The Byrds – The Notorious Byrd Brothers (1968)

Puntaje del Disco: 8,5

  1. Artificial Energy: 8
  2. Goin’ Back: 9
  3. Natural Harmony: 8,5
  4. Draft Morning: 9
  5. Wasn’t Born To Follow: 9
  6. Get To You: 7,5
  7. Change Is Now: 8
  8. Old John Robertson: 8
  9. Tribal Gathering: 8
  10. Dolphin’s Smile: 7,5
  11. Space Odyssey: 6,5

Antes del lanzamiento del nuevo álbum de los Byrds, la banda sufriría cambios en su formación. David Crosby sería despedido por Chris Hillman y Roger McGuinn. De esta forma su carrera seguiría con su alianza junto a Stills y Nash. Pese a su deserción, Crosby colaboró en las grabaciones de lo que sería The Notorious Byrd Brothers. Con su alejamiento el baterista Michael Clarke también dejaría a los Byrds. En contrapartida, un viejo conocido, Gene Clark, retornaría al grupo. Pero su estadía en la banda solo duraría 3 semanas por su pánico a los viajes en avión (pobre tipo, gente como Bergkamp se perdió un mundial por este problema).

Dicho esto, empecemos a hablar del disco. The Notorious Byrd Brothers apareció en pleno auge del rock psicodélico byrdiano y de hecho sería su último gran álbum de este estilo. La gran cualidad del disco en este caso es su producción, en esta oportunidad a cargo de Gary Usher, conocido por haber trabajado con Brian Wilson. Usher hizo un trabajo notable que especialmente se nota en los arreglos de cada tema y en la generación atmósferas espaciales impresionantes. Por esta razón la mayoría de las canciones del álbum son geniales, aunque rara vez tengan un estatus de clásico. De hecho el único clásico del disco es “Goin’ Back”, un cover del tema de Goffin/King, que resulta tan hermoso como simple y que por eso logró su fama.

Sin embargo, hay temas que no son tenidos muy en cuenta y que merecen mayor reconocimiento. Empezando por la antibélica “Draft Morning”, una sorpresa muy grata del álbum. Su melodía cauta y su psicodelía atmosférica que incluye incluso disparos espaciales la destacan claramente. “Natural Harmony” es otro de los números que te capturan con esos flashes psicodélicos que provienen de Usher. Por su parte “Wasn’t Born To Follow” es el segundo tema más conocido del disco, un country que nos sigue demostrando que los Byrds nunca abandonaron el buen gusto por las armonías vocales.

Ese grupo de canciones son desde mi punto las mejores. Luego aparecen algunas como “Space Odyssey” que son indudablemente interesantes por sus efectos, pero también excedidas, y por eso no terminan de cerrar.

De todas formas, The Notorious Byrd Brothers es muy bueno trabajo, no falta el que lo tome como el mejor de su carrera. Pero también hay que remarcar que en reediciones posteriores surgirían bonus tracks que en algunos casos son tan atractivos como todo el material del álbum. Tal vez la canción más ejemplar es “Triad” de Crosby que luego sería popularizado por la voz de Grace Slick y los Airplane. Una pena que no haya sido incluida.

Persy

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