Ben Harper – Welcome to the Cruel World (1994)

Puntaje del Disco: 7.5

  1. The Three of Us: 7
  2. Whipping Boy: 7.5
  3. Breakin’ Down: 8
  4. Don’t Take That Attitude to Your Grave: 7
  5. Waiting on an Angel: 8
  6. Mama’s Got a Girlfriend Now: 7.5
  7. Forever: 7.5  
  8. Like a King: 8
  9. Pleasure and Pain: 7
  10. Walk Away: 7.5
  11. How Many Miles Must We March: 7
  12. Welcome to the Cruel World: 8
  13. I’ll Rise: 8

Benjamin Chase Harper nació el 28 de Octubre de 1969 Claremont, California. Proveniente de una familia con una interesante mezcla cultural, Ben comenzó desde pequeño a tocar la guitarra acústica, de la que se enamoró y con la que mantendría una larga relación. Con nueve años presenció un recital de Bob Marley y todo cambió en su vida desde aquel momento. Tres años más tarde tocó por primera vez en público, imitando la mímica del legendario Robert Johnson.

En 1992 Harper grabó junto a Tom Freund un LP conocido como Pleasure and Pain, de edición limitada. Lo que no sería limitado fue su contrato con Virgin Records ya que, de por vida, el músico se comprometió con aquella discográfica.

Welcome to the Cruel World tiene como principal característica variedad de estilos, debido a la extensa influencia musical que Harper recolectó a lo largo de su vida. Desde el soul, pasando por el jazz y el blues, el disco encierra numerosos matices. “Breakin’ Down” tiene una base pop pero se acerca mucho al reggae. “Don’t Take That Attitude to Your Grave” y “Waiting on an Angel” son dos muy buenas piezas en los que Harper expresa sus emociones abiertamente. “Like a King”, acelerando ligeramente el ritmo, muestra el lado comprometido del músico con la causa política, que mantendría a lo largo de su carrera.

Piro

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Pier – El Fuego Sagrado (2000)

Puntaje del Disco: 5,5

  1. Fervor de los sueños: 7
  2. El narigón del barranco: 7
  3. Mofa: 7
  4. Prisionera robot: 7
  5. Contigo pan y cebolla: 5,5
  6. La gorra de Carmelo: 5
  7. Resignación: 5
  8. Mr. Partener: 5
  9. La belleza es tu fuego: 5
  10. Tu tiempo se acaba: 5,5

Bueno, bueno, el fanatismo por los Redondos por parte de estos muchachos no se puede ocultar, no hay chance. Pier es sin dudas una imitación de Patricio Rey y Sus Redonditos de Ricota, por más que ellos quieran despegarse diciendo que solo toman su influencia. Eso lo confirman en este disco, El Fuego Sagrado, que no esta mal pero peca por su falta de originalidad (algo que siempre se les va a cuestionar mientras la sombra de los Redondos los persiga).

Sacando su falta de inventiva, el disco además tiene otros problemas. El más notorio de todos es que las canciones son innecesariamente más largas de lo que deberían ser. Esto repercute bastante en el nivel de sus temas que se estiran hasta 6 o 7 minutos (¿Para qué?).

El segundo defecto está en que sus intensiones de hacer un rock más oscuro acá empiezan a perderse. Una lastima. En El Fuego Sagrado empiezan a abordar un rock and roll más cuadrado y genérico como el caso de “La gorra de Carmelo” y “Mr. Partener” y “Tu tiempo se acaba”.

El tercer inconveniente es la cantidad de canciones descartables e inmemorables que tiene el disco, especialmente en la segunda parte que es francamente olvidable.

¿Qué hay para rescatar? Poco. Algunos temas tienen arranques prometedores, pero el ritmo aplomado y sin onda hace que se pierda un poco su potencial como “Fervor de los sueños”, “Mofa” y “Prisionera robot”.

Así que El Fuego Sagrado termina siendo un disco flojo. Según los miembros de la banda es un álbum de transición. ¿Pero transición hacia qué? ¿Su mejor o su peor etapa como grupo? Mmmmm… Dejemoslo ahí, lo cierto es que con su próximo disco Gladiadores del Rock, crecerían muchísimo en popularidad.

Persy

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Tindersticks – Tindersticks II (1995)

Puntaje del Disco: 9

  1. El Diablo en el Ojo: 9
  2. A Night In: 8
  3. My Sister: 9,5
  4. Tiny Tears: 10
  5. Snowy in F# Minor: 9
  6. Seaweed: 8
  7. Vertrauen II: 7,5
  8. Talk to Me: 9
  9. No More Affairs: 8,5
  10. Singing:
  11. Travelling Light: 7
  12. Cherry Blossoms: 9,5
  13. She’s Gone: 8
  14. Mistakes: 8
  15. Vertrauen III:
  16. Sleepy Song: 7,5

Con la edición de Tindersticks II (1995) junto a la de su primer material dos años antes el grupo de Nottingham terminaría de definir y consolidar su sonido característico.

Favorecidos por el boom alternativo de aquellos años, su propuesta fuera de lo habitual por aquel entonces, al ofrecer sensibilidad, romanticismo y aires de música clásica encajaría justo dentro del universo alternativo británico de los años noventa.

En Tindersticks II la personalísima voz del barítono Stuart Staples se desliza sobre refinados arreglos de cuerda, que utilizados en su justa medida dejan de resultar un recurso pomposo para ir penetrando lentamente en la fibra emocional que los oyentes con cierta sensibilidad sabrán apreciar.

Algunos temas no se pueden pasar por alto como la narrativa “My Sister”, la impecable e irresistible “Tiny Tears” y la emocional “Cherry Blossoms”. Dentro de un panorama bastante parejos y de mayor nivel compositivo que en su disco inicial.

Por esta época los conciertos de Tindersticks significaban un verdadero acontecimiento apoyados a menudo por una sección de cuerda y en ocasiones por una orquesta completa, como se puede comprobar en el disco grabado en vivo The Bloomsbury Theatre 12.3.95. Su siguiente disco Curtains (1997) no cumpliría con las expectativas generadas por sus dos primeros discos, pero a decir verdad luego de estas dos verdaderas obras resultaría difícil igualar tanta calidad y buen gusto.

F.V.

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