The Pogues – Rum, Sodomy & the Lash (1985)

Puntaje del Disco: 8,5

  1. Sick Bed of Cúchulaínn: 8,5
  2. Old Main Drag: 8
  3. Wild Cats of Kilkenny: 9
  4. I’m a Man You Don’t Meet Every Day: 8,5
  5. Pair of Brown Eyes: 9,5
  6. Sally MacLennane: 7
  7. Pistol for Paddy Garcia: 9
  8. Dirty Old Town: 8,5
  9. Jesse James: 7
  10. Navigator: 7,5
  11. Billy’s Bones: 6,5
  12. Gentleman Soldier: 8
  13. Band Played Waltzing Matilda: 8

The Pogues irrumpió en los ochenta con su folk celta al palo, estilo muy atípico, especialmente para la década en que nació. Esto les dio cierta originalidad, sin embargo su álbum debut no fue lo suficientemente extraordinario como para explotarlo.

Para su segundo trabajo, Rum, Sodomy & the Lash, la cosa empezaría a mejorar. Con la ayuda de Elvis Costello como productor, The Pogues haría mucho más sólido su sonido, sus melodías y sus canciones en general. En ese sentido, Shane MacGowan se perfeccionaría mucho como principal compositor de la banda. Es así como Rum, Sodomy & the Lash se transformaría en un producto muy consistente.

En la primera mitad del disco aparece lo más destacado de The Pogues. La fiesta comienza con “Sick Bed of Cúchulaínn”, una canción que imagino en películas medievales, como “Corazón Valiente”, con escoceses o irlandeses brindando con cervezas en mano a más no poder. Pero la banda no se limita a solo agitar con la música celta. Al contrario, diversifican bastante sin abandonar su costado céltico. Tenemos canciones de ritmos más lentos como “Old Main Drag”, una hermosa balada tal es el caos de  “I’m a Man You Don’t Meet Every Day” (con la dulce voz femenina de su bajista Cait O’Riordan que le da un toque superior) y hasta tenemos instrumentales de diversas secciones que son de lo mejor del álbum, como “Wild Cats of Kilkenny” y “Pistol for Paddy Garcia”.

Se nota esta versión mejorada de MacGowan que compone clásico del grupo como “Dirty Old Town” y especialmente “Pair of Brown Eyes” (que podría ser  tranquilamente el mejor tema de la banda). Y si bien la segunda mitad del disco no es tan impresionante, Rum, Sodomy & the Lash es disco de despegue de The Pogues, que recomiendo escuchar a aquellos que busquen algo relacionado a la música celta.

Persy

Duran Duran – The Wedding Album (1993)

Puntaje del Disco: 6

  1. Too Much Information: 7
  2. Ordinary World: 10
  3. Love Voodoo: 8
  4. Drowning Man: 4
  5. Shotgun: 3
  6. Come Undone: 9
  7. Breath After Breath: 8
  8. UMF: 6
  9. None Of The Above: 9
  10. Femme Fatale: 7
  11. Shelter: 4
  12. To Whom It May Concern: 4
  13. Sin Of The City: 3

Diez años habían pasado desde que Duran Duran estuviera en la cúspide del pop con su elegante acto, que definió buena parte la música ochentosa. Pero casi como un mecanismo de relojería, apenas el calendario marcó que la década del 80 había terminado, los Duran Duran vieron su éxito mermado. Sólo quedaban tres integrantes originales (Andy y Roger Taylor, guitarrista y baterista, respectivamente, habían tirado la toalla en 1985) y la experimentación con el funk, el House y el Dance de sus últimos discos no había logrado atraer nuevos fans.

Con un panorama en el que parecían haber sido olvidados, los muchachos ingleses se encerraron en Londres y dieron vida a su álbum más orgánico y humano en mucho tiempo, el cual, curiosamente, no tiene nombre, por lo que se lo conoce como “The Wedding Album” (El álbum de la boda) debido a que la tapa muestra las fotos de boda de los padres de los integrantes.
El disco abre con ‘Too Much Information’, una pegadiza canción de “protesta” en donde los otrora niños mimados del videoclip dicen sin tapujos “Destruído por MTV. Odio morder la mano que me da de comer… tanta información”. Antes de Internet, Duran Duran ya consideraba que los medios estaban saturando el aire. Una interesante apertura que da lugar al plato fuerte del LP: ‘Ordinary World’, la balada que los revivió para buena parte del público y los dio a conocer para nuevas generaciones. Todo en ella transmite una sensación de triste belleza. Su característico riff, sus arreglos de cuerda, su poderoso estribillo, su épico solo y su melancólica letra, que hizo a Simon LeBon merecedor de un premio Ivor Novello.

Los aciertos se suceden con la seductora “Love Voodoo” y la otra balada insigne del disco, “Come Undone”. Es claro que son los temas lowtempo los que mejor funcionan, como demuestra el cover de Velvet Underground “Femme Fatale” y la colaboración con Milton Nascimento, “Breath after breath”. Sin embargo, “None of the above” es evidencia de que el grupo aún podía hacer un excelente tema del más puro pop.

Lamentablemente, el resto del disco naufraga en la mediocridad o la más pura irrelevancia. “Drowning man” y “Shotgun” son pavadas con intentos de hip-hop, “UMF” y “Shelter” no dicen realmente nada y “To whom it may concert” es un intento de emular a Prince que no sale demasiado airoso. El final es con “Sin of the city”, es otro proto-hiphop incluso desde su letra, que intenta una burda denuncia ante el incendio del boliche Happy Land en Nueva York, en marzo de 1990, iniciado por un cubano celoso, donde murieron 89 personas.

Un disco regular, al cual salvan sus excelentes singles y un puñado de canciones más. No sorprende que después de él, Duran Duran volviera a perder el rumbo hasta la reunión de la formación original en 2004.

Camilo Alves

Nihil – Invisible (2002)

Puntaje del Disco: 10

  1. Not At Home: 8,5
  2. Lies Within: 10
  3. Chapter I: Schizopolis: 9,5
  4. S.O.S.: 8,5
  5. Out of Control: 10
  6. Equilibrium: 10
  7. Fragile: 9
  8. Monochrome White: 8
  9. (Anti)Body: 9,5
  10. The Abyss:

No me pregunten como me llegó este disco acá. Nadie me lo recomendó, y nadie me habló acerca de él, simplemente lo busqué yo solo, y estuve meses para encontrarlo finalmente. ¿Cuál fue la razón de su búsqueda? Simplemente los descubrí escuchando una muestra de uno de los temas y el sonido me atrapó profundamente. Pero ninguna de las canciones estaba en youtube. Así que por suerte luego descubrí el Soulseek y finalmente lo pude encontrar (la salvación de todos).

Realmente, no sé qué decir, me quedé sin palabras. La biografía de la banda es casi inexistente. Se formaron en 1997 en Bordeaux, Francia, con 4 miembros.

Lo único que puedo decir es que realmente, es doloroso que no hayan llegado ni al mínimo de fama. Y si, se trata de una banda Under, pero que al menos ni en eso pudieron tener el mínimo de reconocimiento que tienen… El trabajo que han hecho en sus 4 discos y un EP es sencillamente abrumador y chocante. Pero este disco, es el trabajo definitivo.

Invisible es el 2do LP de la banda, lanzado en 2002 y anteriormente, habían publicado un EP bajo el nombre de Born en 1998 o 1999, y finalmente su debut, 1.00 AM lanzado en el 2000. La banda al principio con el EP, se caracterizó por tener un sonido Nu Metalero, de bandas como Korn y Deftones, y con influencias de Post-Hardcore. Pero esto va muchísimo más allá en su debut, 1.00 AM, un disco cargado de letras fuertes, perversas y violentas, y por tener un sonido muchísimo más crudo. Un disco puramente perturbador, pero ya vamos a hablar de este.

La banda no pudo consagrarse lamentablemente con ninguno de esos dos discos, a pesar de su calidad y propuesta musical dura. Y a pesar de que tampoco le fue bien comercialmente con los siguientes, decidieron cambiar el rumbo por completo con su siguiente trabajo, bajo el nombre de Invisible.

Sinceramente este es el mejor trabajo de la banda por lejos, y para mí, uno de mis discos favoritos de la década. Aún mantiene la esencia de la banda, pero abandonando por completo el terreno musical crudo que los caracterizó en los primeros 2 discos, y cambiandolo por un ambiente muchísimo más melódico, que muestra por completo el talento increíble que la banda presenta. Las influencias de bandas como Tool, Radiohead y Muse son muy fuertes en este álbum.

Quizás Nihil y este disco no sean muy originales, y además de estar inspirados por muchas bandas de Rock Alternativo que ya se han escuchado. Pero Invisible es un disco sumamente increíble, muy increíble, y la principal razón, es sencilla, su fuerte y despiadada melancolía.

Tanto las letras y la música son espectaculares caracterizadas por tener una atmósfera única y con un tono melancólico por los cielos.

La voz del cantante (Yves creo que se llama) en 1.00 AM, daba miedo, y era más que nada por su modo oscuro de cantar, las fuertes y terroríficas letras y por los screams brutales que pegaba en un par de canciones, a veces me pregunto si este tipo habrá estado loco durante la grabación de ese disco…

Sin embargo, acá en Invisible, se define como un cantante increíblemente talentoso y capaz de llegar a tonos sorprendentemente altos, no vemos llegar esto hasta la canción “Lies Within”, en donde lo demuestra totalmente. Como compositor lírico, es sencillamente único, sus letras son arte en lo más puro, y transmite temas como la soledad, la oscuridad, la tristeza turbia y lo desesperadamente violento de una manera sumamente magistral, que hasta es capaz de hacerte caer una lágrima por el suelo.

Invisible como dije arriba, se caracteriza musicalmente por ser un disco poderosamente triste y melancólico. Tenemos canciones caracterizadas por fuertes toques de Rock Alternativo a lo Muse (Como en “Not At Home” y en “Lies Within”) o en algunas partes parecidas a Tool (como en la canción “Chapter I: Schizopolis” y “(Anti)Body” ), y también canciones de piano, lentas o acústicas sumamente fuertes, como “S.O.S”, “Fragile” y “Monochrome White”.

Pero el punto álgido musical se encuentran en 2 canciones que juntan toda la melancolía de todo el resto del disco. Y esas son “Out of Control” y “Equilibrium”. Sencillamente no sé qué decir acerca de la primera, una de esas canciones tristes que a uno le puede llegar a costar escucharla, su atmósfera,  ritmo lento y la voz de Yves sencillamente te hacen romper en melancolía hasta por los codos. Una canción que sencillamente no se puede escuchar estando triste, porque rompe por completo el alma.

Y “Equilibrium” es otra canción brillante, con un estribillo, letras y voz poderosas, y con una atmósfera brutal y envolvente. Cualquiera de estas 2 canciones son las mejores del disco, junto a “Lies Within”, que se me olvidó de mencionarla.

En fin, Invisible es un disco majestuoso y maravilloso, un disco que te rompe el alma en casi todos los tracks y que te muestra que a veces las bandas comerciales no resultan ser las mejores y que en el Under también se puede encontrar maravillas como esta. Sumamente recomendable si les gusta bandas como Radiohead, o Muse (especialmente en la época de Showbiz). El único punto bajo que le encuentro es un poco en la producción, tratandose de un disco Under, pero no hay por qué quejarse con la música.

Pueden encontrar el disco completo simplemente dandole click a cualquiera de los enlaces de los tracks que están arriba. También pueden encontrar los otros discos de la banda en mi canal de youtube, que automáticamente les van a aparecer. Pronto haré una reseña de ellos.

Toto

CSS – La Liberación (2011)

Puntaje del Disco: 7

  1. I Love You: 5
  2. Hits Me Like a Rock: 7
  3. City Grrrl: 6
  4. Echo of Love: 6,5
  5. You Could Have It All: 7
  6. La Liberación: 6,5
  7. Partners in Crime: 7,5
  8. Ruby Eyes: 8
  9. Rhythm to the Rebels: 6,5
  10. Red Alert: 7
  11. Fuck Everything: 7

Para 2011 la banda brasilera CSS volvería a sus orígenes, a su enérgico y desfachatado indie electrónico en su tercera placa, La Liberación.

CSS se anima a sumar algunas novedades como cantar su primer tema totalmente en español (ya tenían temas en ingles y portugues), “La Liberación”, y a invitados estelares como Bobby Gillespie de Primal Scream haciendo dueto con Lovefoxxx en “Hits Me Like a Rock”. Pero lo más importante es que se notan libres, sin la ambición fallida buscada en su anterior LP, Donkey (2008), temas aceitados como “Partners in Crime” y “Ruby Eyes” dan fe de este estado renovado, festivo y positivo.

Mientras la figura de su líder carismática Lovefoxxx se dedica no solo a la música sino también a la pintura y al arte en general, se establece como una de las “personas más cool del planeta” (Según la publicación de rock NME). CSS acierta en retomar su búsqueda alternativa, electrónica y directa, aunque todavía tienen mucho camino y futuro para enriquecer su música y progresar.

F.V.

Bruce Hornsby & The Rage – The Way It Is (1986)

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Puntaje del Disco: 8

  1. On the Western Skyline: 8
  2. Every Little Kiss: 8
  3. Mandolin RainMandolin Rain: 8
  4. The Long Race: 7.5
  5. The Way It Is9
  6. Down The Road Tonight: 8
  7. The Wild Frontier: 7.5
  8. The River Runs Low: 8
  9. The Red Plains: 8

The Way It Is de 1986 fue el título elegido por Bruce Horsnby & The Rage para iniciar su carrera discográfica. El material obtuvo inmediato reconocimiento y alcanzando el premio Grammy al mejor artista nuevo.

En pleno auge del New Age, Hornsby se encarga de darle un muy buen matiz de piano con tonos de jazz y  crear unos sonidos muy agradables. Con la ayuda en las composiciones de su hermano John, las letras crean un clima muy placentero y de sencillas sintonías.

“Every Little Kiss”, “Mandolin Race” y “The Waty It Is” se alzan como los temas más detacados de este buen material.

Piro

 

Duran Duran – Duran Duran (1981)

Puntaje del Disco: 7,5

  1. Girls On Film: 7
  2. Planet Earth: 8
  3. Anyone Out Here: 8
  4. To The Shore: 7
  5. Careless Memories: 8
  6. Night Boat: 6
  7. Sound of Thunder: 7
  8. Friends of Mine: 9
  9. Tel Aviv: 7

¿Qué música se puede hacer con un bajo, un teclado y una máquina de ritmos? La banda sonora de una película porno de antaño es la apuesta más viable. Quizás por eso, los ingleses John Taylor y Nick Rhodes, bajista y tecladista, respectivamente, decidieron añadir más instrumentos a su proyecto musical. Tras varias formaciones, el dúo sumó finalmente a Roger Taylor en batería, Andy Taylor en guitarra (al parecer, Taylor no es un apellido particularmente raro en Gran Bretaña) y como cantante a un extraño personaje llamado Simon LeBon. Influenciados por el Glam Rock de David Bowie y Roxy Music, así como la música Disco que ya estaba agonizando, los cinco de Birmingham se bautizaron Duran Duran, en honor al villano de la película ‘Barbarella’, y grabaron su primer LP en 1981, inaugurando una década ansiosa por su original sonido.

“Girls on Film” y “Planet Earth” fueron los primeros singles y , no casualmente, los dos temas que abren la placa. Aprovechando el por entonces novedoso concepto del videoclip, los Duran Duran causaron revuelo con un corto plagado de mujeres semidesnudas luchando en crema (al final, lo de la música de película porno resultó más o menos cierto). El resto del disco se debate entre más buenas canciones que tranquilamente pudieron haber sido cortes de difusión (la melancólica ‘Anyone Out There’, la atmosférica ‘Sound of Thunder’ y la oscura y pegadiza ‘Friends of Mine’) y composiciones más experimentales como ‘To the shore’, ‘Night Boat’ o el instrumental ‘Tel Aviv’.

Cabe señalar que la edición norteamericana del disco omitió ‘To the shore’ en favor de un remix extendido de ‘Planet Earth’, y en su re-edición de 1983 la reemplazó con un tema nuevo, “Is There Something I Should Know?”, grabado durante las sesiones de “Seven & The Ragged Tiger”, su tercer álbum. El sonido de la banda ya era otro y es por eso que dicha canción no cuadra con el resto del material. Finalmente, en 2010, una edición remasterizada de lujo en 2 CDs incluyó todo el material de ambas ediciones, así como numerosos lados B, demos, tomas en vivo y remixes.

Camilo Alves

Katatonia – The Great Cold Distance (2006)

Puntaje del Disco: 9

  1. Leaders: 9
  2. Deliberation: 8,5
  3. Soil’s Song: 8
  4. My Twin: 9
  5. Consternation: 8
  6. Follower: 9
  7. Rusted: 9
  8. Increase: 8,5
  9. July: 9,5
  10. In The White: 8,5
  11. The Itch: 9
  12. Journey Through Pressure: 8,5

Luego de 3 años de trabajo constante, en una lucha por tratar de cambiar, pero a la vez mantener al público concentrado y enfocado en ellos, Katatonia preparó el sucesor de Viva Emptiness del 2003. El resultado fue el trabajo The Great Cold Distance del año 2006, y por lejos, el trabajo que más pauta marcó para la banda.

Si bien, Viva Emptiness resultó ser un disco muy complejo y diverso de estilo, la banda decide finalmente tomar un camino mucho más fácil y más accesible para su próximo disco. Al principio la gente estuvo un poco dividida con esto, pero cuando salió el vídeo de “My Twin”, toda la gente quedó con la mandíbula por el suelo. Siendo este el primer vídeo oficial de la banda en toda su carrera.

Más tarde, The Great Cold Distance sale a la luz el 13 de marzo del 2006 a nivel mundial. El disco es el más vendido de la banda.

Para muchos, The Great Cold Distance es el mejor disco de Katatonia por lejos y el más exitoso sin dudas. Yo creo que con todos los discos que tienen, si se hace una encuesta musical para ver cuál es el mejor, diría que eso terminaría en un empate a cero. Katatonia es bestialmente creativa, y con muchísima propuesta musical sólida, y considerar un solo disco como el mejor, puede resultar algo inusual y casi imposible. Pero lo que estoy seguro que se puede decir, es que The Great Cold Distance afirma totalmente que Katatonia es ESA banda “bestialmente creativa”. Es sin duda el disco más accesible de la banda por lejos, junto a Last Fair Deal Gone Down. La banda optó por hacer un trabajo con un estilo mucho más comercial, y así la gente pudo acceder fácilmente a la banda.

Normalmente la banda opta por hacer canciones muy oscuras y nítidamente profundas, pero acá con The Great Cold Distance, la cosa cambia y la banda opta por hacer canciones mucho más pegadizas y con un estilo parecido al de bandas como Tool o de Karnivool, y por lo cual, también, nos vamos a encontrar con un álbum plagado de canciones excelentes, y sumamente enganchables. Por lo pegadizo de los temas, se podría decir que la banda descubrió su lado Pop pero de una manera muy oscura y al estilo de ellos.

Pero eso no solamente es el cambio que se produjo en The Great Cold Distance, sino la fuerte inclusión de géneros como el Metal Progresivo. Por eso dije más arriba que se parecían un poco a Tool o a Karnivool. De todas maneras, este cambio se produjo en Viva Emptiness, pero acá lo expresan en su totalidad. Y esto se debe a los grandes cambios de tempos, más caracterizados por el espectacular, pegadizo, duro y pesado trabajo de las guitarras de Fredrik Andersson y Anders Nyström, que acá por lejos, lo considero el mejor trabajo de ambos. Una canción que demuestra esto? “July”, sin duda de las mejores canciones de la banda. Una canción que resume absolutamente todo el disco, y que te dice que es lo que vas a estar a punto de escuchar.

A pesar de que el álbum adquiere mucho de Viva Emptiness, el disco suena muy diferente a éste, y más relacionado con la música comercial. Pero es aún más diferente respecto a otros trabajos de la banda, por ser el que más te engancha y te mete de lleno en lo que es Katatonia. Es por eso que este disco es lejos, uno de los más logrados del grupo.

Un disco muy recomendable. Si no escuchaste Katatonia antes, empieza por este.

Toto