Re-ac-tor es un disco que se puede apreciar y es mas respetable de lo que muchos se pueden imaginar.

F.V.

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George Harrison – Thirty Three & 1/3 (1976)

George Harrison – Thirty Three & 1 3 (1976)

Puntaje del Disco: 7,5

  1. Woman Don’t You Cry For Me: 8,5
  2. Dear One: 7
  3. Beautiful Girl: 8
  4. This Song: 6
  5. See Yourself: 8
  6. It’s What You Value: 7,5
  7. True Love: 6,5
  8. Pure Smokey: 7,5
  9. Crackerbox Palace: 8
  10. Learning How To Love You: 6,5

En 1974 George Harrison fundaría la compañía discográfica Dark Horse (sí mismo nombre que el disco que editó ese año). Pero recién un par de años después grabaría su primer disco con ese sello discográfico. Así nacería Thirty Three & 1/3, un disco mantiene el nivel de lo que ofrecía Harrison en aquellos años.

En otras palabras Thirty Three & 1/3 es un álbum que está bien, pero lejos está de ser un álbum que pueda conmoverte. Al igual que en Extra Texture lo que se puede destacar es que las melodías son bastante decentes. Pero ninguna llama la atención y algunas se exceden en melosas. Así como otros cortes desde lo convencional terminan resultando genéricos. Pero tal vez la mayor diferencia es que el ex Beatle diversifica y no lo hace nada mal. “Woman Don’t You Cry For Me” tiene un sonido Funk interesante, resultando muy distinto a lo que venía haciendo pero sin perder su autenticidad (su estilo tan característico en guitarra sigue presente). Tampoco se olvida de All Things Must Pass, por eso su influencia se nota en ciertos pasajes. Pero las reminiscencias a su mejor disco ya empiezan a sonar a refritos, en lugar de hacerte añorar lo bueno que logró entonces.

Por eso Thirty Three & 1/3 es un álbum con buenas intenciones, pero que se queda a mitad de camino de todo lo que puede lograr Harrison.

Persy

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Batman Arkham Knight

Batman Arkham Knight

Puntaje del Juego: star-rating 5

  • Año: 2015
  • Género: Acción, Aventura
  • Estilo: Tercera Persona
  • Plataformas: PlayStation 4, Xbox One, Microsoft Windows
  • Saga: Batman Arkham

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OutKast – Southernplayalisticadillacmuzik (1994)

OutKast - Southernplayalisticadillacmuzik (1994)

Puntaje del Disco: 8

  1. Peaches:
  2. Myintrotoletuknow: 7,5
  3. Ain’t No Thang: 8,5
  4. Welcome to Atlanta:
  5. Southernplayalisticadillacmuzik: 8,5
  6. Call of da Wild: 7
  7. Player’s Ball: 9
  8. Claimin’ True: 7,5
  9. Club Donkey Ass:
  10. Funky Ride: 7
  11. Flim Flam:
  12. Git Up, Git Out: 8
  13. True Dat:
  14. Crumblin’ Erb: 8
  15. Hootie Hoo: 8,5
  16. D.E.E.P.: 8,5
  17. Player’s Ball (Reprise): 7

Oriundos de Atlanta, en la costa este de los Estados Unidos, Andre 3000 y Big Boi comenzaron a rapear en la secundaria que compartieron a principios de los noventa.

Su adictivo primer single “Player’s Ball” fue un sorpresivo éxito y gracias al mismo pudieron lanzar su CD debút, Southernplayalisticadillacmuzik (1994). OutKast se convirtió en toda una sensación dentro de la importante movida de hip hop que dominaba la escena en la década del noventa tanto en la costa este como oeste de Norteamérica.

Con Southernplayalisticadillacmuzik el dúo se propuso reflejar la vida urbana de Atlanta, como adolescentes afroamericanos en un estado del sur, contando historias de las calles de East Point y toda la zona de Atlanta donde crecieron.

Southernplayalisticadillacmuzik no solo se baso en el hip hop. Si bien es su busqueda fundamental incorpora elementos de soul, funk y rock alternativo. Además del tema que le da el nombre al disco y el antes mencionado pegadizo primer single nos deleitan otros tracks como “Ain’t No Thang”, “Git Up, Git Out”, “Crumblin’ Erb”, “Hootie Hoo” y “D.E.E.P.”.

La carrera de OutKast recién comenzaba y se profesionalizarían y crecerían enormemente con el correr de los años hasta convertirse en el éxito mundial que todos conocimos, pero en este su primer paso nos dejaban claro que no serían un grupito de rap ordinario y pasajero sino que estaban destinados a grandes logros.

F.V.

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Simple Minds – Sons and Fascination (1981)

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Puntaje del Disco: 7

  1. In Trance as Mission: 8
  2. Sweat in Bullet: 8
  3. 70 Cities as Love Brings the Fall: 8
  4. Boys from Brazil: 7
  5. Love Song: 7
  6. This Earth That You Walk Upon: 7
  7. Sons and Fascination: 7
  8. Seeing Out the Angel: 7

Para el cuarto álbum de estudio en tres años, Simple Minds contrató al productor Steve Hillage, con quien lanzarían en septiembre de 1981 Sons and Fascination, que alcanzó reconocimiento a nivel mundial.

A pesar de la búsqueda del grupo con mejorar los sonidos, esa ambición quedó en cierto modo trunca. Los buenos bateos conseguidos en Empire and Dance quedaron relegados por los sintetizadores que por momentos parecen forzar las composiciones. Entre los más destacado se encuentran el tridente inicial conformado por “In Trance as Mission”, “Sweet in Bullet” y “70 Cities as Love Brings the Fall”, que combinan las guitarras con algunos sonidos bizarros.

“Boys from Brazil” continúa con el plano político advirtiendo las desigualdades sociales en aquel país sudamericano y el resto que completan el álbum mantienen un estilo similar, pero que no logran deslumbrar.

Piro

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Attaque 77 – Amén! (1995)

Attaque 77 - Amén! (1995)

Puntaje del Disco: 7

  1. Ya Sé: 7
  2. 2 de Abril: 7
  3. Santiago: 7,5
  4. El Gran Chaparral: 6,5
  5. El Perro: 7
  6. Degeí: 5,5
  7. Muerta: 6
  8. Redemption Song: 6
  9. San Fermín: 8
  10. Ella: 7
  11. Francotirador: 7,5
  12. Paginas Pegadas: 7
  13. Fabrica: 6
  14. Tres Pájaros Negros: 7
  15. Nací Para Perder: 7,5
  16. Ya Me Aburrí: 6

Para muchos Amén! (1995), fue el primer gran disco de la banda argentina de punk rock Attaque 77. Inclusive el propio Ciro Pertusi ha declarado en esta dirección: “Para mí Amén! tendría que haber sido nuestro primer disco. Antes éramos muy niños para haber hecho tantos.”

A su habitual formula de canciones breves, enérgicas y con contenidos sociales, Attaque le agregó en este CD una mayor consistencia tanto del sonido como en la composición. Por momentos (Tampoco todo es color de rosas) dejaron de lado la monotonía y simpleza de sus primeros momentos creando temas llenos de matices y sutilezas demostrando una solidez innedita en su repertorio.

Por aquellos años el país comenzaba a mostrar los primeros vestigios de crisis social antes que Argentina tocara fondo con el fin de la convertibilidad durante el período 1999-2003. En este aspecto las letras cargadas de crítica social se convirtieron en uno de los aspectos más destacados en pasajes como el estribillo de “Francotirador”: “Vivo en el país de la corrupción, juegos políticos corrupción, ya no tengo nada más que una ilusión. Dispara goles la mano de dios.”

Siempre adeptos a homenajear a sus artistas favoritos en esta ocasión la banda nos ofrecería una versión en clave punk de “Redemption Song” de Bob Marley, un cover de la banda brasilera Legiao Urbana, “Fabrica” y la más efectiva de todas, “Nací Para Perder”, una versión en español de «Born To Lose» de Johnny Thunders and the Heartbreakers.

F.V.

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Graham Coxon – A+E (2012)

Graham Coxon - A+E (2012)

Puntaje del Disco: 8

  1. Advice: 6
  2. City Hall: 8
  3. What’ll It Take: 7,5
  4. Meet and Drink and Pollinate: 7,5
  5. The Truth: 8
  6. Seven Naked Valleys: 8,5
  7. Running for Your Life: 7,5
  8. Bah Singer: 8
  9. Knife in the Cast: 7
  10. Ooh, Yeh Yeh: 9

El introvertido Graham Coxon vuelve a deleitarnos con otro valioso trabajo en solitario de esos que edita cada tanto, el último había sido hace tres años, poco antes de la promocionada reunión para aquellas grandilocuentes presentaciones con Blur.

Con A + E (2012), Graham vuelve más alternativo que nunca, alejado de las búsquedas pop como en Happiness in Magazines (2004) y Love Travels at Illegal Speeds (2006). Rindiéndoles homenaje como nunca antes a los guitarristas alternativos norteamericanos (como Stephen Malkmus o Thurston Moore) que tanto admira desde la época de 13 (1999).

El trabajo de guitarra en la carrera solista de Coxon siempre fue detallado y elogiable y en A + E no sería la excepción, canciones complejas y disfrutables a la vez. A pesar de ser bien recibido por las críticas fue su trabajo menos exitoso en el Reino Unido en años, dejándolo abocado exclusivamente al retorno discográfico estelar de Blur que se concretó este año con, The Magic Whip (2015).

F.V.

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Rodriguez – Cold Fact (1970)

Rodriguez - Cold Fact (1970)

Puntaje del Disco: 10

  1. Sugar Man: 10
  2. Only Good for Conversation: 8
  3. Crucify Your Mind: 9,5
  4. This Is Not a Song, It’s an Outburst; Or, The Establishment Blues: 8,5
  5. Hate Street Dialogue: 9
  6. Forget It: 9,5
  7. Inner City Blues: 8,5
  8. I Wonder: 10
  9. Like Janis: 8,5
  10. Gommorah (A Nursery Rhyme): 7,5
  11. Rick Folks Hoax: 8,5
  12. Jane S. Piddy: 8,5

Hay historias particulares de artistas talentosos que pasaron relativamente desapercibidos durante sus carreras, a veces sencillamente por no recibir suficientes apoyos o difusión, a veces por algún problema. Pero la historia que hoy les quiero relatar es una muy distinta, a historia de Sixto Rodriguez.

Rodriguez es un músico Americano de ascendencia Mexicana que en principios de los setentas lanzaría un par de discos, los cuales no lograron tener mucho éxito en ventas, por lo que su carrera musical se vio trunca a poco de haber empezado. Por ello se retiró de la música y continuó con una vida modesta, realizando oficios de construcción y demolición en su ciudad.

Ni siquiera el mismo Rodriguez imaginaba el verdadero impacto que su música había tenido realmente, que en otro lugar del mundo era una leyenda.

Resulta que mientras Sixto trabajaba duro en la obra de construcción para ganarse la vida, en Sudafrica él era un ídolo de la gente, tan grande como The Beatles o Elvis, sus canciones sobre las dificultades la clase baja y la frustración socia eran tomados como himnos anti-Apartheid y la radio no paraba de transmitir sus canciones. Igualmente en Australia su impacto era enorme. No obstante su desaparición de la música  suscitaba rumores sobre su posible muerte.

Muchos años pasaron sin que se supiera mucho de él, pero no fue sino hasta 2012 cuando un documental ganador al Oscar; Searching for Sugarman (muy recomendable lo vean) le “trajo a la vida”. Los detalles de su inusual historia cautivaron a muchos y su música empezó a llegar a más y más personas, ahora Rodriguez llenaba estadios y era muy popular en todo el mundo, más de cuarenta años después de su etapa artística.

Cold Fact es el primer disco de Rodriguez, un verdadero discazo de esos que son joyas escondidas a la espera de ser descubiertas. Siendo un artista en el mismo molde que Bob Dylan y Donovan, su música consiste en temas caracterizados por el Folk y el Blues, a veces incorporando tintes psicodélicos o de Soul, con impactantes letras que cargan mensajes políticos y sociales. No hay de menos que maravillarse con canciones anthemicas  como “Sugar Man”  que es su hit por excelencia y que hace una clara referencia a las drogas (Mary Jane=Mariguana), la tremenda “Crucify your Mind” que con su sola letra tiene para ser un temazo, también gustan la agradable balada Folk “Forget It” y la meditabunda “I Wonder” que subsiste de una hermosa bassline. A excepción de la incómoda “Gommorah” todo el disco es de alta repercusión y no acabaría esta reseña si me ahondara en los detalles de cada canción.

Da gusto que aunque pasara mucho tiempo, se hiciera justicia al humilde Rodriguez, y hay que aplaudirle la calidad de su trabajo. Hoy día Sixto toca por puro gusto, donando sus ganancias a los necesitados y llevando una vida sencilla.

Gera Ramos

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Tangerine Dream – Rubycon (1975)

Tangerine Dream - Rubycon (1975)

Puntaje del Disco: 8

  1. Rubycon, Pt. 1: 8
  2. Rubycon, Pt. 2: 8

Rubycon es el sexto álbum de estudio de la banda alemana Tangerine Dream. Fue editado tan solo un año después de su disco usualmente más reconocido, Phaedra. Pero saben qué, este disco me gusta un poco más que su antecesor. Esencialmente son muy similares. Kraut Rock en estado puro, en otras palabras, ambient y electrónica conformando atmósferas que buscan transportarte. Y que a mi modo de ver me aburre un poco menos que Phaedra.

Rubycon no es otra cosa que una canción dividida en dos. No es tan fácil describirlas. Tal vez lo más sencillo son las sensaciones que generan. Porque si bien estamos hablando de electrónica, tienen diversos tramos. Al principio puede resultar un tanto inocuo, prácticamente sin melodías. Luego “Rubycon, Pt. 1” crece en su sonido hasta sonar de manera similar a Pink Floyd. Mientras que “Rubycon, Pt. 2” es más oscura, por momentos fantasmagórica y terrorífica. Luego se torna un poco más espacial. El nivel es parejito en todo momento. Difícilmente te sobresalta o emocione (por lo menos desde mi lado). No va a faltar el que le resulte reiterativo el disco, pero cumple en lo que busca: hipnotizarte y entrar en trance. Además es un nuevo álbum de Tangerine Dream que llega a ser transgresor y pionero en la electrónica como pocos lo lograron entonces.

Persy

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Edward Sharpe and the Magnetic Zeros – Edward Sharpe and the Magnetic Zeros (2013)

Edward Sharpe and the Magnetic Zeros - Edward Sharpe and the Magnetic Zeros (2013)

Puntaje del Disco: 7

  1. Better Days: 7,5
  2. Let’s Get High: 8,5
  3. Two: 6
  4. Please!: 7
  5. Country Calling: 7
  6. Life Is Hard: 8
  7. If I Were Free: 6,5
  8. In the Lion: 7
  9. They Were Wrong: 7,5
  10. In the Summer: 7
  11. Remember to Remember: 6,5
  12. This Life: 6,5

En su tercer placa, en tan solo cuatro años de carrera, la banda hippie Edward Sharpe and the Magnetic Zeros nos ofrece más de lo mismo, un Indie rock psicodélico y folk que como virtud se convirtió en su marca registrada pero que se convierte un poco repetitivo por momentos.

Titulado nada originalmente, Edward Sharpe and the Magnetic Zeros (2013), el disco se convirtió en el favorito de su líder Alex Ebert: “Estas canciones significan todo para mi. Es lo más ambicioso y bullicio que hayamos hecho.”

Siendo un poco más detallistas una diferencia con relación a sus primeros discos es una producción mucho más cruda y distorsionada, en contraste con lo que habían hecho anteriormente donde todo era muy armónico.

“Better Days”, “Let’s Get High”, los dos primeros tracks en el listado, y “Life Is Hard” son los tracks imprescindibles de escuchar en esta oportunidad para comprender la energía colorida y disfrutable de la banda de California que nos ofrece otro disco, en lineas generales y más allá de sus altibajos, de innegable calidad.

F.V.

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