The War on Drugs, el gran ganador de los Persi Music Awards

The War on Drugs 2

Cerramos una nueva edición d los Persi Music Wards en el que los votantes eligieron a la banda de Adam Granduciel tanto como la Revelación del 2014 y eligieron su disco, Lost in the Dream, como el mejor del año, superando al disco solista de Damon Albarn que quedó en segunda posición.

En cuanto a la terna de la mejor canción del año, The Black Keys se hizo de la estatuilla con su tremendo tema “Weight of Love”. Y en la categoría de Inoxidable, Morrissey fue el elegido, superando en una contienda pareja en la que Leonard Cohen y Robert Plant dieron pelea.

Ahora pasemos a las ternas negativas. Hubieron muchos discos malos, o por los menos de los que se esperaba un poco más en el 2014. Pero la gran decepción fue el polémico Songs of Innocence de U2, seguido de cerca por innecesario último esfuerzo de ganar dinero con el nombre de Pink Floyd, que se título The Endless River.

Pero que hayan sido una depcepción no significa que fueron lo peor del año. El premio al peor disco del año lo ganó categóricamente (con un amplio margen de diferencia) Four de los muchahitos teen poperos One Direction.

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Brian Eno – Before and After Science (1977)

Brian Eno - Before and After Science (1977)

Puntaje del Disco: 9

  1. No One Receiving: 8
  2. Backwater: 8,5
  3. Kurt’s Rejoinder: 8
  4. Energy Fools the Magician: 8
  5. King’s Lead Hat: 9
  6. Here he Comes: 9,5
  7. Julie with…: 8
  8. By This River: 10
  9. Through Hollow Lands: 8,5
  10. Spider and I: 8,5

Los finales de los setentas fueron la etapa más productiva de Brian Eno. En primer lugar se encargó de producir la trilogía de Berlin de David Bowie (Low (1977), Heroes (1977), Lodger (1979)) así como los mejores trabajos de Talking Heads (Fear of Music (1979), Remain in Light (1980)). En su trabajo como artista independiente no se quedó atrás y creó su obra más par; su cuarto disco Before and After Science (1977).

Eno se tomó su tiempo para la creación de este trabajo, creándolo poco a poco a lo largo de dos años en el que grabó alrededor de 120 canciones diferentes y de todos los estilos que había manejado en su carrera (Art Rock, Ambiental, Glam Rock, Pop Experimental), de las cuales eligió las diez canciones que más le llenaron, buscando sin duda replicar la forma que logró con su anterior disco.

Y los esfuerzos de Eno rindieron frutos ya que Before and After Science es un gran disco en el que logra el equilibrio entre el pop cerebral de Here Comes the Warm Jets, la experimentación rara de Taking Tiger Mountain y la atmosfera ambiental de Another Green World. Es las mejores cualidades de Brian condensadas en un solo disco.

Lleno de ganchos, imaginativo y de temática oceánica, este trabajo se podría dividir en dos secciones; la primera mitad del disco son temas enérgicos de Pop artístico, mientras que la segunda mitad son temas más ambientales y tranquilos.

De la parte pop resaltan “Backwater” una melodía juguetona con una letra bastante realizada, pero aun más me agrada “King’s Lead Hat” una acelerada pieza pop donde relucen las combinaciones entre los trucos de sintetizador de Eno y las guitarras de Phil Manzanera y Robert Fripp. Los otros tres temas también son buenos, consecuencia de la ausencia de relleno en el disco.

En lo personal la segunda parte del disco me agrada más, contiene la suave balada etérea “Here he Comes”, “By This River” que con su teclado melancólico y su lirica nostálgica se convierte en una de las canciones más destacadas de la carrera de Eno. “Through Hollow Lands” es éxtasis ambiental y “Spider and I” es un adecuado cierre con su atmosfera escapista a base de minimalistas arreglos de teclados.

Sea que te haya agradado la hiperactividad de Here Comes the Warm Jets, o el ambiente de Another Green World. Before and After Science es un disco que no defrauda ni por un lado ni por el otro y en lo personal lo considero el disco definitivo de Brian Eno.

Gera Ramos

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Foster the People – Supermodel (2014)

Foster the People - Supermodel (2014)

Puntaje del Disco: 5,5

  1. Are You What You Want to Be?: 5
  2. Ask Yourself8
  3. Coming of Age: 6
  4. Never Mind: 6
  5. Pseudologia Fantastica: 6,5
  6. The Angelic Welcome of Mr. Jones:
  7. Best Friend: 4,5
  8. A Beginner’s Guide to Destroying the Moon: 6,5
  9. Goats in Trees: 6
  10. The Truth: 4,5
  11. Fire Escape: 5,5

“Pumped Up Kicks” fue un hitazo que catapultó a la fama a Foster the People, aunque su álbum debut no lo acompañó tanto. De hecho los hacía parecer una banda “One Hit Wonder”. Con ese paradigma de fondo, el grupo de Mark Foster tendría el desafío de autosuperarse con su nueva entrega. Teniendo la posibilidad de crecer artísticamente descartarían esa chance para intensificar más la idea de ser un grupo con premisas indies que apuntan a un sonido más comercial y bailable.

Así que su segundo disco, Supermodel, no mejora respecto de lo que fue su irregular debut. Tratando de hacer un álbum conceptual de crítica sobre el consumismo y la cultura popular, Supermodel tiene el gran problema de sonar asquerosamente marketinero con el pelotón de sintetizadores que usan para darle aires más electrónicos. Se nota de entrada con “Are You What You Want to Be?” que la fórmula que usan y el destino que buscan es deliberadamente el de vender un dance pop careta y muy recurrente en muchos de los peores artistas de estos años.

Además hay que decir que Supermodel es más constante en el uso de esta fórmula. En Torches había algunos buenos pasajes de indie rock, pero acá desaparecen.

El álbum no parece tener nada bueno, pero a decir verdad, Foster the People se esfuerza tanto en que sus melodías sean pegadizas sumando esa interpretación vocal tipo Beach Boys, que por lo menos se pueden escuchar. Y por eso hay algunos temas aceptables con alguna guitarra acústica como “Ask Yourself”. El resto simplemente no vale la pena. Es un tómalo o déjalo que de acuerdo a tu preferencia por el dance electrónico puede agradarte un poco más o un poco menos.

Persy

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Los Jaivas – Alturas de Machu Picchu (1981)

Los Jaivas-Alturas de Macchu Picchu. cover

Puntaje del Disco: 10

  1. Del Aire Al Aire: 8
  2. La Poderosa Muerta: 10
  3. Amor Americano: 9
  4. Aguila Sideral: 8,5
  5. Antigua America: 9
  6. Sube A Nacer Conmigo Hermano: 10
  7. Final: 8,5

Los Jaivas es una agrupación musical  chilena, destacada por la combinación del rock progresivo con ritmos folclóricos, junto con la incorporación de instrumentos y ritmos latinoamericanos, especialmente chilenos. El grupo se formó en 1963 en Viña del Mar, en la costa de la región de Valparaíso. Se les ha considerado a menudo como «una de las bandas más importantes e influyentes de Chile y el resto de Sudamérica».

Durante los 80 producto de la dictadura de Augusto Pinochet, muchos habitantes de Chile abandonaron el país, dirigiéndose a distintos países de la “esfera global”. Entre ellos se encontraba el grupo “Los Jaivas”. Que en primer lugar decide trasladarse a la localidad de Zarate en Argentino, pero debido a la difícil situación política que vivió Argentina, Los Jaivas se trasladan a Europa, específicamente a Francia, para vivir y componer nueva música.

Los Jaivas están formados por 5 multiinstrumentista que son: Gato Alquinta (voz y guitarra), Gabriel Parra (batería), Mario Mutis (bajo), Claudio Parra y Eduardo Parra (pianos). Todas ellos manejan, además de sus instrumentos tradicionales, instrumentos de música folklórica como zampollas, quenas, cuatro, tarka entre otros.

Su álbum Alturas de Machu Picchu basado en una serie de poemas que aparecen en el libro “El canto general” del premio nobel de literatura chileno Pablo Neruda. La labor de la banda no es para nada fácil. Tener que musicalizar semejantes letras no es sencillo, pero precisamente es esolo que hace a este disco uno de los más importantes de la historia de Chile y Latinoamérica.

El álbum abre con el preludio “Del Aire al Aire” que más que nada invita a inmiscuirse en esta obra, una canción netamente ambiental, con las zampollas que llevan el ritmo sin más pretensión que adentrarse en la selva rumbo a Machu Picchu. La siguiente es la mejor canción del álbum, que se titula “La Poderosa Muerte”, una obra maestra del rock progresivo folklórico, desde el  inicio con esos pianos que parecen caer, pero que realmente están subiendo hacia la cima. Una letra libre interpretación y los solos de guitarra hacen lo que tienen que hacer de manera notable. Es realmente una canción que ataca los sentimientos, de una manera tan inteligente, que ni yo sé lo que me emociona tanto de esa canción. La que sigue es otro clásico de la banda, “Amor Americano”, con gran labor del bajo que junto a la guitarra forman una armonía muy rítmica casi bailable (en el sentido propio del tipo de música). Las dos siguientes son de corte más atmosférico: una es “Aguila Sideral”, un corte mucho más denso que lo anterior, lo que se podría llamar una canción de corte experimental, con ritmo lento y pesado, que se ve apoyado por el piano en compactar dicha canción; la otra es “Antigua América”, una canción que casi en totalidad es instrumental en donde el peso se lo lleva el piano y que no defraudara a los que aprecian este tipo de temas. Luego viene otro de las cubres de este disco, llamada  “Sube A Nacer Conmigo Hermano” con un intro de piano y guitarra que ya es parte de la cultura popular Chilena, en donde se destaca por sobre todo el momento de cantar los estribillos a todo pulmón. Impecable. Y para finalizar la canción “Final “irónicamente”, es la encargada de cerrar el disco con una tranquila melodía, como telón de fondo para nuestro regreso a casa.

En conclusión, Alturas de Machu Picchu  es una absoluta obra maestra de la música Latinoamericana, considerado por los especialistas como el segundo mejor disco de la historia de Chile. Y razón no les basta, porque independientemente del tipo de música que uno escuche, hay ciertos grupos que logran sobrepasar  las tendencias y prejuicios. Pocas bandas son tan respetadas casi con unanimidad por el público.

Diego

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Primal Scream – Evil Heat (2002)

Primal Scream - Evil Heat (2002)

 Puntaje del Disco: 7,5

  1. Deep Hit of Morning Sun: 7,5
  2. Miss Lucifer: 8
  3. Autobahn 66: 8,5
  4. Detroit: 8,5
  5. Rise: 8
  6. The Lord Is My Shotgun: 7,5
  7. City: 7
  8. Some Velvet Morning: 9,5
  9. Skull X: 7
  10. A Scanner Darkly: 6
  11. Space Blues #2: 7,5

Para su séptimo trabajo de estudio Primal Scream decidió hacer un puente entre dos de sus discos más trascendentes en su carrera y combinar todo lo positivo de ambos, el psicodélico y bailable Screamadelica (1991), que significó su despegue y mayor éxito y el agresivo, político y complejo XTRMNTR (2000) su más reciente obra hasta aquel entonces que había desorientado un tanto a sus seguidores pero que contaba con bastantes momentos interesantes.

Evil Heat contaría con la participación distintos productores en los diversos tracks pero el que más injerencia tuvo en el sonido del álbum en forma positiva sería Kevin Shields, el ex My Bloody Valentine le aportaría variedad y consistencia a su sonido en las mejores pistas como “Miss Lucifer”, “Detroit”, “Rise” y “Some Velvet Morning”.

Párrafo aparte merecen estas últimas dos canciones. “Rise” cuenta con la curiosa historia de que estaba originalmente compuesta para ser titulada «Bomb the Pentagon», y debió ser reelaborada después de los atentados del 11 de septiembre de 2001 y rebautizada como “Rise”. En cuanto a “Some Velvet Morning” el track más famoso de la placa se trata de un cover de un tema originalmente interpretado por Lee Hazlewood y Nancy Sinatra, en este caso la voz femenina que acompaña a Bobby Gillespie es la hermosa modelo Kate Moss, que haría su debut como cantante y lo hace bastante bien. Otra participación sorpresa es la de nada mas y nada menos que la de Robert Plant, el mítico cantante de Led Zeppelin en este caso participa en “The Lord Is My Shotgun” en la harmónica.

Quizás en Evil Heat los escoceses traicionen alguna de sus virtudes como su admiración por el rock clásico pero aún así estamos ante un material valioso, intenso y que mejora con cada escucha, ratificando a Primal Scream como una verdadera banda clase A.

F.V.

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Fate/Zero: Segunda Temporada

Fate Zero Segunda Temporada

Puntaje de la Temporada: star-rating 4m

  • Año: 2012
  • Género: Animada, Fantasía, Drama, Acción
  • Director: Ei Aoki

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Incubus – Make Yourself (1999)

Incubus - Make Yourself (1999)

Puntaje del Disco: 9

  1. Privilege: 9,5
  2. Nowhere Fast: 9,5
  3. Consequence: 9
  4. The Warmth: 8,5
  5. When It Comes: 9
  6. Stellar: 9
  7. Make Yourself: 9
  8. Drive: 10
  9. Clean: 8,5
  10. Battlestar Scralatchtica: 7
  11. I Miss You: 8,5
  12. Pardon Me: 9
  13. Out From Under: 8,5

Incubus es una banda de rock alternativo formados por el vocalista Brandon Boyd, el guitarrista Elnziger, el batería Jose Pasillas, el bajista Ben kenney y el DJ Kilmore.

A menudo son encasillados en la corriente del Nu Metal, fundamentalmente por sus dos primeros discos Fungus Amongus y principalmente S.C.I.E.N.C.E; donde se reunían ciertos elementos que compartían los grupos de ese estilo como un Dj. Pese a esto Incubus era un grupo con muchas más pretensiones artísticas que sus coetáneos, quedando de manifiesto en su tercer álbum llamado Make Yourself, donde lograrían despegarse de la moda imperante.

Influenciados por bandas como los Red Hot Chili Peppers, Beastie Boys, Faith No More, The Police, Mr Bungle y Rage Against The Machine principalmente. Esto deja claro que el sonido del grupo se relaciona con los sonidos Funk, Metal, Rock y Rap. Llevados a cabo por un grupo mucho más versátil que la media de aquella época. Sustentado por su gran vocalista, que genera la impresión de naturalidad en este estilo, que no condiciona su actuación vocal. Es tal cual como le sale, es la esencia de cantante. Una guitarra que lo mejor no es de las mas técnicas del mundo, pero si posee una intensidad y decisión para machacar cada acorde para que suene lo mejor posible. Y el bajo y la batería son totalmente sólidos, los cuales no tienen problemas para tomar el mando cuando la canción lo amerita.

Desde el inicio el álbum te invita a cantar con la rítmica canción llamada “Privilege”, con una gran labor de la guitarra y el bajo que dan un dinamismo importante a la canción junto con el impecable trabajo del vocalista. La siguiente que se titula  “Nowhere Fast”, con una alentadora letra y unos riffs entrecortados, con momentos de silencio y un estribillo con mucha fuerza, pero por sobre todo con sentimiento, sin duda es uno de los puntos más altos del disco. Pero no el más alto; ese distintivo es para “Drive” con un riff mucho más calmado, pero inclusive más complicado que la gran mayoría de los presentes del disco. Cabe destacar además de la gran melodía la labor del DJ. Debo confesar que no soy un gran admirador de este instrumento, pero realmente creo que Incubus junto con Deftones son los que mejor utilizan este recurso para dar texturas a las canciones y no usarlo de la forma tradicional con ese sonido scratch (o algo así). En definitiva, es la canción que los llevó a la fama internacional. Claro que hay mas canciones merecedores de ser descriptas como la homónima con esos alaridos del final, o  “When It Comes” (con otros altos y bajos y dinámica de voz e instrumentos) y el juego de ritmos de “Stellar”.

Con este álbum Incubus logró despegarse del lugar donde se los querían encasillar, para seguir su propio camino, como en su momento lo hizo System of a Down y Deftones. Logrando trascender en el tiempo y seguir siendo una banda digna de respeto para cualquier fan de la música con un mínimo de tolerancia.

Diego

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Machine Head – Burn My Eyes (1994)

Machine Head - Burn My Eyes (1994)

Puntaje del Disco: 9

  1. Davidian: 9,5
  2. Old: 9
  3. A Thousand Lies: 9
  4. None But My Own: 9
  5. The Rage Of Overcome: 8,5
  6. Death Church: 8,5
  7. A Nation On Fire: 9
  8. Blood For Blood: 9
  9. I’m Your God Now: 8,5
  10. Real Eyes, Realize, Real Lies: 7,5
  11. Block: 8

Machine Head es una banda formada en 1991 por el ex-guitarrista de Vio-Lence y Forbidden Robb Flynn como cantante y guitarrista rítmico, el bajista Adam Duce, el guitarra principal Logan Mader y el baterista Chris Kontos.

Se podría decir que Machine Head son los nuevos Pantera tanto por el estilo de voz de Robb Flynn que se parece mucho al de Philip Anselmo (no mucho en este disco, pero si en los posteriores), y también porque los riffs son tan devastadores y con unos solazos de guitarra de Robb Flynn y Logan Mader como los de Dimebag Darrell, además de que son bandas del mismo género. Machine Head pudo haber tenido sus bajones después de su segundo álbum, pero actualmente está considerada no una sino la banda más importante del Groove al recuperar todas sus fuerzas a partir de su quinto álbum de estudio.

Y su debut fue indispensable para cualquier fan del género. Burn My Eyes lanzado en 1994 se convirtió en un clásico, al meter en un puente el género musical del Groove de Pantera y el Thrash de Slayer, haciendo un trabajo muy, muy pesado. Tan solo las primeras impresiones son muy altas al escuchar los excelentes 4 primeros temas del álbum. El calibre en el disco se mantiene y se mantiene y además te deja sin respiro con temas como «A Nation On Fire» y «Blood For Blood», las canciones más pesadas de la banda.

En cada tema se presenta mucha técnica de las guitarras, el bajo espectacular de Adam Duce y especialmente Chris Kontos, que es un tipo que roza la perfección con demasiada agresividad alrededor de todo el disco. Todos los instrumentos están excelentemente producidos. Además a la banda no le importa pasar de un ritmo hacia el otro explotando todos los instrumentos, en temas como «Old» o «A Nation On Fire», por ejemplo. Otros tienen atmósferas mucho más agresivas, como «Blood For Blood».

En fin, quizas no es el mejor disco de la banda (para mí lo supera por mucho The Blackening del 2007), pero es un clásico que dejará sin aliento a cualquier fanático del género. Es también el álbum más pesado del grupo. Es un debut irresistible y rico en cuanto a calidad. Y pese a que hayan pasado casi 21 años no deja de ser un mastodonte de disco. Super recomendado.

Toto

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Fate/Zero: Primera Temporada

Fate Zero Primera Temporada

Puntaje de la Temporada: star-rating 3m

  • Año: 2011
  • Género: Animada, Fantasía, Drama, Acción
  • Director: Ei Aoki

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Sting – Brand New Day (1999)

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Puntaje del Disco: 8

  1. A Thousand Years: 7
  2. Desert Rose: 8
  3. Big Lie, Small World: 7
  4. After the Rain Has Fallen: 7.5
  5. Perfect Love…Gone Wrong: 8
  6. Tomorrow We’ll See: 7.5
  7. Prelude to the End of the Game: –
  8. Fill Her Up: 7.5
  9. Ghost Story: 8.5
  10. Brand New Day: 9

A fines de la década del noventa la carrera solista de Sting contaba con una buena reputación y los éxitos lo venían acompañando, especialmente luego del lanzamiento de Mercry Falling de 1996. El sexto material de estudio del británico, editado en 1999, llevó el nombre de Brand New Day que continuó por el camino correcto, con dos Premios Grammy.

El disco presenta características similares al anterior trabajo, aunque menos melancólico y con una menor carga política. Con melodías suaves y buenos arreglos Sting incluso explora un poco el funky en “Perfect Love…Gone Wrong”. “Desert Rose”, el segundo corte de difusión, es uno de los temas más destacados.

En el final, los últimos dos temas “Ghost Story” y “Brand New Day” cierran de la mejor manera este buen material del legendario Sting.

Piro

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Skay Beilinson – La Luna Hueca (2013)

Skay Beilinson - La Luna Hueca (2013)

Puntaje del Disco: 8

  1. Tu Sombra Golondrina: 8
  2. Ya Lo Sabés: 8,5
  3. La Fiesta del Karma: 8
  4. El Redentor Secreto: 8
  5. Falenas en Celo: 8
  6. Arriba el Telón: 7,5
  7. La Nube, el Globo y el Río: 9
  8. El Sueño del Jinete: 8,5
  9. Cicatrices: 8,5
  10. La Última Primavera: 7,5

Bajo el nombre, La Luna Hueca, se lanzaría el 28 de Agosto de 2013 el quinto álbum de estudio de Skay Beilinson, secundado por su banda de siempre (que cambió de nombre, ahora son Los Fakires, pero no de integrantes).

Sobre el título del mismo el ex guitarrista de los Redondos explicaría su elección a su manera: “La luna siempre produce fascinación, porque es la luz de noche. Y así, ahuecada, es donde nacen estas canciones, los poemas que nunca fueron dichos, dónde se esconde Dios cuando quiere ocultarse, los desvelados, los locos. Esa oquedad es la que permite pasar todas las cosas que uno proyecta.”

Ya afianzado en su carrera solista Skay nos ofrece su disco más abierto y variado hasta la actualidad. La Luna Hueca nos trae sonidos de viajes, de lugares lejanos, exóticos, aires de música oriental impregnan las composiciones combinados con su guitarra característica en un tono mucho más acústico que en sus anteriores trabajos.

Entre las tantas gemas que podemos encontrar dentro de este notable listado de temas resaltaría algunas como las psicodélicas “Ya lo Sabés” y “Cicatrices”, la intrigante y extraña “La Nube, el Globo y el Río” y el riff de guitarra pegadizo de “El sueño del Jinete” que según el músico su letra puede entenderse como una metáfora de la libertad.

El arte de tapa como es costumbre estuvo a cargo del artista plástico Rocambole, quien además se encargo de la bellísima presentación en formato libro de tapa dura con ilustraciones que acompañan las letras.

F.V.

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Gone Girl

Gone Girl

Puntaje de la Película: star-rating 4

  • Año: 2014
  • Género: Suspenso, Thriller, Drama
  • Director: David Fincher
  • Reparto: Ben Affleck, Rosamund Pike, Neil Patrick Harris, Carrie Coon, Tyler Perry, Kim Dickens

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