Toto – Hydra (1979)

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Puntaje del Disco: 7

  1. Hydra: 7
  2. St. George and the Dragon: 7.5
  3. 99: 8
  4. Lorraine: 7
  5. All Us Boys: 7
  6. Mama: 6
  7. White Sister: 7
  8. A Secret Love: 7

Tras el exitoso disco debut de 1978, Toto cosechó numerosos premios y se embarcó en una gira norteamericana, impulsado principalmente por su hit “Hold the Line” que aún perdura como uno de sus mayores clásicos.

Finalizado el tour, en 1979 el grupo editó su segundo material de estudio, cuya tapa volvió a contar con una espada, quizás como un emblema de la banda. Sin conseguir la repercusión que el disco homónimo, Hydra tuvo buenas colocaciones en los rankings, pero no terminó mostró casi mejorías.

Esta vez no hubo una mezcla tan notoria de géneros, pero de todos modos, Toto no logró consolidar un estilo distinguible, tal como ocurrió con el primer material. “99”, inspirado en una escena de la película de George Lucas TJX 1138 fue la canción más destacada, que no tuvo otro hit considerable.

Piro

MC5 – Back in the USA (1970)

MC5 - Back in the USA (1970)

Puntaje del Disco: 8,5

  1. Tutti Frutti: 8,5
  2. Tonight: 8,5
  3. Teenage Lust: 9
  4. Let Me Try: 9
  5. Looking at You: 8,5
  6. High School: 7,5
  7. Call Me Animal: 7
  8. The American Ruse: 8
  9. Shakin’ Street: 9
  10. The Human Being Lawnmower: 8,5
  11. Back in the U.S.A.: 8

Luego de su debut con su tremendo disco en vivo Kick Out the Jams, era de esperarse que MC5 se prepare para lanzar su primer álbum de estudio. Así llegaría Back in the USA tan solo un año más tarde.

No es fácil sonar de la misma forma en vivo que en su versión de estudio. El sonido es un poco más pulcro y pulido. Además no se nota la misma energía exacerbada que sí imprime su disco en vivo. De todas formas, MC5 demuestra que fue un gran precursor del punk o proto punk, también en su forma de estudio, desplegando un rock and roll que le rinde homenaje a héroes de los cincuenta como Little Richard y Chuck Berry (no por nada el álbum comienza con el cover de “tutti Frutti” y termina con el de “Back in the USA”), siendo muy dinámicos, efectivos y entretenidos.

De hecho MC5 sorprende con sus nuevas incursiones. “Teenage Lust” por ejemplo se destaca por tener un aire más pop especialmente en su estribillo y coros, saliéndose del molde. Más te deja con la boca abierta “Let Me Try”, donde componen una muy buena balada que incluye hasta solo de piano, algo que parecía impensado en ellos.

Por supuesto también tenemos temas como “Looking At You” donde se deslumbra un Punk en estado más puro y visceral. Así como aparecen los pop rock medio hiteros como “Shakin’ Street”.

Back in the USA es realmente un muy buen trabajo que se puede escuchar rápidamente (en cortes no muy largos, que no superan los 2 minutos y medio la mayoría) y que te deja satisfecho, aunque lejos está de alcanzar y repetir lo que lograron con Kick Out the Jams.

Persy

The Rolling Stones – Voodoo Lounge (1994)

The Rolling Stones - Voodoo Lounge (1994)

Puntaje del Disco: 8

  1. Love Is Strong: 8,5
  2. You Got Me Rocking: 8
  3. Sparks Will Fly: 7,5
  4. The Worst: 8,5
  5. New Faces: 8
  6. Moon Is Up7,5
  7. Out of Tears: 9
  8. I Go Wild: 8
  9. Brand New Car: 8
  10. Sweethearts Together: 7
  11. Suck on the Jugular: 8
  12. Blinded by Rainbows: 8,5
  13. Baby Break It Down: 8
  14. Thru and Thru: 8
  15. Mean Disposition: 8

Francamente me cuesta calificar este disco porque debe ser el primero de los Rolling Stones que escuche en mi niñez y no una vez sino varias veces. Para comenzar suavemente diría que Voodoo Lounge fue lo mejor que editaron sus majestades satánicas en muchos años desde Tatoo You (1981) hasta la actualidad y también uno de los más subvalorados, porque no recibió los elogios que merece.

Lanzado en Julio de 1994, con cinco años de separación de su retorno triunfal (comercialmente hablando) con Steel Wheels, contó como principal dato significativo que fue el primero en su carrera sin el bajista Bill Wyman quien formaba parte del grupo desde nada más y nada menos que 1962 y en 1991, casi treinta años más tarde, anunciaría su desvinculación de la banda más grande del planeta. En su reemplazo ingreasría el moreno Darryl Jones pero como músico invitado y no como miembro estable de los Stones.

Luego de sacarse el gusto con un par de discos solistas tanto Jagger como Richards comenzaron a componer en Abril de 1993 y eligieron inteligentemente al productor Don Was (quién contaba con credenciales suficientes de haber producido grandes discos de rock and roll clásico). La sociedad fue un éxito y produjo un gran disco donde los Rolling Stones suenan genuinos y a gusto con las canciones que estan interpretando. En Voodoo Lounge hay de todo hard rock, blues, baladas desde el comienzo demoledor del tandem “Love Is Strong” y “You Got Me Rocking”, pasando por la balada excelente interpretada por Keef “The Worst” y otras conmodedoras cantadas por Mick como “Out of Tears” y “Blinded by Rainbows”.

Muchas del resto de las canciones no serán clásicos recordados ni hits pero alcanzan un nivel más que aceptable entregando una colección de canciones tan pareja como hacía años no encontrabamos en su carrera. Gracias a todos estos condimentos Voodoo Lounge es un álbum de rock con todas las letras, altamente recomendable para quien no lo haya escuchado y sirve como alivio en contra de los que afirman que los Stones “estan robando” hace más de treinta años.

F.V.

Kendrick Lamar – Good Kid, M.A.A.D City (2012)

Kendrick Lamar - Good Kid, M.A.A.D City (2012)

Puntaje del Disco: 10

  1. Sherane A.K.A. Master Splinter’s Daughter: 9
  2. Bitch, Don’t Kill My Vibe: 10
  3. Backseat Freestyle: 9
  4. The Art of Peer Presure: 9,5
  5. Money Trees (Ft. Jay Rock): 10
  6. Poetic Justice (Ft. Drake): 9
  7. Good Kid: 10
  8. m.A.A.d city (Ft. MC Eiht): 8,5
  9. Swimming Pools (Drank) [Extended]: 9
  10. Sing About Me/I’m Dying Of Thirst: 10
  11. Real: 8,5
  12. Compton: 8,5

Recuerdo haber hecho hace unos meses la reseña de uno de los discos de Rap más emblemáticos de la historia, Illmatic de Nas. Este álbum se hizo mediante unas historias cortas que inspiraron a el rapero, y cada canción del disco esta inspirada por cada una de ellas o por 2, obviamente, narrada a la manera del cantante con un estilo espectacular. Era un terrible discazo que pensé que su fórmula nunca se iba a volver a repetir. Pero en 2012, una época en donde la verdadera música es poca, llegó un rapero que saltaría a la fama. Un genio lírico, con mucha imaginación y un excelentísimo narrador de biografías. Ese genio, se llama Kendrick Lamar, sin dudarlo uno de los mejores raperos de ahora.

Kendrick Lamar nació el 17 de junio de 1987, en las calles de Compton, California, donde reina el rap de la West Coast. Good Kid, M.A.A.D City es su segundo disco, lanzado en 2012, después de Section.80, que es uno que me queda pendiente por escuchar. Pero de momento concentrémosnos en este gran discazo. Según Kendrick, lo cuenta como un “Short Film”, en el que Kendrick va narrando cada detalle de su autobiografía, cada uno de sus problemas, de sus actos, de la pérdida de fé que tenía, pero sobre todo, por ser un pandillero, y además, en la obvia ciudad de donde creció, Compton. En cada momento del álbum, se van escuchando conversaciones telefónicas de su familia, o grabaciones con sus amigos. También se narra que a los 17 años lo asaltaron en un intento desesperado por ver a Sherane, una chica que conoció, y su descripción es simple: “Her Mother Was a Crack Addict. She Lives with her granny and her younger Two Brothers” (Sherane A.K.A Master Splinter’s Daughter).

Lo principal son las aficiones de Kendrick: Dinero y Poder (“Backseat Freestyle”, “Money Trees”); el exceso de alcohol (“Swimming Pools (Drank)”); el no reconocimiento de sus padres de Kendrick de su esfuerzo gran esfuerzo para obtener todo; y además de su autoculpa (“Bitch, Don’t Kill My Vibe”).

Y nos olvidemos el tema de los samples. Recurrentemente es producido por Dr. Dre, luego están Pharrell Williams, Scoop Deville, entre otros. Los samples son sucios, y demuestran que este disco, es como volver a la Old School de los años 90’s.

La complejidad de contar historias tanto principales como secundarias dentro de un disco de tan solo 68 minutos solo se puede encontrar en grandes genios líricos como es Kendrick Lamar. Es un perfecto autorretrato de como ha experimentado esas aventuras que ha tenido durante su adolescencia y la crueldad de los barrios en el que estuvo metido, para luego dejarlo y convertirse en una persona positiva. La verdad es que hay muchos más detalles para narrar der este álbum, pero trato de resumirlo completamente. Para mí, sin dudarlo, junto con My Beautiful Dark Twisted Fantasy de Kanye West, es casi el mejor disco de esta época, y el mejor de la West Coast sin la más mínima duda. Demuestra que todavía queda música espectacular y que quedan historias muy buenas para narrar. No se pierdan ni una sola escucha del disco, porque esto es calidad. Y ojo, el próximo álbum de Lamar se viene el año que viene.

Toto

Steve Miller Band – Number 5 (1970)

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Puntaje del Disco: 7.5

  1. Good Morning: 8
  2. I Love You: 8
  3. Going to the Country: 8
  4. Hot Chili: 7
  5. Tokin’s: 7
  6. Going to Mexico: 7.5
  7. Steve Miller’s Midnight Tango: 6
  8. Industrial Military Complex Hex: 7
  9. Jackson-Kent Blues: 7
  10. Never Kill Another Man: 7

Sin haberse esforzado en buscar un nombre original para su nuevo material, Steve Miller Band tituló a su quinto disco de estudio simplemente, Number 5. Editado en 1970 el álbum intentaba mejorar la pobre producción de Your Saving Grace del año anterior y retomar el camino de Brave New World.

Desde el comienzo, “Good Morning” muestra buenas intenciones, así como “I Love You” con interesante combinaciones entre la armónica y los coros. “Going to the Country”, también con un estilo sureño es otro de los destacados de esa primera trilogía de inicio.

Después el disco entra en un pequeño bache, a excepción de “Going to Mexico” que cierra en cierto modo un eje temático, para pasar a temas no tan destacados como “Steve Miller’s Midnight Tango”. Más allá de eso, el disco cumple el objetivo.

Piro

Helmet – Meantime (1992)

Helmet - Meantime (1992)

Puntaje del Disco: 9

  1. In The Meantime: 9
  2. Iron Head: 9
  3. Give It: 9
  4. Unsung: 9
  5. Turned Out: 9
  6. He Feels Bad: 8,5
  7. Better: 8
  8. You Borrowed: 8,5
  9. FBLA II: 8,5
  10. Role Model: 8

Helmet es una banda de Metal Alternativa con fuertes raíces en el Post Hardcore y la música noise. Liderados por Page Hamilton que cumplía el rol de ser el  vocalista, guitarrista y principal compositor de un grupo, en la primera mitad de los 90 marcarían una gran influencia en el Metal que asomaría con mucha fuerza en la segunda parte de la década.

La figura de Hamilton es sin duda la figura de mayor peso en la banda. Con orígenes en la música ligadas más al Jazz que a la música más Heavy; finalmente terminó inclinándose al metal, y gracias a eso pudimos conocer  a un grupo que logra combinar unos riffs graves, pesados y repetitivos, muy comunes en los grupos nu metal, y voces melódicas de manera totalmente cohesionada.

Su segundo disco, Meantime es un álbum totalmente sólido. Las guitarras tienen sentido rítmico, que pese a que se podría pensar que casi son los mismos riffs en la mayoría de las canciones, el sentido compositivo las lleva a romper  la monotonía y nos invita a dejar llevarnos por este álbum de corta duración, pero muy sólido en su idea y sonido.

Las canciones que más me gustan se encuentran en la primera mitad: “In The Meantime”, “Give It”, “Ironhead”, ”Unsung” y “Turned Up”. Que todos estos temas sean los primeros cinco del disco no quiere decir que decaiga considerablemente. En lo absoluto, el álbum se sustenta desde la primera hasta la última canción, pero las preferencias por una u otra depende de cada uno.

Meantime es otro de los clásicos de los 90 que ha sido alabado por figuras de la música como Elton John y David Bowie; que habitualmente no se tiene muy en cuenta a la hora de hablar de una década que cambió la música hasta nuestros días. Y Helmet es realmente un poco el puente entre el grunge y el ñu metal, que dio nacimiento a grupos del estilo de Korn.

Diego

Nine Inch Nails – With Teeth (2005)

Nine Inch Nails - With Teeth (2005)

 Puntaje del Disco: 8

  1. All the Love in the World: 8,5
  2. You Know What You Are?: 8,5
  3. The Collector: 7,5
  4. The Hand That Feeds: 8
  5. Love Is Not Enough: 7,5
  6. Every Day Is Exactly the Same: 8
  7. With Teeth: 8
  8. Only: 7
  9. Getting Smaller: 8
  10. Sunspots: 9
  11. The Line Begins to Blur: 8,5
  12. Beside You in Time: 7,5
  13. Right Where It Belongs: 7

Luego de seis años en los que Trent Reznor luchó contra sus vicios, el abuso de sustancias y el alcoholismo, Nine Inch Nails estaba preparado para la grabación y el posterior lanzamiento de su cuarto trabajo With Teeth (2005). El álbum fue producido por Trent y su colaborador de larga data Alan Moulder, quienes aplicaron como en todos los anteriores casos una composición perfeccionista y de calidad como NIN nos tiene acostumbrados.

Su anterior álbum The Fragile fue un proyecto ambicioso, grandilocuente y complejo CD doble que expulsó a varios de los seguidores que se habían fanatizado con su música luego del éxito “mainstream” de The Downward Spiral. El más que prolongado lapsus de seis años también ayudaba en este caso para no generar tanta expectativa de antemano, aunque esto no creo que le haya interesado demasiado a Trent, aún así y contra todos los pronósticos With Teeth debutó en el primer puesto de la lista Billboard en Estados Unidos y todos sus singles fueron protagonistas de los charts, generando mayor presencia de lo esperable.

Siempre a la vanguardia ya en 2005 Reznor decidió suprimir el típico libreto informativo que acompaña al CD físico, en su lugar sólo se listaron los temas además de un link que da acceso a un póster en formato PDF con las letras y demás información relacionada con el álbum. A su vez todos los temas álbum estaban disponibles para su escucha directa en su MySpace oficial antes de su lanzamiento físico y estrenó sus videos en la página oficial de NIN, en lugar de su habitual estreno en las cadenas musicales de videos, entre otras medidas de este tipo.

Musicalmente hablando estamos ante un típico material de Nine Inch Nails con un sonido fuerte cantado con ira y enojo pero nunca dejando de lado los ganchos y los ritmos pegadizos electrónicos y roqueros. Otro agregado que juega a este favor es la participación del baterista favorito de todos Dave Grohl quien participó en más de la mitad de los temas aportando su frenético ritmo. En las letras podemos encontrar que la lucha contra sus propios demonios inspiró para algunas de las composiciones que tratan en general sobre su opinión de si mismo, sus relaciones con el mundo y sus adicciones.

La crítica especializada fue muy elogiosa con este nuevo material, emparentandolo con sus primeras épocas y marcandolo como un retorno triunfal. Podría decirse que es el disco que NIN debería haber editado después del suceso de The Downward Spiral si tan solo buscaba capitalizar ese momento. En mi opinión es un muy buen disco, que aunque es cierto es más accesible que el meticuloso y oscuro The Fragile, no es superior a este y al margen de incluir grandes canciones, a nivel general no logra alcanzar su nivel.

F.V.