Electric Light Orchestra – Eldorado (1974)

Electric Light Orchestra - Eldorado (1974)

Puntaje del Disco: 9

  1. Eldorado Overture: -
  2. Can’t Get It Out Of My Head: 9,5
  3. Boy Blue: 9
  4. Laredo Tornado: 8,5                        
  5. Poor Boy (The Greenwood): 8,5
  6. Mister Kingdom: 8
  7. Nobody’s Child: 7,5
  8. Illusions in G Major: 8,5
  9. Eldorado/Eldorado finale9,5

A diferencia de los tiempos actuales, en la década de los 70s era común que las bandas sacaran disco año tras año. Electric Light Orchestra no fue la excepción y en su cuarto año de existencia lanzaron su cuarta producción.  Para este trabajo Jeff Lynne decidió a dar un paso adelante en la evolución de su sonido y para ello contrató por primera vez una orquesta completa, logrando un sonido mas orgánico que en sus discos anteriores. Pero no solo eso, sino que sintiéndose ambicioso, se propuso hacer un disco conceptual…así es como nació Eldorado; el disco más sinfónico entre la discografía de ELO.

Eldorado trabaja bajo el concepto de la historia un soñador empedernido (“Daydreamer” como los llaman en inglés) y su mundo ideal de ensueño, conocido como “Eldorado” (En referencia a la tierra de oro de las leyendas mesoamericanas). La premisa del disco es sumergir al interlocutor en la experiencia de ese mundo imaginario por medio de las canciones.

Tras la introducción narrada de “Eldorado Overture”, nos encontraremos con  una serie de canciones de muy buen nivel; “Can’t Get It Out Of My Head” es claramente una de las creaciones más representativas de la banda, una soñadora y emocional balada que en mi opinión es la mejor entre las (tantas buenas) baladas que tiene ELO en su repertorio. Contrastando llega la aventurista “Boy Blue”, el single del disco,  basada en un pegadizo teclado que se encarga de darle su encanto, en cambio la mas potente “Laredo Tornado” se centra en un buen riff de la guitarra eléctrica y un adrenalínico estribillo de Lynne.  Para cerrar con broche de oro la primera mitad del disco está “Poor Boy (The Greenwood)” ,dinámica e inspirada.

La segunda parte del disco es más modesta; “Mister Kingdom” es una canción melancólica con  estribillo de potente vocal. “Nobody’s Child” es un breve regreso a la influencia de la música clásica que se mostró tan latente en el primer par de los discos de la banda.  Luego Lynne siguiendo su costumbre de poner el menos una canción “radio-amigable” en el disco, lanza “Illusions in G Major”, una bailable pieza de rock n’ roll. Lo bueno es que al final tenemos una gran sorpresa en forma de la épica “”Eldorado/Eldorado finale” la más resonante y significativa canción del disco, para añadirla a los mejores piezas hechas por la banda; un gran final para un gran álbum.

En conclusión, tenemos un álbum que funciona excelentemente tanto en su papel de disco conceptual, como al digerirlo canción por canción…es accesible, enfocado, cohesivo y sobre todo tiene un hermoso toque sinfónico. A pesar de no ser el disco de la banda que obtuvo más éxito comercial, Eldorado es considerado la obra maestra de la banda,  la cúspide de la etapa experimental de Electric Light Orchestra. Personalmente recomiendo bastante este disco.

Gera Ramos

Thurston Moore – The Best Day (2014)

Thurston Moore – The Best Day (2014)

 Puntaje del Disco: 8,5

  1. Speak to the Wild: 9
  2. Forevermore9
  3. Tape: 8
  4. The Best Day: 8,5
  5. Detonation: 8
  6. Vocabularies: 7
  7. Grace Lake: 8
  8. Germs Burn: 8,5

Cuando nadie sabe a ciencia cierta que será del futuro de Sonic Youth, Thurston Moore comenzó a tomarse en serio su carrera solista. Su vida cambio notablemente desde su anterior trabajo solista en 2011, Demolished Thoughts, entre otras cosas se mudó a Londres con su nueva novia Eva Prinz, por la que dejo a su ex esposa Kim Gordon (bajista de Sonic Youth).

“Me senté en el sillón, abrí la ventana, desempaqué la guitarra y me puse a componer sin tener idea de lo que iba a salir. Sólo dejé que la inspiración hiciera lo suyo”, así de sencillo describía Moore como comenzó su trabajo para este nuevo proyecto. Luego del período compositivo se sumaron James Sedwards (guitarrista de Nought), Steve Shelley (histórico baterista de Sonic Youth) y Deb Googe (My Bloody Valentine) en el bajo. “Cuando ella se subió al barco, me di cuenta que tenía una banda asesina entre manos”, asegura. Con Deb se conocen desde 1985, cuando My Bloody Valentine abrió para Sonic Youth en un show en Glasgow.

Sobre la influencia en este nuevo trabajo de haberse mudado a Londres Thurston decía lo siguiente: “El lugar y el ambiente donde uno vive mientras compone siempre te influyen. Me encanta Londres. Tiene una historia musical muy pesada. De hecho, vivo cerca de donde creció Johnny Rotten. Los Sex Pistols y P.I.L. fueron una influencia muy fuerte sobre mí.”

A sus 56 años Moore se dedicó a hacer lo que mejor hace y por lo que fue reconocido y tratado de imitar sin éxito por generaciones de músicos: Su singular capacidad de crear texturas de guitarras únicas con melodías rock/pop alternativas, lo hizo innumerables veces antes con su banda pero aún así continúa siendo gratificante escucharlo y The Best Day no es la excepción. El resultado es esperable uno de los mejores lanzamientos del 2014.

F.V.

R.E.M. – Reveal (2001)

REM - Reveal

Puntaje del Disco: 7,5

  1. The Lifting: 8
  2. I’ve Been High: 7,5
  3. All the Way to Reno – You’re Gonna Be a Star: 8
  4. She Just Wants to Be: 7,5
  5. Disappear: 6,5
  6. Saturn Return: 7,5
  7. Beat a Drum: 8
  8. Imitation of Life: 9
  9. Summer Turns to High: 7
  10. Chorus and the Ring: 7
  11. I’ll Take the Rain: 8,5
  12. Beachball: 7

Publicado en 2001, el duodécimo álbum de R.E.M. también fue el segundo de la banda sin su baterista Bill Berry.

En cuanto al sonido, es una continuidad de su trabajo anterior, aunque un poco menos electrónico, lo que trajo mayoría de críticas positivas.

Llegado en un momento en que la popularidad de la banda comenzaba a decaer, el éxito del disco fue menor que el de los anteriores. Esto se vio también en los singles, que prácticamente no ingresaron en los charts de Estados Unidos.

Dicho esto debo decir que ninguna de las canciones es mala, siendo “Imitation of Life” la mejor sin dudas (el último gran éxito de la banda tal vez) y “I´ll Take the Rain” otra muy buena. “Beat A Drum”, “Summer Turns To High” y “Beachball” son homenajes musicales a The Beach Boys, de los cuales Mike Mills y Peter Buck son fanáticos. Mientras que “The Lifting”, otro gran tema, dice ser una precuela de “Daysleeper”, tema incluido en Up.

En conclusión, es un buen disco, con algunas grandes canciones, sin ser una gran maravilla, pero sí una buena continuidad en la historia de esta gran banda.

Néstor

The Orb – U.F.Orb (1992)

The Orb - U.F.Orb (1992)

Puntaje del Disco: 10

  1. O.O.B.E.: 9
  2. U.F.Orb: 7,5
  3. Blue Room: 10
  4. Towers of Dub: 10
  5. Close Encounters: 9,5
  6. Majestic: 9
  7. Sticky End: -

En el mundo de la música siempre hay discazos que no pueden ser reconocidos por más que los ames. U.F.Orb es uno de esos y es, además en mi opinión, el mejor disco de la electrónica jamás hecho solamente por detrás de Untrue de Burial.

The Orb es una banda inglesa nacida de las ramas de The KLF otro grupo de electrónica que tenía como género de música innovador llamado Chill Out, pero luego esta banda se disolvió en 1991. En ese mismo año, dos de los miembros de The KLF formarían The Orb y sacarían un album en ese mismo año. Vaya, que rápido, es The Orb Adventures Beyond The Ultraworld, un disco doble de los más indispensables del género para ese entonces.

U.F.Orb se lanzó un año después, en 1992. El mismo sigue la rama de la música de su antecesor pero solo tiene un CD. Con 6 temas y un outro es un aporte excepcional para una banda electrónica. No hay nada mejor que estar en un día de lluvia escuchando este magnífico álbum, una obra maestra.

La producción es magnífica, con canciones llenas de sampleados de películas o declaraciones. El ambiente es… lúcido, espectacular, atrapante, relajante y un montón de cosas más. U.F.Orb supera con creces a su predecesor en variedad sin ser demasiadamente experimental en comparación.

Desde la primera canción, “O.o.b.e”, el álbum te atrapa inmensamente con ese simple sonido espacial que te mete en un ambiente nostálgico y emotivo. Es la canción más experimental del disco y está llena de ambiente claustrofóbico ademas de carecer de sonidos repetitivos.

La pista homónima, “U.F.Orb”, tiene una intro de 2 minutos para luego arrancar con un ambiente bailable y de dance. Es la más floja del disco.

“Blue Room” es la más larga del álbum, dura 17 minutos (40 minutos en el single como uno de los temas más largos de la Electrónica). Tiene una profunda intro experimental de 9 minutos para luego arrancar con dub “acuático” y terminar con el mismo ambiente de la intro. Creería que es la más ambiental del grupo británico.

“Towers Of Dub” es la mejor canción del disco en mi caso, una pista que comienza con intro de una conversación, luego un ladrido de un perro, para dar paso a los 1:30 minutos al dub principal durante el resto de la canción mientras pasamos un sin fin de samples y otras melodías. 15 minutos de experimentación nunca mejor lograda. Qué más puedo decir.

“Close Encounters” es el track mas bailable del disco, cambia de ritmo de a ratitos al poseer un sin fin de melodías y otros sonidos electrónicos. Esta pista es la evolución de la electrónica, nunca mejor producida.

Finalmente llega “Majestic”, que viene ser como la secuela de “Close Encounters”. Es lo mismo solamente que tiene muchísima mas experimentación y es más ambiental.

“Sticky End” es el outro del álbum y no hay nada que explayar porque solamente se escucha como oscuridad.

No me quedan más palabras para describir este disco. Es una de las obras maestras perdidas de los noventa. A algunos seguidores de música experimental de la página y si les gusta la electrónica también, no duden en descargarse este álbum. Muy recomendable.

Toto

Festival de Discos Tributo

bandas-tributo

Admiradas por algunos, criticadas por otros, las bandas tributo han despertado desde sus inicios una gran cantidad de comentarios, tanto favorables y adversos. Sin embargo, lo cierto es que se trata de un negocio que mueve mucho dinero y que se ha expandido a lo largo y ancho del planeta y son cada vez más los artistas que quieren rendirle homenajes a sus ídolos personificándolos hasta en los más mínimos detalles.

Como cierre del Festival de este mes, te proponemos un listado de algunas de las mejores bandas tributo que por estos días se pueden apreciar:

The Beats

Elegida como la Mejor Banda Beatle por la Conveción Anual Beatle en Londres y Liverpool en 1996, The Beats ha mantenido vigente el legado del grupo británico recreando las diferentes etapas de los cuatro fantásticos en las numerosas presentaciones que han estado brindando desde su findación en 1987.

Led Zepplica

“Más que una banda tributo a Led Zeppelin… una réplica del original” reza el slogan de esta formación, proveniente de California, que desde 1989 ha rondado por diversos escenarios de Estados Unidos, Canadá, México, Chile y la India, poniéndose en la piel de la legendaria banda de Page y Plant, con un parecido que es asombroso.

Brit Floyd

Esta banda inglesa ha llevado la imitación de las melodías de Pink Floyd más allá, brindando en sus presentaciones, espectáculos de luces y sonido dignos de la mítica banda de Waters. Aquí en un show en Liverpool en 2011

Dios Salve a la Reina

Desde Rosario proviene Dios Salve a la Reina, considerada una de las mejores bandas tributo a Queen. Con un increíble parecido a Freddie de mediados de los ochenta, Pablo Pradín, le pone la voz a este grupo que desde 1998, ha girado por el mundo ofreciendo a los espectadores la posibilidad de sentir que Queen jamás se ha ido.

The Doors Alive

Desde Inglaterra, The Doors Alive, revive a la perfección los sonidos de la banda californiana hasta el punto que resulta difícil darse cuenta si se trata de la original. Han girado por casi toda Europa continuan manteniendo vivo el legado de Morrison y compañía

I’m Not There (2007)

Im Not There

Puntaje del Disco: 8

Disco 1

  1. All Along the Watchtower (Eddie Vedder and The Million Dollar Bashers): 8,5
  2. I’m Not There (Sonic Youth): 8,5
  3. Goin’ to Acapulco (Jim James and Calexico): 8
  4. Tombstone Blues (Richie Havens): 8
  5. Ballad of a Thin Man (Stephen Malkmus and The Million Dollar Bashers): 9,5
  6. Stuck Inside of Mobile with the Memphis Blues Again (Cat Power): 9
  7. Pressing On (John Doe): 9
  8. 4th Time Around (Yo La Tengo and Buckwheat Zydeco): 8
  9. Dark Eyes (Iron & Wine and Calexico): 8
  10. Highway 61 Revisited (Karen O and The Million Dollar Bashers): 8,5
  11. One More Cup of Coffee (Roger McGuinn and Calexico): 8,5
  12. The Lonesome Death of Hattie Carroll (Mason Jennings): 8
  13. Billy 1 (Los Lobos): 8
  14. Simple Twist of Fate (Jeff Tweedy): 8,5
  15. Man in the Long Black Coat (Mark Lanegan): 8
  16. Señor (Tales of Yankee Power) (Willie Nelson & Calexico): 8

Disco 2:

  1. As I Went Out One Morning (Mira Billotte): 8
  2. Can’t Leave Her Behind (Stephen Malkmus & Lee Ranaldo): 8
  3. Ring Them Bells (Sufjan Stevens): 8,5
  4. Just Like a Woman (Charlotte Gainsbourg & Calexico): 8
  5. Mama You’ve Been on My Mind/A Fraction of Last Thoughts on Woody Guthrie (Jack Johnson): 8
  6. I Wanna Be Your Lover (Yo La Tengo): 7,5
  7. You Ain’t Goin’ Nowhere (Glen Hansard and Markéta Irglová): 8
  8. Can You Please Crawl Out Your Window? (The Hold Steady): 7,5
  9. Just Like Tom Thumb’s Blues (Ramblin’ Jack Elliott): 7,5
  10. The Wicked Messenger (The Black Keys): 7,5
  11. Cold Irons Bound (Tom Verlaine & The Million Dollar Bashers): 9
  12. The Times They Are a-Changin’ (Mason Jennings): 8
  13. Maggie’s Farm (Stephen Malkmus & The Million Dollar Bashers): 7,5
  14. When the Ship Comes In (Marcus Carl Franklin): 7,5
  15. The Moonshiner (Bob Forrest): 8,5
  16. I Dreamed I Saw St. Augustine (John Doe): 8
  17. Knockin’ on Heaven’s Door (Antony and the Johnsons): 7,5
  18. I’m Not There (Bob Dylan and The Band): 7,5

Una reseña que costó terminar. I’m Not There es un disco doble tan extenso y rico como la carrera de la persona homenajeada: Bob Dylan.

La película biográfica de Dylan además de contar con la actuación de diferentes actores (incluyendo a la actriz Cate Blanchett), nos trae un soundtrack muy bueno en el que colaboraron numerosos artistas de renombre, en su mayoría de rock alternativo, que vale la pena escuchar como Stephen Malkmus, Cat Power, Yo la Tengo, Sonic Yoth, Jeff Tweedy, Karen O, etc.

A eso hay que sumarle el atractivo de que muchos de estos temas cuentan con un súper grupo de apoyo llamado “The Million Dollar Bashers” conformado por Lee Ranaldo y Steve Shelley de Sonic Youth, el guitarrista de Wilco Nels Cline, Tom Verlaine, el bajista de DylanTony Garnier, el guitarrista Smokey Hormel y el tecladista  John Medeski.

Este disco tributo a Dylan tiene otras particularidades. Por un lado, los artistas invitados en general respetan el sonido Folk de Bob. Y a eso hay que sumarle que los covers son realmente muy buenos. Así que I’m Not There es muy consistene. Obviamente ayuda la calidad de las composiciones porque al fin de cuentas son todos temas de Dylan.

El primer disco para mi es el mejor. Puede destacar fácilmente un puñado de temas sobre el resto. En primer lugar “Ballad of a Thin Man”, que suena muy bien. La voz de Malkmus es como escuchar a Dylan rejuvenecido. Luego está En “Stuck Inside of Mobile with the Memphis Blues Again” en otra fantástica versión, donde Cat Power sorprende imitando muy bien la entonación de Dylan. Y también está “Pressing On” con John Doe sacando todo el soul dando intensidad a su interpretación.

El segundo disco decae levemente en el nivel. Tal vez porque no hay mucho que sorprenda en el material. “Cold Irons Bound” es de lo más interesante de esta segunda parte. Es un cover lento y muy sombrío a cargo de Tom Verlaine.

El resto está bastante bien. No hay una sola versión que pueda ser juzgada como mala y la calidad de los artistas que formaron parte de este homenaje, es una invitación lo suficientemente atractiva para escuchar al álbum.

Persy

AHK-toong BAY-bi Covered (2011)

AHK-toong BAY-bi Covered (2011)

Puntaje del Disco: 9

  1. Zoo Station (Nine Inch Nails): 7,5
  2. Even Better Than the Real Thing (Jacques Lu Cont Mix): 8,5
  3. One (Damien Rice): 9
  4. Until the End of the World (Patti Smith): 9
  5. Who’s Gonna Ride Your Wild Horses (Garbage): 8
  6. So Cruel (Depeche Mode): 7
  7. The Fly (Gavin Friday): 8,5
  8. Mysterious Ways (Snow Patrol)8,5
  9. Tryin’ to Throw Your Arms Around the World (The Fray): 8
  10. Ultraviolet (Light My Way) (The Killers): 9
  11. Acrobat (Glasvegas)9
  12. Love Is Blindness (Jack White): 9

Una linda variante para los discos tributos son los que se diseñaron para rendir homenaje a un determinado álbum clásico de un artista. Tal es el caso de AHK-toong BAY-bi Covered, lanzado en Octubre de 2011, donde distintos artistas contemporáneos interpretaron por completo el momento más lúcido de la carrera de la banda irlandesa, U2,  su discazo Achtung Baby (1991).

AHK-toong BAY-bi Covered fue idea de la revista musical Q, que para su aniversario veinticinco y el número veinte de este legendario álbum decidió realizar un especial del mismo con la gran idea de reversionarlo por completo por grandes artistas de la época de los irlandeses y otros más jóvenes que se vieron influenciados por ellos.

Entre la lista de ilustres encontramos grandes versiones a cargo de Patti Smith, que se luce en “Until the End of the World”, Jack White aporta todo su vigor y guitarras oxidadas en “Love Is Blindness”, el también irlandés Damien Rice aporta voces a un tema que no puede fallar nunca como “One” y los estadounidenses de The Killers logran imponer su impronta a “Ultraviolet (Light My Way)”. Otros artistas consagrados que dejan su sello en este recomendable tributo son Nine Inch Nails, Garbage, Depeche Mode y Snow Patrol que junto a otros no tan conocidos pero bien seleccionados se encargan de repasar los doce temas de Achtung Baby, con excepción de “Even Better Than the Real Thing” que se trata de un remix del DJ Jacques Lu Cont.

F.V.