Bob Marley & The Wailers – Soul Rebels (1970)

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Puntaje del Disco: 9

  1. Soul Rebel: 10
  2. Try Me: 8
  3. It’s Alright: 8.5
  4. No Sympathy: 9
  5. My Cup: 8.5
  6. Soul Almighty: 9
  7. Rebel’s Hop: 8
  8. Corner Stop: 8.5
  9. 400 Years: 9
  10. No Water: 8.5
  11. Reaction: 8
  12. My Sympathy: 9

Soul Rebels fue el primer disco grabado por Bob Marley & The Wailers afuera de Jamaica y que contó con la producción Lee “Scratch” Perry, con quien el grupo ya había grabado algunos sencillos anteriormente.

El disco, además de ser una verdadera joya histórica del reggae, es un grandioso material que dejaba en evidencia el enorme talento de Marley, quien tiempo después se convertiría en un ícono que trascendería el aspecto meramente musical.

Aunque el sonido original no era de lo mejor por entonces, las canciones se muestran genuinas y de fácil seguimiento. “Soul Rebel”, “Soul Almighty” y “My Sympathy” están entre las canciones destacadas, dentro de un disco que en cierto modo sentó las bases para muchos artistas reggae que vendrían luego.

Piro

Gregory Isaacs – Night Nurse (1982)

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Puntaje del Disco: 8,5

  1. Night Nurse: 8,5
  2. Stranger In Town: 7,5
  3. Objection Overruled: 8
  4. Hot Stepper: 8,5
  5. Cool Down The Pace: 9
  6. Material Man: 8
  7. Not The Way: 8
  8. Sad To Know (You’re Leaving): 8,5

Una leyenda del reggae como Gregory Isaacs, merecía un lugar destacado en este segmento dedicado a la música por excelencia de Jamaica, donde nacería Isaacs el 15 de Julio de 1951.

Con menos de dieciocho años de edad ya había concretado su primer disco a dúo con Winston Sinclair y al poco tiempo fugazmente formaría el trío The Concords que se separaría en 1970. Allí fue cuando Gregory inició su carrera como solista.

Su primer gran éxito el tema “My Only Lover” sonó en las radios de Kingston en 1973 y al año siguiente anotaría su primer sencillo número uno en Jamaica, “Love Is Overdue”. Ya para finales de los setenta superaría las fronteras de su país y regularmente giraría por los Estados Unidos y el Reino Unido y el estrellato internacional parecía estar destinado para Isaacs.

En 1978 firmaría con el sello británico “Virgin Records” y su reggae exquisito empezaría a sonar por todo el mundo. Pero sería en 1982 con su nueva discográfica “Island Records” que el artista jamaiquino tendría su primer LP exitoso y un clásico del género, Night Nurse, con un estilo de reggae más inclusivo y accesible que le permitió abrirse a diferente tipo de público con temas como el que títula el material y además perlas como “Hot Stepper”, “Cool Down The Pace” y “Sad To Know (You’re Leaving)”, entre otros.

Gregory Isaacs es quizás junto a Bob Marley el artista que mejor supo expresar la “Cultura Rasta” con sus letras y su particular estilo, utilizando su talento innato para componer desde el corazón generando muchos clásicos de reggae a lo largo de su carrera, aunque quizás ninguno del calibre de Night Nurse.

F.V.

UB40 – Labour of Love (1983)

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Puntaje del Disco: 8,5

  1. Cherry Oh Baby: 9
  2. Keep on Moving: 8,5
  3. Please Don’t Make Me Cry: 8,5
  4. Sweet Sensation: 8
  5. Johnny Too Bad: 7,5
  6. Red Red Wine: 10
  7. Guilty: 7,5
  8. She Caught the Train: 7
  9. Version Girl: 7,5
  10. Many Rivers to Cross: 8

Si de Reggae hablamos UB40 es un grupo que supo destacarse con sus temas dentro del género. Este grupo de origen británico, más propiamente de Birmingham, que se formó en el año 1978, recién en su cuarto álbum, Labour of Love, alcanzarían la fama.

La particularidad de Labour of Love es que se trata de un disco de covers, principalmente de celebridades del Reggae como Bob Marley. Pero sería el primer disco de covers de la banda, sus tres discos previos estaban conformados por composiciones propias.

Así que al ser una selección de covers eligieron canciones que no son particularmente malas. Pensarán que son bastante vivos, pero la realidad es que UB40 sumandole su toque Pop a las canciones terminan resultando en general entretenidas. La base de Reggae, los arreglos y la interpretación en general es muy buena. Por eso Labour of Love es considerado como uno de sus trabajos más consistentes.

De todas formas, su solidez no fue la que los llevó al estrellato. Ni tampoco un cover de un clásico conocido del género. Al contrario, sería una reversión de un tema de Neil Diamond la que se llevaría el mayor reconocimiento. Estamos hablando de “Red Red Wine”. UB40 hace una versión fantástica de esta canción, que nada tiene que ver con la balada sopera de Diamond, y que terminarían adoptando como propia. UB40 la transformó en un hit completamente distinto, pegadizo y sobre todo entretenido de principio a fin. El éxito de “Red Red Wine” dentro de un álbum con sus buenas canciones, sería el puntapié inicial que necesitaba UB40 para empezar a ser más conocido.

Persy

Sublime – Sublime (1996)

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Puntaje del Disco: 9

  1. Garden Grove: 7,5
  2. What I Got: 9,5
  3. Wrong Way: 8
  4. Same in the End: 8,5
  5. April 29, 1992 (Miami): 9
  6. Santeria: 9,5
  7. Seed: 9
  8. Jailhouse: 8
  9. Pawn Shop: 9
  10. Paddle Out: 6
  11. The Ballad of Johnny Butt: 8,5
  12. Burritos: 7
  13. Under My Voodoo: 9
  14. Get Ready: 8
  15. Caress Me Down: 7,5
  16. What I Got (Reprise): 9
  17. Doin’ Time: 8

La banda californiana Sublime, junto a otras también reconocidas como Dread Zeppelin, SOJA o Os Paralamas do Sucesso, forma parte del grupo de bandas que fusionan el reggae, rock y el ska encuadradas dentro del movimiento bautizado como reggae rock.

Sublime se formó en 1998 como un trío Bradley Nowell (voces y guitarra), Eric Wilson (bajo) y Bud Gaugh (batería). Se ganaron un nombre a principios de los noventa tocando intensamente cada vez que podían y llamaron la atención con su rock alternativo, reggae, dub y ska.

Desde que comenzaron a hacerse conocidos Nowell comenzó a tener problemas con adicción a la heroína. Su tercer LP, Sublime (1996), se grabó en tres meses en Austin, Texas en medio de un clima de fiesta y abuso de drogas como nunca antes que llevó a la peor noticia, Nowell fue hallado muerto en un hotel de San Francisco por una sobredosis de heroína a tan solo dos meses de su lanzamiento, llevando al grupo a separarse.

Sublime se transformó en un disco histórico no solo por esta circunstancia y que sea el último de la banda, sino por su calidad musical y sus numerosos singles (“What I Got”, “Santeria” y “Wrong Way”) que les llevó a tener un éxito inaudito hasta ese momento. Dentro de su estilo reggae rock el álbum incluye también elementos de punk, ska, dub y hasta hip hop, dejándonos otros temas memorables un poco menos conocidos como “April 29, 1992 (Miami)”, “Seed”, “Pawn Shop”, “Under My Voodoo”, entre otros.

La capacidad para abarcar géneros tan diversos y mezclarlos de forma tan efectiva es la clave del éxito de Sublime, que vendió más de cinco millones de copias solamente en Estados Unidos. Una lastima que la propia banda no pudo manejar su situación extrema y tuvo que atravesar por la tragedia sin poder disfrutar de su mejor momento.

F.V.

Festival de Reggae

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Hay muchos géneros a los cuales tenemos que abordar todavía en Persi Music. Uno de los menos reseñados probablemente sea el Reggae. Por eso, durante la próxima semana haremos un Festival de Discos de Reggae, presentando grandes discos de leyendas como Bob Marley y de otros artistas que todavía no repasamos. Esperamos que lo disfruten.

Bruce Springsteen – Born in the USA (1984)

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Puntaje del Disco: 10

  1. Born in the USA: 10
  2. Cover Me: 8.5
  3. Darlington County: 9
  4. Working on the Highway: 8.5
  5. Downbound Train: 9
  6. I’m on Fire: 9
  7. No Surrender: 8.5
  8. Bobby Jean: 8.5
  9. I’m Goin’ Down: 8.5
  10. Glory Days: 10
  11. Dancing in the Dark: 9.5
  12. My Hometown: 9

A mediados de década del ochenta Bruce Springsteen había alcanzado un notorio reconocimiento por su música y principalmente por sus composiciones, muy comprometidas con cuestiones sociales que revelaban muchas de las vivencias y situaciones que se vivían en aquellos tormentosos años. Fue sin embargo, en 1984 con el lanzamiento de su séptimo álbum de estudio, que lograría su mayor suceso.

Born in the USA se convirtió en 2012 en el éxito comercial más grande en la carrera del estadounidense, con más de 30 millones de copias vendidas, además de ser el disco más vendido en 1984 y contar con siete de los sencillos entre el top ten y servir de promoción de la una gira mundial.

A diferencia de Nebraska, este material muestra un ánimo renovado con sonidos más exultantes y ciertos matices de electrónica, aunque sin entrar en los excesos de aquellos años. “Born in the USA” describe de manera furiosa los padecimientos de un ex veterano de la guerra de Vietnam por reincorporarse a la vida laboral norteamericana. No todo es padecimiento, sino que a lo largo del disco las composiciones también están orientadas a un sentido de pertenencia y lucha constante, con temas como “No Surrender”, “Bobby Jean” o “My Hometown”, mientras que en el final “Glory Days” y “Dancing in the Dark” cierran bien arriba este gran disco de El Jefe.

Piro

The Ramones – Pleasent Dreams (1981)

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Puntaje del Disco: 7

  1. We Want The Airwaves: 9
  2. All’s Quiet On The Eastern Front: 8
  3. The KKK Took My Baby Away: 9
  4. Don’t Go: 7
  5. You Sound Like You’re Sick: 7
  6. It’s Not My Place (In The 9 To 5 World): 7,5
  7. She’s a Sensation: 8,5
  8. 7-11: 7
  9. You Didn’t Mean Anything To Me: 6,5
  10. Come On Now: 6,5
  11. This Business Is Killing Me: 6,5
  12. Sitting In My Room: 6,5

La década de los ochenta le llegó a los Ramones con el Pop subiéndoseles a la cabeza. Así lo deja en claro Pleasent Dreams, un álbum en el que contarían con Graham Gouldman como productor, quien los ayudó a abordar su costado más sesentoso, con una producción que les da un sonido más limpio.

El cambio no es desagradable. Al contrario, tenemos una versión de los Ramones bastante melódica. En contrapartida el estilo de los Ramones es menos rebelde, menos sucio. Prácticamente no es Punk Rock clásico, o por lo menos el Punk Rock se siente muy lejano en el disco. Aun así el ritmo acelerado en guitarra de Johnny Ramone está latente. Y Joey le imprime la onda “ramonera” cuando canta a cada tema.

Pero el gran problema de Pleasent Dreams no es que se haya tornado un grupo demasiado Pop. El inconveniente es que muchos de sus cortes no llaman la atención o son intrascendentes pese a sus buenas melodías.

“We Want The Airwaves” arranca con la canción más rockera del álbum. Es un mini clásico de Hard Rock con un sonido limpio y oscuro. Luego los que sobresalen son los Punk Pop “The KKK Took My Baby Away” y “She’s a Sensation”, que son realmente muy pegadizos y que denotan un poco su tono más comercial. No por nada son dos de las canciones más difundidas de la banda. Pero lamentablemente el resto del material no llegan a tener el mismo nivel.

Aun así Pleasent Dreams no puede ser considerado un mal disco. Al contrario, los Ramones tienen la virtud hacer melodías Pop que en mayor o menor medida pueden disfrutarse.

Persy