Mejores Discos de Reggae según MOJO

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A modo de cierre de nuestro Festival de Reggae les dejamos la selección de los mejores discos del género según la revista MOJO:

  1. Bob Marley & The Wailers – Catch A Fire (1973)
  2. Augustus Pablo – King Tubbys Meets Rockers Uptown (1977)
  3. Various – The Harder They Come (1972)
  4. The Skatalites – Ska Boo-Da-Ba (1966)
  5. The Congos – Heart Of The Congos (1977)
  6. Toots & The Maytals – Funky Kingston (1973)
  7. Upsetters – 14 Dub Blackboard Jungle (1973)
  8. Joe Gibbs – African Dub All-Mighty Chapter 3 (1976)
  9. Prince Buster – FABulous Greatest Hits (1967)
  10. Max Romeo & The Upsetters – War Ina Babylon (1976)

Pueden ver el listado completo de los 50 mejores discos según MOJO desde AQUÍ.

Aprovechamos para anticiparles que el mes que viene Persi Music cumple años. Lo estaremos celebrando con el fiel estilo que nos caracteriza: ¡A pura reseñas!

Así que si te queres sumar a nuestra locura de seguir escribiendo sobre discos, te invitamos a que nos mandes tu crítica a persimusic@gmail.com. Será más que bienvenida.

Peter Tosh – Legalize It (1976)

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Puntaje del Disco: 8.5

  1. Legalize It: 8.5
  2. Burial: 8
  3. What’cha Gonna Do?: 8
  4. No Sympathy: 8.5
  5. Why Must I Cry: 9
  6. Igziabeher (Let Jah Be Praised): 8.5
  7. Ketchy Shuby: 8
  8. Till Your Well Runs Dry: 8
  9. Brand New Second Hand: 8.5

Winston Hubert McIntosh, más conocido como Peter Tosh, nació en Jamaica en octubre de 1944 y fue uno de los coristas de The Wailers desde 1963 hasta 1974, año a partir del cual inició su carrera solista.

Lanzado en su país de origen en 1975 y un año después a nivel mundial, Legalize It fue el primer material de Tosh, editado junto con Blackheart Man de Bunny Wailer y Rastaman Vibration de Bob Marley, sus ex compañeros de banda.

Promotor del movimiento rastafario, “Legalize It” surgió como un impulso para la legalización del cannabis, especialmente como uso medicinal. Si bien es cierto que el álbum tiene cierto sentido del humor, el mensaje es bien claro y advierte en contra del colonialismo que Tosh sentía que Jamaica estaba viviendo por entonces.

Entre lo más destacable están las mixturas de sonidos y la incorporación de diversos instrumentos, teniendo buenas piezas como “Why I Must Cry” que contó con la colaboración del gran Marley.

Piro

Jimmy Cliff – The Harder They Come (1972)

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Puntaje del Disco: 9

  1. You Can Get It If You Really Want: 9
  2. Draw Your Brakes: 8
  3. Rivers of Babylon: 9
  4. Many Rivers to Cross: 9,5
  5. Sweet and Dandy: 8,5
  6. The Harder They Come: 9,5
  7. Johnny Too Bad: 8,5
  8. 007 (Shanty Town): 7,5
  9. Pressure Drop: 8,5
  10. Sitting in Limbo: 9,5
  11. You Can Get It If You Really Want:
  12. The Harder They Come:

James Chambers, más conocido como Jimmy Cliff, es uno de los grandes abanderados del Reggae y de Jamaica de los años setenta que no podemos pasar por alto. En el año 1972 lanzaría un disco que sería el soundtrack de una película, The Harder They Come, que sería protagonizada por el mismo Jimmy.

Este soundtrack es un compilado de canciones de Reggae y Rocksteady, interpretados por Cliff junto a otros artistas del género (Scotty, The Melodians, The Maytals, The Slickers, Desmond Dekker). Si bien la mayoría son covers, Jimmy también aportó sus temas para el disco, que no por nada son los mejores. Entre ellos resalta “Many Rivers to Cross” donde Jimmy canta con pasión en lo que es más un tema de Soul y Gospel que de Reggae. La homónima “The Harder They Come” también se destaca por la energía que transmite como cantante. Por su parte, “Sitting in Limbo” parece el clásico que Rod Stewart alguna vez tendría que haber escrito.

El resto del Soundtrack también es muy competente. La selección y la interpretación son muy sólidas. Es una colección muy bien lograda de canciones que ayudaría a popularizar el Reggae ante el mundo.

Persy

Bob Marley & The Wailers – Soul Rebels (1970)

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Puntaje del Disco: 9

  1. Soul Rebel: 10
  2. Try Me: 8
  3. It’s Alright: 8.5
  4. No Sympathy: 9
  5. My Cup: 8.5
  6. Soul Almighty: 9
  7. Rebel’s Hop: 8
  8. Corner Stop: 8.5
  9. 400 Years: 9
  10. No Water: 8.5
  11. Reaction: 8
  12. My Sympathy: 9

Soul Rebels fue el primer disco grabado por Bob Marley & The Wailers afuera de Jamaica y que contó con la producción Lee “Scratch” Perry, con quien el grupo ya había grabado algunos sencillos anteriormente.

El disco, además de ser una verdadera joya histórica del reggae, es un grandioso material que dejaba en evidencia el enorme talento de Marley, quien tiempo después se convertiría en un ícono que trascendería el aspecto meramente musical.

Aunque el sonido original no era de lo mejor por entonces, las canciones se muestran genuinas y de fácil seguimiento. “Soul Rebel”, “Soul Almighty” y “My Sympathy” están entre las canciones destacadas, dentro de un disco que en cierto modo sentó las bases para muchos artistas reggae que vendrían luego.

Piro

Gregory Isaacs – Night Nurse (1982)

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Puntaje del Disco: 8,5

  1. Night Nurse: 8,5
  2. Stranger In Town: 7,5
  3. Objection Overruled: 8
  4. Hot Stepper: 8,5
  5. Cool Down The Pace: 9
  6. Material Man: 8
  7. Not The Way: 8
  8. Sad To Know (You’re Leaving): 8,5

Una leyenda del reggae como Gregory Isaacs, merecía un lugar destacado en este segmento dedicado a la música por excelencia de Jamaica, donde nacería Isaacs el 15 de Julio de 1951.

Con menos de dieciocho años de edad ya había concretado su primer disco a dúo con Winston Sinclair y al poco tiempo fugazmente formaría el trío The Concords que se separaría en 1970. Allí fue cuando Gregory inició su carrera como solista.

Su primer gran éxito el tema “My Only Lover” sonó en las radios de Kingston en 1973 y al año siguiente anotaría su primer sencillo número uno en Jamaica, “Love Is Overdue”. Ya para finales de los setenta superaría las fronteras de su país y regularmente giraría por los Estados Unidos y el Reino Unido y el estrellato internacional parecía estar destinado para Isaacs.

En 1978 firmaría con el sello británico “Virgin Records” y su reggae exquisito empezaría a sonar por todo el mundo. Pero sería en 1982 con su nueva discográfica “Island Records” que el artista jamaiquino tendría su primer LP exitoso y un clásico del género, Night Nurse, con un estilo de reggae más inclusivo y accesible que le permitió abrirse a diferente tipo de público con temas como el que títula el material y además perlas como “Hot Stepper”, “Cool Down The Pace” y “Sad To Know (You’re Leaving)”, entre otros.

Gregory Isaacs es quizás junto a Bob Marley el artista que mejor supo expresar la “Cultura Rasta” con sus letras y su particular estilo, utilizando su talento innato para componer desde el corazón generando muchos clásicos de reggae a lo largo de su carrera, aunque quizás ninguno del calibre de Night Nurse.

F.V.

UB40 – Labour of Love (1983)

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Puntaje del Disco: 8,5

  1. Cherry Oh Baby: 9
  2. Keep on Moving: 8,5
  3. Please Don’t Make Me Cry: 8,5
  4. Sweet Sensation: 8
  5. Johnny Too Bad: 7,5
  6. Red Red Wine: 10
  7. Guilty: 7,5
  8. She Caught the Train: 7
  9. Version Girl: 7,5
  10. Many Rivers to Cross: 8

Si de Reggae hablamos UB40 es un grupo que supo destacarse con sus temas dentro del género. Este grupo de origen británico, más propiamente de Birmingham, que se formó en el año 1978, recién en su cuarto álbum, Labour of Love, alcanzarían la fama.

La particularidad de Labour of Love es que se trata de un disco de covers, principalmente de celebridades del Reggae como Bob Marley. Pero sería el primer disco de covers de la banda, sus tres discos previos estaban conformados por composiciones propias.

Así que al ser una selección de covers eligieron canciones que no son particularmente malas. Pensarán que son bastante vivos, pero la realidad es que UB40 sumandole su toque Pop a las canciones terminan resultando en general entretenidas. La base de Reggae, los arreglos y la interpretación en general es muy buena. Por eso Labour of Love es considerado como uno de sus trabajos más consistentes.

De todas formas, su solidez no fue la que los llevó al estrellato. Ni tampoco un cover de un clásico conocido del género. Al contrario, sería una reversión de un tema de Neil Diamond la que se llevaría el mayor reconocimiento. Estamos hablando de “Red Red Wine”. UB40 hace una versión fantástica de esta canción, que nada tiene que ver con la balada sopera de Diamond, y que terminarían adoptando como propia. UB40 la transformó en un hit completamente distinto, pegadizo y sobre todo entretenido de principio a fin. El éxito de “Red Red Wine” dentro de un álbum con sus buenas canciones, sería el puntapié inicial que necesitaba UB40 para empezar a ser más conocido.

Persy

Sublime – Sublime (1996)

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Puntaje del Disco: 9

  1. Garden Grove: 7,5
  2. What I Got: 9,5
  3. Wrong Way: 8
  4. Same in the End: 8,5
  5. April 29, 1992 (Miami): 9
  6. Santeria: 9,5
  7. Seed: 9
  8. Jailhouse: 8
  9. Pawn Shop: 9
  10. Paddle Out: 6
  11. The Ballad of Johnny Butt: 8,5
  12. Burritos: 7
  13. Under My Voodoo: 9
  14. Get Ready: 8
  15. Caress Me Down: 7,5
  16. What I Got (Reprise): 9
  17. Doin’ Time: 8

La banda californiana Sublime, junto a otras también reconocidas como Dread Zeppelin, SOJA o Os Paralamas do Sucesso, forma parte del grupo de bandas que fusionan el reggae, rock y el ska encuadradas dentro del movimiento bautizado como reggae rock.

Sublime se formó en 1998 como un trío Bradley Nowell (voces y guitarra), Eric Wilson (bajo) y Bud Gaugh (batería). Se ganaron un nombre a principios de los noventa tocando intensamente cada vez que podían y llamaron la atención con su rock alternativo, reggae, dub y ska.

Desde que comenzaron a hacerse conocidos Nowell comenzó a tener problemas con adicción a la heroína. Su tercer LP, Sublime (1996), se grabó en tres meses en Austin, Texas en medio de un clima de fiesta y abuso de drogas como nunca antes que llevó a la peor noticia, Nowell fue hallado muerto en un hotel de San Francisco por una sobredosis de heroína a tan solo dos meses de su lanzamiento, llevando al grupo a separarse.

Sublime se transformó en un disco histórico no solo por esta circunstancia y que sea el último de la banda, sino por su calidad musical y sus numerosos singles (“What I Got”, “Santeria” y “Wrong Way”) que les llevó a tener un éxito inaudito hasta ese momento. Dentro de su estilo reggae rock el álbum incluye también elementos de punk, ska, dub y hasta hip hop, dejándonos otros temas memorables un poco menos conocidos como “April 29, 1992 (Miami)”, “Seed”, “Pawn Shop”, “Under My Voodoo”, entre otros.

La capacidad para abarcar géneros tan diversos y mezclarlos de forma tan efectiva es la clave del éxito de Sublime, que vendió más de cinco millones de copias solamente en Estados Unidos. Una lastima que la propia banda no pudo manejar su situación extrema y tuvo que atravesar por la tragedia sin poder disfrutar de su mejor momento.

F.V.