The Hives – Lex Hives (2012)

The Hives - Lex Hives (2012)

Puntaje del Disco:  7

  1. Come On!: 6,5
  2. Go Right Ahead: 7,5
  3. 1000 Answers: 7        
  4. I Want More: 6
  5. Wait a Minute: 7
  6. Patrolling Days: 7
  7. Take Back the Toys: 8
  8. Without the Money: 6
  9. These Spectacles Reveal the Nostalgics7
  10. My Time is Coming: 8,5
  11. If I Had a Cent: 7
  12. Midnight Shifter7,5

Para su quinto LP, Lex Hives (2012), el grupo escandinavo más roquero de los últimos años se independizó de su discográfica multinacional Universal Music Group y fundó su propio sello Disques Hives y a su vez se convertirían en los productores de su propio material, un gran paso en su carrera realmente mas allá del resultado final.

Sobre porque se tomaron cinco años entre disco y disco su líder Howlin’ Pelle Almqvist expuso dos motivos. El primero que estuvieron cerca de tres años en gira presentando The Black and White Album y el segundo fue el haberse ocupado de la producción ellos mismos: “Pensé que iba a ser más rápido de esta forma porque de esta forma podríamos entrar al estudio cuando quisiéramos pero resulto que tener cinco productores y con la misma posibilidad de opinar todos hace que no sea tan rápido.”

Musicalmente hablando nos encontramos con un disco bastante monótono y predecible. Que su primer single “Go Right Ahead” haya tenido que utilizar un sampler del tema “Don’t Bring Me Down” de Electric Light Orchesta evidencia un poco la falta de ideas por las que esta atravesando uno de los grupos impulsores del garage revival a principios del milenio como The Hives.

Tampoco es que sea una mala canción es bastante pegadiza, pero en el transcurrir de los doce tracks de Lex Hives los suecos demuestran que se encuentran en una decadencia donde exhiben sus fortalezas: los temas potentes y acelerados y el imponente estilo de su líder Pelle Almqvist pero en solo pocos momentos como en “Take Back the Toys” y “My Time is Coming” que logran romper la uniformidad del álbum.

F.V.

 

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The Magnetic Fields – Distant Plastic Trees (1991)

The Magnetic Fields - Distant Plastic Trees (1991)

Puntaje del Disco: 7

  1. Railroad Boy: 8,5
  2. Smoke Signals: 8
  3. You Love to Fail: 7
  4. Kings: 5
  5. Babies Falling: 4,5
  6. Living in an Abandoned Firehouse with You: 7
  7. Tar-Heel Boy: 6,5     
  8. Falling in Love with the Wolfboy: 7
  9. Josephine: 6,5
  10. 100,000 Fireflies: 8,5
  11. Plant White Roses: 7

Surgido a principios de los 90s, The Magnetic Fields son una banda de Indie Pop que llamó mucho la atención durante toda esa década, particularmente mediante sus llamativos singles  y sobretodo por su ambicioso álbum 69 Love Songs (Si, como se escucha, es un disco triple compuesto por 69 canciones).

Distant Plastic Trees es el disco que dio inició a la extensa carrera de esta agrupación y marca con claridad las bases de lo que son y siempre serían The Magnetic Fields: Música Pop en sus distintas variaciones; Synth-pop, Dream-Pop y elementos de Noise-pop con letras cálidas y resonantes que generalmente hablan del amor. Y todo es dirigido por el multi-instrumentalista, productor y compositor Stephin Merrit, en resumen la mente y motor del grupo. Pero no hay que dar todo el merito a Merrit, ya que en el caso de este disco la cantante Susan Anway se encarga de las vocales completamente.

El aire de este trabajo es inocente, la percusión es sencilla y todas las canciones van marcadas por el uso del teclado o sintetizador. Tenemos algunos puntos altos como lo son la emotiva “Railroad Boy”, su consecuente “Smoke Signals” que cuenta con una de las mejores melodías de teclado del disco y por último está el single más conocido en la historia de la banda “100,000 Fireflies” una inocente y hermosa pieza que evoca melancolía pura..

Pero así como hay puntos altos, hay puntos bajos y puntos muy bajos que lastiman al disco, a excepción de las tres canciones ya mencionadas, el resto del disco resulta muy genérico y por allí hay un par de molestias que están entre lo peor que Merrit ha fabricado, me refiero a la ruidosa “Kings” y a la aun más molesta “Babies Falling” con un sonido burbujeante que fastidia. No obstante lo que más decepciona es la deficiente calidad de la instrumentación (a veces los teclados parecieran melodías de NES) y una producción que deja bastante que desear. El efecto que esto produce es que el disco pierda trascendencia, al punto de que en reediciones posteriores se combinara con su predecesor The Wayward Bus en forma de un disco doble, con el fin de hacerlo más llevadero.

Se necesitarían unos dos discos más para que la agrupación de Merrit entrara en su mejor momento y entregara obras más concisas.

Gera Ramos

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Cachin Selis – Cuatro Paredes (2014)

Cachin Selis - Cuatro Paredes (2014)

Puntaje del Disco: 8

  1. Pabellon Psiquiatrico: 8
  2. Batallando: 8,5
  3. Tu Despertar: 7,5

Desde San Miguel de Tucumán, nos encontramos con Cachin Selis, un artista que con poco logra bastante para desarrollar su estilo.

En abril de este año Cachin lanzó su  último EP: Cuatro Paredes. En este trabajo las canciones evocan a un folk rock acústico experimental por cómo interpreta las canciones el cantautor y por sus arreglos que le dan color. También hay que señalar que las melodías son realmente muy buenas.

Eso sí, Cuatro Paredes son solo tres temas, pero alcanzan para darnos un pantallazo del estilo de Selis. Primero tenemos al entretenido “Pabellon Psiquiatrico”, luego la hermosa balada “Batallando”  y por último el corte acústico de andar burlón (tiene una onda similar al ritmo perezoso de algún tema de Ray Davies en Muswell Hillbillies) “Tu Despertar”, que contó con Sandrine Icheck acompañando en la interpretación vocal.

Así que ya saben, si les interesaría escuchar este paquete 8 minutos especiales que conforman Cuatro Paredes, pueden hacerlo gratis desde AQUÍ.

Persy

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Stephen Malkmus – Stephen Malkmus (2001)

Stephen Malkmus - Stephen Malkmus (2001)

Puntaje del Disco: 8,5

  1. Black Book: 9
  2. Phantasies: 9
  3. Jo Jo’s Jacket: 8,5
  4. Church on White: 8,5
  5. The Hook: 8
  6. Discretion Grove: 8,5
  7. Troubbble: 8
  8. Pink India: 8,5
  9. Trojan Curfew: 8
  10. Vague Space: 8,5
  11. Jenny and the Ess-Dog:8,5
  12. Deado: 8,5

Hay vida después de Pavement después de todo. Era de esperar que su líder tras su separación decida arrancar con todo su carrera como solista. Lo cual está buenísimo, porque nos da la posibilidad de seguir escuchando a Malkmus, uno de los grandes compositores de los noventa.

Su álbum debut lo grabaría con sus compañeros que luego serían The Jicks. De hecho Stephen quiso que el título del disco sea “The Jicks”. Sin embargo, su discográfica, Matador, se opuso. Querían que el disco salga bajo su nombre, evidentemente por los pergaminos que traía el ex Pavement para hacer más “vendible” al disco. Y así se lanzaría con su nombre y apellido e incluso su cara en la portada.

Para quienes sean fanáticos de  Pavement tendrán que entender que no busca replicar la misma fórmula como si fuera una imitación. No, pero toma cosas que recuerdan a su antiguo grupo. Al final de cuentas estamos ante un disco de rock alternativo, con sus tramos descabellados (clásico en Malkmus como marca registrada para darle un punch de originalidad) y con melodías que son muy buenas y en cierto punto convencionales. Y esa cualidad está presente durante todo el disco, por lo que encuentra como gran cualidad su abrumadora solidez. Me gustan todas las canciones, aunque me cuesta encontrar clásicos. Tal vez “Phantasies”, una joya pop con sus tramos impredecibles que evoca al recuerdo de “Shady Lane” y “Carrot Rope”, aunque no alcance el encanto de estas últimas.

Otra particularidad del disco está en su diversidad. “Black Book” es un arranque oscuro y guitarrero. Pero luego se transforma y pasa al pop de “Phantasies”, “Jo Jo’s Jacket” y “Jenny and the Ess-Dog”, escupe baladas agradables como “Church on White”, canciones con buenos riffs como “The Hook”, bizarreadas neopsicodélicas como “Troubbble”, también espaciales como “Trojan Curfew” e incluso acústicas (“Pink India”).

Así que a no desesperar seguidores de Pavement. Malkmus y sus Jicks tienen mucho material para seguir ofreciendo durante todos estos años.

Persy

 

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Alice Cooper – Billion Dollar Babies (1973)

Alice Cooper - Billion Dollar Babies (1973)

Puntaje del Disco: 9

  1. Hello Hooray: 8,5
  2. Raped and Freezin’: 9
  3. Elected: 9
  4. Billion Dollar Babies: 8
  5. Unfinished Sweet: 8,5
  6. No More Mr. Nice Guy: 8,5
  7. Generation Landslide: 9,5
  8. Sick Things: 8,5
  9. Mary Ann: 7
  10. I Love the Dead: 9

Alice Cooper no paraba de editar discos clásicos a principios de los setenta y su sexta placa Billion Dollar Babies (1973) no sería la excepción, demostrando que el artista se encontraba en un momento de inspiración notable. A esto hay que agregarle que se convirtió en su disco mejor vendido desde su lanzamiento y que fue número uno en los rankings tanto de Estados Unidos como del Reino Unido.

El título se desprendió del repentino éxito que la banda estaba teniendo. Cooper relataba: “Como nosotros, que hace dos años vivíamos en un sótano en Watts, ser la banda número uno del mundo con gente arrojándonos dinero.”

Musicalmente hablando Billion Dollar Babies puede ser considerado su álbum más consistente y parejo, a pesar de no contar con hits como “School’s Out”, su sonido se encuentra más refinado, mucho de esto debe agradecérsele al trabajo del productor Bob Ezrin, como curiosidad podemos señalar la participación del cantante Donovan en el tema que le da título al álbum. En cuanto a las letras Alice hace hincapié en algunas de sus perversiones como la necrofilia, el acoso sexual, el horror y la más cómica el terror hacia los dentistas.

Originales como siempre fueron sus conciertos para la presentación de Billion Dollar Babies por los Estados Unidos. Cooper contrató al mago James Randi para diseñar efectos para el show, quien viajo por todos el país para supervisar la efectividad de los mismos. Para las representaciones en el escenario contrataron entre cincuenta personas y equipamientos de 26.000 libras. Cooper aparecía en escena con un vestido con sangre, atacando maniquíes y siendo decapitado por una guillotina, entre otras locuras.

Nada parecía detener a Alice Cooper por aquellos años donde su popularidad y también su música crecían año tras año. Pero como en muchos otros casos las tensiones entre los miembros de la banda detrás de escena terminarían jugando una mala pasada y forzando una separación, desmembrando la agrupación original al poco tiempo.

F.V.

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X-Men: Days of Future Past

X-Men Days of Future Past

Puntaje de la Película: star-rating 3m

  • Año: 2014
  • Género: Ciencia Ficción, Acción
  • Director: Bryan Singer
  • Reparto: Hugh Jackman, James McAvoy, Michael Fassbender, Jennifer Lawrence, Peter Dinklage, Ian McKellen, Patrick Stewart, Ellen Page, Halle Berry, Nicholas Hoult, Shawn Ashmore, Evan Peters

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Copa Repechaje 2014: Octavos de Final

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Y bien amigos, terminó la etapa de grupos en la Copa Repechaje, que tuvo resultados de todo tipo los cuales repasaremos con los premios de la fecha:

Grupo de la Muerte: Grupo C. Hay varios grupos de la Copa que son realmente difíciles, pero nos quedamos con el C como uno de los más duros. Un histórico como AC/DC la tuvo que remar para clasificar frente a grandes adversarios como Cream, Sonic Youth, Foo Fighters y Soundgarden. Entre ellos el legendario trío conformado por Eric Clapton, Ginger Baker y Jack Bruce se quedó con el segundo puesto.

Enfrentamiento Más Parejo: Genesis vs The Cure. Desde que empezó la votación, las dos bandas se sacaron chispas acomodándose como los claros favoritos del Grupo H. Genesis logró coronarse como primero del grupo por la mínima.

Banda Más Goleadora: AC/DC. De los que clasificaron primeros en sus grupos fue el que más diferencia pudo sacar de sus inmediatos perseguidores. Bienvenido sea el retorno de Angus Young y compañía.

Decepción: U2. Los irlandeses ya venían demostrando un andar endeble al no lograr clasificar al Mundial. Y teniendo en cuenta su historia y participación en mundiales anteriores pintaban como favoritos por lo menos para clasificar a Octavos de Final. Lejos estuvieron de lograrlo. Terminaron siendo superados por los Ramones y Santana.

Revelación: Kasabian y Kings of Leon. ¿Quién dijo que las bandas de los últimos años no podían competir con grupos históricos? Estas dos bandas no solo demostraron lo contrario sino que también terminaron primeros en sus grupos.

Peor Banda de la Fase: The Kooks. En contrapartida con lo que señalábamos de Kasabian y Kings of Leon, a The Kooks le quedó demasiado grande la Copa. Terminó como el peor último del certamen con un caudal de votos paupérrimo.

La Previa de Octavos de Final

Con la fase de grupo terminada empiezan los enfrentamientos mano a mano. Deberán votar a su banda/artista favorito de cada cruce para que clasifiquen a Cuartos de Final. Habrá tiempo para votar hasta el 02/06/2014.

Repasemos algunos de los duelos más atractivos:

R.E.M. vs The Cure: No solo es un enfrentamiento muy parejo, sino que podríamos hablar de un clásico de los ochenta. Veremos quién de los dos logra clasificar a Cuartos.

The Ramones vs Cream: Dos leyendas, uno de los sesenta y el otro de los setenta, medirán fuerzas en un combate feroz de Punk Rock contra Hard Blues Psicodélico.

Creedence Clearwater Revival vs Joy Division: Duelo de Candidatos. Dos bandas con experiencia mundialistas que prometían llegar a instancias finales. Pero solo uno de ellos llegará a cuartos.

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Fito Páez – Ciudad de Pobres Corazones (1987)

Fito Páez - Ciudad de Pobres Corazones (1987)

Puntaje del Disco: 9

  1. Pompa Bye Bye: 8
  2. De 1920: 8
  3. A Las Piedras de Belén: 9
  4. Fuga en Tabú: 8,5
  5. Gente Sin Swing: 9,5
  6. Nada Más Preciado: 7,5
  7. Ciudad de Pobres Corazones: 10
  8. Ámbar Violeta: 8
  9. Bailando Hasta Que Se Vaya la Noche: 8
  10. Dando Vueltas en el Aire: 9
  11. Track Track: 9

Ciudad de Pobres Corazones (1987) nos muestra a un Fito Paez furioso e irreverente como nunca sería antes ni después en su carrera. Compuesto en memoria de sus abuelas ambas asesinadas en Rosario, Paez logra canalizar toda esa ira en forma positiva tanto en sus composiciones oscuras y apasionadas como en sus letras repletas de rabia e impotencia: «en esta puta ciudad / todo se quema y se va / matan a pobres corazones».

Sorprende musicalmente sus melodías roqueras más pesadas y crudas en comparación con lo que venía haciendo pero en forma positiva. De Ciudad de Pobres Corazones se desprenderían grandes temas que se convertirían en clásicos como la que le da el título al disco, “Track Track”, “Gente Sin Swing”, “A Las Piedras de Belén” y “Dando Vueltas en el Aire”.

Mas allá de que el mismo Fito declarara: “Tal vez sea el disco que nunca quise escribir”, lo cierto es que le trajo muchas satisfacciones su resultado final. Personalmente es mi disco favorito de toda su carrera y fue elegido unánimemente por la prensa argentina como lo mejor en materia musical de aquel año y además se convertiría en un clásico no solo en su repertorio sino de todo el rock nacional.

F.V.

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Juego de Tronos

Juego de Tronos

Puntaje del Libro: star-rating 4m

  • Año: 1996
  • Título Original: A Game of Thrones
  • Autor: George R.R. Martin
  • Género: Fantasía, Épica, Drama
  • Saga: Canción de Hielo y Fuego
  • Tomo: 1

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The Chemical Brothers – Come With Us (2002)

The Chemical Brothers - Come with Us (2002)

Puntaje del Disco: 8

  1. Come With Us: 7,5
  2. It Began in Afrika: 9
  3. Galaxy Bounce: 8
  4. Star Guitar: 8,5
  5. Hoops: 8,5
  6. My Elastic Eye: 7
  7. The State We’re In: 8
  8. Denmark: 8
  9. Pioneer Skies: 7,5
  10. The Test: 9

Quizás el último disco bueno en serio de los hermanitos químicos, Come With Us, se editó en el invierno europeo de 2002. Como adelanto a finales del año anterior nos habían dejado como aperitivo el demoledor single “It Began in Afrika” demostrando que el dúo de Manchester apostaría fuerte para su cuarto trabajo.

Come With Us es más bailable y menos roquero que sus anteriores incursiones aunque cuenta con algunas colaboraciones que siempre le aportan algo de interés a sus temas como la de Beth Orton en “The State We’re In” y la de Richard Ashcroft en “The Test”, esta última un viaje épico imperdible. Al margen de estas abundan los beats electrónicos adictivos y los mejores ejemplos son “Galaxy Bounce”, “Star Guitar” y “Hoops”. A pesar de estos buenos tracks tuvo algunos detractores alegando la falta de creatividad y de ideas nuevas por parte del dúo.

Acerca de las colaboraciones que siempre tienen de distintos artistas y en estos casos las antes señaladas, Tom y Ed declaraban lo siguiente en aquellos años: “Lo único que nos lleva a colaborar con ellos es que nos gusta su música y hay buena relación entre nosotros. No nos interesa cualquier otro aspecto. Con Beth siempre estamos dispuestos a hacer alguna canción, trabajar con ella es muy fácil. Con Richard fue muy bien. No nos conocíamos y durante la realización de la canción hubo muy buena relación y lo consideramos un buen amigo.”

Para finalizar les dejamos sus reflexiones sobre el panorama que vivían en ese entonces donde la música electrónica ya era popular, en gran parte gracias a ellos, los Chemical Brothers tuvieron que empezar a lidiar con la competencia que comenzó a surgirle con más fuerza a principios de la década del 2000, sobre esto declaraban con tranquilidad lo siguiente: “A nosotros nos gusta el nuevo disco de Daft Punk o el de Orbital. No creo que grupos como ellos o nosotros lo tengamos más difícil en la actualidad o que la gente se esté olvidando de nosotros. Nosotros tenemos nuestro lugar en la música de hoy de la misma forma que lo teníamos hace unos años. Nosotros somos conscientes de que hay un público que ha crecido con nosotros y que sigue ahí. Si los chicos más jóvenes prefieren el speed-garage, el two-step o el jungle es algo normal y no nos afecta, porque a nosotros son estilos que también nos gustan. Creo que todos tenemos nuestro lugar.”

F.V.

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Chvrches – The Bones of What You Believe (2013)

Chvrches - The Bones of What You Believe (2013)

Puntaje del Disco: 8

  1. The Mother We Share: 9
  2. We Sink: 8
  3. Gun: 8,5        
  4. Tether: 8,5
  5. Lies: 8
  6. Under The Tide: 7
  7. Recover: 9
  8. Night Sky: 7,5 
  9. Science /Visions: 7
  10. Lungs: 8,5
  11. By The Throat: 7,5
  12. You Caught The Light: 7

Chvrches (pronunciado “churches”) es una banda de música electrónica proveniente de Glasgow, Escocia, que venía dando promesas desde el 2012 mediante el lanzamiento de sencillos (ahem, You Tube), hasta que por fin tras la larga espera se presentaron ante el mundo con su debut oficial, llevando a ser considerados una de las bandas revelación del año 2013.

Conformados por el trío de Lauren Mayberry (vocales, ocasionalmente sintetizadores), Iain Cook (sintetizadores, guitarra y bajo) y Martin Doherty (sampleado, sintetizadores y ocasionalmente vocales), Chvrches se dan a conocer como una banda enérgica y radiante, centralizando su música en un Synthpop bastante melódico y pegadizo, mostrando esbozos de sus influencias; The Knife y M38 así como un gusto por actos más anteriores como Depeche Mode y Kate Bush.

The Bones of What You Believe es un disco conciso que está firmemente establecido en sus brillantes singles, “The Mother We Share” es la canción que más difusión dio a la banda, con unos irresistibles ganchos vocales que la convierten en la mejor canción del disco, “Recover” no se queda atrás contando con una de las mejores instrumentaciones dentro de todo el disco y nuevamente, uff, esas vocales de Mayberry (la sincera voz de la joven en sí es para mí lo más destacable de la banda). “Gun” y “Lungs” son pegajosas y alegres, pero en lo personal le tiro mucho a “Tether”, una de las piezas más calmadas del disco pero que al llegar al centro estalla en un crescendo y termina cerrando de forma espabilante.

Pero en The Bones of What You Believe  no todo es color de rosa “Science/Visions” es una canción relativamente oscura (en letra y musica), y a un grado menor “By the Throat”.

Puede que ocasionalmente surjan temas de relleno (como las canciones en las que canta Doherty “Under the Tide” y “You Caught the Light”), pero considero que el presente disco es un trabajo bien realizado dentro de su ámbito y una prueba de que se pueden lograr buenos productos sin la necesidad de innovar. Se rumorea de una posible continuación a este disco. Si Chvrches logra mantener el nivel (o mejor aún, aumentarlo) sin duda que tendremos otro álbum interesante y la banda avanzará hacia una consolidación.

Gera Ramos

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Beady Eye – BE (2013)

Beady Eye - BE (2013)

Puntaje del Disco: 5,5

  1. Flick of the Finger: 8,5
  2. Soul Love: 8,5
  3. Face the Crowd: 4,5
  4. Second Bite of the Apple: 5,5
  5. Soon Come Tomorrow: 7
  6. Iz Rite: 5,5
  7. I’m Just Saying: 5,5
  8. Don’t Brother Me: 5,5
  9. Shine a Light: 6
  10. Ballroom Figured: 6,5
  11. Start Anew:  6

Antes de empezar quiero hacer un pedido formal: ¡Volve por favor Noel!

Listo, ya me desahogué. Ahora empecemos a hablar de BE, segundo disco de estudio de Beady Eye. Antes de empezar a escucharlo, leí críticas de todo tipo. Las opiniones sobre este álbum son de lo más dispares. Por lo que la incertidumbre fue total. Y eso fue lo que me pasó al pulsar play.

“Flick of the Finger” con su atrapante energía y la sutil, oscura y atmosférica “Soul Love” conforman un arranque muy prometedor del disco. La sensación que nos deja es que estamos ante un muy buen trabajo, que además resaltan como virtud de Liam Gallagher y los suyos que no buscan repetir y reciclar la fórmula de Oasis. Beady Eye parece tener su propia personalidad, con un nivel decente y sin la necesidad de retraerse al britpop guitarrero que hizo famoso a Oasis.

Sin embargo, ya en  “Face the Crowd”, un tema que intenta rockear de manera muy monótona, BE se cae a pedazos y no es un simple resbalón. La banda nunca recupera el nivel. El álbum se transforma en un sinfín de canciones flojas e inmemorables en su calidad compositiva. Desde canciones que intentan ser psicodélicas como “Second Bite of the Apple”, pasando por la seguidilla mediocre conformada por “Iz Rite”, “I’m Just Saying” y la balada innecesariamente larga “Don’t Brother Me”, terminan de destruir toda buena intención de seguir escuchando a BE.

Lo siento por esta agrupación ex Oasis, pero sin la brújula compositiva del mayor de los hermanos Gallagher, parece que la van a tener que remar bastante para mejorar.

Persy

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